Бестселлеры

Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Романы, повести, сценарии

Модераторы: Gorgona Lite, Танго, Золотая Адель

Правила форума
ПРАВИЛА РАЗДЕЛА. ЧИТАТЬ ВСЕМ. СТРОГО ОБЯЗАТЕЛЬНО.
Незнание правил не освобождает от ответственности.

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 10 май 2018, 17:07

    Глава шестнадцатая — Убить любой ценой (часть 2)
    
    
     Земля содрогалась от топота тысяч копыт. Два полных кавалерийских полка и потрепанный третий, объединившись, неслись на врага. В первых рядах плотным строем, едва ли не задевая друг друга, мчались "тяжелые". Сам изогнутый клин был не в силах вместить всех закованных в панцири всадников, и живые тараны растеклись по бокам кавалькады, прикрывая своих более уязвимых товарищей. Двадцать семь конных сотен растянулись длинной колонной на все четыреста ярдов. Ограниченный фронт атаки не позволял кавалерии развернуться, как следует. Впереди же расторопный противник полностью закупорил узкий проход на приречное поле. От стены до воды протянулась фаланга копейщиков, плавно переходящая в разношерстную густую толпу из солдат неприятеля. Сверху в сарийцев летели стрелы и камни, но желтоплащники, подняв над головами щиты, упрямо не двигались с места.
     Слева наперерез имперцам вдоль берега катилась волна только-что переправленной конницы иноверцев. Их было раза в два меньше, чем регуляров, но для удара в незащищенный бок численный перевес и не требовался. Арчи, скачущий со своими "летучими" в самом хвосте, видел, что высланная Вильгельмом пехота не успевает перехватить кавалерию еретиков. Значит, придется пожертвовать частью конных. Жаль, но лучше уж так, чем позволить сарийцам беспрепятственно налететь на колону с фланга.
     Монк уже было собрался командовать своим поворот, как впереди заиграли горнисты другого полка, и несколько сотен всадников начали смещаться левее. Виллард Дэмпси снова опередил ализийца. Этот напрочь лишенный страха годиец вечно лез в самую мясорубку. Только на этот раз Арчи не был уверен, что "Дикий Вилл" выбрал самый опасный участок сражения. Конная обоюдка на встречных курсах это, конечно, жуть. Кровавая свалка обеспечена обоим сторонам. Но колдун... Монк уже видел магический хобот воочию. От не к месту нахлынувших воспоминаний полковника передернуло.
     "Соберись, Арчи! Хватит себя накручивать! Впереди враг и его нужно размазать в сопли. Ты это умеешь. Твои люди это умеют. Прочь ненужные мысли! Заведись, как положено! Сейчас мы им врежем по полной!"
     - А ну-ка, ребята - давай пошумим! Пора бы желторотым обделаться!
     Слова Арчибальда расслышали максимум несколько ближних солдат, тем не менее зычный клич - “Харра!” народ подхватил моментально. Всего через пару-другую секунд колонна орала в две тысячи глоток. Почти сразу же ветер донес до полковника отклик имперского рыка со стороны отделившихся сотен Дикого Вилла. Еще через миг обе кавалерийские части практически одновременно врубились в ряды неприятеля.
     Гром, не слабее чем тот что бывает в грозу, прогремел под стенами Индара и тут же сменился металлическим скрежетом битвы. Копья, мечи, палаши и тяжелые сабли зазвенели, врезаясь друг в друга, ударяя по шлемам, цепляя доспехи и вспарывая кольчуги. Облако крика и лязга накрыло приречное поле. Кровь полилась в три ручья. Смерть забирала дерущихся сотнями, но в живых еще оставались тысячи будущих жертв. И эти тысячи продолжали сражаться.
     Фалангу сарийцев "тяжелые" продавили играючи. Длинные копья, конечно, собрали какой-никакой урожай, но остановить атакующую колонну желтоплащникам не удалось. Продравшись сквозь первый заслон, клин конницы вышел на полосу между стеной и рекой. Здесь дело уже пошло не так споро. Кавалеристов встречала еще одна, наспех организованная, линия обороны захватчиков. Несколько сотен стрелков, сгрудившись тесной толпой, полностью перекрыли проход вдоль Арнея.
     Плотный залп арбалетчиков, произведенный в упор, начисто выкосил первый ряд всадников. От тяжелых болтов не спасли даже прочные латы. Пораженные стрелами люди и лошади падали под копыта скачущих следом коней. Те в свою очередь тоже валились на землю. Орущее, брыкающееся месиво в момент перекрыло все поле. Прежде, чем выжившие кавалеристы преодолели образовавшийся затор, их численность сократилась на треть. Из "тяжелых", так и вообще, почти никого не осталось. Правда, и тех имперцев, что по-прежнему продолжали атаку, с запасом хватило на то, чтобы стоптать стрелков неприятеля за неполные десять секунд.
     Дальше прорыв кавалерии из организованного тактического маневра превратился в обычную сумбурную свалку, когда свои бьют чужих, но каждый дерется фактически сам по себе. Арчи остервенело размахивал палашом, вынужденно перевоплотившись из стратега-полковника в простого рубаку. Сейчас Монку уже было не до координации атакующих действий. Не застряли на месте, пусть медленно, но продвигаются вперед вдоль реки - и то хорошо. Враг, вон, тоже нормальных заслонов не ставит.
     Желтоплащников много, но все они - куча солдат, а не армия. Когда-то заполонившие берег Арнея сарийцы ей были. Возможно, еще по утру. Но сейчас... Разрозненная толпа иноверцев еще не успела, как следует, перестроиться после высадки, и это давало имперцам серьезное преимущество. Прав был маршал, немедля бросая в прорыв кавалерию. Случись проволочка с атакой, враг смог бы всерьез закрепиться и дать полноценный отпор. Ну, а так...
     Несколько минут дикой рубки, и Арчибальд, оторвав взгляд от очередного поверженного противника, неожиданно обнаружил перед собой долгожданный просвет в шевелящейся человеческой каше. Еще миг, и первые имперские всадники вырвались на свободное от неприятельских полчищ пространство. В этой части приречной поляны вражеских солдат почти не было. Около полусотни желтоплащников сгрудились возле воды, и на этом все.
     Позади этой группы сарийцев, у самого берега, возлежала на отмели баржа, непонятно зачем здесь оставленная, когда все ее до единой товарки, разгрузившись, отправились восвояси. Вон, даже "горбатый" кораблик ушел к тому берегу. От своих он, конечно, отстал будь здоров, но торопится - весла так и мелькают. Не иначе, колдун постеснялся возглавить штурм города лично и предпочел вместе с флотом крутануться туда и назад по Арнею.
     Хобот! Так, значит, он здесь! Серый вихрь, неожиданно вырвавшийся откуда-то из-за спин желтоплащников, обволок баржу мерцающим маревом. Судно вздрогнуло и медленно поползло из воды. Продравшиеся сквозь вражескую пехоту имперцы, обнаружив искомого колдуна, смело ринулись к цели. Отмахиваясь от какого-то прилипчивого копейщика, Арчи краем глаза следил за тем, как огромная деревянная туша, безвозвратно покинув Арней, мчится по воздуху к всадникам.
     Крак! Широкое плоское днище опустилось на не успевших куда-либо деться имперцев. Мерзкий хруст потонул в криках боли и в ржании лошадей. Пара дюжин ближайших кавалеристов, не разобравшись в происходящем, с налету расшиблись о деревянную стену бортов. Остальные же осадили коней, сгрудившись перед нежданной преградой. Проклятый колдун не швырнул баржу абы попало, а точнехонько уложил ее между собой и имперцами, словно забор поставил. Прям от кручи идет - у воды не протиснуться.
     Закончив с копейщиком парой поспешных ударов, Монк ломанулся направо, не обращая больше внимания на попадавшихся по пути иноверцев. Кое-как просочившись сквозь звенящий сумбур нестихающей драки, Арчи влился в колонну своих, огибающих баржу вдоль борта. Пять секунд толкотни, и земля под копытами вздрогнула. Судно завалилось на бок, а точнее, его завалили и немного встряхнули. В казалось бы давно опустевшем трюме загрохотало что-то объемное и, судя по звуку, чертовски тяжелое: доски так и трещали. Выбравшиеся на открытое место имперцы увидели, как на вытоптанные остатки травы выкатился огромный, ярда два с половиной в диаметре, металлический шар.
     "Вот он что для ворот заготовил!" - промелькнуло у Монка в сознании. "Да такой дурой можно и стены крушить!"
     - Бей его! Чего встали! - заорал Арчи на опешивших подчиненных. Или рядом собрались солдаты чужого полка? Впрочем, неважно. Всадники с криками ломанулись к столпившимся у воды иноверцам, а сам Монк, поманив за собой продолжающих выезжать из-за баржи кавалеристов, рванулся в обход.
     - Окружим их, пока идиоты в себя не пришли! - Арчибальд указал на топтавшихся в отдалении пеших сарийцев. Там, напротив перевернутой баржи, отделенные тремя сотнями ярдов свободной земли от людей колдуна, как ни в чем не бывало, стояли вдоль берега свежие, не вступавшие еще в бой, силы врага.
     "И чего только ждут?" - запоздало удивился полковник. "Ну, да нам это только на руку. Главное, что колдун без охраны. Те полсотни не в счет. Вот навалимся со всех сторон разом. Что за..."
     Желтоплащники, только-что окружавшие своего предводителя плотным кольцом, вдруг рассыпались и рванулись к реке, где попрыгали с кручи. Следом за ними метнулся магический вихрь, выросший из протянутой руки колдуна. Пару мгновений спустя взорам имперцев и всех остальных, кто следил за невиданным действом со стен и с земли, явилась гигантская палка. То есть даже не палка, а скорее бревно, только ветки не полностью спилены. Эдакая покрытая сучками-колючками великанская палица - ствол огроменной сосны без верхушки. Ярдов сорок в длину и обхватом, что впору троим обнимать. Видно, выгрузил раньше и спрятал на пляже под кручей. Зарбагов хитрец!
     - Все назад! - что есть сил заорал Арчи, догадавшись что сейчас будет. Но поздно.
     Втянув деревяшку на берег, колдун шустро перехватил хоботом ствол таким образом, чтобы орясина сделалась будто бы продолжением серого вихря. Теперь у сарийца в руке оказалась дубина на длинной маневренной ручке - удобнейшее оружие для боя на средней дистанции. Средней для колдуна, конечно. Людям же сто с лишним ярдов представлялись огромнейшим расстоянием. Вон, имперские всадники, что рванули недавно от баржи, пять секунд уже скачут, а еще не добрались до цели. Теперь-то уже - не судьба!
     Бах! Бах! Бах! Громадная палица походя сметает отряд кавалеристов и движется дальше. Очертив полукруг, на мгновение замирает у кручи и опять мчит обратной дугой. Казалось бы привыкшие ко всему, боевые имперские кони встают на дыбы, когда мимо проносится сучковатая туша сосны. Наездники еле удерживают обезумевших от страха животных. Волна воздуха бьет коротким порывом по лицам ближайших к границе смертельного круга людей. Линия всадников пятится к стенам, а Монк постигает две истины:
     "Баржей он с такой скоростью мотылять не сможет - воздух не даст. И понятно, почему своих отодвинул - зашибить боится."
     Эти спокойные логичные мысли переваривались в голове Арчибальда, как бы сами собой. Полковник даже не осознавал, что мозги его трудятся параллельно по двум направлениям.
     "Что делать?! Что делать?! Что делать?!" - в тоже самое время спрашивал себя Арчи в приступе разгоравшейся паники. "Разом броситься плотной толпой?! Может, кто и прорвется?! Нет, вряд ли! Расстояние слишком большое! Не успеть! Сколько людей не посылай, всех излупит! Что же, мать его, делать!"
     - Монк, твою душу! Приди в себя! - не своим голосом заорал Арчи в ухо объявившийся словно из ниоткуда Ван Март. Светлые волосы Берта нелепо торчали в разные стороны, глаза горели безумием боя, а левая щека свисала лохмотьями окровавленной кожи. Сквозь дыру даже зубы проглядывали. Непонятно было, как он еще говорит с такой раной.
     - Нужно что-то решать! Сзади уже подпирают! Обратно по своим следам не уйти!
     Арчибальд бросил быстрый взгляд влево. Там, между баржой и стенами, скопились остатки переживших прорыв имперцев. Кавалеристы стояли на месте, что для конницы смерти подобно. За их спинами, очухавшиеся после недавней схватки, сарийцы снова строились к бою. Минута-другая - и осмелевшие желтоплащники подберутся на расстояние выстрела, и тогда их по новой придется атаковать.
     «И это все?!» - мысленно изумился Монк, на глазок оценив число всадников. «Сотен пять в лучшем случае. Такие потери, и все бестолку! Неужели все зря?!»
     - Очнись, Арчи! - продолжал орать Берт. - Мы проиграли! Нужно уводить людей в город! Быстрее, пока ворота свободны!
     - А как же колдун?! - набросился Монк на товарища. - Предлагаешь бежать?! А что дальше?! Если не завалить сейчас эту тварь, падут и Индар, и Нарваз! Должен быть другой выход!
     - Так покажи мне его! - гневно рявкнул Ван Март. - К этой гадине не подобраться! Зачем зря погибать?! Давай спасем, хоть кого-нибудь! Не превращай эту битву в последнюю!
     Неожиданно с северо-запада до ушей спорщиков донеслись звуки горна. Собиравшийся было напомнить другу про честь Арчибальд подавился ответной тирадой, и мигом притихшие вояки немедленно повернулись в ту сторону, откуда примчался сигнал. Ошибки быть не могло. Свои! И действительно, дружный клич "Харра" тотчас подтвердил - с противоположного фланга к имперцам несется подмога. Мощный клин кавалерии, идентичный тому, что недавно вели вдоль стены Монк с Ван Мартом, точно так же врубился в ряды иноверцев у того края города. Обещанные маршалом клещи явили вторую свою половину, и яростный грохот сражения вновь заполнил прибрежье Арнея.
     - Наконец-то! - возликовал Арчи. - Это Девон и Монтего! Их полки, больше некому! Минут десять, и доберутся до нас! И тогда...
     - Что тогда?! - Берт почему-то совсем не обрадовался увиденному. - Разве что-то изменится? Ну прорвутся, ну потеряют большую часть людей. И что дальше? Попадут в ту же западню, что и мы. К колдуну на расстояние удара мечом все равно подобраться не выйдет. Хоть в три конных полка окружай - он все едино своей деревяхой отмашется!
     Слушая друга, Арчи непроизвольно кивал головой. Его мысли хаотично скакали с одного на другое. На последних словах он и вовсе отвлекся, принявшись разглядывать струйки запекшейся крови, покрывавшие шею товарища жутким ветвистым узором.
     - Ты же видишь, что флот их на том берегу уже грузится. - продолжал вещать Берт. - Как вернутся обратно, нам крышка! Или бьем гадам в тыл - и галопом навстречу своим, или драпаем в город через ворота. Другого выбора нет! И я лично за первое. Если наших назад повернем, то хоть часть кавалерии сохранить удастся. Да и позора избежать хочется. Давай, Арчи, решайся! Время уходит!
     - Постой! - Монк свободной рукой хлопнул себя по шлему. - Вот мы дурни! Раз к колдуну не приблизиться, значит нужно его издали бить! Для стрелы полторы сотни ярдов - не приговор, если навесом метать.
     - Ты что, меня за полного идиота держишь?! - остатки терпения стремительно покидали Ван Марта. - Это и так очевидно! Разуй глаза! Где у нас лучники?! Нет их! А со стен до воды не добить! Этот гад потому и торчит возле кручи, что боится под стрелы подставиться!
     - Так и я о том! Раз дворец не идет к королю, значит... - Арчи даже позволил себе улыбнуться. Наконец-то он понял, что нужно делать. - Нехрен нарвазам на стенах сидеть. Постарайтесь не пропустить сюда желтоплащников с нашего фланга, а я к воротам! Сейчас у нас будут лучники! Если ребята Девона и Рамоса успеют отрезать сарийцев и с той стороны, то колдуну конец! Держитесь! Я быстро!
     Не дожидаясь возможных возражений, которые судя по выражению лица Ван Марта у Берта на сей счет имелись, Арчи рывком развернул коня и галопом помчался к воротам. Через каких-то пятнадцать секунд Монк уже тарабанил мечом по железной обивке внушительных створок.
     - Отворяйте немедленно! Приказываю открыть ворота!
     В ответ на крики полковника со стены кто-то выбросил сверток веревочной лестницы. Длинная ступенчатая лента, размотавшись в полете, ударилась краем о землю рядом с отпрянувшим всадником.
     - Ваша Милость, цепляйтесь! - басом крикнули сверху. - Мы вас втянем!
     - Какого черта! - Арчи в сердцах отшвырнул стропы лестницы в сторону. Та несильно качнулась и немедля вернулась обратно, шлепнув Монка дощечкой по шлему. Но полковник этого даже не заметил.
     - Открывайте проклятые ворота! Нам нужны лучники! Кто здесь главный?!
     - Господин полковник, генерал Хайдинберг, руководящий обороной Речных ворот, вас не слышит! Он занят внизу. - в этот раз со стены донесся другой голос. - Меня зовут Гектор. Капитан Гектор Шурли. Здесь наверху я за главного. Ворота, к сожалению, открыть невозможно - мы уже заложили проем изнутри. На разбор завала в лучшем случае уйдет полчаса. Подводите ваших людей к стенам. Мы хорошо подготовились - попробуем поднять всех.
     - К Зарбагу ваши стены! - Арчи уже позабыл, когда он в последний раз так злился. - Ты что, капитан, плохо слышишь?! Мне нужны лучники! Не можете открыть ворота, ну и хрен с ними! Спускайтесь по лестницам, или по веревкам! Мне без разницы! Хоть так прыгайте!
     - Господин полковник, при всем уважении, вы же понимаете, что такого приказа я отдать не могу. - Голос невидимого капитана оставался до смешного спокойным.
     - Ну, так беги к Хайдинбергу! Или сразу к Герцогу! - Арчи наконец высмотрел среди надвратных зубцов своего оппонента. Рыжая шевелюра нарвазца, космами свисавшая из под шлема, ярким пятном выделялась на фоне стены.
     - Мне глубоко посрать, как ты будешь выкручиваться, но если через три минуты лучников здесь не будет, я сам заберусь к тебе по этой долбаной лестнице и начищу твою конопатую харю! Ты меня понял, Шурли?!
     - Так точно, господин полковник.
     Рыжеволосая голова мгновенно пропала из виду. Взбешенный, раскрасневшийся баронет повернулся обратно к реке. Там ситуация изменилась несильно. Колдун вальяжно помахивал палицей, отгоняя отдельных зарвавшихся всадников. Сарийцы по правую руку от Монка спешно готовились к отражению конной атаки, суетливо сбиваясь в фалангу. Клин кавалерии успел хорошенько продвинуться. Еще пара минут, и прорвутся.
     С другой стороны приречной поляны желтоплащники тоже собрались в какое-то, вроде бы защитное, построение. Правда эта людская толпа не стояла на месте, а тихонечко подползала к опрокинутой барже. Очевидно, что собираются разрядить арбалеты в имперцев. В прошлый раз залп принес неплохой результат, вот поганцы и вздумали повторить сей прием. Только вряд ли у них что получится. Кавалеристы Ван Марта дружно пятились, сохраняя дистанцию. Благо пока еще было куда отступать.
     Арчибальд перевел взгляд на реку. У того берега флот захватчиков уже загрузился войсками и теперь шел прямым курсом назад. Через десять-пятнадцать минут доплывут, и всем планам конец. Только и останется, что бросать лошадей, да взбираться на стены к нарвазцам. Не самая приятная перспектива, с учетом последствий такого бегства для армии, города, да и всей войны в целом. Монк печально вздохнул, оценив запас времени. На задуманное оставалось всего-ничего. Ну где же там этот Шурли!
     - Господин полковник, все нормально! Разрешение дали! - голос рыжего капитана оборвал думы Монка. - Сколько нужно людей?
     - Пару сотен хотя бы! Только быстрее! Я тебя умоляю — быстрее!
    
    ***
    
     Не прошло и пяти минут, как сам Шурли и две оговоренные сотни нарвазцев выстроились возле ворот. В вылазку каждый солдат прихватил лук и стрелы. Дюжину арбалетчиков, в неразберихе спустившихся со стены вместе со всеми, Монк тотчас же отправил обратно - это оружие для задуманного полковником не годилось.
     Арчи наскоро провел инструктаж, и отряд устремился к реке. Там за последнее время ситуация опять изменилась. Вторая часть конницы, как и ожидалось, прорвала заслоны сарийцев на правом краю, и теперь колдуна окружало кольцо кавалерии. Повелитель магического хобота непрестанно махал своей палицей, не давая имперцам приблизиться. Громадная дубина на бешеной скорости выписывала широкие дуги, периодически касаясь земли. Комья грунта и выдранный дерн так и летели фонтанами в воздух. Небывалое зрелище завораживало. Чудовищная мощь серого вихря одновременно пугала и восхищала.
     «Вот это силища! Не дай боги в Сарии отыщутся еще колдуны!» - взволнованный Арчи нащупал под кольчужной рубахой цепочку с серебряной звездочкой, быстро вынул кулон и поднес символ веры к губам. «Не отвернитесь, Великие! Не дайте проклятым еретикам победить!»
     Подобравшись к границе смертельного круга, за которой летала сосна, Арчи отдал нарвазцам приказ — растянуться дугой и готовиться к залпу. Бить полковник велел не в саму одиночную цель, а навесом примерно в ту зону, где топчется враг. Так колдуну будет гораздо сложнее уйти из-под облака стрел. Тем более, что бежать ему теперь некуда. Предводителю иноверцев пришлось отступить от воды, так как часть из явившихся всадников спешились и спустились под кручу на пляж. Монку было отсюда не видно, но встречавший его вестовой доложил, что вдоль берега желтоплащников выбили, тем самым полностью замкнув окружение.
     На помощь к отрезанному от своих колдуну, и справа, и слева спешили отряды сарийцев. Кавалеристам пока удавалось их сдерживать. Быстрыми выпадами всадники то и дело отбрасывали врага, но из каждой подобной контратаки назад возвращалось все меньше и меньше людей. Остатки имперской конницы стремительно таяли, как таяло и отпущенное им время - флот неприятеля пересек середину Арнея и на всех веслах несся к Индару. Тянуть было больше нельзя.
     - Давай! - Арчи резко взмахнул зажатым в руке палашом.
     Укрывавшиеся до поры за линией всадников лучники дружно выскочили вперед, и две сотни тяжелых стрел синхронно рванулись к хозяину хобота с разных сторон. Колдун среагировал тут же. Со зрением у него, видно, было все хорошо, а голова соображала, на удивление, быстро, так что разобрался сариец в происходящем мгновенно, и...
     Такого поворота событий Арчи не ожидал!
     Резкий взмах серым хоботом, и громадная палица отправляется к ближним от баржи имперцам. Только теперь это не удар, а бросок. В нужный миг вихрь гаснет, ствол сосны скачет-катится, убивая людей и животных, а проворный колдун молнией срывается с места. Тех немногих секунд, что продлился полет стрел, иноверцу хватило с лихвой. Чертов Проклятый с места развил скорость лошади, или близко к тому. Сын богини - в чем не было больше сомнений - умудрился удрать из-под первого залпа. Хорошо хоть, что лук не чета арбалету - заряжать полминуты не нужно.
     Не успели "гостинцы" нарвазцев клюнуть землю носами, как подопечные рыжего капитана снова отправили в небо рой стрел. В этот раз били уже без приказа и не особо синхронно, но зато с упреждением. С первых же шагов колдуна стало ясно, что сариец зачем-то бежит прямо к барже. Даже не бежит, а летит - пятки так и сверкают. Оно-то, конечно, понятно - сразу за опрокинутым судном собралась толпа желтоплащников. Но уж больно велико расстояние. При всей его нечеловеческой скорости добежать колдуну - не судьба. Всадники Берта с самим полковником во главе уже мчались сарийцу наперерез. Любой, у кого имелись глаза, видел - имперцы опередят сына Сары. Монк, рванувшийся вместе со всеми в погоню за Ангелом, мысленно потирал вспотевшие руки:
     "Все! Теперь не уйдет! Теперь-то мы его точно возьмем!"
     Есть! Одна из запущенных стрел бьет сарийца в плечо. Вечный вздрагивает, но на этом и все. Стойкий гад мчится дальше, не замечая существенной раны.
     "Черт! Из зоны обстрела он вышел - лучникам уже не достать. Ну, ничего. Люди Берта уже на подходе - ребятам немного осталось. О! Чего это он?! Хочет треснуть их баржей?! Да нет. Вроде, тянет к себе. Неужели задумал..."
     Еще не добравшись до судна, лежавшего у него на пути, колдун снова выпустил вихрь на волю. Хобот, в миг одолев сотню ярдов, сцапал новую цель, и огромная баржа, воспарив над землей, поплыла навстречу сарийцу. Трехсекундный полет завершился внезапным падением. Луч-хвататель, свершив свое дело, исчез, и перевернутый к верху дном грузовоз рухнул прямо на сына богини.
     Как ни гнали имперцы коней, а достать колдуна не успели. Хотя... Трое мчавшихся первыми всадников, пока баржа падала с неба, проскочили к сарийцу под купол. Монк не знал, выжил кто-то из них, или нет, но очень надеялся, что храбрецам повезло больше, чем тем, кто скакал вслед за ними. Эти впечатались в стену бортов на всей скорости. Прочные доски уже второй раз за сегодня выдержали удар кавалерии. Кони и люди смешались в родившейся свалке. Крики и дикое ржание залушили все прочие звуки.
     Подъехавший к барже с другой стороны Арчибальд напрасно пытался понять, что творится внутри. Не помогло даже прижатое к дощатому корпусу ухо. То ли кто-то упал, то ли это снаружи шумят. Вроде звякнула сталь, но совсем уж нечетко и глухо. Бесполезно! Полковник в сердцах рубанул палашом деревянную стену. А толку?! Здесь был нужен тежелый топор. Ну, а лучше десяток. И время.
     - Начинайте копать! - приказал Монк столпившимся вокруг солдатам.
     - Чем копать-то, господин полковник? - простодушно поинтересовался какой-то усатый вояка. - У нас лопат нет.
     - Палашами копайте!
     Арчи зло зыркнул на простофилю и послал коня дальше, туда, где спешившиеся кавалеристы растаскивали полуживой завал из людей и животных. Уяснившие задачу солдаты покинули седла и принялись за работу. Разбившись на кучки имперцы вгрызались оружием в дерн. В ход шли кинжалы и сабли, шлемы и голые руки, но дело двигалось слабо. Утоптанная земля, несмотря на героические потуги копателей, поддавалась с огромным трудом.
     - Где Ван Март?! Он жив?! Ранен?! - Арчибальд медленно ехал вдоль баржи, высматривая товарища. Вокруг царил хаос. Кто-то оттаскивал в сторону пострадавших при столкновении с бортом, кто-то остервенело рубил палашом толстые просмоленные доски, кто-то отчаянно ковырял землю трофейным сарийским копьем, кто-то растерянно топтался на месте, не зная что делать. А ведь уже совсем рядом звенели клинки и щелкали арбалеты. Бой шел всего в нескольких десятках ярдов отсюда. Желтоплащники стремились прорваться к своему заточенному предводителю и перли вперед, наплевав на потери. Что-что, а уж трусость была иноверцам не свойственна. Чертовы фанатики, казалось, не ведали страха - все предыдущие войны не раз подтверждали сей факт.
     - Берт! Ван Март! - продолжал Монк выкрикивать имя друга.
     - Милорд там, - указал на громадину баржи один из раненых, ковылявший мимо опираясь на руку товарища. - Господин полковник первым скакали. Их милость как раз и накрыло.
     - Твою мать! - выругался Арчи. - Ты точно уверен?!
     - Клянусь Яросом, господин полковник! Своими глазами видел. Точнее некуда.
     Монк сжал зубы и шумно втянул носом воздух, стараясь успокоиться. Этого он и боялся. Мало того, что колдун все-таки умудрился удрать, так еще и Ван Март сгинул в этом нелепом сражении. Почему-то Арчи не сомневался, что там, под этим долбаным деревянным куполом, все мертвы. Кроме чертового живучего ублюдка, конечно. Треклятая тварь непомерно сильна и быстра. Даже раненый гад, наверняка одолеет троих человек. Тем более в тесном пространстве. От коней там одна помеха, а темнота колдуну только на руку.
     Полковник рывком развернул лошадь и устремился обратно к копателям. Единственного, мельком брошенного взгляда на реку хватило, чтобы понять - все пропало! Ровный строй неприятельских кораблей заслонил собой воды Арнея. Флот захватчиков вплотную приблизился к берегу. С секунды на секунду причалят.
     Добравшись до цели, Арчибальд осадил коня. Уже без всякой надежды Монк пробежался глазами по жалким зачаткам подкопов. Убедившись, что дело почти не продвинулось, полковник спрыгнул на землю и решительно шагнул к деревянной стене, отделявшей его от врага.
     - Эй ты, Ангел! - Арчи презрительно выплюнул из себя кощунственный сарийский титул. - Я знаю, ты меня слышишь! Вы, нелюди, и не то можете! Отзовись! - Монк несколько раз со всей силы ударил по ни в чем не повинной доске рукоятью меча. - Отзовись, тварь!
     Казалось, деревянная баржа вот-вот вспыхнет от пламени полыхавшего во взгляде имперца.
     - Струсил, ублюдок!? И правильно! Прячься, мразь, прячься! Сиди там, пока можешь! Рано, или поздно все равно вылезешь! И тогда мы до тебя добремся! Я, Арчибальд Монк, лично до тебя доберусь! Считай, что ты уже труп! - Арчи в ярости пнул дощатую стену ногой. - У Империи длинные руки! Очень длинные! Конец тебе, тварь! Ты слышишь меня?! Слышишь?!
     Гвалт вокруг стоял жуткий. Песня боя перекрывала все прочие звуки, но разъяренный полковник, казалось, ничего этого не замечал. Монк был твердо уверен - ответь сейчас Вечный, пусть тихо, пусть шепотом, он услышит. А если и не услышит, то уж точно почувствует. Ощутит подсознательно. Если нужно, увидит! Унюхает!
     Ответа, естественно, не последовало. Наоравшись, Арчи прижался лицом к гладкой поверхности борта и застыл, размышляя о... Монк и сам не понимал, зачем он здесь стоит и чего ждет. Пора было заканчивать всю эту авантюру, бросать к чертям дурацкую охоту на Ангела и командовать отступление. Дичь оказалась ловчим не по зубам. Не по зубам, не по лапам, а главное - не по мозгам! Колдун начисто переиграл их сегодня. Да вот только сегодня - это еще не завтра! Один бой - не вся битва, а одно проигранное, пусть даже и разгромно, сражение - это еще не поражение в войне! Тем более в такой войне, как эта.
     Арчи только сейчас полностью осознал весь масштаб, обрушившегося на них, бедствия. Понимание того, что нынешнее вторжение желтоплащников по-настоящему угрожает Империи, привело Монка в чувства. Реальная опасность грозила в этот раз самому дому Арчи. Не союзникам, не государственным интересам, не финансовым потокам, или торговым связям, а самой огромной и, казалось бы непобедимой, державе. Веками удерживаемое равновесие теперь может рухнуть, и весь мир захлебнется в крови!
     На мгновение даже образ погибшего Берта вылетел из мыслей полковника - так ярко представились ему картины грядущего кровавого хаоса и нового миропорядка под желтыми сарийскими флагами. Собственное воображение испугало Арчи сильнее, чем жуткая реальность происходящего у реки. Монк в несколько шагов вернулся к лошади, вскочил в седло и заорал во все горло:
     - К стене! Все отступаем к стенам!
     Солдаты, похоже давно уже только и ждавшие этой команды, немедля повскакивали на лошадей и устремились следом за Арчи. Полковник, не оборачиваясь, гнал своего коня прочь от реки, прочь от баржи, прочь от проклятого колдуна запрятавшегося под ней. Примеру Монка тотчас же последовали и остальные отряды имперцев. Чудом уцелевший горнист призывно трубил отступление.
     Слабая одиночная трель еле просачивалась сквозь зычный рев тысяч глоток. Флот иноверцев наконец-то вспорол песок пляжа тяжелыми килями, и на прибрежную кручу выплескивались волны захватчиков. Без какого-либо порядка и построения желтоплащники просто бежали вперед и орали, но сейчас это было не важно. Драться им было не с кем.
     Люди Девона и Рамоса, сдерживавшие все это время натиск сарийцев на флангах, тоже бросили бой и спешили к городской крепи вместе со всеми. Справа и слева от ворот каменную стену уже расчертили десятки веревок и лестниц. По ним торопливо взбирались наверх лучники рыжего Шурли. Оценив общий темп и число переживших сегодняшний хаос имперцев, Арчи сделал уверенный вывод:
     "Успеем!"
     Спрыгнув на землю, полковник простился с конем, потрепав его за загривок. Ощущение было премерзкое - будто друга хоронишь живьем. Но что делать? Лошадей на стену не втащишь. Придется оставить врагу. Резать — времени нет, слишком хлопотно. Да ну это и к лучшему — жалко коняшек. Людей, правда, жальче... К Зарбагу эмоции! Оплакивать павших будем потом — сейчас нужно спасать уцелевших.
     Рядом бухнули тяжелые каблуки другого кавалериста. Спешившийся сержант был Монку знаком - долговязый Ланс Кулхард из его полка.
     - Господин полковник! - в дрожащей руке регуляра, протянутой к Арчибальду, краснело нечто, по форме напоминающее кулак. - Это ОН передал. Сказал: "Вашему командиру". Как раз перед тем, как вы отступать приказали.
     Арчи нехотя принял покрытое кровью "послание", все еще не понимая, кто и что ему передал. Полковника огорошил вид Ланса. Бывалого воина постыдно трясло. Глаза Кулхарда буравили землю у них по ногами.
     - Кто он?! Где ты взял эту хрень?! - прикрикнул Монк на оробевшего сержанта.
     - Так, Колдун сквозь поднорок просунул! - очнувшись, зачастил Ланс. - Мы как раз там копали с ребятами! Тут рука эта из дыры вылетает, и прямо к нам! А за ней голос! Жуткий такой, сразу понятно, кто говорит!
     Еще до конца не дослушав ответ, Арчи брезгливо бросил липкий обрубок на землю. Рука?! Кисть?! Монк, скривившись, уставился на изуродованную часть тела, лежащую перед ним. Зрелище было то еще. Ровный срез у основания ладони покрывала еще до конца не застывшая красная корочка. Пальцы тоже отсутствовали. Хотя... Арчи перевернул кисть носком сапога. Так и есть! Средний палец оставлен. А это что?!
     На единственном сохраненном члене обрубка, превращенного сарийцем в "послание", блестел золотом сквозь кровавый налет родовой перстень Берта. Кисть Ван Марта, "обструганная" колдуном в очевидную форму всем понятного неприличного жеста, наглядно сообщала полковнику: гневные слова Арчибальда услышаны. И даже более того.
     Он хотел получить ответ? Он его получил!
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 12 май 2018, 21:44, всего редактировалось 2 раз(а).
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 10 май 2018, 17:09

    глюк
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 11 май 2018, 00:38, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 10 май 2018, 17:10

    глюк
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 11 май 2018, 00:39, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 10 май 2018, 17:12

    глюк
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 11 май 2018, 00:38, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 10 май 2018, 17:16

    
Cyber_blade писал(а):В этой книге еще и линия Яра получила интересное развитие, в первой части он меня так не цеплял.

    
    Следующая глава про него как раз. там делить на кусочки не буду - она немного короче этой, да и для правильного восприятия разделять вредно. Знаешь как называется? Разгадки :wink:
    
    
Cyber_blade писал(а):Инга и Кабаз - это вообще отдельная история :mrgreen:

    
    Они сразу за Яром. На них вторая книга и закончится. Почти. Там эпилог еще отвлеченный.
    
    
Cyber_blade писал(а):Многолинейность тем и хороша, что каждый читатель найдет героя по душе :)

    
    Согласен на 100%. За это и сам люблю многолинейные вещи.
    
    
Cyber_blade писал(а): Почитала отзывы по конкурсу. Действительно веселее стало :)

    
    В мой обзор заглядывала? Не слишком ли я жесток? Стебусь при случае по полной :mrgreen:
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 11 май 2018, 00:40, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 11 май 2018, 10:16

    Что блин с форумом? Сначала ответить не получалось (дублей наплодит), теперь ответ в общей ленте не видно :cry:
    Вот теперь видно :D
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 11 май 2018, 11:06

    Андрей, форум любит поглючить :) Обзоры глянула - все прилично, вроде не перегнул. Осторожнее, там же не ЭФ, могут и расплакаться :mrgreen: Почему-то у меня в обновлениях обзоры не выскакивают. Или нет такой фичи в блогах? Не разбиралась с местным "что как работает", иногда заглядываю, даже библиотеку пополняю, есть годные вещи на мой вкус, но как правило у них рейтинги маленькие. Странная закономерность. Откровенная графомань в топах, а грамотно поданные интересные истории почему-то не особо катируются. Не разберешь этих читателей :mrgreen:
    Давай уже про Яра))
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 12 май 2018, 19:25

    
Cyber_blade писал(а):Осторожнее, там же не ЭФ, могут и расплакаться

    
    Пока жертвы довольны. Особых обид не заметил.
    
    
Cyber_blade писал(а):Почему-то у меня в обновлениях обзоры не выскакивают. Или нет такой фичи в блогах?

    
    Их упущение - самого бесит.
    
    
Cyber_blade писал(а):Странная закономерность. Откровенная графомань в топах, а грамотно поданные интересные истории почему-то не особо катируются. Не разберешь этих читателей

    
    На Литнете литрпг и ЛЫРы (желательно с порно) рулят. Увы.
    
    
Cyber_blade писал(а): Давай уже про Яра))

    
    Даю. Как раз добил главу
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 12 май 2018, 19:26

    Глава семнадцатая - Разгадки
    
     К повозке возвращались молча. Не замечая боли в сломанной руке, побитый Яр понуро брел по лесу. Еще бы! Где уж там переживать о плоти, когда твой дух сильнее пострадал. Прилив апатии, затмивший его разум в момент пленения, сейчас уже отхлынул, и мысли Вечного собрались в стройный ряд.
     «Он Проклятый. Такой же, как и я» - обдумывал Яр данность. - «Но, как же так? В Империи их нет. Неужто снова Орден? А гвардейцы? Раз егеря признали за своих, то, значит, так и есть. Подстроить все так хитро очень сложно. Да и везли на запад. Граница же в обратной стороне. Нет, что-то здесь не то... Сарийцы?!»
     За время проведенное с магистром Мудрейший кое-что узнал про мир лежавший к северу от брошенной Долины. Теперь он, хоть и с большим трудом, но представлял себе размеры этой огромнейшей земли и ведал про деление на страны.
     Империя, Нарваз, Даргон и Шер дружили меж собой и одинаково в своих пределах посильно изводили Проклятых. В Коротких княжествах, рассыпанных вдоль моря, к бессмертным относились точно также. Как собственно и в Артисе, и в Фарке. Все эти страны Вечные покинули давно — здесь им грозила смерть.
     Восток — другое дело. Шесть, подвластных Ордену, государств не признавали постулатов новой церкви. Там Проклятых, наоборот, такими не считали и даже возносили над людьми. В Валонге, в Ворке, в Харте и в Лингане, а также в Салтии и в Фелии законы покровительствовали Вечным. Долгоживущие имели больше прав, фактически приравниваясь к знати. Еще бы! Ведь они те самые законы и придумали. По крайней мере, Дамаран так говорил.
     На западе тоже жили Вечные, но только четверо: сама богиня Сара и трое ее сыновей. В других бессмертных государство не нуждалось, и Проклятых, решивших с дуру забрести в те дальние края, ждала лишь смерть. Владычица страны сильнее Братства ненавидела сородичей и быстро расправлялась с конкурентами, способными одним лишь фактом своего существования пошатнуть ее власть.
     Ведя рассказ о Сарии, Эркюль так и сказал:
     "Старуха нас до одури боится. Считает мы хотим ее убить и посадить на трон в Арасе куклу. А потому трясется день-деньской в кругу охраны и из столицы нос не кажет. Сидит в своем дворце безвылазно. И правильно. Власть одного, иль даже четверых — плохая власть. Сменить легко. Не то, что у людей в Империи. Да, там формально правит Император, но управляет всем он далеко не лично. В Империи надежная система власти. Причем, аж три: знать, церковь и чиновники. Тут смерть монарха ничего не даст - тотчас посадят нового на трон, и все насмарку. Вот в Сарии могло бы получиться, и Сара это понимает лучше нас. Народ там смирный — покорность прививается с рождения. Помрет богиня — порыдают, пошумят и примут новую. Так что, чего греха таить — была давным-давно такая мысль: прихлопнуть Сару вместе с ангелочками. Вполне реально, кстати. Хоть и сложно. Но в Ордене решили не спешить — пусть правит дальше. Почему? Я думаю, ты сможешь догадаться."
     Тогда Яр для себя решил, что Сара Ордену хоть и не друг, но точно уж союзник. Пусть и невольный. Богиня сотни лет ведет войну с Империей. Вот и не трогают ее всесильные магистры. Враг моего врага...
     "Так кто же этот Люк? Один из Ангелов?" - Мудрейший покосился на лже-рекрута. "На кой я им? И кто тогда гвардейцы? Нет. Как-то все не вяжется."
     Зайдя в тупик, Яр перестал гадать. А тут как раз и воины показались.
     Все трое шли навстречу Вечным быстрым шагом. Тяжелое дыхание и выступивший на раскрасневшихся лицах пот всецело подтверждали — бежать уже нет сил. Правда, мечи, выпрыгнувшие из ножен при виде беглеца, почти не дрожали. Прищуренные в закатном полумраке глаза смотрели настороженно, но, разглядев путы на руках пленника, солдаты воспрянули духом.
     - Ну, парень, ты даешь! Поймал-таки! - расплылся в радостной улыбке сержант.
     - Хорош играть, - одернул Люк солдата. - Не идиот же он. Дай-ка мне лучше ключ.
     Услышав "новый" голос бывшего рекрута, сержант переменился в лице, вмиг сделавшись серьезным. Меч скрылся в ножнах, а из снятого со спины рюкзака на свет появился трехгранный металлический штырь, в пол-ладони длиной.
     - Стой спокойно, - Люк крепко сжал сведенные за спиной запястья Мудрейшего. - Больно не будет.
     Больно было. Еще как больно!
     Возясь с железякой, болтавшейся на здоровой руке Яра, сержант невольно, а может и с умыслом, не единожды задевал его изломанную кисть. Мудрейший молча терпел эту пытку, а сам думал при этом:
     "Значит и без кузнеца все снимается. Опять обманули."
     - А ведь мы с тебя эту штуку так и так снимать собирались, - в очередной раз удивил Яра Люк. - Уже этой ночью и сняли бы. Совсем немного не дотерпел. Вот ведь, бегун-убегун.
     Между тем оковы наконец-то разщелкнулись и, звякнув напоследок, отправились все в тот же сержантский рюкзак. Пленник сразу же почувствовал облегчение. Правда, непонимание происходящего только усилилось. Что? Зачем? Почему? Яр окончательно запутался в месиве собственных мыслей:
     "О чем это он говорит? Очередное вранье? Или все-таки правда? Может, еще есть шанс все исправить?! Может..."
     - Теперь я поеду внутри, а вы двое на козлах, - кивнул Люк гвардейцам, у одного из которых под глазом растекался синяк - удар Яра не прошел даром. - Ты, так же верхом, замыкаешь.
     Сержант молча опустил глаза. Мол, понял. Было видно, что приказы низкорослого Вечного не обсуждаются.
     - На станции не задерживаемся. Меняем лошадей и сразу дальше. Спать после будете.
    
    ***
    
     - Нам нужно было показать, что все серьезно, - продолжил Люк свою мысль про снятие оков, когда они сели в повозку. - И так всего троих прислали за Бездушным. Сам понимаешь, маловато будет. Пришлось для егерей устроить театр. Нам это не впервой.
     - И кто же вы такие? - решился на прямой вопрос Мудрейший. - Куда мы едем? Чего теперь мне ждать?
     - Ишь, какой прыткий, - улыбнулся Вечный. - На все твои вопросы отвечу позже, если разрешат. Пока скажу просто - мы тебе не враги. И ты для нас не враг, иначе бы не так с тобой общались.
     - Но я все так же пленник?
     - Не совсем, но близко. Давай будем считать, что ты мой гость, которого я спас и охраняю. В том числе от тебя самого и от глупых поступков, которые, я уверен, ты и сам не хочешь совершать. Больше не хочешь. - Люк бросил недвусмысленный взгляд на покалеченную руку Мудрейшего.
     - От одного такого поступка вы меня уже не уберегли, - решил Яр поддержать игру затеянную лже-рекрутом.
     - Согласен и каюсь. Моя вина. - В этот раз слова прозвучали вполне серьезно. - Немного перебрал с конспирацией. Нужно было раньше с тобой переговорить. Ждал ночи. Но впредь уж постараюсь не допустить подобного. Ты мне нужен живым, спокойным и, по-возможности, целым. А ехать довольно долго.
     - А путы снимите?
     Повозка уже тряслась на рытвинах. В темноте ночи скорость движения снизилась ненамного. Сломанные кости отзывались волнами боли на каждой кочке, и Яру нестерпимо хотелось переместить покалеченную руку вперед.
     - Сниму - потерпи немного. Вот закончим разговор, и сниму. Я должен убедиться, что ты не наделаешь глупостей.
     - Не беспокойтесь, э... Не знаю вашего имени. Я не сбегу.
     - Можешь называть меня Люк - это имя не хуже любого другого. И твоего очередного побега я не боюсь. Я больше переживаю за то, чтобы ты не уперся и не начал мне врать.
     - Спрашивайте. Я расскажу вам все, что хотите, если это не навредит моему народу.
     Мудрейшему невольно вспомнился похожий разговор, случившийся за три недели до того. Тогда еще один "не враг" хотел узнать про камень.
     "Мне нечего таить. Своих секретов нет. Секреты Ордена... Да ну их в Бездну! Эркюль тогда стрелял наверняка. Чем навредить своим?.. Да вроде нечем. Пожалуй, стоит чуть поторговаться"
     - Только пообещайте, что не убьете и отпустите, как стану не нужен. - Мудрейший понимал, что любое полученное сейчас обещание для него, что пустой звук, но тем не менее хотел посмотреть на реакцию собеседника.
     Вопреки ожиданиям Яра, Люк не стал ничего обещать. Вернее, пообещал, но не совсем то, на что рассчитывал пленник.
     - Извини за прямоту, но убивать тебя непрактично. С живого больше проку. А отпустить... Куда отпустить? К своим тебе возвращаться нельзя — засветился. В Империи ты — Проклятый, и смирись с этим. Как раньше жить уже не получится. А ведь жить как-то надо. Вот, мы и предложим тебе вариант, даже несколько. Только подожди, пока доберемся до места. Ну, и опять же, все зависит от твоей честности.
     Люк сделал паузу, загадочно улыбнулся и неожиданно выдал:
     - Маргар сумел утихомирить людей. У твоих все в порядке.
     - Откуда?!.. - от удивления Яр забыл о боли в руке. - Вы были там?!
     - Нет. Сам не был, но знаю многое.
     Было видно, что Вечный доволен достигнутым эффектом.
     - Народ опечален твоей пропажей, но лучше уж так, чем казнь. Сейчас, наверное, уже дома ставят. Альберт вернулся сразу после того, как тебя в клетку сунули. Так что Монки не подведут. Добро им на расселение твоих людей дали — за это можешь не переживать.
     - Благая весть, если правда.
     У Яра, как камень с души свалился. После первого своего пленения и последовавшего за ним побега, он мучительно страдал от неизвестности по поводу судьбы Племени. Вдруг, да сорвались все планы? Вдруг, да рассорились родичи с местными? И что, если цена обещаниям северян — облезлая беличья шкурка? Слишком уж много обмана уже повидал Яр в новом мире.
     - А орда? Не пожаловали вослед?
     - А как же. Сунулась стая. Но Монки их наскок отбили с легкостью. Впредь будут знать, к кому лучше не лезть.
     - Вдвойне радость!
     Яр ликовал. Паршивый, пропитанный безысходностью день сменился замечательной ночью, полной новых надежд. И еще, по интонациям, да и по самим словам Люка хранитель Племени понял: перед ним не сарийцы. Уж больно сочувственно говорил Вечный про победу имперцев над тварями. Так только за своих радеют.
     «Вот, дела... Так кто же он такой этот бессмертный?»
     - Ну, а теперь к вопросам, - улыбка пропала с юного лица, как ее и не было. На Яра смотрели проницательные глаза мудрого старца. - Что от тебя хотел этот валонгец? И что он разыскивал за горами? В чушь про торговый поход я не верю. И без полуправды, пожалуйста.
     - Валонгца зовут Эркюль Дамаран, - не стал ходить вокруг да около Яр. Во-первых, Мудрейший не сомневался, что худощавый Вечный сразу почувствует ложь. А, во-вторых... Секреты магистра — не его забота.
     - Ого! Сам Дамаран! - пришел черед удивляться Люку. - Да еще и своим настоящем именем назвался. Да... дела. Значит, не зря я вмешался. Ты хоть знаешь, кто он?
     - Магистр Ордена Мудрости, если не соврал.
     - Не соврал. Вечные друг-другу вообще редко лгут. Большинство из нас умеет распознавать ложь. Так что, либо молчать, либо дозировать правду. Ты же, я смотрю, исключение. Меня, по крайней мере, не раскусил.
     Люк опять улыбнулся. Он, как заметил Яр, улыбался довольно часто.
     - И что же заставило самого магистра отправиться в такое рискованное путешествие? Зачем он тебя искал?
     - Он искал не меня, а камень.
     И Яр пустился в рассказ о чудесном кристалле, доставшемся ему от матери, и о том, как Эркюль, потерпев неудачу в поисках, попытался выведать что-нибудь о судьбе Звездного камня у него — былого хранителя реликвии. Не умолчал Мудрейший и про «благие намерения», которыми заманивал его Вечный на свою сторону. Возможность иметь детей — цель желанная. При одном только воспоминании о той речи магистра Яра коснулось дыхание прежней тоски. Неужели и это обман?
     Когда Мудрейший добрался до той части рассказа, где валонгец поведал про компас и некое Место Силы, Люк не выдержал и прервал повествование возгласом:
     - Ха! Воистину, сам Ярос направил мои стопы в Селину! Вот это удача!
     Вечный резко выхватил нож из-за пояса. Яр невольно дернулся, отстраняясь от направленного на него острия, но, как оказалось, напрасно.
     - Давай сюда руки.
     Мудрейший, привстав, развернулся и, выгнув спину, протянул связанные запястья лже-рекруту. Одно быстрое движение, и перерезанные веревки упали в полумрак под сиденье. Яр снова сел, а поврежденную руку аккуратно положил себе на колени. Слегка пошевелив пальцами он убедился, что жилы целы. Люк тоже обратил внимание на сей факт:
     - Похоже, ничего страшного. Будь ты человеком, стоило бы наложить шину, а так... Скоро само заживет. Потерпишь. - И сопроводив свои слова небрежным взмахом руки, Вечный снова вернулся к волнующей его теме:
     - Вот ведь, насмешка судьбы. Сотни лет ты владел вещью, за которую любой знающий человек не задумываясь полжизни отдаст, и цены ей не знал. Сейчас бы ты мог за Осколок Звезды для своего народа пару баронств выторговать. Жаль... Теперь уже скорее всего не найти. Но поискать стоит, конечно. Да и Место Силы. Если легенды не врут... Но об этом после.
     Еще какое-то время Вечный выспрашивал у Яра подробности их общения с Дамараном, пока эту беседу не прервал голос гвардейца, пригнувшегося к смотровой щели:
     - Подъезжаем.
     - Сиди тихо, - тут же скомандовал Люк и на всякий случай добавил: - Заглядывать к нам не будут, но если вдруг... Смотри — без глупостей. Ты молчишь, я говорю.
     Через три минуты повозка начала замедляться, а после и вовсе остановилась. Снаружи послышались приглушенные голоса и ржание лошадей. Свет принесенного кем-то фонаря забрался лучами в недра фургона. Было слышно, как какие-то люди суетливо снуют вокруг, но, как и предсказывал спутник Мудрейшего, к дверям никто не совался. Спустя довольно короткое время вся деятельность за деревянными стенами стихла, и повозка плавно тронулась с места. Не успел Яр насладиться покоем скоротечной стоянки, как лошади опять перешли на галоп, и мир вновь затрясся, терзая болезную руку.
     Дальше ехали пару часов в быстром темпе. Стук копыт сообщал о периодических переходах на рысь. Спешка — спешкой, а животным давали роздых. Вскоре пришел и черед людей. На ночевку встали чуть в стороне от дороги. Яр не видел, но судя по звукам, гвардейцы улеглись на траве. Сам же он - хотя Люк и советовал вздремнуть сидя - до рассвета глаз не сомкнул. После пережитого за день расслабиться было сложно, да и рука ныла болью — какой уж тут сон?
     Второй нестареющий пассажир тоже бодрствовал. Вечный полулежал на скамье, прикрыв веки и не выпуская из пальцев рукояти ножа. То есть, всем своим видом демонстрировал бдительность. Причем, получалось это у него замечательно. Несмотря на вальяжную позу, от лже-рекрута так и веяло силой. Силой, спокойствием и уверенностью. Теперь-то Яр знал, на что способен этот худощавый «юнец».
    
    ***
    
     Как только снаружи тьма ночи сменилась предутренней серостью «сторож» вывел «не пленника» справить нужду. Заодно и умылись из фляги. После Яр уже было собрался лезть внутрь фургона, но Люк удержал.
     - Подожди. Есть еще одно дело.
     Вечный обошел повозку и, откинув торцевой люк, принялся извлекать из багажного короба какие-то цветастые тряпки.
     - Думаю, подойдет. - Люк протянул Яру стопку чего-то сине-зеленого. - Одевайся.
     Пока Мудрейший с сомнением на лице перебирал врученный комплект одеяний, сам лже-рекрут споро, со знанием дела, облачался в щегольский желтый костюм.
     Узкие в обтяжку штаны, белая кружевная рубашка, жилет, длинный свободный камзол, и исподнее. Житель лесов кое-как смог во все это влезть, хорошенько помучавшись с пуговицами.
     «Жаль только озера нет — посмотреться. Вид, видно, глупый. Вон, как скривило ребят.»
     Проверявшие упряжь гвардейцы, и действительно, нет-нет, да и посматривали в сторону дикаря-неумехи. Столь забавное зрелище заставило улыбаться даже суровых вояк. Правда, достаточно было сержанту взглянуть на своих подопечных, как серьезность мигом вернулась на лица солдат. С дисциплиной у них было жестко.
     Также к наряду шла пара сапог с отворотами. Сели с трудом. С размером обуви Люк промахнулся. А, может, специально так подобрал, чтобы побегать особо не вышло, коль вздумается.
     Наконец, минут через десять, с переодеванием было закончено, и все расселись по своим прежним местам. Когда путь маленького отряда продолжился, первые лучи солнца как раз начали выглядывать из-за верхушек деревьев. Завтракали уже на ходу.
     Ближе к обеду фургон добрался до очередной почтовой станции. Люк успел объяснить, что таких по Империи многие сотни. Скорость доставки вестей с лихвой окупала затраты. Также, помимо гонцов, этой сетью конюшен пользовались «большие» чиновники и вельможи. Причем, последние только по разрешительной грамоте. А таких просто так не дают.
     «Так кто же ты такой, раз и мы здесь лошадок меняем?» - продолжал гадать Яр «Барон? Генерал? Или сам Император?»
     Впрочем, все самые смелые варианты Мудрейшего совершенно не вязались с тем фактом, что худенький юный по виду парнишка на самом деле был Вечным. А, следовательно, не мог, просто никак не мог, занимать важный пост в той стране, где таких, как он ловят и обезглавливают. С Проклятыми здесь особо не церемонятся - в этом житель Долины успел убедиться на собственном опыте.
     «Неужели случаются исключения?» - неожиданно проснулась надежда у Яра. «Может и я так смогу?!»
    
    ***
    
     Вечером возница-гвардеец завернул экипаж на еще одну станцию. Привычная уже процедура ничего нового не принесла. Пара часов ходу, и очередная ночевка в полу-сидячем положении на опостылевшей жесткой скамье.
     Однообразные походные дни полетели один за одним. Три приема пищи, две смены уставших животных, несколько часов на сон и разговоры, разговоры, разговоры.
     Вечный расспрашивал Яра о жизни в Долине, о Племени, о родах, о Безродных. Люка, как не странно, интересовало буквально все, вплоть до самых незначительных мелочей. Он с одинаковым любопытством слушал и рассказы про праздники и традиции сынов леса, и охотничьи байки, и истории, приключавшиеся с Мудрейшим в его бытность отшельником. Особенно Вечный впечатлился, узнав о попытке Яра перебраться через Кругосветную стену.
     - Ничего себе! - присвистнул лже-рекрут. - В одиночку залез. Насколько я знаю, ты единственный, кто на такое когда-либо решался. Пытались, конечно, многие, и не раз, но только группами. Дело-то не из легких. Те же орденцы, помнится, в прошлом цикле на горы взбирались. А толку? Там же стужа лютая. Сплошной лед, да камень. И дышать нечем, как сам знаешь. Двух дней не прошло, как вернулись не с чем. Наверное, до Долины вашей добраться хотели. Догадывались, что там на юге земля есть. Видно, камушек твой покоя не давал господам-магистрам. Только вот, мирок-то ваш невелик - под Ализией весь умещается, если ты с размерами не напутал. Из Валонга туда никак не попасть - зря старались. Но то их беда, а не наша.
     Так же Вечного зацепила история с Бурей. Причем, не сама стихия, как таковая, а тот факт, что в Долине не знали о скором ее приближении.
     - Так вы что же, всего-то за шесть с лишним веков умудрились забыть про такое? Это же вам не дождик какой-нибудь, это... это... это Буря! - так и не смог подобрать подходящих слов Люк.
     - Про прошлую помнили. Моя мать как-никак сразу после нее к нам явилась.
     Яру живо представилась картина из своего детства, когда его, еще мальчишкой, охотники брали с собой в поход к Кругосветной стене. В ту далекую пору старый лес еще полностью не залечил, нанесенные стихией раны: рухнувшие древесные исполины тут и там зеленели сучковатыми замшелыми трупами. Лес же юный, уже захвативший предгорную пустошь, тогда только-только перемахнул верхушками сосенок рост взрослого человека. Сочная молодь побегов стягивала туда целые стада копытных со всей Долины. Дичи в то время родичи брали с избытком. Как про такое забудешь?!
     - А вот про ту, что до нее была помнить уже перестали, - признал Яр. - Людская память короткая, а таких, как я, в Племени никогда прежде не было. Потому и забылась беда. А может, и не было раньше Бурь в Долине. Кто ж знает?
     - Были, Яр. Были.
     Вечный смотрел на собрата с ухмылкой. Прямо, как знающий старший на младшего глупыша. Впрочем, оно почти так и было. Года годами, а вся мудрость хранителя Племени в северном мире стоила малого. Жизненный опыт, и все. Ничего столь уж ценного, если так рассудить. Любой местный гораздо учёнее. Вот, хоть взять ту же грамоту, с коей тут каждый второй в ладах. Про нее Люк и заговорил дальше.
     - На что у людей памяти не хватает, то они в книги записывают. Слова и буквы хранят историю лучше самых светлых голов. Ты что же, думаешь во всем мире стены ломались, а ваша Долина особняком стояла? Ан нет. В древних летописях много чего отыскать можно. Натыкался я как-то и на упоминание о исходе твоего народа на юг. Кажется, семь циклов назад это было. Сколько времени с тех пор прошло, а книги помнят. Если вовремя старинные тома переписывать, знания поколений и поколений сохранить можно. Так то. Самые древние записи из известных аж девять Бурь назад сделаны. То есть, сейчас уже десять. Можешь представить себе такой срок?
     - Не могу, - и секунды не потратил Яр на раздумья. - Мне совсем недавно казалось, что длиннее моей жизни ничего на свете нет. Вот, вроде бы и детство свое помню, а ощущения такие, будто бы я всегда был. Как будто бы вместе с самим миром родился. Надо же. Десять раз по столько... Неужто и тогда люди под небом ходили?! Да уж... А мои записи вместе с горами рухнули.
     - Что? Прям на Стене выводил?
     - Да. Почти так. Пещера одна была, там и записывал. - Мудрейшего в очередной раз кольнуло болью утраты, но он быстро отогнал воспоминания и продолжил о важном:
     - Значит, семь Бурь прошло, как наши с вашими разошлись? Не удивительно, что все позабылось. Вечных-то в Долине до меня не было.
     - Циклов семь. Бурь, соответственно, восемь, - поправил Люк. - Но та летопись гораздо позже написана. Могли и напутать. Подтвердить нынче некому. Свидетелей тех времен в мире уже не осталось.
     - А Вечные тогда тоже были? - неожиданно спросил Яр. Мудрейший на секунду засомневался в подлинной бессмертности Проклятых. Может, и у таких, как он есть свой срок? Просто старость приходит значительно позже?
     Словно разгадав мысли собеседника, Люк в очередной раз улыбнулся.
     - По преданию, самый старейший из Вечных шесть циклов прожил. Его, как и многих других наших братьев, убили в Даргоне три Бури назад во время Бунта Святых. Тогда как раз нынешняя Церковь рождалась. Само-собой, крови с обеих сторон пролилось - море. Говорят, пол-столицы в одну ночь полегло. И это было еще только начало.
     Несмотря на печальность описываемых событий, глаза Люка оставались веселыми. Похоже, его мало заботила смерть тех людей из прошлого. Тем не менее развивать тему установления нового миропорядка Вечный не стал, разом переключившись на настоящее:
     - Сейчас самым старым существом из живущих считается тетушка Сара - да будет ей в радость сей титул.
     Тут уж и губы Мудрейшего растянулись в улыбке. Яр вспомнил, как он поначалу причислял гвардейцев и Люка к сарийцам.
     - Богине теперь аж пять циклов. Как, правда, и Навасу. Но тот заявляет, что он на свет вылез чуть позже. Шутка, конечно, но Сару, говорят, злит этот фарс. Навас - это, чтоб ты знал, верховный магистр того самого Ордена Мудрости, куда ты собирался вступить. Не упоминал его Дамаран?
     - По имени нет.
     - Ну, теперь будешь знать. Виторио Навас - пожалуй, самый опасный Проклятый в мире. Прошу любить и жаловать. Только портрета, извини, нет. Не с руки за собой таскать.
     Дальше Вечный пустился в долгое и довольно подробное повествование о могущественном Ордене Мудрости. Что-то из услышанного Яр уже знал, но о многом Дамаран ему не рассказывал. Например, умолчал магистр про школы послушников, где детей с малых лет превращали в безропотных слуг. В шесть таких, по количеству подконтрольных держав, орденские скупщики собирали сирот и не только со всего мира. Из этих-то малышей впоследствии и вырастали те самые "Карлы" и "Эрмины", верные и неподкупные.
     Много нового и неожиданного узнал Яр про Орден от Люка за время поездки. Совсем не так представлялось Мудрейшему это сообщество Вечных со слов Эркюля. Рассказы лже-рекрута постепенно смывали былой налет благородности с всесильных магистров, и Яр с каждым днем все сильнее радовался тому, что его тогдашний поход на восток не увенчался успехом.
     Люк вообще оказался на удивление разговорчивым парнем. Несмотря на почтительный возраст, Вечный сыпал словами без умолку. Правда, некоторые запретные темы, обозначенные им в самом начале пути, лже-рекрут настойчиво обходил стороной, как бы Яр не пытался вывести его на признание. Все попытки Мудрейшего выведать кто же на самом деле таков его "новый пленитель", или куда и зачем они едут разбивались о дежурную улыбку и обещания типа: “все в свое время узнаешь”.
     Не пропустил Люк в своих бесконечных рассказах и тему Звездного Камня. Один из знаменитых Осколков Звезды, как на севере называли живительные голубые кристаллы, оказывается, был причастен к созданию той самой Империи, по землям которой они сейчас ехали. Три цикла назад король Марсии, тогда еще отдельного государства, умудрился не только заполучить себе такой Камень, но и раздобыл предмет древних под стать первому чуду. Вот эту историю Люк уже рассказывал с явственной грустью в словах - без привычной улыбки и шуток. Причем, как Яр понял в дальнейшем, расстраивал Вечного странный поступок монарха, совершенный им перед смертью.
     - И ты представляешь?! - не наигранно сокрушался Люк. - Он утопил меч в реке! Приказал грести к самому глубокому омуту и там выбросил артефакт в воду! Вместе с кристаллом! Ты представляешь?! Меч Яроса, оружие, с помощью которого он смог объединить семь нынешних графств, взял и отправил на дно! Просто уму непостижимо. И почему? Не хотел, видите ли, оставлять людям такую мощь. “Божественное – богам!” - таков, говорят, стал его девиз с той поры. Дэннис тогда уже в преклонных годах был, но утопить, как рассказывают, успел еще не один десятков древних предметов. Все, что в захваченных землях нашлось - все реке и досталось. Вот такие дела.
     Люк вздохнул, помолчал немного, но потом продолжил рассказ об Осколках звезды. В частности, о последнем из виденных миром по нынешний день. Правда, мир-то как раз и тогда, и сейчас не догадывался, что он видит и видел.
     - Сара, в отличии от первого императора, силу Камня не обожествляла и вообще про кристалл никому не рассказывала. Кроме сыновей, как выяснилось. Один-то из них его в итоге и свистнул. Вместо этого наша хитрюга решила обожествить себя. И у нее это, как не жаль, получилось. Осколок звезды, что когда-то привел Сару к власти, давно уже сгинул, а богиня по-прежнему восседает на троне в Арасе и все так же сильна.
     Слушая рассказы худощавого Вечного Яр все больше и больше проникался уважением к своему пленителю. Тот, кажется, знал все на свете. На любой вопрос он с легкостью находил ответ, если, конечно, вообще желал отвечать.
     - Почему Орден скрывает свою истинную силу? Что мешает им править открыто? Ведь все и так знают, кто на востоке хозяин.
     - Не все, Яр. Не все. Простой народ только догадывается, что там к чему на верхах. Знают избранные: корольки, знать и большие чины. Это игра такая - делать вид, что у людей в руках власть. Обе стороны в нее играют веками, и всем хорошо. Раньше-то даже видимости такой не было. До Даргонской смуты все иначе было. Сильно иначе. Короли и князья - сплошь из Вечных. Бароны и графы - туда же. Смертным дальше приказчика, или мастерового старшины во век не пробиться. И то в городах только. На селе же люди к земле привязаны. Вместе с наделами продаются и покупаются, словно скотина какая. Еще три цикла назад народ на востоке сарийцам завидовал. У тех прав и то больше было. Не говоря уж про жителей других стран. До Бунта Святых оно-то везде Вечные заправляли в той, или иной мере, но только восток родня наша прижала так сильно. Удивительно даже, что первым Даргон запылал, а не тот же Линган. Но это все в прошлом. Сейчас мир давно переделен по-новой. Правда, когда бы что на месте стояло. Кто его знает, что будет с миром в конце этого цикла?
     Люк все вещал и вещал, а Яр слушал. Слушал и запоминал. Впитывал в себя знания, словно ребенок, пробравшийся к костровищу бывалых охотников. Копил мудрость чужую, но и про свою не забывал - услышанное тщательно обмозговывал, взвешивал и только потом делал выводы.
     "Орден Мудрости на востоке, божественная Сара на западе... у всех свои игры. А вот в какую игру играете вы? И кто вы? И какова моя роль во всем этом?" - эти вопросы мучили Яра похлеще саднящей руки.
    
    ***
    
     Дни проходили за днями, но ответов по-прежнему не было. Две недели в пути, и никаких перемен. Только сделалось чуть холоднее, и дождь пару раз моросил неподолгу. На севере уже чувствовалось дыхание осени. Рука Мудрейшего давно зажила. Кости срослись и перестали напоминать о себе. Отчасти затянулись и душевные раны. Яр хоть все так же и оставался пленником, но врагом Люка уже не считал. За время проведенное в компании худощавого всезнайки, Мудрейший незаметно проникся доверием к Вечному и воспринимал его уже, как приятеля, или даже как старшего товарища, которого у него никогда прежде не было. Длительное тесное общение, пусть и с некими оговорками, как и положено, сблизило спутников. Яр больше не "выкал" лже-рекруту и свободно болтал с бессмертным собратом на равных.
     За окнами, вернее щелями, в которые Яр то и дело поглядывал, медленно проплывали леса и луга, крестьянские поля, пастбища и деревушки, похожие одна на другую. Несколько раз дорога проходила вблизи больших городов, обнесенных стенами. Такие проезжали мимо не останавливаясь. Да и вообще, старались нигде не задерживаться. Только сон в очередных закутках на обочине и замена коней.
     Горы державшиеся в начале пути по правую руку свернули куда-то на север и давно потерялись из виду. Мелкие, да и достаточно крупные реки тракт перемахивал по мостам, в большинстве своем каменным. Вечные спали все так же в фургоне, гвардейцы — под звездами. Все шло гладко и без задержек. Только раз к ним на огонек во время стоянки сунулись было какие-то непонятные люди в простой деревенской одежде, но одного грозного сержантского окрика хватило, чтобы отбить у прохожих желание попрошайничать. По крайней мере Люк именно так разъяснил цель ночного визита бродяг.
     В какой-то момент Яр подметил, что дорога сделалась шире и глаже. Путников спешащих по ней в обе стороны тоже прибавилось. Столб-указатель на очередном перекрестке сообщил наблюдательному охотнику, что впереди их ждет переправа. К ней тракт и вывел их ближе к полудню. Правда, сначала фургону пришлось протолкаться вдоль очереди, растянувшейся при подъезде к реке на полмили. Сержант на коне обогнал экипаж и ехал слегка впереди разгоняя толпу и порыкивая на недовольных. Люк, как и прежде, оставался внутри вместе с пленником. Лицо Вечного беспокойства не выражало, а потому и Мудрейший не нервничал. А зря. В этот раз отсидеться не вышло.
     Вскоре лошади встали. Гвардейцы снаружи вступили в нешуточный спор с кем-то сиплым, а затем произошло то, чего Яр, да похоже и Люк, никак не ожидали — дверь фургона, предупредительно скрипнув, открылась. Снаружи стояли солдаты и скрививший недовольную рожу сержант.
     - Господа, извиняюсь, но у меня приказ. - Один из служивых держал в руках свиток. - Предъявите бумаги.
     - Ну, раз приказ. - Люк нехотя вынул из внутреннего кармана две сложенные в несколько раз грамоты. - Держи.
     Солдат с неким трепетом принял из рук Вечного документы, развернул их, глянул по-быстрому и, отдав честь, вернул их обратно хозяину.
     - Все в порядке, господа, проезжайте. Паром уже на подходе. Вас, само-собой — первыми.
     Люк вальяжно кивнул, отпуская расчет, но, когда проверяющий уже взялся было за дверь — закрывать, Вечный все же спросил:
     - Так, а в чем все же дело? Почему даже нас проверяете?
     Солдат замер, так и не отпустив деревянную створку, и, каким-то извиняющимся тоном, будто оправдываясь, проблеял:
     - Дык, дела на севере плохи, ваша милость. Сарийцы взяли Индар и теперь к нам идут. Велено всех проверять, даже разведку. - И, слегка осмелев, добавил: - Вы ж сейчас из Селины? Что там про чудищ слыхать? Только, если то тайна... Мы ж с пониманием.
     - В смысле про чудищ?! - ненаигранно удивился Люк. - Биты чудища дружиной барона Монка. Не секрет это.
     - Так то раньше, - пришла очередь удивляться солдату. - Так вы не знаете? Вслед за малой сворой большая пришла. Наших вместе с баронскими смяли у южной стены. Тыщи две полегло! Драконы там и еще страхолюдь всякая. Говорят, сам Зарбаг их ведет. Мало кому из наших уйти удалось, и то только конным. Гонцы скачут один за одним, и по реке весть плывет. Что там как - нам не ведомо, до нас только обрывки доходят. Думал, вы что расскажите. С тех краев же.
     Пренебрежительная полу-улыбка медленно сползла с лица Вечного.
     - Мы кружным через Годию шли. Ничего не знаем.
     Голос Люка напрочь утратил былую доброжелательность. Служивый, моментально подметив произошедшие с влиятельным собеседником перемены, поспешил завершить разговор.
     - Все. Паром подошел. Удачи вам, господа, - и солдат аккуратно прикрыл скрипучую дверцу.
     Повозка медленно тронулась с места, и через пару минут фургон с Вечными уже покачивался на мелкой волне. Широкий прямоугольный плот, огороженный невысокими бортиками, неторопливо скользил вдоль троса по водам широкой реки, напомнившей Яру Великую. Оба пассажира молчали. Нахмуренный Люк погрузился в раздумья, и Мудрейший терпеливо страдал в ожидании. Наконец слова прозвучали:
     - Дела - дрянь... - Еще одна пауза растянулась минуты на две. - Чертовы расстояния! Пока весть дойдет, все уже с ног на голову встанет. Драконы на юге. Сарийцы на севере. Индар пал...
     Люк опять замолчал, и до самого берега не проронил больше ни слова. Когда колеса фургона снова покатились по твердой земле, Яр не выдержал и выпалил скороговоркой:
     - Мне нужно обратно к своим. Я знаю, как с ними сражаться. Родичи подсобят. Может, отпустишь?
     - Нет!
     Люк резко пригнулся к Мудрейшему и с нажимом сквозь зубы заговорил. Да таким голосом, какого Яр от него еще ни разу не слышал. Решимость, сила и злость смешались в одно. В глазах Вечного пылали огни. Сейчас с ним спорить не стоило.
     - Помочь хочешь?! Тогда молчи и делай, что говорят! Сейчас не только о твоих родичах речь. Ты слышал солдата? Империю рвут на части! Не бойся. Твоя помощь понадобится, и очень скоро. Мы почти приехали. Смотри, никаких глупостей! Даже не думай бежать - пожалеешь. Те, кто умнее тебя, все продумают и все решат. Твое же дело - повиноваться. Если хочешь спасти своих, жди. Погеройствовать еще успеешь - это я тебе обещаю, без этого в нашей службе никак.
     Выговорившись, Люк откинулся назад и снова замолк. Нарушать наступившую тишину смысла не было, и, прижавшись глазами к прорези, Яр сделал вид, что рассматривает окрестности. Мудрейший старался казаться спокойным, хотя внутри у него все клокотало.
     «Ждать?! Терпеть?! Ох, непросто... Ладно, выбора нет. Подождем.»
    
    ***
    
     Люк не врал. Уже к вечеру путь их маленького отряда подошел к концу. В сгустившихся сумерках колеса фургона неожиданно застучали по каменным плитам, в которые облачилась дорога. По сторонам начали появляться дома и какие-то хозяйственные постройки, непонятного вида. Вскоре здания и вовсе слились в сплошной монолит, а улица, несмотря на позднее время, заполнилась людьми и повозками.
     «Мы въезжаем в какой-то город» - догадался Яр
     Широкий воротный свод, обдавший фургон темнотой, окончательно подтвердил эту мысль. Дальше скорость движения снизилась, и редкие фонари выхватывали из полумрака фрагменты вечерней жизни: трактиры, лавки, снующий повсюду народ и зарешеченные окна вторых этажей по верхам. Целый час повозка тряслась на камнях мостовой прежде, чем замереть у очередных створок. Пока охранники о чем-то общались с сержантом, Яр попытался представить размеры огромного города, куда его привезли. Получалось две мили в длину, если думать, что здесь он заканчивается. Только вот, почему-то Мудрейший не верил, что путь их проложен насквозь. Значит, он еще больше. Не город, а какой-то чудовищный муравейник из камня и дерева. Это сколько ж людей здесь живет?!
     Вторые ворота также не стали препятствием, и спустя пять, в этот раз уже последних, минут фургон окончательно остановился. Дверь открылась. Снаружи путников встречала четверка гвардейцев. Новых. Двое старых, к которым Яр уже даже успел по-своему привязаться за время дороги, так и остались на козлах. А вот сержант стоял вместе со всеми. Кирк, так его звали, вопросительно смотрел на Люка.
     - Пока отведите его в «светлую». Накормите и все остальное, - распорядился Вечный и добавил для Яра: - Я к тебе позже зайду.
     Пассажиры по очереди покинули фургон. Люк первым протиснулся за массивную полуоткрытую дверь и быстрым шагом припустил по длинному коридору. Мудрейшего повели было следом за Вечным, но на первом же ответвлении охранники повернули направо, и спина Люка пропала из вида.
     Идти пришлось долго. Узкие галереи и лестницы переплетались в причудливый лабиринт, пронизывающий громадное здание во всех направлениях. Было непонятно, как гвардейцы вообще умудряются отыскать нужный путь в этом клубке однообразных каменных нор. Тусклые масляные светильники, развешанные по стенам, позволяли разглядеть ровный пол под ногами идущих, но не более того.
     И только когда их маршрут начал резко забирать вверх, что Яр отчетливо ощутил каким-то внутренним чувством, меж редких глухих дверей промелькнуло первое зарешеченное окно. Следом за ним тут же попалось второе. Коридор чуть расширился и посветлел. Даже первые стражники встретились. Или кто они - эти двое гвардейцев, появившихся из-за изгиба стены.
     Наконец, последний раз повернув, конвоиры остановились перед широкими двустворчатыми дверьми. Громоздкий ключ отщелкал три оборота, и взгляду Яра открылось просторное темное помещение. Зашедший первым сержант зажег неприметный светильник на дальней стене. Зал разом обрел очертания: огромный на пол-стены шкаф, кровать в середине, низкий стол, окно, пара стульев и узкий проем, уводящий куда-то еще.
     - Располагайся, - обвел Кирк рукой комнату. - Еду сейчас принесут. Помыться можешь там, - последовал кивок, обращенный к боковому проходу. - Думаю, холодная вода тебя не смутит.
     Закрыв за собой дверь на ключ, Гвардейцы оставили Яра в одиночестве. Мудрейший слышал, как три пары ног, удаляясь, затопали по коридору.
     "Двое, значит, остались стеречь. Так я гость, или пленник?"
     Так и не сумев отыскать ответа на свой вопрос, Мудрейший направился к шкафу. Внутри обнаружилась стопка каких-то кусков серой ткани, подушки и несколько комплектов одежды. А еще сапоги. С них Яр и начал. Непривычная обувь немного болталась, но лучше уж так, чем совсем босиком. От старых Мудрейший устал - пальцы ныли нещадно. Затем любопытство отправило Яра в короткий поход - посмотреть, что с мытьем.
     За узким проходом скрывалась каморка с бадьей над которой торчала труба - с нее капало. Рядом прям из стены выпирала железная палка. Яр, поддавшись предчувствию, потянул ее вниз. Что-то щелкнуло, и в бадью прыснула струйка воды. Палка тут же вернулась обратно наверх, словно ее кто-то отталкивал. Недолго думая, Вечный снова нажал на рычаг. Из трубы снова прыснуло. Тогда уже Яр окончательно утвердился в своих догадках на счет данной штуки и принялся усиленно дергать упругую палку вверх-вниз. Результат не заставил себя долго ждать - мощный водяной поток с шумом хлынул из отверстия, заполняя деревянный сосуд. Со дна бадьи всплыл незамеченный ранее Яром черпак. Теперь можно было и ополоснуться.
     Вымывшись и переодевшись в чистое, посвежевший гость-пленник прилег отдохнуть. То есть просто опробовать ложе. Усталости-то, как таковой, Яр не чувствовал. Чрезмерная мягкость постели сначала смутила, потом удивила, затем принесла удовольствие. Это вам не на шкурах спать. Вечный потянулся, блаженствуя.
     Встать, вернее вскочить, Яра заставил стук в дверь. Еды, принесенной охраной, хватило бы на троих. Тем не менее он съел все. Мало ли. Вдруг, в следующий раз еще нескоро покормят. Дальше настал черед томительного ожидания. Мудрейший бесцельно слонялся по комнате, перебирал содержимое шкафа, валялся на ложе. В общем, бездельничал. Сей процесс Яр всегда ненавидел, а сегодня бездействие переносилось тем более тяжко. Неизвестность грядущего жгла не хуже раскаленных углей.
    
    ***
    
     Пытка закончилась только под утро. Звук послышавшихся из коридора шагов сменился щелчками замка. Яр не смог точно определись сколько за дверью людей. Много. Не один и не два — это точно. Может, снова еду принесли? Нет. В открывшуюся дверь шагнул Люк. Вслед за ним в комнату прошли еще двое. Перед тем как створки захлопнулись, Яр, встречавший гостей стоя рядом с кроватью, успел заметить снаружи еще нескольких стражников в форме гвардейцев.
     «Неспроста провожатые. Значит, кто-то важный пожаловал» - успел подумать Мудрейший прежде, чем прозвучали первые слова.
     - На дикаря не похож.
     Молодой светловолосый мужчина, прищурив голубые глаза, оценивающе разглядывал Яра.
     Костюм незнакомца буквально «кричал» о богатстве и власти. Даже житель лесов оценил красоту яркой вышивки, покрывавшей парчовый камзол. Обтягивающие ноги штаны, кружевная рубашка и плащ также не выбивались из образа. Тонкий меч, висевший у мужчины на поясе в блестящих узорами ножнах, скорее служил украшением, чем реальным оружием. Толстая золотая цепь с крупным кулоном царственно ниспадала на грудь. Завершал облачение человека широкий исписанный буквами обруч из того же металла, сидевшей на голове поверх кудрей.
     - Так одежда.
     Более низкий голос принадлежал второму пришедшему. Люк пока что молчал.
     - Будь он в привычных шкурах... Но борода... Борода выдает.
     Этот «гость» был одет уже проще. Не бедно, конечно, но без изысканной роскоши. Темно-коричневый цельный костюм с узким воротом украшала лишь бляха ремня. Меча не было вовсе. Как и любого другого оружия. Столь же светлые, как и у первого незнакомца, волосы торчали коротким «ёжиком». Серые глаза смотрели с сомнением.
     - Ты уверен, что он нам подходит?
     Люк, к которому были обращены эти слова, среагировал быстро.
     - Уверен. Яр больше человек, чем Вечный. В нем нет этой дряни. Он ведь жил в изоляции.
     - Значит, берем. Ты обычно не ошибаешься. - Сказав это, носитель обруча бросил быстрый взгляд в сторону стриженого. Тот еле заметно кивнул, и богато одетый продолжил:
     - Эль, представь меня.
     Бывший Люк, оказавшийся Элем, слегка улыбнулся, видно предвкушая какой-то приятный момент и, повернувшись к Мудрейшему, торжественным голосом начал:
     - Яр, советую поклониться. Перед тобой сам император! Юлиан, первый этого имени, Владыка Империи, Защитник людей, Носитель света и Божья длань. Тебе оказана большая честь. Цени это.
     Мудрейший послушно склонился перед правителем. И дело здесь было даже не в совете лже-Люка. Яр и сам ощутил необходимость подобного жеста. Перед хранителем Племени стоял действительно Большой человек.
     "Человек ли?" - неожиданная догадка озарила своей простотой. "Юный, стройный, взгляд полон ума..."
     - Если Эль говорит, что ты нам подходишь, то так оно и есть, - опять заговорил император. - Надеюсь, ты оправдаешь наше доверие. Причем, запомни - доверие теперь у нас с тобой полное. Никаких "если", никаких "может-быть". Отныне и навсегда мы с тобой на одной стороне. Мы - одно. Наш народ - твой народ. И наоборот - тоже истина. Твои люди уже присягнули на верность и стали имперцами. Теперь твой черед. Ты готов дать мне клятву?
     - Если про моих родичей без обмана, то готов. Еще как готов!
     Все существо Яра в этот момент ликовало. Лучшего поворота событий и придумать было нельзя. Его принимали в Племя. В огромное новое Племя. Сильное и могучее, принадлежащее этому новому миру. И мало того - его родичи уже влились в этот народ. А еще... Еще внешне юный старик почувствовал невероятное облегчение, не похожее не на что из ощущаемого им прежде. Груз ответственности, скопившийся на его плечах за века, как будто бы начал легчать. И Яр понимал почему. Больше ему не придется заботиться о своих в одиночку. Свои стали нашими, и у Племени новый Мудрейший. Вот он - стоит перед ним, и зовут его Юлиан. Император Юлиан - Вождь Вождей!
     - Ну я же говорю - человек. Сразу про своих спрашивает, - улыбнулся Люк-Эль.
     - Раз готов, то клянись, и закончим на этом, - между тем продолжал Юлиан. - У меня уйма дел.
     Повторяя за Элем слова, Яр дал клятву:
     - Перед ликом богов я - Яр, сын... Асура, присягаю на верность Империи и ее императору! Клянусь свято блюсти законы божьи и страны своей! Клянусь жизнь прожить и умереть имперцем! Клянусь защищать свою родину и народ ее! А, если нарушу я свою клятву, страдать мне в Бездне зарбаговой до скончания мира!
     Произнеся последнее слово, Мудрейший почувствовал прилив сил. Он словно заново родился. Прежняя жизнь завершилась. Началась новая. Юлиан, будто что-то такое заметив в глазах новоиспеченного подданного, сдержанно улыбнулся.
     - Я рад, - сообщил император. - Я действительно рад. Не каждый день наши ряды пополняются такими людьми. Позже мы с тобой еще пообщаемся, но сейчас нам пора. Эль расскажет тебе, что к чему. Пойдем, Фарел.
     Стриженый мгновенно оказался возле выхода и рывком раскрыл створки. Взгляд его серых глаз растерял долю холода, но и тепла в нем пока не чувствовалось. На Яра смотрел человек осторожный... и умный. Хотя, каким же еще окружать императора? Уж точно не дуракам.
     Юлиан кивком распрощался с Мудрейшим и вышел из комнаты. Стремительный спутник монарха, тенью, скользнул вслед за ним. Двери снова закрылись, и Вечные остались вдвоем.
     - Вот и все, Яр. Теперь ты имперец.
     Широкая улыбка прежнего Люка сияла на юном лице.
     - Отец дал добро. Впрочем, другого я и не ожидал. При нынешних-то временах. Ситуация сейчас очень сложная...
     - Стой! - прервал Эля Яр. - Так ты что же... Ты сын императора?!
     От неожиданности догадки голос Мудрейшего дрогнул. Вечный же осклабился еще шире и даже немного прихрюкнул, подавив неуместный смешок. Потом, правда, тут же собрался, и ответ Эля прозвучал уже совершенно серьезно:
     - Нет, Яр. Ты ошибся. Мой отец стоял рядом. Он всего лишь советник. Тайный, конечно - официально нас нет. Ты все, помнится, спрашивал - кто я такой? Так теперь, наконец, я имею право ответить.
     Эль внимательно посмотрел на Мудрейшего, словно стараясь увидеть в том что-то доселе невидимое. При этом правая рука Вечного твердо легла на плечо своего недавнего пленника.
     - Я слуга, Яр, - тихо проговорил Эль. - Слуга Империи. Слуга своего народа и своей совести. Такой же, как и мой отец. Такой же, как и ты, Яр. Совершенно, такой же.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 14 май 2018, 17:14

    Наконец-то ответы :D С интересом прочла главу. Разгадки порадовали. Признаться, боялась, что затянешь с ответом кто же такой Люк и оборвешь линию. Зря волновалась :) Все логично, все плавно, все подошло к финалу. Ты говорил, что следующий, кажется последний, кусок про Кабаза. Интересно. Пока посещает мысль, что стоило бы финальной сделать эту главу. надо будет посмотреть :) Немного хотела попридираться, типа: как Люк так быстро в рекруты попал и с побегом все провернул. Но потом расхотелось)) Типа он крутой перец из разведки, т.д. и т.п. Перцам можно :wink:
    Появление императора, да и правда об имперцах - интересно. Пока многое здесь не ясно. Тот же советник. Но это все в третьей книги должно открыться.
    По тексту. Можно еще с правками пробежаться. там есть что вытравить. Кое-чего надергала. Да-да, я сегодня вредничала :mrgreen:
    
Andrey Rymin писал(а):"Значит и без кузнеца все снимается. Опять обманули."
:lol: :lol: :lol: наивняшка)))
    
Andrey Rymin писал(а):Вот ведь, бегун-убегун.
не понравилось, детское сюсюкающее какое-то
    
Andrey Rymin писал(а):Между тем оковы наконец-то разщелкнулись и, звякнув напоследок, отправились все в тот же сержантский рюкзак.
это разщелкивание со звяканьем - не есть гуд. Первое корявое слово подразумевает щелчок, а тут еще и звяк, который еще и напоследок. Рюкзае еще зацепил. Почему-то современный тактический рюкзак представился, камуфлированный такой, с кучей карманов и мол-планок)))
    
Andrey Rymin писал(а):Что? Зачем? Почему? Яр окончательно запутался в месиве собственных мыслей:
         "О чем это он говорит? Очередное вранье? Или все-таки правда? Может, еще есть шанс все исправить?! Может..."
слишком много вопросов, я не всегда обращаю внимание на них, но тут больно кучно
    
Andrey Rymin писал(а):и Яру нестерпимо хотелось переместить покалеченную руку вперед.
:?
    
Andrey Rymin писал(а):- Валонгца зовут Эркюль Дамаран, - не стал ходить вокруг да около Яр. Во-первых, Мудрейший не сомневался, что худощавый Вечный сразу почувствует ложь. А, во-вторых... Секреты магистра — не его забота.
дубль, все это уже было
    
Andrey Rymin писал(а):Мудрейший, привстав, развернулся и, выгнув спину, протянул связанные запястья лже-рекруту.
зачем он тут снова лже-рекрут? Он уже Люк, Вечный.
    
Andrey Rymin писал(а):Спустя довольно короткое время вся деятельность за деревянными стенами стихла,
канцелярская деятельность не может стихнуть)) зато ее можно заменить словом, более благозвучным для худлита :wink:
    
Andrey Rymin писал(а):Как только снаружи тьма ночи сменилась предутренней серостью «сторож» вывел «не пленника» справить нужду. Заодно и умылись из фляги.
я валялась под столом :mrgreen: потому как заржала прежде, чем дочитала второе предложение :mrgreen: И все нарисовала. В красках. В общем, первое в топку. Вернее в топку "сторож"/ "не стражник". Ну зачем ты так? Уже сто раз говорила, и Диаген говорил, а Рымин все туда же :wink: Второе тоже подшамань, плиз. А то таких как я - любителей исковеркать смысл и поржать - предостаточно. Зачем оно тебе в тексте, это веселье? :)
    
Andrey Rymin писал(а):Узкие в обтяжку штаны, белая кружевная рубашка, жилет, длинный свободный камзол, и исподнее.
почему именно такой порядок? При перечислении вещей читатель мысленно облачает в них Яра, именно в таком порядке, кстати. :) И еще. Если штаны в облипку, то что у него за исподнее? Стринги, что ли? :mrgreen: Кстати, стринги навели на мысль: а ведь не зря опять о детях напомнил. Наверное, в следующей книге Яр встретит какую-нибудь Вечную :) Из женщин вообще пока только о Йене и Саре знаем, и то поверхностно.
    
Andrey Rymin писал(а):Рассказы лже-рекрута постепенно смывали былой налет благородности с всесильных магистров,
однозначно выкоси "лже-рекрут" по тексту. Эта приставка "лже" заставляет подсознательно не верить ни одному слову Люка. Что в диалоге, что в авторской. А ведь здесь разгадки и ответы на вопросы, которые хотел получить читатель. А простой уход от повторов все портит, психология включается, андэрстенд? :wink:
    
Andrey Rymin писал(а):Громоздкий ключ отщелкал три оборота, и взгляду Яра открылось просторное темное помещение. Зашедший первым сержант зажег неприметный светильник на дальней стене. Зал разом обрел очертания: огромный на пол-стены шкаф, кровать в середине, низкий стол, окно, пара стульев и узкий проем, уводящий куда-то еще.
видишь нелогичность картинки? Если у Яра нет навыка "темное зрение" или ПНВ с собой не таскает, то надо редить :P
    
Andrey Rymin писал(а):- Перед ликом богов я - Яр, сын... Асура, присягаю на верность Империи и ее императору!
Что-то не припомню, откуда он имя отца знает? Вроде до этого только о Йене речь шла и где-то в тексте ты его так и называл "сын Йены"))
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 15 май 2018, 15:34

    
Cyber_blade писал(а):Наконец-то ответы :D С интересом прочла главу. Разгадки порадовали. Признаться, боялась, что затянешь с ответом кто же такой Люк и оборвешь линию. Зря волновалась :)

    
    Я вот за название главы переживаю - какое-то оно детское. Нет идей, как еще можно назвать, чтобы без спойлеров?
    
    
Cyber_blade писал(а):Все логично, все плавно, все подошло к финалу. Ты говорил, что следующий, кажется последний, кусок про Кабаза. Интересно. Пока посещает мысль, что стоило бы финальной сделать эту главу. надо будет посмотреть

    
    
    Не поверишь - я сам долго решал какую из этих глав дать последней :D Позже обсудим, когда про Кабаза закончу. Только там еще эпилог есть, так что финальную точку все равно ни одна из этих глав не ставит. Эпилог большой - по сути тоже глава про новых героев. Почти новых. Там про ребят, которых чернюки из поселка Орлов увезли в начале первой части (ты, наверняка, уже не помнишь такого момента :wink: )
    
    
Cyber_blade писал(а):Немного хотела попридираться, типа: как Люк так быстро в рекруты попал и с побегом все провернул. Но потом расхотелось)) Типа он крутой перец из разведки, т.д. и т.п. Перцам можно :wink:

    
    Там все просто. Эль (бывший Люк) был в столице Ализии, когда вести о сбежавшем Проклятом туда принесли гонцы. (в тексте про это есть вскользь). Из донесений Монка было известно, что движутся беглецы скорее всего к границе с Валонгом. Эль заинтересовался и лично отправился к егерям, где и "поступил на службу". Сделал он это на случай возможной поимки Вечных/Вечного - зачем отдавать таких ценных пленников Братству? Дальше инсценировку замутить раз плюнуть - ребята у него толковые (это я про тех гвардейцев).
    
    
Cyber_blade писал(а):Появление императора, да и правда об имперцах - интересно. Пока многое здесь не ясно. Тот же советник. Но это все в третьей книги должно открыться.

    
    Конечно, будут подробности. Что, как и почему узнаешь. Если коротко - у империи тоже есть своя СГБ :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а): По тексту. Можно еще с правками пробежаться. там есть что вытравить. Кое-чего надергала. Да-да, я сегодня вредничала :mrgreen:

    
    Спасибо. Буду править. Самого этот лже-рекрут смущал... и чего я его не порезал :roll:
    
    
Cyber_blade писал(а):Кстати, стринги навели на мысль: а ведь не зря опять о детях напомнил. Наверное, в следующей книге Яр встретит какую-нибудь Вечную :) Из женщин вообще пока только о Йене и Саре знаем, и то поверхностно.

    
    Эх! Еще проколюсь. Ты меня сегодня просто подбиваешь на спойлеры :mrgreen:
    У Эля/Люка есть сестра-близнец :wink:
    
    
Cyber_blade писал(а):Что-то не припомню, откуда он имя отца знает? Вроде до этого только о Йене речь шла и где-то в тексте ты его так и называл "сын Йены"))

    
    Здесь в клятве по протоколу именно имя отца должно звучать, так что сын Йенны не катит. Про отца Яру Дамаран говорил. Имя звучало в тексте.
    
    Следующая глава идет тяжело - за три дня почти не продвинулась. А тут еще эту править. Проду скоро не жди :(
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 15 май 2018, 16:59

    
Andrey Rymin писал(а): Я вот за название главы переживаю - какое-то оно детское. Нет идей, как еще можно назвать, чтобы без спойлеров?
не знаю даже, вроде норм)
    
Andrey Rymin писал(а):Эх! Еще проколюсь. Ты меня сегодня просто подбиваешь на спойлеры
        У Эля/Люка есть сестра-близнец
        
Ага! :P Теперь буду ждать появление нового перса)) не хватает женского персонажа в книге, не хватает :( Что там с 3-й книгой?
    
Andrey Rymin писал(а): Следующая глава идет тяжело - за три дня почти не продвинулась. А тут еще эту править. Проду скоро не жди
Ничего, я сама такая же)) наверное, проду пока вовсе писать не буду :(
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 17 май 2018, 10:38

    
Cyber_blade писал(а): Что там с 3-й книгой?

    
    Хочу после ЧМ по футболу начать. Эту к лету добью уже точно. Ибо соврал я тебе про "быстро проды не жди" - готова глава про Кабаза. Желание побыстрее закончить гонит вперед сильнее, чем я ожидал :P
    
    Нимнуса и Диагена, (если вы заметите комментарий) тоже приглашаю на завершение этой линии
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 17 май 2018, 10:41

    Глава восемнадцатая — Цель жизни
    
     - Ты что, вконец одурел?! - мгновенно вспыхнула Инга. - Никого я не убивала! Уплыл твой чажанчик. По доброй воле уплыл!
     В сердцах девушка даже стукнула парня ногой по спине, так ее проняло. Охотник, не обратив внимания на пинок, продолжал сидеть на песке, бесцельно буравя взглядом озерную гладь. Вернувшись утром с малого островка, Кабаз сначала пару часов провалялся в укромных кустах, размышляя о жизни, а уже после приплелся-таки обратно на пляж, где его и отыскала рыбачка. Общаться с подругой охотнику по-прежнему не хотелось, но на третьем оклике парень не выдержал и весьма грубо высказал свое мнение о случившемся ночью с Лисеком. Причем, сделал это без крика и без размахивания руками. Просто слова употребил злые, да обидные. Сам же при этом, как сидел не оборачиваясь, так позы и не сменил. Не желал ее лица видеть, смотреть в глаза ее подлые.
     - Ага, ври дальше. - Кабаз все так же рассматривал горизонт. - Нет тебе больше веры. Совсем завралась.
     - Да говорят тебе, дурень - уплыл он, - видя, что парень не реагирует на ее буйства, сбавила тон Инга. - Как только понял, чего я хочу, так сразу же согласился. Мне даже уговаривать не пришлось.
     - Ну, хватит уже, - протянул Кабан умоляюще. - Думаешь, я совсем слепой? Там помимо сломанной копанки, еще и кровь кое-где. Наследила ты сильно. Можешь не отпираться.
     - Кровь! Моя это кровь, идиот тупорогий! - снова взъярилась Инга. - На, посмотри, как меня твой выкормыш ткнул!
     Резким движением девушка сунула ему под нос свою руку. На внутренней стороне предплечья, ближе к локтю, красно-синим пятном выделялась свежая рана. Неглубокая, на пол пальца длиной. Ничего с виду страшного, ближе даже к царапине, но набрызгать немного могло. Кабаз вспомнил те редкие капли, что утром приметил в пожухлой траве, и неожиданно засомневался в своих прежних выводах. Про то, что пролитая на островке кровь могла и не принадлежать Лисеку, он как-то не думал. Наверное, вид преспокойно сопящей в землянке подруги отмел эту мысль подсознательно. Раз спит, значит все хорошо.
     - Я его разбудить хотела. Тихонько пихнула древком сквозь дыру, а он как скоканет. Всю крышу разворотил. Я в сторону, а он меня копьем тычет. Осколок ракушки на палку приделал... А ты небось и не знал, что он оружием обзавелся?
     - Зачем ты все это устроила? - перебил Кабаз Ингу. Ответ-то он в общем-то знал, но хотелось послушать, что скажет девчонка. Вернее, как она это скажет.
     - Понятно зачем. Ты хотел меня бросить! И не просто бросить. а с заклятым врагом один на один оставить.
     Инга и не собиралась оправдываться, или извиняться. Наоборот, она сама шла в атаку. Кабаз даже слегка удивился такому напору. Он-то ждал нежных слов о любви, горьких слез и стенаний. Думал, она станет на жалость давить, а вот нет. Не угадал. Вообще, у Безродной имелось два способа для уговоров: или нагло с нападками, прям как сейчас, или плач и несчастные полные боли глаза. Раз уж выбрала первый... Охотник поглубже вздохнул, приготовившись слушать ругательства.
     - У самого мозгов нет, так радуйся, что меня боги разумом не обделили! Гаденыш бы меня во сне придушил, как пить дать! Так что выбора ты мне оставил немного. - Инга язвительно ухмыльнулась, как бы давая понять: "Сам, дурак, во всем виноват."
     - Убивать не хотелось, да и сил у меня маловато. Неизвестно бы еще кто кого. Пришлось хитростью. Сказала, что не пускаю тебя никуда. Сказала, что в пузе ребенок, а ты, мол, не знал. Дала лодку, копье настоящее и еды дня на три. Он же просил отпустить его? Вот и дождался.
     - А не боишься, что он теперь про нас Миртам расскажет, или Варханам? - вспомнил Кабаз аргумент, доселе мешавший им выдворить Лисека с острова.
     - Сейчас уже не боюсь. Времени с запасом прошло. - В глазах девушки, и действительно, не было страха. - Ни те, ни другие сюда до сих пор не явились, а значит, не до нас им теперь. Да ладно мы. Они ведь даже не спешат наказать злодеев, что рыбацкий поселок разграбили, а всех жителей отправили к духам. А это уж будет похлеще украденной лодки - такое никто не прощает. А раз так, значит, плохо там все. Вовремя мы сбежали. Демоны, стало быть, добрались-таки до Великого озера. К ним-то твой Чажан и поплыл - в один край дорожка.
     - Про разоренный поселок местные могут не знать, - попробовал сопротивляться доводам Безродной Кабаз. - Варханы же к Миртам спешили. Раз не пришел кто, значит орда виновата. Любой бы на чудищ подумал.
     - Это только, если в самом поселке никто с тех пор не бывал - во что я не верю, - немедля парировала Инга. - На месте-то легко разобраться: кто в непотребстве повинен. Да и пропажа лодок - любому дураку за подсказку. Думаешь, никто про остров не знает? Как бы не так.
     "А ведь права девка." - мысленно сдался Кабаз. "Либо весь народ уже на востоке, и им до нас дела нет, либо..."
     О том, что нынче Долина совсем обезлюдела, и по лесам только твари зарбаговы шастают, охотник старался не думать. Уж родичи-то точно спаслись. Иначе и быть не может. Только вот, как теперь их найти и, как вообще на такой поиск решиться. Бабу-то свою, пусть и обманула в очередной раз, бросить никак нельзя. Спасала она его-дурака ни единожды, да и любовь... Парень прислушался к собственным чувствам. Да, любовь к черновласой паршивке в сердце по-прежнему теплилась. И как только так получилось? Ведь, дрянь еще та. Подлость девки Кабаз теперь знал, а поделать с собой все равно ничего не мог.
     "Может, вмазать ей?!" - мелькнула шальная мысль в голове. - "Пусть знает, как меня злить! А то творит, что хочет! Мужик я, в конце концов, или нет!"
     Кабаз даже на миг подобрался, напряг мышцы ног, но... Порыв, как спонтанно возник, так и схлынул. Не в обычаях Племени было баб бить. Да и понял охотник, что не даст этот удар ничего. Ни Безродной в урок не пойдет, ни его самого не утешит. Парень шумно вздохнул и, закрыв глаза, постарался изгнать из головы ненужные мысли. Получилось. Почти. Кто бы еще знал, что теперь делать. Кабаз не знал.
     - Так что и думать забудь про дурацкие поиски непонятно чего, - почувствовав, что опять победила, продолжила нападать Инга. - До весны никуда тебя не пущу, а потом вместе двинемся. Сплаваем, разведаем что к чему и решим, как жить дальше. Коли уйдут демоны, попробуем твоих разыскать, ну а если нет, то... Лучше одним на острове жить, чем совсем помирать. Детишек тебе нарожаю...
     "До весны я не продержусь," - обреченно подумал Кабаз. "Совсем изведусь от бездействия. Как же меня так угораздило вляпаться... Ведь, всегда с головой дружил, а тут, как под чары попал. Может, она на меня заговор какой наложила? Вдруг, колдовством меня держит? Все ведь прощаю: и ругань, и подлости, и обман. Вон ведь, какую свинью мне с Лисеком подложила - убить мало! Да и пацан хорош. Духами предков мне клялся, а сам... Нет. Не судьба мне теперь жизнь по-старому обернуть. Я теперь к Инге привязан накрепко. Любовь - штука страшная. И чего только люди говорят, что от любви до ненависти один шаг? Шагаю, шагаю, а все бестолку. Ничего не меняется."
    
    ***
    
     Перемены, на которые влюбленный охотник никак не рассчитывал, и которых, если положить руку на сердце, пожалуй, и не хотел, произошли в его жизни утром третьего дня.
     Кабаз, отчего-то проснувшийся в этот раз раньше обычного, потихоньку, чтобы не разбудить подругу, выбрался из землянки и, втянув полную грудь прохладного рассветного воздуха, трусцой припустил к воде - умываться. Выскочив из зеленого сумрака леса на пляж, парень тотчас же заметил в прибое какой-то предмет. Приличное, шагов триста-четыреста, расстояние не позволяло в точности определить, что там такое дрейфует у берега, и заинтригованный Кабаз немедля устремился к находке.
     По мере приближения к цели, то, что поначалу охотник принял за плавник, постепенно обрело очертания человеческого тела. Маленького тела, почти детского. Кабаз вихрем ворвался в воду, подняв тучу брызг. Лисек! Ошибки быть не могло. Худощавую фигуру мальчишки Кабан признал сразу же. Даже переворачивать лицом вверх не требовалось, чтобы понять. Тем не менее Кабаз это сделал и, подхватив утопленника под мышки, выволок его на берег.
     Несмотря на длительное пребывание в воде, тело парня не сильно распухло. В детстве Кабазу как-то раз довелось поглазеть на вынесенный Великой труп какого-то рыбака из Безродных, но того бедолагу, видно, дольше тягало течением между омутами - вонь стояла, хоть нос затыкай. Лисек выглядел лучше и совсем не пах, но все же... Мертвец вообще - зрелище не самое приятное, а утопленник, так и подавно. Даже зачерствевший душою Кабаз ощутил отвращение. А уж он-то всякой мерзости насмотрелся за последнее время.
     Одеревеневшие конечности паренька навечно застыли в полусогнутом состоянии. Слипшиеся пряди волос почти полностью закрывали лицо, но один глаз мутным белесым пятном продолжал смотреть в никуда. Правый краешек рта, также выглядывавший из-под спутанных косм, неестественно искривился в причудливой посмертной гримасе. По всему было видно, что обретенная намедни свобода не принесла парню радости. К духам он отходил в муках. Страдания последних минут напрочь обезобразили миловидный некогда лик.
     Раздосадованный Кабаз стоял на коленях возле тела мальчишки, не зная что делать дальше. Вернее, конечно, он знал, что погибшего нужно предать огню. Так с мертвыми не только в Племени поступали. У Безродных, насколько охотник знал, бытовала та же традиция. Только он же весь мокрый, да и чужак. Других-то Чажанов они с Ингой зарыли в песок на дальнем конце острова - не стали себя утруждать. Но ведь это же Лисек! Его с Важгой и остальными равнять не хотелось. Совесть требовала с мальцом поступить по-людски. Пусть и предал он Кабаза, не сдержал обещание - сбежал в ту же ночь, все равно паренька было жаль.
     Кроме жалости, как это не странно, склонившийся над мертвецом охотник также испытывал злость. Злился Кабаз на Ингу, отправившую мальчишку на верную смерть; злился на себя, за то что не смог предугадать случившегося; злился на самого Лисека, хотя уж он-то за все уже расплатился сполна; злился на зарбаговых тварей, погубивших привычный мир и его прежнюю счастливую жизнь; злился на богов-попустителей и на судьбу-обманщицу.
     Сжатый кулак с силой ударил в песок, и Кабаз громко отрывисто выругался. Дальше последовала целая серия из бранных слов и ударов. Распалившийся парень остервенело лупил ни в чем не повинную землю и орал, пока не сорвал голос и не стер в кровь костяшки пальцев. Накричавшись, охотник зачем-то пихнул тело Лисека, будто бы Чажан мог почувствовать этот толчок и ощутить себя виноватым. Тем не менее труп качнулся, и дернувшаяся голова завалилась набок. Съехавшие же всторону волосы обнажили тонкую шею. Кабан замер. Узкая темная полоса, расчертившая бледную кожу, мгновенно перевернула все мысли Кабаза с ног на голову.
     Душили!
     Охотник стремительно разметал слипшиеся космы Чажана и сдавленно зарычал, утвердившись в возникшей догадке. Длинный ровный синяк аккуратно опоясывал шею мальчишки. Утопленник оказался совсем не утопленником. Лисека задушили каким-то шнуром, или жилой - чем-то тонким и прочным. Причем, сзади. Кольцо синяка разрывалось, немного не доходя позвонков - кто-то ловко сработал.
     Хотя, что значит "кто-то"?! Кабаз моментально все понял:
     “Вот, тварь!”
     В этот миг, словно почувствовав, что ее поминают, на пляж выскочила Инга. Хотя скорее, девушку встревожили крики — орал-то Кабаз на весь остров. Заметив охотника, склонившегося над чем-то у берега чуть в стороне, рыбачка стремглав припустила к источнику ругани. Разгневанный парень не видел подругу пока та бежала и только в последний момент обернулся, заслышав шуршание ног по песку.
     Взгляд, которым Кабаз встретил девушку, мог на месте убить, или сжечь. Глаза парня горели огнем лютой ненависти, брови съехали к переносице, сведенные в линию губы подрагивали. Всяк разумный, поймав на себе такой взгляд, тут же бросился бы наутек, или в ноги смотрящему — каяться и молить о прощении. Всяк, но не Инга. Опираясь на свое любимое правило, что, мол, нет лучшей защиты, чем нападение, Безродная, наоборот, сама напустилась на парня:
     - Ты чего здесь орешь?! Мертвяков никогда не видал?! Тоже мне горе - не доплыл заморыш до берега! Сейчас везде смерть! Этому еще повезло потонуть, а мог бы и к демонам в зубы! Так что порадуйся за дружка своего и не буйствуй! Ишь, разорался!
     На протяжении всей этой речи Кабаз молча буравил подругу глазами и только пыхтел от натуги, еле сдерживаясь, чтобы не кинуться на нее с кулаками. Но Инга, то ли не замечая состояния парня - что вряд ли - то ли надеясь, как прежде бывало, опять его присмирить своей бранью, уверенно подходила все ближе и ближе. Шаг, еще и еще.
     Вдруг, рыбачка замолкла. Ее взгляд наконец опустился с Кабаза на Лисека, и она поняла, что попалась. След удавки, темневший пятном синяка на шее мальчишки, не оставлял ни капли сомнений — убийство Чажана раскрыто. Глаза Инги забегали, рот приоткрылся.
     Повисшую над пляжем тишину разрушило рычащее «Зачем?!», исторгнутое Кабазом сквозь зубы.
     - А для надежности! - Инга быстро пришла в себя и, уперев руки в бока, продолжила напирать, как ни в чем не бывало.
     - Ему так и так помирать было, а мне-то еще пожить хочется. Вот и помогла к духам уйти. Кто ж знал, что его волна вынесет? Лодка-то далеко затоплена — сама еле-еле доплыла. И вообще, нечего на меня так глазеть. Аж покраснел весь — смотри, как бы зенки не лопнули. Ну, придушила и придушила. Сейчас время такое — по-другому нельзя. Хочешь жить — убивай! И никак иначе! А был бы ты мужиком, так давно бы и сам дело сделал! Слабак ты! Здоровый, как буйвол, а все равно слабак! Повезло тебе, что меня встре... Ааа!
     Закончить Инге не удалось. Кабаз вихрем взлетел с колен и метнулся к обидчице. Прыжок получился настолько стремительным, что при всей своей ловкости девушка не успела отскочить всторону, и мозолистые пальцы охотника сомкнулись на горле обманщицы каменной хваткой.
     - Повезло?! - ревел разъяренный Кабаз в лицо девушки. Могучие руки остервенело трясли шею Инги. Чернявая голова болталась из стороны в сторону, словно у соломенной куклы, что любит плести детвора. Распущенные волосы так и летали по кругу.
     - Это мне повезло?!
     Острые ногти девчонки отчаянно терзали предплечья охотника, но тот не замечал боли. Оторвавшиеся от земли ноги колотили коленями Кабаза в живот и не только, но он лишь усиливал хватку — в него будто духи вселились.
     - И Лисеку повезло?!
     Вопрос за вопросом летели сквозь брызги слюны с губ Кабаза, вот только ответов не требовалось — просто злость выходила. Да и не могла Инга ответить — голос в горле застрял. Словно рыба ртом хлопала и глаза таращила. Все презрение с лица девушки смыло, как и не было той гадливой ухмылки и того прищура брезгливого. Теперь взгляд ее полнился ужасом: понимала Безродная, что смерть в одном шаге стоит.
     А Кабаз все ярился. Кровавая пелена по-прежнему висела перед глазами, не желая рассеиваться. Все мысли исчезли, в голове только злость клокотала. Та же злость не давала взбугрившимся мышцам расслабиться. Могучие руки продолжали душить свою жертву.
     Неизвестно насколько хватило бы злобы Кабаза, но в какой-то момент тело Инги обмякло. Девушка потеряла сознание, и борьба прекратилась. В тот же миг к охотнику воротился и разум.
     "Неужели убил?!" - промелькнула тревожная мысль. "Нет. Так быстро от удушья не умирают. Оклемается."
     Страх, рассеявший только что ярость, скоротечно отхлынул и сам.
     "Вот сейчас отпущу, и продышится. Ведь, слегка придушил, не смертельно."
     Но, хотя и прав был Кабаз в своих рассуждениях, а судьбе, богам, или еще каким другим силам неведомым сегодня возжелалось иного. Пока в прояснившейся голове Кабана мчались все эти мысли, руки охотника еще один раз по инерции тряхнули безвольное тело. Расслабленная шея несчастной качнулась, голова рывком отлетела назад, и какая-то важная косточка, сдавленно хрустнув, сломалась. Вместе с ней разорвались последние нити, на которых держалась жизнь Инги.
     Не издав ни единого звука, девушка умерла.
     Не ведая о случившемся, Кабаз наконец разжал руки, и тело рыбачки упало в песок. Тяжело дыша и разминая онемевшие пальцы, охотник какое-то время просто стоял возле девушки и ждал, когда та придет в себя. Потом, посчитав что так ждать слишком долго, он все же присел над лежащей и дунул ей прямо в лицо. Не сработало. Инга продолжала бессмысленно таращить глаза и даже не шелохнулась. Тогда парень решил применить способ более действенный и несильно хлестнул ее по щеке ладонью. И опять ничего.
     - Инга?
     Следующий удар был гораздо сильнее, как и третий, и пятый. Кабаз в панике раздавал оплеухи покойнице, постепенно теряя надежду.
     -Инга! Инга! Родная, очнись!
     Злость давно улетучилась, а пришедший на ее место страх стремительно перерождался в ужас. Невольный убийца тряс тело подруги, кричал и даже пытался вдохнуть ей в рот воздух, но все оставалось, как прежде — девушка не приходила в сознание, и только избитые щеки горели пунцом. Наконец, Кабаз вспомнил, что можно послушать биение сердца и замер. Никогда еще ему не было так страшно, как сейчас. Даже в трещине, куда он свалился спасаясь от тварей, даже в плену у Ургов, когда вождь приказал его труп скормить свиньям, не испытывал Кабаз таких чувств.
     «А, что, если...»
     От мысли, что Инга мертва охотник мгновенно вспотел еще больше. Внутри сделалось как-то холодно, озноб покрыл кожу мурашками. Парень застыл в нерешительности, боясь узнать правду. Его губы опять затряслись, только теперь не от злости, как прежде.
     «Нет! Не может быть! Как же так?!»
     Все же через пару мгновений Кабаз сумел взять себя в руки и приложил к груди девушки ухо.
     Тишина!
     Только гул в висках собственной крови, и все — больше ни единого звука.
     Кабан взвыл. Протяжно и громко, словно зверь потерявший детеныша. Боль утраты прорезала душу ножом, и незримая рана навсегда изменила охотника, что был прежде Кабазом.
    
    ***
    
     Вечерело. Закатное солнце садилось куда-то за дальние горы на той стороне Долины, прощаясь с сереющим миром до следующего утра. На берегу возле самой воды, между двух мертвецов, скрючившись, сидел человек. Он тоже прощался.
     Покрасневшие от долгого плача глаза, казалось бы равнодушно, глядели на бездыханное тело подруги, но душой парень все так же рыдал. Просто слезы закончились. Лицо Кабана осунулось и побледнело, плечи ссутулились, руки безвольно свисали вдоль туловища. Кабаз за весь день ни разу не отошел от убитой, даже встать не пытался. Как рухнул в песок на колени в момент прозрения, так и не поднимался - все сидел и сидел, и сидел.
     Ветер, пригнавший давеча тело Лисека к острову, давно стих. Волны пропали. Безмятежная вечерняя тишина разлилась вокруг, и только трели сверчков нарушали всеобщий покой. Погруженный в раздумья Кабаз слушал песню трескучих малюток, ощущая себя как никогда одиноким. Ему казалось, что весь мир обезлюдел, и кроме крошечных лесных обитателей, да самого Кабана на свете больше никого не осталось. Ни родичей, ни Безродных, ни птиц, ни зверей. Только твари зарбаговы, он и сверчки. Остальные мертвы. Все мертвы. Вся Долина мертва. И главное - это теперь навсегда. Последнего человека он, Кабаз, задушил своими руками. И не просто человека - любимую женщину, частицу себя самого. Считай, что обоих убил. Как теперь дальше жить после сделанного - охотник не знал. Да и не хотел знать. Сейчас он вообще ничего не хотел, кроме как самому умереть. Лечь на песок рядом с Ингой и заснуть вечным сном, чтобы все горе и вся боль, что терзали его неустанно, пропали, забылись, растаяли в небытие.
     Но хотеть - одно, а мочь - совершенно другое. Гнетущее чувство вины не давало Кабазу сбежать от проблем. Какое там - умереть! Он даже шелохнуться сейчас был не в состоянии. Застыл, как бездушный идол. Только горькие мысли летят в голове хороводом. Не обращая внимания на затекшую спину и ноющие суставы, на холод, на голод и жажду, охотник сидел без движений всю ночь и все утро, и вплоть до полудня. Все думал. О прошлом, о будущем, о настоящем, о Инге, о Племени, о родных и друзьях, о себе.
     "Что теперь? Как мне жить? Что мне делать?"
     Помутившийся разум рождал лишь вопросы. Ответов же у охотника не было. Сознание парня витало в каком-то тумане. Он даже на время забыл кто он сам и зачем он вообще здесь сидит. Только чувствовал каким-то неведомым чувством, что так надо. А почему, зачем? Постепенно Кабаз погрузился в какой-то не то сон, не то бред и совсем перестал осознавать происходящее вокруг. Он даже не заметил, как сходил под себя - мочевой пузырь сам все сделал.
     Только ночью могучего Кабана наконец одолел настоящий сон. Парень медленно завалился на бок и проспал на остывшем песке до утра, мучаясь в непрестанных кошмарах. Когда же он наконец проснулся, ответы на все вопросы сами-собой возникли в его голове, как-будто сам Ярос вложил их туда этой ночью.
     Кабаз встал, подошел к воде, напился, вымылся и приступил к работе. Теперь он знал - что делать.
    
    ***
    
     Серая пелена облаков, набежавших за ночь, полностью заволокла небо. Вроде час, как уже рассвело, а вокруг темнота. Стылый ветер порывисто свищет в ушах и чувствительно щиплет намокшие руки. Поднимаемые веслом брызги летят прямо в лодку и окатывают гребца холодным дождем. Пахнет осенью.
     Не самый удачный день для долгого плавания, но Кабаз ждать не мог. Испортившаяся погода - не повод откладывать начатое. Тем более, когда дело задумал настолько трудное, что в голове не укладывается. Тут уж не до мелочных неудобств, вроде ветра и холода. Предстоящее во сто крат тяжелей переправы в грозу. А гроза предстояла нешуточная. Там, на западе, пока еще далеко, озаряя небесную высь, то и дело сверкали молнии. Звуков грома не слышно, все глушат порывы ветра - в ушах только свист. Но то лишь пока. Скоро стихия достигнет их острова, и тогда... Правда, нет никаких больше "их".
     Кабаз оглянулся. Горит до сих пор. Но уже не так ярко, как раньше. Расстояние-то уже ого-го – прилично отгреб, мили две, или три отмахал. Но понятно и так - костер еле жив, затухает помалу. И это с таким-то поддувом. Ничего, пускай гаснет. Задачу свою огонь выполнил, пожрал ненужные больше людям тела, освободил души. Теперь уже бывшие недруги, коих смерть примирила, рука об руку в небо возносятся. Или падают в Бездну. Здесь уже не Кабазу решать.
     Парень горько вздохнул и опять заработал веслом. Нужно было спешить. Если к вечеру не добраться до берега, можно вовсе не выплыть. В беззвездную ночь направление держать не по чему. Понесет в сторону, и сам не заметишь, как начнешь по Великому озеру дуги крутить, пока совсем не обессилишь. Тут тебе и конец. Перевернет волна лодку - пойдешь ко дну, и все планы насмарку.
     Погибнуть Кабаз не боялся, и так на смерть шел, а вот замысленное не выполнить - страшно. Оно-то в любом случае - шансов мало, почитай совсем нет, но попытаться он должен. Иначе бы зачем столько мучиться, плыть куда-то, потом идти долго-долго, да еще толком не зная куда. Тогда лучше уж сразу в костер к Инге с Лисеком, да все вместе духами к Яраду на небеса. Но нет. Цель себе Кабаз выбрал и отступать от задуманного не собирался. Только целью этой и жил со вчерашнего дня. Данное самому себе обещание гнало парня вперед, наполняло конечности силой и удерживало остатки поврежденного разума в голове.
     Без этой непосильной задачи, что взвалил на себя одуревший от горя охотник, вся дальнейшая жизнь Кабана виделась ему совершенно бессмысленной. Ведь в минуту отчаяния, когда убивший любимую парень находился на грани безумия, он постиг горькую истину - все люди мертвы. А значит и родичей своих искать, как он раньше хотел, теперь поздно. И вообще, любые дела и старания - труд никчемный. Остается только одно - отомстить! А кому? Так известно же - от Зарбага все зло! Не сдержал его Громовержец, дал прорвать твердь земную, позволил мир погубить. Лезут и лезут зарбаговы твари из Бездны. Заполонили Долину проклятые! А раз можно вылезти, значит, можно и влезть. Нужно только место найти.
     Где поиски начинать, Кабаз знал. Как-никак лично первое чудище встретил у дома Мудрейшего. Поблизости, стало быть, и проход. Нужно только пробраться туда незамеченным. Вдруг, да получится. А там уже разбираться по ходу придется - что, куда... Ну да ладно. Об этом уж позже. Сейчас только путь в голове. И так не простая задача - полмира прокрасться. Куда уж загадывать дальше. Как будет, так будет. Не сдюжили боги своими руками свершить правосудие, так пусть уж его длань направят!
     Кабаз не просил, а надеялся. Да и как без надежды идти на безнадежное дело? Пусть самую малость, но юноша верил в успех своей миссии. В его состоянии и крупицы от шанса хватало, чтобы считать ее настоящим шансом. Подсознательно парень готов был цепляться за любую тростинку, даже обманную, самим им и выдуманную. Не важно. Лишь бы надежда. Надежда и цель. Другого не надо.
     И ведь собрался охотник не горы свернуть, не звезду с небосвода достать, не лису трехголовую изловить. Посложнее задачу он себе выбрал. Не много, не мало, а самого Зарбага шел Кабаз убивать. Раз тварей его простым честным кремнем одолеть можно, то и бога жизнь человек отобрать в состоянии. И если на всем свете никого кроме последнего из сынов Кабана не осталось, то ему это дело и делать. Больше ведь все равно некому.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 17 май 2018, 17:01

    Прочла еще в обед, но никак не могла отписаться - долго думала, что именно написать. Не в обиду, все ИМХО.
    Мда… В общем, имеем мы на выходе съехавшего с катушек Кабаза, без пяти минут берсерка))) Даже не знаю, что сказать. Противоречивые впечатления от текста. Причем впечатления эти мечутся между: «не понравилось» и «очень не понравилось». Ну, не думаю, что от меня тебе нужна похвала, вроде нужна честность. Поэтому сори, если что не так.
    Попробую порассуждать.
    
    Как читатель.
    Как читатель я потеряла интерес к обоим персонажам в момент, когда поссорились первый раз, когда Кабаз только с острова вернулся. Почему? Да потому, что оба стали мне омерзительны. Повторюсь – это восприятие читательницы. Думаю, многие девушки испытают такие же эмоции. Получилось, что мы имеем «безумную, болезненную любовь», которая вылилась в истеричность, злобу Инги и такую же злобу Кабаза. Она орет на него, аки сварливая баба сто килограммов весу, держа в руках скалку. Он хавает этот ор и думает о том, чтобы заредить ей в челюсть. Они будто сошли с карикатуры «20 лет в браке». Это не говоря о том, что для меня как для женщины (а сейчас я высказываю читательские эмоции) вовсе не существует мужчин, способных поднять руку на ту, которой недавно клялся в любви. Перестал для меня существовать и персонаж. Книгу дальше я бы прочла из интереса к другим линиям, но о Кабазе дальше бы просто пролистывала. Прочла бы только последний его эпизод, в надежде, что он помрет в какой-нибудь сточной канаве. Да, вот так. Как читатель я слилась, к сожалению.
    
    Однако, как коллега по перу, имею и другое мнение.
    Психология. Не скажу, что выглядит не достоверно, такие реакции имеют право быть. Но, тем не менее, есть и некоторый перекос. Инга – искусная лгунья, интриганка и манипулятор. В этот момент она дважды выбирает неверный подход. По возвращении Кабаза выбирает позицию «нападение», хотя здесь явно стоит разыгрывать карту «влюбленной жертвы», ведь мы помним последние события, насилие, слезы, срыв. И в этой сцене уже становится все понятно, действия героев предсказуемы. Инга из интересного персонажа (а такие вот хитрые, хорошо прописанные герои вызывают интерес) вдруг превращается в штампованную дуру. Реально ведь, штампованная ситуевина. Умная женщина, умеющая манипулировать так, как на протяжении двух книг это делала Инга – никогда так не проколится да еще и дважды. Поверь, это тебе спец говорит)) Поэтому психологический портрет уже кажется неправдивым.
    Вторая реакция Инги на берегу, когда труп нашли – да, эта реакция описана верно. Это страх, шок и боязнь быть раскрытой. Здесь уже подключаются совсем иные механизмы, а в первом случае Инга должна была подготовится к тому, что Кабаз все узнает. Но тактика почему-то выбрана хромая и совсем не действенная. Во второй раз ее уже застают врасплох и тут все верно.
    
    Дальше - Кабаз. Его образ тут и вовсе расплылся. Все, что после убийства – хорошо, а "до" и сам мотив – не верю! Вроде в состоянии аффекта, вроде и не хотел… А по тексту вышло, что умышленное. Ага. Вышло. Просто пока ты этого не видишь. У тебя перс с яркими маскулинными чертами, при этом он выбирает в отношениях позицию «ведомого». Он берет на себя роль защитника Инги, он готов ради нее на все и доказывает это поступками. Скольких он ради нее грохнул? Понятно, что ему все это опостылело, но вот так… Выходит, что его любовь совсем не искренняя. Человек, слепо любящий, одержимый объектом обожания (а раньше именно это нам автор и подавал), вдруг начинает подозревать свою половинку в убийстве мальчишки. Чего Кабазу дался этот пацан – то вообще вопрос другой. Ну да ладно. КМК, реакция у такого слепо любящего была бы иной, он бы в первую очередь на пацана бы плохо думал, за нее горой бы шел. А потом уже прозрение и… И срыв. И странно, что он думает о том, чтобы ее ударить. Ее! Свою ненаглядную Ингу! Которая несколько дней назад пережила настоящий кошмар с групповушкой.
    
    В общем как-то так. Если все же решишь, что это стоит исправить, то легко подтянешь. Там правок надо не так и много вносить. Фигня.
    
    И напоследок. Все еще считаю, что финальной стоит делать главу Яра. Причин на то много. Обдумай.
    
    Еще по тексту.
    «Одеревеневшие конечности паренька навечно застыли в полусогнутом состоянии. Слипшиеся пряди волос почти полностью закрывали лицо, но один глаз мутным белесым пятном продолжал смотреть в никуда. Правый краешек рта, также выглядывавший из-под спутанных косм, неестественно искривился в причудливой посмертной гримасе.» - это не описание утопленника, которого трое суток в озере телепало. Вода там пресная, не помню, что с температурой, градусов 16-20 наверное. А тут у тебя какой-то свежачок получился. Я, конечно, не спец, но то, что знаю, с этой картинкой никак не совпадает. Спроси у Нимнуса, он точно скажет.
    
    «Невольный убийца тряс тело подруги, кричал и даже пытался вдохнуть ей в рот воздух, но все оставалось, как прежде — девушка не приходила в сознание, и только избитые щеки горели пунцом.» - почему же он «невольный убийца»? А? *иронично вскинула бровь*
    
    «Боль утраты прорезала душу ножом, и незримая рана навсегда изменила охотника, что был прежде Кабазом.» - хм… «боль утраты»… может, все же осознание содеянного?
    Как-то так :)
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 18 май 2018, 09:34

    
Cyber_blade писал(а):Да, вот так. Как читатель я слилась, к сожалению.

    
    Ого тебя проняло :shock: Жесть! Теперь вдвойне хочется услышать мнение Нимнуса и Диагена.
    Пока отвечать подробно не буду. Скажу только, что твои впечатления от главы первые такого плана. Специально сгонял на самиздат, раскопал в архивах комментарии читателей по главе - даже близко таких эмоций нет. Причем, у женской части аудитории тоже.
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 18 май 2018, 10:50

    
Andrey Rymin писал(а):Скажу только, что твои впечатления от главы первые такого плана. Специально сгонял на самиздат, раскопал в архивах комментарии читателей по главе - даже близко таких эмоций нет. Причем, у женской части аудитории тоже.
Никто так не любил Ингу и Кабаза, как я :mrgreen:
    Я же предупреждала: не принимай близко)) мнение читательское, и оно отличается от моего же мнения как критика. Во как бывает! :shock: Наверное, все же стоило читательское держать при себе. Просто я очень привередлива в этом плане. Недавно начала читать "Сезон гроз" Сапковского, цикл то я весь прочла, а эту книгу из нового как-то пропустила. И что? И дальше 50 страниц читать не стала. Люблю пана Анжея и мир Ведьмака люблю, но не люблю сортирный юмор и когда главгер мутузит тупых баб, а автор смакует это, выдавая за: "Ой, смотрите! Ну смешно же! Не?". Исходя из такой железной логики каждую рыночную хабалку, которая достала своим сквернословием, стоит приложить об косяк разок другой :mrgreen: Вот какая привередливая читательница.
    Поэтому обрати внимание на вторую часть сообщения. У тебя там реально поплыли психологические портреты. ИМХО, стоит подтянуть. :)
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Промозглый » 18 май 2018, 10:55

    Нет времени пройтись подробно, но этот фрагмент тоже отмечу:
    
Cyber_blade писал(а):Она орет на него, аки сварливая баба сто килограммов весу, держа в руках скалку.

    Всё вышло как-то грубо, нагло, базарно. Ничего не вызвало кроме отвращения. Но дело не в том, что персонажи оттолкнули, а в том, что прописано недостоверно. Почти каждая фраза персонажей - не верю. Авторский текст тоже фальшивит. Конечно, это всё только мои впечатления, но думаю, над сценой надо ещё как следует поработать.
 
Сообщения: 874
Зарегистрирован:
10 авг 2015, 18:55

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Kovalsky » 18 май 2018, 12:31

    Здравствуйте, автор. Забавно, героиня и впрямь отборная хабалка, ха-ха, даже удивительно, как вам удалось такой мерзкий образ изобразить. Про такую не скажешь, что "она видит сияние там, где другие видят только темноту". Никитин или кто-то писал про такое, когда принцесса эльфов вдруг начинает говорить, как Наташка из соседнего подъезда. Я сначала подумал, что сверхценности поплыли или быть может неудачная попытка конфликт изобразить, но почитал дальше - у вас и мужской персонаж шатается и понял, как мне кажется, дело в нарушении конвенций жанра. Он у вас архетипичный и герои должны быть архетипичными - не нужно показывать"как в жизни", что герой подавляет желание ударить "бабу" - это по умолчанию заложено в архетипе Героя. Все что публика видит в архетипах должно быть заложено без пояснений. Что касается женского персонажа - конечно он может быть грубым, я сейчас вспоминаю женских грубых персонажей - и для подобного поведения всегда явлены читателям убедительные причины.
Последний раз редактировалось Kovalsky 18 май 2018, 12:33, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 513
Зарегистрирован:
28 дек 2015, 03:15

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Kirra » 18 май 2018, 12:33

    
Скажу только, что твои впечатления от главы первые такого плана. Специально сгонял на самиздат, раскопал в архивах комментарии читателей по главе - даже близко таких эмоций нет. Причем, у женской части аудитории тоже.

    Не могу сдержаться. Андрей, ну зачем Киб эта информация? Она высказала своё читательское мнение. Может читатели на СИ постеснялись его высказать, не желая обидеть автора. Мне, например, всегда легче и приятнее похвалить :lol:
 
Читательница

Сообщения: 1619
Зарегистрирован:
16 июн 2015, 18:03

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Nimnus » 18 май 2018, 13:10

    Глава, безусловно, яркая и очень эмоциональная.
    На мой взгляд, понравилось/не понравилось - не совсем подходящие дефиниции для выражения впечатлений, которые она производит.
    Вовлеченность в происходящее - высокая, сопереживание и психологическая достоверность присутствуют.
    То, что восприятие сцен, описываемых в ней может быть неоднозначным и вызывать негативные эмоции - это, в общем-то, на мой взгляд, не столько недостаток, сколько показатель определенного мастерства в плане художественной подачи.
    Лично для меня эта глава, пожалуй, самая сильная из прочитанных (по данным персонажам).
    
    
Cyber_blade писал(а):Кабаз. ... перс с яркими маскулинными чертами, при этом он выбирает в отношениях позицию «ведомого». Он берет на себя роль защитника Инги, он готов ради нее на все и доказывает это поступками. Скольких он ради нее грохнул? Понятно, что ему все это опостылело, но вот так… И срыв. И странно, что он думает о том, чтобы ее ударить. Ее! Свою ненаглядную Ингу!

    А по-моему, ситуация вполне себе классическая - вспомните хотя бы Настасью Филипповну и Рогожина. И там, и здесь - любовь, ненависть, безумие, притворство, доводящие до трагической развязки.
    На мой взгляд, развитие событий на острове все же имеет свою внутреннюю логику, чем-то напоминая "Повелителя мух".
    Трупы, могилы, нарастающий градус безумия, безысходность - все это постепенно сводит с ума сначала Ингу, потом и Кабаза.
    
    
Cyber_blade писал(а): Инга из интересного персонажа (а такие вот хитрые, хорошо прописанные герои вызывают интерес) вдруг превращается в штампованную дуру. Реально ведь, штампованная ситуевина. Умная женщина, умеющая манипулировать так, как на протяжении двух книг это делала Инга – никогда так не проколится да еще и дважды. Поверь, это тебе спец говорит))

    Именно, что Инга уже не та умная-женщина-манипулятор. Чем больше трупов за спиной, тем сильнее разъедает её безумие.
    А тут еще угроза потери единственного мужчины, который у нее остался. Злоба на него и досада, одновременно и за то, что он - единственный вариант, рак на безрыбье, и за то, что даже этот рак сейчас пытается уползти.
    
    Стилистически есть ряд огрехов и недочетов, нужно еще поработать над текстом, выверить фразы и реплики.
    
    
Andrey Rymin писал(а):В сердцах девушка даже стукнула парня ногой по спине, так ее проняло.

    Стукнула, мне кажется, не совсем подходящий для описываемого эмоционального состояния глагол. Да и чаще используется в отношении удара рукой, все-таки.
    
Andrey Rymin писал(а):"Вот сейчас отпущу, и продышится. Ведь, слегка придушил, не смертельно."

    Слишком рациональная мысль для его состояния на тот момент.
    
Cyber_blade писал(а):«Одеревеневшие конечности паренька навечно застыли в полусогнутом состоянии. Слипшиеся пряди волос почти полностью закрывали лицо, но один глаз мутным белесым пятном продолжал смотреть в никуда. Правый краешек рта, также выглядывавший из-под спутанных косм, неестественно искривился в причудливой посмертной гримасе.» - это не описание утопленника, которого трое суток в озере телепало. Вода там пресная, не помню, что с температурой, градусов 16-20 наверное. А тут у тебя какой-то свежачок получился. Я, конечно, не спец, но то, что знаю, с этой картинкой никак не совпадает. Спроси у Нимнуса, он точно скажет.

    Точно не скажу, ибо для этого надо лезть в судебку. Но в проточной воде, при температуре менее 20*, в принципе, трупное окоченение длится дольше, а процесс разложения замедляется.
    Другой вопрос, надо ли здесь восстанавливать точную патолого-анатомическую картину. Если бы это был детектив - тогда, возможно.
    А здесь, мне кажется, картинка достаточно образная и не претендующая на реализм по определению.
    Единственное, над фразой про одеревеневшие конечности, навечно застывшие в полусогнутии, я бы поработал. Отдает протоколом и вообще, звучит как-то не очень.
    Имхо.
 
Сообщения: 427
Зарегистрирован:
01 ноя 2017, 22:31

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 18 май 2018, 19:47

    Все вижу, все читаю. Ответить не могу - весь день без компа. ДР у меня сегодня
 
Сообщения: 927
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 18 май 2018, 20:06

    С ДНЁМ РОЖДЕНИЯ!
    Изображение
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Nimnus » 18 май 2018, 20:09

    Поздравлям!)
    Пойду коньячку накачу за ваше здоровье (а то пока еще Кибер с Киррой дождусь)!)
 
Сообщения: 427
Зарегистрирован:
01 ноя 2017, 22:31

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 18 май 2018, 20:51

    Nimnus, присоединяюсь)) Наливайте :wink:
 
Сообщения: 1654
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Пред.След.

Вернуться в Большая форма

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: Bing [Bot] и гости: 5