Бестселлеры

Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Романы, повести, сценарии

Модераторы: Gorgona Lite, Танго, Золотая Адель

Правила форума
ПРАВИЛА РАЗДЕЛА. ЧИТАТЬ ВСЕМ. СТРОГО ОБЯЗАТЕЛЬНО.
Незнание правил не освобождает от ответственности.

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 17 апр 2018, 16:07

    Да, глава мне понравилась. :) Хоть и длинный кусок, но читала с интересом. Кстати, кто-то бухтел, что у меня главы длинные :mrgreen:
    Но как бы хорошо не заходило, замечания к главе тоже имеются. Во-первых, побег. Так долго все это мусолилось, чтобы ничего в конце не получилось. Такой исход разочаровывает. Интрига с Люком, конечно, есть, но осадочек тоже остался. Не скажу, что это вау-поворот. Скорее воспринялось как обманутые ожидания. Посмотрим, как дальше выкрутишь. Во-вторых, сам замут с побегом. Тут во мне запищало «не верю»! Так описывал повозку, добротная, крепкая, вся такая разэтакая, и тут голой пяткой Яр гвозди выковыривает))) ага))) ну да ладно, можно списать на «читатель что-то недопонял», плохо если этот читатель окажется дотошным и не поленится перечитать :mrgreen: Последний кусочек какой-то скомканный. Каша из ног-рук и настоящего времени. Будто ты задолбался главу писать и нафиг все закончил побыстрее :P
    А так глава хорошая.
    И по тексту немного.
    «Сын Ярада... Нет, Йенны попробовал повертеть головой» - ни к месту это замечание о Йене. Вроде бы поправка к заблуждениям самого Яра, но дальше ты опять его сыном бога называешь.
    
    «Звезды в небе медленно плыли по кругу, почему-то мигая в такт с биением сердца южанина.» - какого южанина? Яра, что ли? Или там рядышком еще кто-то лежал?
    
    «Яра как раз поднимали с земли для погрузки в носилки. Утро уже наступило, и свет проникал под слегка приоткрытые веки Мудрейшего.» - не понравилась ни погрузка, ни проникающий под веки свет. Покрутить бы.
    
     "Как же хочется пить!" - пуще прежнего взялась за Вечного жажда. - "Терпим! Пусть продолжают считать, что я сплю. Тянем время и слушаем.". – какие-то детские размышлизмы. Кмк, лучше просто описать жажду одним-двумя предложениями.
    
    «Обращение Яра сначала немного смутило - вроде же, не похож на Безродного - но присмотревшись к служивым внимательнее, Вечный все понял. Лица солдат были тщательно выбриты. Житель Долины про этот обычай — скрести себе кожу ножом, уже знал и видел, как тот же Эркюль по возможности брил подбородок и щеки кинжалом. Сам же Мудрейший волос на лице не касался аж с праздника Длинного дня. Вот и оброс сверх приличий.» Эм… Сколько месяцев там прошло… три, кажется? Да и вопрос возник: они ведь все бородатые в Племени. Почему тогда сравнение с Безродными? Или в Племени они стригли бороды? Кажется, это недоданные в первой книге описания быта.
    
    «Люк - надо отдать ему должное - среагировал быстро. Когда дверь распахнулась, малыш-охранник уже стоял навытяжку, выпятив узкую грудь.» - ну какой он «малыш»? Ну откуда в моей камере дети? :evil:
    
    «Стать и осанка выдавали воинов». - а ножны, ножи и латы – это они для красоты носили :) Воинов ведь только как по осанке и определяют)))
    
    «Правда, клинки оголили только двое из них, сержант же достал откуда-то из-за спины странного вида штуковину. Два узких металлических кольца с разрывами в три пальца шириной, соединенные короткой железякой. Когда солдат, пригнувшись, шагнул поближе к пленнику, Яр рассмотрел еще и некий штырь, торчавший в центре всей конструкции из незаметной прорези.» - тут я не поняла чего он там такого достал. Сначала думала, что какое-то оружие, потом перечитала, и опять не поняла. Потом забила)) Дальше все стало понятно, но впечатление от описания уже испорчено.
    
    «Сперва сержант подъехал к экипажу и лично запер пленника с охраной, а лишь затем махнул рукой вознице — отправляться.» - не уверена, что удобно закрывать засов, сидя на коне. Но это вопрос скорее к тому, на какой высоте он находился.
    
    «Но нет. Сведенные друг к другу руки пленника внезапно дернулись наверх, пройдя над головой. На долю мгновения обогнав металлический звон, в повозке прозвучал хруст суставов.» - ваще не поняла, что он сделал. Руки были скованны сзади… И?.. и ни черта не ясно :(
    
    «Все заняло каких-то пять ударов сердца, но ощущений море.» - звучит так, будто ты описал что-то приятное, а не раздробленную кисть))) не к месту тут сарказм.
    
    «В глазах мгновенно расцвели цветы - удар пришелся в лоб.» - тут я улыбалась)))
    
    «Тут губы Люка выровнялись, мгновение ушло. Что пленнику почудилось понять не получилось.» - а это сломало мне мозг)))
 
Сообщения: 1540
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 18 апр 2018, 10:14

    
Cyber_blade писал(а):Кстати, кто-то бухтел, что у меня главы длинные :mrgreen:

    
    Твои однозначно длиннее. Просто ты их кусочками выдаешь, а я все оптом вытряхиваю :mrgreen:
    Следующая еще длиннее будет. Причем будет скоро (хочется уже побыстрее с правкой закончить).
    Книга, кстати, выходит на финишную прямую - все последующие главы будут последними в линиях. В рамках второй части цикла, конечно 8) Не скажу, чтобы там везде была кульминация, но определенные контрольные точки сюжета будут достигнуты. Первыми пойдут: Мина, Валай, Ралат
    
    
Cyber_blade писал(а):Во-первых, побег. Так долго все это мусолилось, чтобы ничего в конце не получилось. Такой исход разочаровывает. Интрига с Люком, конечно, есть, но осадочек тоже остался. Не скажу, что это вау-поворот. Скорее воспринялось как обманутые ожидания. Посмотрим, как дальше выкрутишь.

    
    Хотела чтобы Яр сбежал и пару месяцев лесами возвращался в Синар? :mrgreen: Или какие твои ожидания я обманул?
    Кстати, про Люка догадалась до сцены побега?
    
    
Cyber_blade писал(а):Во-вторых, сам замут с побегом. Тут во мне запищало «не верю»! Так описывал повозку, добротная, крепкая, вся такая разэтакая, и тут голой пяткой Яр гвозди выковыривает))) ага))) ну да ладно, можно списать на «читатель что-то недопонял», плохо если этот читатель окажется дотошным и не поленится перечитать :mrgreen:

    
    Повозка крепкая, но на перевозку Вечных не рассчитана. Не забывай про силушку богатырскую :wink: А про гвозди, может, ты не поняла - он же не выковыривал из в прямом смысле слова, а выдавливал петли, прибитые гвоздями с той стороны. То есть тупо давил со всей силы в дверь ногами, та давила на наружный засов, тот тянул за собой петли, которые прибиты гвоздями. Как-то так
    
    
Cyber_blade писал(а):Последний кусочек какой-то скомканный. Каша из ног-рук и настоящего времени. Будто ты задолбался главу писать и нафиг все закончил побыстрее :P

    
    А может быть ты просто задолбалась ее читать? :mrgreen:
    С какого момента этот не понравившийся кусок идет? Перечитал концовку - вроде ничего. У Диагена бы спросить.
    
    
Cyber_blade писал(а):А так глава хорошая.

    
    Фух... Дальше по идее все главы будут веселыми - концовка же :D
    
    
Cyber_blade писал(а):какого южанина? Яра, что ли? Или там рядышком еще кто-то лежал?

    
    Ага, поубираю везде Южанина. Пытался от повторов уйти, но лучше уж повторы
    
    
Cyber_blade писал(а): Эм… Сколько месяцев там прошло… три, кажется? Да и вопрос возник: они ведь все бородатые в Племени. Почему тогда сравнение с Безродными? Или в Племени они стригли бороды? Кажется, это недоданные в первой книге описания быта.

    
    Э не - было там на эту тему. В племени, конечно, не бреются (чем бы им бриться? :mrgreen: ), бороды коротко подстригают, в отличии от Безродных (по крайней мере тех, кого они знают - из ближних кланов), которые растят настоящие бородищи
    
    
Cyber_blade писал(а): ну какой он «малыш»? Ну откуда в моей камере дети? :evil:

    
    Не согласен. Взрослого мужика, если он коротышка, тоже можно малышом обозвать.
    
    
Cyber_blade писал(а): «Стать и осанка выдавали воинов». - а ножны, ножи и латы – это они для красоты носили :) Воинов ведь только как по осанке и определяют)))

    
    Обряди бухгалтера в доспехи, обвесь оружием - один хрен он не станет воином :wink: Тут имеются ввиду Настоящие воины
    
    
Cyber_blade писал(а):Дальше все стало понятно, но впечатление от описания уже испорчено.

    
    Покручу. Хотелось подать этот кусок глазами Яра, а он слова кандалы еще не знает
    
    
Cyber_blade писал(а):«Но нет. Сведенные друг к другу руки пленника внезапно дернулись наверх, пройдя над головой. На долю мгновения обогнав металлический звон, в повозке прозвучал хруст суставов.» - ваще не поняла, что он сделал. Руки были скованны сзади… И?.. и ни черта не ясно :(

    
    Да вроде все просто. Прокрутил скованные руки над головой (с положения Сзади перевел в положение Спереди). Для этого нужно иметь гибкие суставы - или что=то типа того. Я в детстве 7 лет ходил на плавание - там у нас было упражнение (на суше). Берешь в двумя руками полотенце и прокручиваешь его, не разжимая рук спереди-назад над головой. Чем меньше расстояние между кистями, тем это сделать сложнее. Постепенно разрыв уменьшается и сводится в ноль. Думаю у гимнастов все еще проще с этим делом.
    
    
Cyber_blade писал(а):«Тут губы Люка выровнялись, мгновение ушло. Что пленнику почудилось понять не получилось.» - а это сломало мне мозг)))

    
    И хорошо :D В следующей главе про Яра починим :mrgreen:
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 18 апр 2018, 11:30

    
Andrey Rymin писал(а):Книга, кстати, выходит на финишную прямую - все последующие главы будут последними в линиях. В рамках второй части цикла, конечно Не скажу, чтобы там везде была кульминация, но определенные контрольные точки сюжета будут достигнуты. Первыми пойдут: Мина, Валай, Ралат 
Уже? :shock: Как-то только все начинается... опять. У тебя уже две книги все только начинается :mrgreen: Уверен, что это трилогия, а не сериал :wink: Кстати, наброски третьей уже делал? Или все на уровне идеи и размытых сюжетных ходов?
    
Andrey Rymin писал(а):Хотела чтобы Яр сбежал и пару месяцев лесами возвращался в Синар? Или какие твои ожидания я обманул?
        Кстати, про Люка догадалась до сцены побега?
Обманул))) он так долго мечтал сбежать, так долго пыжился и... и далеко не убежал :mrgreen: Думала, что он сбежит все же, а потом попадет в очередные неприятности. Или уже не попадет. Сколько можно в них попадать, тем более к концу-то :mrgreen:
    Про Люка поняла с первых строк, как начал описывать нападение. До этого казалось, что он сыграет роль в самом побеге, облажается где-нибудь и Яр воспользуется ситуацией.
    
Andrey Rymin писал(а): Не согласен. Взрослого мужика, если он коротышка, тоже можно малышом обозвать.
Сделаю вид, что не слышала этого. Есть вещи, о которых лучше не знать :mrgreen:
    
Andrey Rymin писал(а):Обряди бухгалтера в доспехи, обвесь оружием - один хрен он не станет воином Тут имеются ввиду Настоящие воины
Я поняла, что ты имел ввиду. Но посмотри, что ты дал в тексте. Ты же не задротов в доспехах рисуешь, а громил. Вывод, мягко говоря, ни о чем. Вот стой перед ним громилы в гражданке, тогда выправка, осанка и взгляд могли выдать воинов.
 
Сообщения: 1540
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 18 апр 2018, 14:57

    
Cyber_blade писал(а):Уже? :shock: Как-то только все начинается... опять. У тебя уже две книги все только начинается :mrgreen:

    
    Я бы сказал продолжается, но начинается тоже неплохо. Мне кажется, так и должно быть - нагнетаешь, нагнетаешь, нагнетаешь... потом - бац! И конец :D
    
    
Cyber_blade писал(а): Уверен, что это трилогия, а не сериал

    
    Чего это ты про трилогию? Четыре книги заявлено. Даже названия могу огласить: Доля слабых, Бремя сильных, Выбор мудрых, Тайны древних.
    Так что прямо до конца-конца еще очень далеко. И это еще, если все задуманное влезет в две книги. Объем, что первой, что второй и так не форматный - примерно по 16 алок
    
    
Cyber_blade писал(а):Кстати, наброски третьей уже делал? Или все на уровне идеи и размытых сюжетных ходов?

    
    Так план жеж. Вроде подробный: с ключевыми точками и сюжетными поворотами. Пока особо от него не отступаю. С Кабазам развил немного сверх запланированного, а так плюс-минус ровно иду.
    
    
Cyber_blade писал(а):Обманул))) он так долго мечтал сбежать, так долго пыжился и... и далеко не убежал :mrgreen: Думала, что он сбежит все же, а потом попадет в очередные неприятности. Или уже не попадет. Сколько можно в них попадать, тем более к концу-то :mrgreen:

    
    Не торопись с выводами :wink: Неприятности - неприятностям рознь. Главное: жив до сих пор :D
    
    
Cyber_blade писал(а): Про Люка поняла с первых строк, как начал описывать нападение. До этого казалось, что он сыграет роль в самом побеге, облажается где-нибудь и Яр воспользуется ситуацией.

    
    Один читатель заявлял, что все понял про Люка, когда еще шутки шутили про тщедушность. Но, может, врал ))
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 24 апр 2018, 09:53

    И вот еще одна длиннющая глава - теперь все такими будут :D .
    Как я и говорил, вторую часть потихоньку сворачиваю. Стараюсь каждую линию закончить интересно и с неким промежуточным итогом. Киб, лови.
    
    Глава четырнадцатая — Из камеры в загон
    
     - Да сядь ты уже! - не вытерпел Майно. - Че ты шастаешь взад-вперед, как коза в загоне.
     - Сам ты козел! - огрызнулся Валай. - Не могу я сидеть. Насиделся за две недели, аж жопу ломит.
     Ссутулившись и отведя руки за спину, Волк настойчиво мерил шагами маленькую прямоугольную комнату. Камера, куда пятерых забияк привели после памятной драки, не впечатляла размерами - весь путь от двери до противоположной стены отнимал у охотника не больше пяти секунд. Там, возле дырки в полу, заменявшей отхожее место, Валай разворачивался, и все повторялось по новой. Свет, проникавший в застенок сквозь зарешеченное окошко под потолком, позволял разглядеть две трехъярусные деревянные скамьи и сидевших внизу арестантов. Троих. Четвертый, забравшись на самую верхнюю полку, лежал на спине, засунув руки под голову и покачивая заброшенной на колено ногой.
     - Тоже мне неженка, - не унимался остряк. - Вон посмотри на Матука. Весь день в одной позе, и ничего. Не иначе, зад каменный.
     - Язык вырву, - пробасил здоровяк из своего угла, даже не повернув головы.
     Коренастый детина из рода Лис угрюмо подпирал мохнатые щеки ладонями. Этот одногодка сгинувшего Арила и раньше не отличался многословием, а уж очутившись в подвале "казенного дома" окончательно превратился в вечно насупленного молчуна. Настроение силача портило не столько само заточение, сколько размеры порций нехитрой тюремной еды, что два раза на дню приносил нелюдимый охранник. Матук был горазд покушать, и такой рацион совершенно его не устраивал. Не удивительно, что долговязого виновника нынешних злоключений здоровяк перестал считать другом уже на третий день вынужденной голодовки. Да вот беда - Майно, в отличии от остальных родичей, упорно не замечал перемен, происходящих с товарищем, и продолжал вести себя как обычно. То есть, хохмил и острил по поводу и без, чем, признаться, утомил всех до нельзя, и Матука в особенности. Было видно, что парень уже еле сдерживается. Хамоватый шутник рисковал в любой миг оказаться побитым, и едва ли бы кто-то решил болтуна защищать, начнись у них драка.
     - Язык ему нужно было вырвать еще на поляне за городом, до того, как сюда полезли, - озвучила Мина то, о чем думали все. - Глядишь, и не оказались бы здесь.
     - Это точно! - поддержал подругу Валай. - Вот скажи, тощий, о чем ты думал, когда местных свиньями обзывал? Твоей костлявой жопе мало приключений?
     - Да иди ты! Тоже мне, мясистый нашелся! - моментально отреагировал Майно на грубость. - Тебя бы дерьмом нарекли, неужто смолчал бы?
     - В глаза бы сказали - зашиб. А, если кто себе под нос что бурчит, так то ерунда.
     - Что значит под нос? - Долговязый аж сел у себя наверху. - Тот говнюк орал на всю хижину! Мало, что пальцем на нас не тыкал!
     За прошедшие две недели родичи уже не раз и не два обсудили злосчастную перебранку, послужившую поводом к драке, но царящее в камере напряжение снова и снова подталкивало разговор к этой теме. В тот день двое товарищей, так же, как Мина, Валай и Ралат, вздумали выбраться в город на «глянуть глазком». С охранниками возле ворот проблем у ребят не возникло - прошли неокликнутыми. Ну, а за стенами любопытным парням сразу встретился общительный добродушный синарец, который любезно поводил их по улицам, показал центральную площадь, угостил всякой всячиной, прикупил безделушек в подарок, да и решил под конец опрокинуть с чужестранцами по кружечке-другой пенного. Непонятное предложение северянина родичей нисколько не насторожило, и охотники спокойно проследовали за своим новым другом в подвернувшийся второсортный кабак.
     Поначалу все шло хорошо. Терпкое душистое пиво пришлось "дикарям" по вкусу. Хрустящие солоноватые гренки и жесткая вяленая свинина тоже не разочаровали ребят. Немногочисленные посетители заведения с любопытством поглядывали на чужаков, но молчали. Майно, наоборот, безостановочно болтал, то засыпая синарца вопросами, то сам повествуя о жизни в Долине, орде и свершившемся бегстве. Так, под бойкий хмельной разговор, незаметно и пролетел остаток дня. Ближе к вечеру в сумрачный зал кабака начал стекаться народ. Одна из компаний явилась в изрядном подпитии, и "праздник" для Лисов закончился.
     Протискиваясь мимо столика родичей, рослый небритый мужик из пришедших пренебрежительно бросил товарищу:
     - Чуешь, как свинячим дерьмом прет?
     Сказано было громко, на весь кабак. Причем, говоривший так нарочито скривился, окинув взглядом охотников, что ни у кого не осталось сомнений - вопросом поддевают чужеземцев. От обряженных в старые пропотевшие шкуры ребят и действительно пахло не розами, но сам тон горожанина ожидаемо возмутил с непривычки осоловевшего Майно. Недолго думая, осмелевший сверх меры от выпитого охотник так же громко выпалил встречную грубость.
     - Ну ка, Матук, посчитай - сколько свиней завалилось к нам в гости? - хлопнул остряк по плечу силача.
     Миг спустя, стол родичей опрокинулся под ударом ноги, и дружки небритого окружили заносчивых “дикарей”. Местный товарищ ребят быстренько ретировался, растворившись в толпе. Охотники приготовились к драке, но, похоже, в синарских питейных существовало негласное правило - отношения выяснять за дверьми. Под довольное улюлюканье завсегдатаев, чужаков вытолкали на улицу, где короткая словесная препалка завершилась известным побоищем. Обычно легкие кабацкие потасовки заканчивались синяками и ссадинами, но никак не арестом. Вот только на этот раз зачинщики не учли, что к двоим “дикарям” подоспеет подмога, а расторопный мальчишка так шустро метнется за стражниками. Итог - всех забрали в подвалы "казенного дома".
     Родичи ведать не ведали, чем обернулись последствия драки для местных, а, вот, дальнейшую судьбу самих “дикарей” немного прояснил Джейк, явившийся в первое утро к окошку, что выходило на площадь. Торопливо и скомкано, еле-еле успев завершить свой рассказ до того, как его отогнали охранники, дружинник поведал друзьям о визитах Альберта к Жерару и после к вождю. По просьбе солдата - да и сам Монк хотел побыстрее конфликт разрешить - баронет на ночь глядя явился к Советнику. Тот был строг и не внял уговорам отпустить драчунов по первой. Единственное, что Лэнге пообещал, так это судить будущих граждан Империи лично и приговор вынести как можно более мягкий из законом дозволенных.
     Маргар же на принесенную весть отреагировал бурно. По словам Джейка, старый Медведь бушевал и ругался на чем свет стоит. Требовал наглецов наказать посуровее, а лучше отдать их ему на расправу. Мина тогда заявила, что каменный погреб ей нравится и она совершенно не против еще здесь чуток посидеть. Парни тут же ее поддержали, но дружинник успокоил ребят.
     - Жерар дядька упертый. - сообщил воин. - Раз сказал не отдаст, значит тут и остаетесь. Дождетесь суда - с вашим случаем быстро управятся - и к работам. Месяцок погорбатитесь на благо города - и свободны. Так оно и лучше. Может, вождь ваш к тому времени поостынет.
     Тогда родичи, рассудив что к чему, вроде бы вздохнули спокойно, но дни шли за днями, а судить их никто не спешил. Джейк больше не появлялся, а молчаливый охранник на все вопросы арестантов отвечал однотипно: "Не знаю", или изредка "Вам знать не положено". Ожидание изматывало пуще тяжелой работы, и охотники уже не знали, что и думать. То ли, что-то пошло не так, то ли про пятерых заключенных и вовсе забыли.
    
    ***
    
     Нынче солнце снаружи поднялось в пятнадцатый раз с дня ареста. Завтрак, он же обед, был давно уже слопан. До чуть более сытного ужина, на котором обычно давали густую похлебку на злаках, оставалась еще прорва времени. Дождь, пролившийся утром, слегка освежил спертый воздух подвала - вздохнулось полегче. Сквознячок от окна, пусть и слабо, но тек через камеру к щели под дверью.
     Поначалу охотники тяжко страдали от смрада висевшего в комнате, но потом вонь приелась, и ее замечать перестали. Почти. Больше запахов, жажды и голода арестованных мучила скука. Обсудить все что можно друг с другом - родичи давно обсудили. Только Майно еще время от времени пробовал развязать разговор, но без должной поддержки вся беседа обычно вмещалась в пару-тройку бессмысленных фраз, раз за разом уступая молчанию. В тишине заключенные делали то единственное, что хоть как-то могло их развлечь. Они слушали площадь.
     За решетчатым сводом окошка жизнь кипела на все голоса. Подсмотреть за синарским бытьем у сидящих в подвале возможности не было - чересчур высоко. Не достать даже, если забраться Валаю на плечи, что пробовали. Оставалось выхватывать скудные образы с улицы только ушами, через понятные звуки и реже слова, проникавшие внутрь обрывками фраз. Радости мало, конечно, но лучше, чем надоевший треп Майно. Да и нечем же больше заняться.
     Вон, гремя ободами колес, тарахтит по брусчатке повозка. А, может, телега. Кто в ней едет, и что в ней везут? Неизвестно. Но разум на что? Каждый может додумать, что хочет. Вон, торговец-мальчишка несет пирожки на лотке, о чем сам и орет во все горло. Хорошо орет, красочно. Слюни сами-собой проступают во рту: пирожки - это вкусно. А вот, что же такое депеша? Наверное, зверь, сродни лошади, раз некто вверху сообщил баритоном: - "Пришла". А Шелгард, помянутый день до того, кем-то хриплым? Город, имя, напиток? Из фразы не ясно. В речах северян, и вообще, смысл трудно сыскать, а тем более, если не слышал всего разговора. С действом проще. Зазвенело рассыпчатой дробью сквозь ругань - и Матук докумекает: кто-то кошель обронил. Нынче знают охотники цену деньгам, на монеты успели взглянуть.
     Вдруг, стук многих копыт заглушает все прочие звуки - группа конных летит наверху. Знать торопятся, раз несутся галопом по самым оживленным местам - так и затоптать кого можно. Не иначе случилось что важное. Или, вот вам пожалуйста - козы! Столь привычное с жизни минувшей тягучее блеяние. Неужели по площади гонят рогатых? Не верится, но оно так и есть: сотни мохнатых копытец цокотят по камням мостовой. Раньше кроме коней за окошком животных не хаживало. Странно как-то. А это еще, что за крики?!
     Голос женский, и в голосе страх.
     - ... убили ... пропал ... к нам идут!" - долетели обрывки взволнованной речи до родичей.
     - Ой, что будет! - прозвучало чуть ближе.
     - Нужно дергать в Селину! А лучше на север, за горы! - распалялся мужчина над самым окном.
     - А успеем?! Лошадей-то забрали! - всхлипывала молодая девчушка.
     - Волов запряжем! Бегом, бегом!
     Топот ног оборвал разговор, но вверху уже слышался следующий.
     - Анжей где? Вы не видели Анжея? - с придыханием вопрошала старуха.
     - Нет! И я Седрика своего не могу найти. - отвечала охрипшая тетка - У южных ворот их не было. А уходили ведь вместе.
     Взволнованные голоса сменялись один на другой. Крики множились. На площади стремительно разгоралась паника. Люди орали, куда-то бежали, толкались и падали. Ругань заглушал плач, а его в свою очередь вытеснял на второй план предостерегающий рев трубы. Что-то страшное творилось в Синаре. Родичи давно уже повскакивали со своих лавок и, прижавшись к стене под окном, вслушивались в происходящее наверху.
     - Да что ж там случилось, - неизвестно кого спросил Майно. - Может...
     - Тшш! - шикнул на болтуна Валай. - Дай послушать.
     На удивление Майно удержался с ответом, что бывало с ним редко. То ли сработал грозный взгляд Волка, то ли до парня дошла вся серьезность момента. По услышанному любой дурак мог понять: горожанам там наверху не до шуток. Ну, а дальнейшие крики и шум только сильнее уверили в этом ребят. Охотники вопросительно переглядывались. Страшные догадки уже начали возникать в головах, но озвучить их первым никто не решался.
     Неожиданно, да настолько громко, что все пятеро вздрогнули, загремели дверные запоры. Причем, лязгнула не задвижка "кормильной дыры", как родичи окрестили окошко-лючок, сквозь который подавали еду и потом забирали пустые тарелки, а защелкал центральный замок. Кто-то быстро ворочал ключом там, снаружи. Наконец обороты закончились. С мерзким скрежетом громыхнул поперечный засов. Напоследок скрипнув петлями, тяжелая дубовая створка резко дернулась в сторону. На пороге стоял Джейк.
     Весь какой-то помятый, потрепанный и до неприличия грязный дружинник сейчас совершенно не походил на себя самого двухнедельной давности. Порванная местами одежда, черные круги под глазами, густая щетина на осунувшемся лице - все говорило, что воин с дороги, и путь был нелегким. Выглядывающий из-за спины Джейка охранник смотрелся домашним чистюлей и неженкой рядом с суровым солдатом. Причем, нескрываемый страх в вытаращенных глазах стражника на фоне хмурой решимости воина еще больше усиливал это впечатление. Было очевидно, что тюремщик растерян не меньше, чем распахнувшие рты арестанты.
     - Выходите! - грудь дружинника вздымалась, как после быстрого бега. - Они уже близко!
     - Кто они? - вырвался глупый вопрос у Валая.
     - Орда!
     - Юлань матушка! - неожиданно запричитал Матук. - Неужели опять побежим? Сколько ж можно...
     - Наши где?! - перебила здоровяка Мина. - Много тварей?
     - Мне нужен мой лук! - потребовал Ралат.
     - И мне тоже, - немедля поддакнул Майно.
     - Оружие сейчас выдадим, - бросив суровый взгляд на охранника, пообещал Джейк. Тот поспешно кивнул и, судорожно нашарив на связке увесистый ключ, сунул его солдату.
     - Только нашенское. Ваши родичи давно, как селиться ушли. Все! Давайте быстрей! По пути расскажу что и как.
     Дружинник развернулся в дверях и торопливо зашагал по коридору. Охотники одновременно бросились следом за ним, пихаясь в узком проеме. Напуганный стражник тоже было устремился за Джейком, но солдат, обернувшись, скомандовал:
     - Ты-то куда? Давай выпускай остальных. Вооружай, и все вместе к Советнику. Он у южных ворот.
     Служака опять закивал, а освобожденные только сейчас поняли, что во всем длинном коридоре подвала кроме них никого нет. Одинокий стражник остался выполнять указания, бывших же арестантов встретила лестница, а за ней и первый этаж. Здесь также царило безлюдье. Пробегая по пустой галерее охотники только единожды наткнулись на выбиравшегося из боковой комнаты человека. Низенький с выпуклым пузиком, совершенно не похожий на воина мужчина прижимал к груди несколько объемистых свитков.
     - Карты, - как бы оправдываясь, сообщил коротыш. - Велено принести.
     Не удостоив пузана ответом, Джейк провел родичей мимо и, свернув за угол, остановился возле массивной обитой железом двери.
     - Можете брать все, что глянется, - предупредил дружинник, открывая замок. - Пик и мечей в Синаре сейчас больше, чем рук. Мужских рук, - с грустью поправился Джейк.
     Увиденное внутри помещения заставило родичей второй раз на дню распахнуть рты. Деревянные стойки ломились от множества копий; из продолговатого короба рядами торчали рукояти мечей; рядом свалены россыпью грубые ножны в поддоне; следом ящики со связками стрел; на высокой подставке по левую руку полно арбалетов; справа полки с одеждой и шлемы на верхней из них. Чудеса, да и только - просто глаза разбегаются. Это ж сколько людей можно воинами выставить? Были бы люди. Да только, похоже, их нет.
     Мина первой опомнилась и схватила тяжелую длинную пику. Подержала в руках и со вздохом отдала Валаю. Себе взяла меньшую. Следующие три минуты охотники, словно малые дети попавшие в сказку, ковырялись в сокровищах оружейной. Джейк метался меж родичей, торопя и обильно раздавая советы. Меч-двуручник, к примеру, который Матук прихватил, не подумав, немедля вернулся обратно.
     - Что ты с ним будешь делать? - скривился солдат. - Я и то не управлюсь с таким. Здесь уметь нужно.
     Шлемы тоже остались на полках. Хотя кое-кто упирался, как мог, никак не желая понять, что от чудищ орды не спасет, ни железная шапка, ни блестящая сетка кольчуги.
     - Порвут на раз-два, - поделился дружинник. - А скорее повалят и стопчат. Я видел своими глазами, как шелгардский в кованых латах хрустел под копытами этих... с рогами, которые. Или лапы у них. Хрен поймешь!
     В итоге охотники ограничились копьями и кинжалами. Мечей решили не брать — только мешаться будут. Против человека оружие, да и то лишь в умелых руках полезно. Зато с арбалетами просто. Джейк на раз показал, как взводить механизм рычагом и закладывать болт. Ничего с виду сложного. Стрел взяли с запасом: по паре связок на каждого. Осталось стрелять научится. Будь здесь луки, конечно бы выбрали их, но стражники, как оказалось, не имели такого оружия вовсе.
     - Луки у регуляров в войсках, - развел руками дружинник. - Ну и у охотников есть, конечно. Сейчас некогда, а потом в наших казармах пошарим. В цитадели должны отыскаться.
     Тем не менее один вожделенный тугой полумесяц нашелся-таки в щели между стоек. Изогнутый дважды, уже с тетивой, немного похожий на «рогатое чудо» Арила, только без кости в основе. Наверное, нынче в подвале "гостит", кто из "черных охотников" - браконьеров по местному. Или раньше "гостил", как возникновение лука попробовал объяснить Джейк. Привычное оружие приметил удачливый Майно. Колчан лежал рядом. Охотник, с довольным «Ага!», подхватил лук и стрелы, но радость его вышла недолгой.
     - Дай мне, - твердо молвил Ралат, протянув вперед руку.
     - С чего это? - прижал Майно находки к груди. - Я нашел, значит, мой!
     - Быстро отдал Орлу! - сверкнула глазами Мина.
     - Делай, что сказано! - рявкнул Валай.
     Майно насупился, поджал губы, но после коротких раздумий все же швырнул лук и стрелы Ралату.
     - Забирай, - обижено буркнул он.
     Мастер-лучник ловко поймал брошенное и сухо кивнул в благодарность. Миг спустя Орел уже напрочь забыл обо всем, изучая чужое оружие. Растянув пару раз тетиву, покрутив странный лук так и эдак, Ралат довольно осклабился и переключился на содержимое колчана.
     - Ну, пойдемте уже, - не стоялось солдату. - Мы и так слишком долго копаемся.
     Когда охотники выходили из комнаты тяжелая рука Валая легла на плечо долговязому Лису.
     - Ты не дуйся, - начал Волк примирительно. - У Ралата лук лучше послужит на общее дело. Ты же видел, как он стрелы мечет.
     - Ладно, ладно, я понял, - нехотя отозвался Майно. Слова родича говорили одно, а голос - другое: затаилась обида внутри, близко к сердцу воспринял случившееся.
     «Ничего — переживет как-нибудь» - решил Волк.
     Над последствиями мелочной перебранки думать было не к месту. Совершенно другие вопросы терзали Валая, да и не его одного.
     Выбравшись из "казенного дома", вход в который никем сегодня не охранялся, родичи ужаснулись масштабам произошедших с площадью перемен.
     Красивейшее, самое чистое и ухоженное в городе место превращалось в огромный загон для скота. Недавние козы, жмущиеся к стене имперского представительства в поисках тени, соседствовали со стадом овец. На другой стороне, ближе к храму, теснилось до сотни коров. Подступы к обиталищу Монков облюбовали свиньи. По центру же росли к небесам груды свежего сена. Мальчишки и бабы в одежде крестьян сновали среди шумной живности и что-то все время кричали. Телеги, груженные доверху фруктами, бочками, клетками с птицей, мешками всех форм и размеров, тянулись по улицам к площади. У распахнутых настежь ворот цитадели второпях шла разгрузка.
     - Склады там у нас, - проследив взгляды родичей, пояснил дружинник. - Запасем, что успеем.
     Здесь уже Мина не выдержала и, схватив Джейка за руку, потребовала:
     - Давай уж рассказывай - что происходит? Как так вышло, что твари поблизости? Там в щели между гор вы им здорово врезали. Мы уж думали, вся охота отбилась у черных к вам лезть.
     - Не отбилась выходит, - тяжело вздохнул воин. - Во второй раз пришли всей ордой. Вы бы видели сколько их было! Настоящей рекой текли.
     Дружинник проворно увернулся от пары мальчишек, несущихся вдогонку за курицей, и опять зашагал в направлении выхода с площади. Дождавшись, когда охотники с ним поравняются, Джейк продолжил:
     - С вашего ареста и двух дней не прошло, как вернулся хозяин. И причем, с доброй вестью. Граф - не знаю уж где столько выдрал - пообещал пять рот регуляров прислать. И прислал, собственно. Только позже. А тогда мы все шибко обрадовались. Полполка - сила нешуточная. Господин Август у ваших присягу наскоро принял и земли выделил неплохой кусок. Как я и думал, у самого предгорного леса, милях в ста к западу от Синара. Там как раз глушь пустая: далековато от рынков и ярмарок, почитай в полпути между нами и Шелгардом. Альберт лично на следующий день всех увел.
     - А сейчас они где? - перебила солдата охотница.
     - Эх, Лайна, Лайна! - затянул долговязый Лис. - Как же ты без меня-то ушла!
     - А кто ж знает? Наверное там, на земле. Путь дотуда неблизкий. Тем более, что ушли груженые по завязку. Баронет для южан расстарался - выхлопотал у отца и Советника кучу добра и телег половину забрал. Обоз вышел знатный. Сейчас-то гонца к ним отправили, да что толку. Вернуться сюда все равно не успеют - твари раньше придут. Теперь у людей ваших вся надежда только на светлую голову господина Альберта. Если вести обгонят чудовищ, откочуют на север всем Племенем. Другой-какой город их примет. Ну, а к нам сюда люду сейчас натолкется немерено. Видите, что делается? - Джейк обвел рукой площадь. - Народ жуть, как напуган. И правильно, есть с чего. Все стремятся укрыться за стенами. Мы, пока драпали, деревенских с земли поднимали. Тут дело такое: в погребах, да лесных заимках не отсидишься. Бежать надо. А городские, кто побогаче, наоборот, из Синара тикают. У северных ворот та же кутерьма, что и у южных. Фред не против. Среди этих нормальных-то мужиков все равно нет. Толстопузы, да старичье: таких на стены не выставишь. Ах, да!
     Дружинник, вспомнив о чем-то, остановился и, обежав взглядом слушателей, с грустью в голосе произнес:
     - А ведь Фред-то своего дождался, хотя теперь и сам не рад. Он нынче барон Синара. Погиб наш хозяин. - Глаза воина чуть ли не плакали. - Слопали господина Августа твари зарбаговы. Своими глазами я видел, как его конь валился. Там, в этом сраном разломе, больше двух тысяч народу в тот день полегло. Пешие все поголовно. Верховым повезло - ушло до двух третей, но конных средь нас было мало. В основном только наша дружина при лошадях. Шелгардских и сотни не набиралось. Сам барон Люциус с ближними, да главы богатых фамилий: те еще щеголи, сплошь при доспехах с гербами. Их, вроде, всех пережрали. И поделом!
     Это все гордец Фрай виноват в том, что барон наш на битву отправился. Господин Август уже староват был для ратных дел, но честь, как говорится, всего дороже. Раз сосед лично повел ополчение, то и хозяину дома остаться ни к лицу было. Альберта нет, Фред... куда ему войско водить? Пришлось самому меч на пояс вешать. А ведь Люциус лет на пятнадцать моложе. Хотя, что уж теперь вспоминать. Оба сгинули.
     Тут площадь закончилась, и группе воинов пришлось на время разделиться, чтобы поодиночке протиснуться сквозь поток из животных, людей и телег. Народу вокруг суетилось немало. Синар мельтешил муравейником после дождя. Все двигались в спешке, ведь страх подгонял лучше всяких начальников. На множестве лиц ни единой улыбки: старики, дети, женщины - хмурятся все. А мужчин-то в толпе и не видно.
     Мина первой заметила странность и, когда они снова сошлись, удивленно спросила:
     - А где все охотники? То есть, мужики ваши где? Неужели всех твари сожрали?
     - В корень зришь, - скривился дружинник. - Тут и так из-за Сары хорошенько баронство почистили. Рекрутами вон сколько ушло. В ополчение пришлось выскребать все, что можно. Всех погнали до кучи: и крестьян, кто из ближних, и ремесленный люд. Кабы знали, что твари так быстро воротятся, ваших бы придержали. Все ж не пахари - боевой вы народ. Только все-таки мы на армейских надеялись в первую очередь. А оно вон, как вышло.
     Дружинник ненадолго замолчал, собираясь с мыслями. Наконец, продышавшись и обдумав дальнейший рассказ, Джейк продолжил:
     - Мы к разлому вели больше тысячи душ. Фрай чуть меньше. Регуляров опять же пять сотен. Знаешь сколько вернулось? - воин на полушаге застыл, повернув лицо к Мине. - Семнадцать десятков! Остальные мертвы. Нас смели, как горох со стола! Опрокинули, растоптали, размазали по земле и сожрали останки! Шансов не было вовсе. Драгомир тоже там упокоился - мир его духу.
     Солдат вытер пот, проступивший на лбу, и опять зашагал, продолжая рассказывать.
     - Возле южных ворот всех, кто может сражаться, сейчас собирает Советник. Туда и идем. По-хорошему Фред бы должен командовать, но Жерар понимает, что новый барон не потянет. Лэнге - умный мужик. Монк, спасибо ему, примирился с главенством законника и не спорит. В общем, к обороне готовимся. Только людей не хватает - потому и вас выпустили.
     - Да... Поганы дела у вас нынче, - протянул Валай хмуро.
     - Не у них, а у нас, - быстро поправила парня охотница. - Ты никак не поймешь, дурачина, что теперь мы одну шкуру делим. Беды местных, такие же наши, как и в обратку смотреть.
     - Почему ж, так легко вас побили? - обратился к солдату Ралат. - Раз в разломе их встретили, значит знали заранее, что на север идут. Подготовились стало быть. Да и силой такой... Как же так?
     - С подготовкой не очень-то вышло, - признался дружинник. - Еле-еле успели к началу прохода дойти - не в лесу же встречать. Драгомир-то еще после первого боя выслал к югу разведчиков - следить за тем краем. Ждать, как видишь, недолго пришлось. Так уж вышло, что первый гонец к нам примчал аккурат в тот же день, что и шелгардцы прибыли. Двое суток мы город трясли на людей в добровольцы...
     Заметив, что дикари смотрят на него с непониманием, воин решил пояснить:
     - Это так говорят, уж не знаю, когда повелось. Кто ж по собственной воле пойдет на войну? Да, причем, не с людьми, а с драконами. Ясный хрен, что тащили силком. Так всегда и бывает.
     - А, понятно, - подтвердил за всех Майно. А солдат уже вновь говорил:
     - Утром третьего дня наконец заявились армейские. Пехом все, но при пиках и даже баллист прикатили десяток-другой: знали с кем биться топают. Отдохнуть у служивых не получилось: милорд тут же выход скомандовал. Шли мы ходко, не то что с вами тогда, только вот все равно слишком медленно. Стоило нам в разлом повернуть, как навстречу отряд Драгомира. Отступают - понятно. Пыль столбом вслед за ними стоит. Пригляделись - и волосы дыбом: недалече течет по разлому орда. Растянулись чужинцы от края до края: плотно прут, аж земли не видать. Не для трусов, скажу я вам, зрелище. А что делать? Пришлось прямо с марша вставать в оборону.
     Кое-как перекрыли мы выход, расставились, вроде, с умом: конных с флангов, пехоту по центру. Кузнецы нам заранее наковали здоровенных копейных наверший: на жердины крепить. Так, что пики имелись у нас преогромные. И длиной, и обхватом как раз на драконов. Аж по трое держали... И что?
     Джейк замолк, на какое-то время вернувшись в неприятные воспоминания. Охотники, шагавшие по бокам от солдата, с нетерпением ждали, когда тот продолжит рассказ, не решаясь его торопить.
     - Не успели драконы приблизиться, как народ побежал, - не стал долго мучить солдат своих слушателей. - Не армейцы, конечно - те честно стояли. И даже свалили здоровых с пяток, как я видел. Только толку с того, когда ополченцы весь строй поломали, и твари спокойно зашли к регулярам в бока. Впрочем, даже не в этом все дело. Я вам вот, что скажу: ни пики, ни стрелы, ни даже снаряды баллист не в силах замедлить орду в чистом поле. Остановить - нет и речи. Зарбаговы чудища словно не ведают страха. Несутся на сталь, будто гонят огнем, а черные нелюди сзади: сидят на рогатых и смотрят. Трусливые гады! Поганцев достать невозможно. Зверьем прикрываются грамотно. Мы сунулись было, но тщетно. Тогда-то милорд и погиб.
     Незаметно, под невеселую но столь завораживающую историю, ведомый Джейком отряд добрался до ворот.
     - Короче, кто сбежать не смог, все полегли. Не думаю, что без коней, кто спасся. Теперь одна надежда - стены. Коль будут боги благостны, продержимся здесь до прихода армии. Большой, и на конях. Надеюсь, император нас не бросит - оттянет из Нарваза часть войск. Они нам здесь нужнее.
     Джейк говорил спокойно: не причитал, не охал, не кричал, но было видно что солдату страшно. Причем, боялся он не так, как трус трясется в ожидании боя, а мучился скорее, как отец, чье сердце щимет за семью в лихие времена
     - Сейчас уже понятно: бить из седла стрелой - единственный прием против орды, - продолжал дружинник. - Мы, как выходит, зря народ в разлом погнали. На силу силой с тварями не сладишь. Тут только хитростью, да уповать на перевес в числе и скорость. Мож, что еще придумают в столице, но лично у меня пока и мыслей нет. Я не хочу вас запугать сверх меры, да только кажется мне, что пришел конец не только землям Монков. Тут впору всей Ализии бояться. Уж больно много чудищ заявилось. Пройдут, как саранча по полю - такой толпе ведь нужно что-то жрать. Не все, ох, далеко не все успеют убежать и спрятаться за стены. Их участь не завидна. Весь вопрос лишь в том, как много тварей к нам еще пожалует. Предел им должен быть. И так - не сосчитать.
     На этом исповедь синарца завершилась. Дружинника заметили, и к прибывшим тотчас же подбежал солдат.
     - Джейк, наконец-то! Забирай своих и дуй налево. За Бартом твой кусок стены на семьдесят шагов. Приступки скоро сладят, иль уже готовы - разберешься. Дрова, котлы и камни тоже будут. За стрелами кого пошлешь. Ты знаешь, где лежат.
     - Я понял, - оборвал дружинник речь солдата. - Еще не показались?
     - Нет. Но ждем вот-вот.
     - Тогда я побежал. Ворота удержите.
     - Удержим... Если нет - нам всем конец.
     Солдат махнул рукой, прощаясь, и рванул обратно, но, малость отбежав, вдруг обернулся.
     - Там баб десяток ждет - то на подхват, - добавил он. - Получится - еще пришлем. Удачи!
    
    ***
    
     Стена впечатляла. Огромные блоки лежали впритирку друг к другу, и было понятно: такую преграду не смять. Потертости, мох, россыпь маленьких выбоин - камни видели многое. Древность смотрела щелями бойниц на округу, но дряхлостью здесь и не пахло. Кое-где, выделяясь более светлым оттенком, пестрели свежие вставки. По вершине настил явно меняный. Из зубцов каждый третий - новье.
     - Монки к стенам всегда относились серьезно, - поведал дружинник. - Не то, что некоторые. В том же Шелгарде Фраи свои запустили донельзя. Ни к чему, мол. Ну-ну, кто теперь в дураках? Щас небось спешно чинят, коль кто доскакал с черной вестью. Вот только успеют ли...
     К проложенным поверху переходам поднимаются плиты-ступени, но редко: раз на двести шагов - не набегаешься. Потому и стучат молотки - срочно правятся лестницы. По одной из таких и забрались наверх. Неказистая, шаткая, но зато в меру длинная: все полсотни локтей. Хоть стоит под углом, а за край все равно выступает. Сверху просто отличный обзор: вся округа, как на ладони.
     Тесным широким кольцом во все стороны убегают покатые черепичные крыши. Предместья повсюду обняли Синар, но разрыв все же есть. Дома отстоят от стены на шагов пятьдесят, так что понизу только полоска травы: ни кустов, ни деревьев. Справа видно дорогу, ведущую из лесу в пригород. Ту самую, по которой недавно шли родичи. Теперь ее местные топчут.
     Одна группа беженцев - душ этак двести - при скоте и с телегами, почти добралась до края застройки - уже огороды минуют. Другая, чуть меньше числом, едва отошла от опушки. Те сильнее торопятся. Отсюда деталей не видно, но вроде мальчишки хлещут коров, подгоняя, а старшие тащат на спинах пожитки и младших детей. У этих колесного транспорта нет. Только ноги.
     А вон и тот луг, что служил для охотников лагерем. Сейчас все шатры и палатки убрали: измятая желто-зеленая пустошь. Пастись уже некому - вся животина внутри. Как и жители пригород.
     Если глянуть налево - там тоже дорога. Ее видно хуже: расстояние чересчур велико. Участок, что ближе к воротам, скрывается за изгибом стены, часть же взору доступная уже в паре миль от смотрящих. Подробностей не разобрать, но понятно и так: никого на ней нет. Уходящая к западу серая полоса стелется между полей, постепенно теряясь в дали. Ни единого путника. Будто вымерли все.
     - Вестники во все стороны высланы, но в Синар никого не зовем, - проследив направление взглядов охотников, объяснил Джейк пустынность дороги. - Из селений, что к югу от города, народ к нам бежит. Им больше некуда, да и не успеют. А вот тем, кто к востоку живет, или к западу лучше сразу подальше тикать от разлома. Про северных и подавно молчу. Что ж им топать навстречу беде. Пусть уходят в другие баронства.
     Наверху уже свалены груды камней. Справа от лестницы пара женщин усиленно крутят лебедочный ворот. Снизу медленно поднимается груз. На веревке пошатывается большая корзина с добавкой тяжелых снарядов.
     - Подсоби-ка, - ткнул локтем Майно товарища. Матук зыркнув волком на родича, что-то буркнул под нос, но все же бросился на подмогу к крутильщицам. Дело сразу же закипело. Видя это, дружинник довольно кивнул и тотчас принялся распределять по работам остальных своих рекрутов. Кого подрядил раскладывать все те же камни по кучам вдоль края зубцов; кого - затягивать бочки; кого - костер разводить под котлом, неизвестно как здесь очутившимся.
     Под началом у Джейка, помимо охотников, на стене и под ней трудилось четырнадцать баб, трое крепких на вид стариков и десяток мальчишек-подростков. Еще столько же, как сообщила Герта - крупная женщина среднего возраста с толстой короткой косой, выбранная бабами старшей, рыщет по ближним дворам, в поисках дров и всего, что сгодится для дела. Большинство "бойцов" их бригады жили здесь по соседству — их набирали по принципу: чтоб далеко не ходить. Остальные же - крестьяне, пришедшие раньше других. Этих вскоре прибавится.
     Общее горе читалось на лицах людей. Многие уже потеряли родных, но оплакивать некогда. Враг на подходе, и страшно... Страх гонит крепко: кожа лоснится от пота, волосы мокрые, руки дрожат. Редкие слова звучат тихо, пустых разговоров и вовсе не слышно. Громко один Джейк командует. Ему по-другому никак.
     Минут через десять внизу показались повозки, груженые стрелами, пиками, арбалетами и прочим оружием. Невеликий обоз двигался со стороны ворот вдоль стены, периодически останавливаясь чтобы защитники очередного участка могли забрать свою долю. Раздача происходила стремительно: народ облеплял открытые борта и расхватывал то, что давали. А давали немного. Горластый усач - по всему командир средь снабженцев - неустанно носился вокруг, стараясь уследить за порядком. Дружинник, или кто он там был, чуть ли боем не бил наглецов, если видел, что тащат лишка.
     - Хорошо, что мы сразу же после подвала заглянули в ту комнату, - поделилась мыслями Мина с Валаем. - Щас бы столько никто нам не дал.
     - Нужно все наши цацки припрятать, - предложил Волк. - А то, не ровен час, еще делиться заставят.
     Девушка поддержала идею, и охотники быстренько убрали свое оружие с глаз долой: в тень, поближе к зубцам. Солдат, видя это, лишь хмыкнул и полез вниз — встречать обозников.
     Когда снабженцы добрались до вотчины Джейка, охотники, тоже спустившиеся со стены, неожиданно обнаружили среди сопровождавших повозки подростков своего былого знакомца.
     - Гарри, дружище! - сгреб Валай парня в охапку. - Как я рад тебя видеть! Ты нас здорово выручил с той дракой! Без тебя б мы пропали! Как там твой папка и все остальные?
     - У нас все нормально, - польщенно улыбнулся мальчишка. - Батя к горам не ходил - больно толстый. Так, что все живы-здоровы. Нас знакомые приютили. Мелкота сидит хнычет, а я уже взрослый — ножны на пояс, и к стенам. - Паренек показательно похлопал по рукояти меча, висевшего на боку.
     - Ну и правильно, - подбодрила Мина подростка. - Нечего мужику при мамке сидеть.
     - Слышь, малец, - протиснулся к Гарри Майно. - Здесь у вас луки есть?
     - Было несколько, - порадовал родичей парень. - Сейчас гляну - должны бы остаться. Все ж арбалеты хотят.
     Мальчишка резво кинулся к последней из повозок, запрыгнул на борт и принялся копаться в сваленном оружии. Обоз меж делом тронулся, спеша к следующей группе защитников. Пока Гарри ковырялся в бренчащей железом куче, усач увел свой караван на пятьдесят шагов. Охотники уже почти смирились с неудачей, когда нагруженный искомым парнишка на ходу спрыгнул с воза. Вопреки ожиданиям родичей, Гарри побежал не к ним, а в противоположную сторону. Нагнав своего командира, мальчишка о чем-то переговорил с усачом, развернулся и дернул обратно к повозке. Там он выложил часть своей ноши, взамен подхватил арбалет и лишь затем устремился к охотникам.
     - Вот! Три вам дали! - радостно сообщил запыхавшийся мальчуган. - И стрелы к ним: арбалетные ж не пойдут. А еще я у Дункана выпросил — с вами остаться. Будем вместе сражаться!
     - Ну, здорово! - делано встрепенулся Валай, смекнув про себя, что теперь за мальчишкой придется приглядывать.
     - Хорош там топтаться, - крикнул Джейк со стены. - Поднимайтесь скорей. Дел навалом.
     Не успели родичи вскарабкаться по дрожащим лестницам, как сверху прилетело то самое слово:
     - Идут!
     Пронзительный женский вопль резанул по ушам, загнав души в пятки. Его тотчас подхватили, и слева, и справа. Вся стена зашумела: завыла, заохала, грянула цепью команд.
     Буквально взлетевшие по последним ступеням охотники бросились к краю и, вцепившись в зубцы, устремили взгляды на юг. Причину всеобщего переполоха долго искать не пришлось. Даже двухмильное расстояние не могло спрятать от людских взоров вышедших из леса гигантов. Драконы, как окрестили огромных чудовищ синарцы, неторопливо шагали в сторону города. Сначала их было лишь четверо, но дорожный просвет меж деревьев недолго оставался пустым. Пятый, шестой.., девятый.., четырнадцатый! Вроде, закончились. Ну, а мелочи - тьма!
     Шустрые длиннохвостые твари выплескивались волнами на равнину, где веером разбегались по полю. Отсюда эти достаточно крупные звери смотрелись едва ли ни точками, но все равно стало страшно. Уж больно их много: навскидку не меньше трех сотен. Даже засев в тридцати локтях от земли, на вершине несокрушимой каменной стены, охотники ощутили озноб. Неудивительно, что другие защитники города, ни разу не сталкивавшиеся с ордой, застыли, пораженные зрелищем. На побледневших лицах часто моргают глаза, губы закушены, подбородки дрожат. Многие женщины, так и вовсе, попрятались за зубцы, боясь даже смотреть на чудовищ.
     А вон и хозяева тварей! Чернюки, как обычно, тащатся позади своей рати. Три десятка наездников неторопливо движутся ровной колонной, по двое. С маршрута не сходят, не гонят рогатых "коней", ничего не боятся, даже тыл не прикрыли - за ними дорога пуста. Видно, уже почитают себя за хозяев всех здешних земель. Даже громада вставшего на пути города не смутила пришельцев. Постояли немного на окраине леса, полюбовались, и все - преспокойненько трусят дальше, в сторону распахнутых настежь ворот. Кстати, а почему вход в город до сих пор не закрыт?
     Так вот оно что! Люди остались за стенами! Та группа беженцев, что без телег, но с коровами, еще не достигла Синара. Сейчас скот давно уже брошен: глупые животные спокойно общипывают траву вдоль обочины, не понимая куда припустили хозяева. Пожитки валяются рядом с рогатыми, а крестьяне с детьми на руках улепетывают не разбирая дороги. От края пригород их отделяет не больше трех сотен шагов, но это еще не спасение. Ворота значительно дальше.
     Все! Бегущих заметили. Несколько десятков хвостатых из первых рядов рванули вперед во всю прыть. Остальные чудовища тоже ускорились. Началась неравная гонка. Одним в ней наградой - еда, другим - сама жизнь. Отрыв у добычи немалый, но видно: уйти не успеют. Причем, видно всем. На стенах шум пуще былого: проклятья, стенания, крики. Кто из баб уже слезы пустил раньше времени. Руки сжимают оружие, а что сделаешь?! Помочь людям нечем. Хотя...
     Из распахнутых створок, под ликующие возгласы зрителей, галопом выносятся конные: человек тридцать-сорок.
     - Ох, рискуют! - схватился за голову Джейк. - Будьте здесь! Я туда! - Дружинник чуть ли не съехал по лестнице и помчался к воротам.
     Мина, похоже ощутив себя главной, попробовала вывести людей из оцепенения.
     - Хватит пялиться! - заорала охотница. - Мы там никому не поможем! А ну, за работу! Если будем стоять и смотреть, только время потратим за зря!
     Завершив свою речь, девушка пнула Валая. Вдвоем они ухватили тяжелую бочку и потащили ее в сторону котла. Правда, это и все. Остальные не сдвинулись с места и, как завороженные, продолжали следить за творящимся на дороге. Даже Майно с Матуком не вняли призыву охотницы. Ралат, тот и так не смотрел. Лучник присел на корточки возле сваленных ворохом стрел и раскладывал их на две неравные кучки, отбирая по каким-то, только ему понятным приметам, самые лучшие.
     Между тем, ранее скрытые домами всадники вынырнули на обозримый простор. Несколько быстрых секунд - и две группы сошлись. Немедленно в руки наездников перешла драгоценная ноша - детишки. По двое, по трое на каждую лошадь, но все равно влезли только мальки. Старшим вместе со взрослыми предстояло и дальше бежать, уповая на ноги. Конные, развернувшись, умчались обратно, ну а самые шустрые беглецы наконец-то достигли предместий и теперь один за другим пропадали из виду.
     Плотная поначалу гурьба безвозвратно распалась. Люди разбились на группки, где сильные волокли за собой отстающих. В одних семьях молодые тащили за руки пожилых, в других мужчины тянули женщин, кто-то пытался удрать от беды в одиночку, кто-то упал и, не в силах подняться, полз по земле на карачках. С две дюжины стариков еле-еле плелись в самом хвосте. Одна окончательно растерявшая силы толстуха так и вовсе легла возле края обочины в пыль и, рыдая, ждала неизбежного.
     В это время проворные хищники миновали то место, где беженцы бросили скарб. Как ни странно, а ловлей коров, разбегавшихся в разные стороны, чудища не озаботились. Значит, тварями двигал приказ, отданный чернюками. Сами звери едва ли б не тронули скот. Им-то что? Мясо, и мясо: хоть двуногое, хоть рогатое. Но у кого ума больше, поймут - основная добыча за стенами. Туда и несутся хвостатые, прямиком к незакрытым воротам. "Капюшоны" раззявили пасти на город - видно, хотят поступить по-простому: с разгону вломиться и всех перебить. Это вряд ли.
     Огромные створки, впустив верховых, начали медленно закрываться. Народ на стене дружно вытянул шеи, вглядываясь в просвет у ворот. Где там люди? Не успеют же!
     Жуткие крики, в которых смешались отчаянье, ужас и боль, возвестили - чудовища нагнали отставших. Походя растерзав стариков, твари бросились дальше. Стремительный вихлявый поток, преодолев последние ярды открытой дороги, хлынул на улицы пригород. Теперь счет пошел на секунды.
     - Вон они! - взволнованно выкрикнул Гарри.
     Первые беглецы выскочили из-за домов и, последним рывком пролетев пустоту предстенной межи, протиснулись в оставленную для них незаметную щель между створок. Защитники города шумно приветствовали их спасение радостными возгласами, а на просвет тем временем выбегали все новые, и новые люди. Казалось бы, страшная гонка заканчивается не в пользу орды, но внезапно до зрителей небывалого зрелища долетела вторая волна жутких криков.
     Выскочивший из-за угла дома мужчина тут же ринулся вбок, и не зря. Почти сразу же следом за ним с улицы выпрыгнуло первое чудище. Не обращая внимания на добычу, продолжавшую бежать вдоль стены, тварь резво помчалась к воротам. Мгновенье спустя к ней присоединились еще несколько проворных собратьев.
     Людей можно было больше не ждать. Все, кто остался в предместьях, мертвы - понимал всяк с глазами. С вязким скрипом створки ворот окончательно сомкнулись. Захлопали по железным уключинам толстые бревна-засовы. Лязгая стальными прутьями рухнула вниз прочная привратная решетка. В зубастых захватчиков полетели стрелы и камни. Синар закупорился, ощетинился, приготовился к бою.
     Чудища, не учуяв опасности, подлетели к закрытому входу и попробовали разобраться с преградой зубами. Само собой тщетно. Малого того, что из имевшихся в воротном проходе бойниц арбалетчики били по тварям в упор, так еще и защитники стен отправляли сверху "гостинцы" один за одним. Секунд через пять израненные зверюги смекнули, что дело их - дрянь и отхлынули под защиту ближайших построек, оставив возле решетки нескольких поверженных собратьев.
     Валай облегченно вздохнул:
     - Слава Яраду! Отбились!
     - Подожди, щас гиганты дотопают, - не разделила радость товарища Мина. - Орда страшна не хвостатыми. Сам ведь знаешь.
     - Гляньте! Он еще жив! - палец Майно указывал куда-то вниз.
     Все перегнулись за край и увидели продолжавшего бежать мужика. Того самого, что успел вовремя свернуть на межу. Ралат, недолго думая, перевернул стоявшую рядом корзину с камнями, которую только недавно подняли лебедкой и разгрузить еще не успели.
     - Эй, Держи! - что есть мочи заорал лучник, перебрасывая веревку за стену. Корзина проскочила между зубцов и зашуршала по каменной кладке, сползая к земле. Крестьянин же, ничего вокруг не замечая, продолжал свой дерганый бег. Ноги мужика заплетались - силы в них уже не было, только страх и не давал упасть. Невнятные завывания, вылетавшие из раскрытого рта, наводили на мысль, что несчастный лишился рассудка. Если бы сброшенная корзина не скатилась вниз перд самым его носом, ошалевший крестьянин мог бы и проскочить мимо, упустив свой единственный шанс.
     - Хватайся! Мы втянем! - крикнул Валай уже подскочивший к Орлу.
     Но обезумевший от страха человек, казалось, никого и ничего не слышал. Мужчина тут же прыгнул на веревку и попытался сам залезть наверх. Не вышло. Не хватало сил: дрожащие руки не слушались, ноги соскальзывали. Крестьянин упал, но тотчас же поднялся и бросился повторять все по новой. Бесполезно! Паника выбила из головы мужика все разумные мысли. Ополоумевший продолжал бестолково метаться внизу, не внимая советам. Он даже корзину сломать исхитрился, а время-то шло.
     - Обмотайся, дубина! - в который раз кричал уже охрипший Валай. - Не прыгай сам! Ты только мешаешь!
     - Все бестолку! Я вниз! - не вытерпел Ралат и, перекинув тело на ту сторону, рывками заскользил к земле. И снова вовремя! В проулке напротив мелькнула хвостатая тень - твари уже обшаривали предместья. Лучник ловко обвязал беглеца вокруг пояса, хотя тот с перепугу сопротивлялся, как мог. Убедившись в надежности узла, Орел поспешил восвояси. Проворно перебирая руками веревку, Ралат ходко шагал по стене. Полминуты - и он наверху.
     - Тащим! - рявкнула Мина, как только смельчак перевалился через край.
     Все разом напряглись: Матук с Валаем на самой лебедке, Лис с Оленихой тянут у зубцов, Ралат подсунул гладкое древко на перегибе - не перетрется, да и легче ход. Подъем по-малу начался. На том конце мужик вопит и дергает веревку, пытается, как до того Орел, ногами топать по стене, но лишь мешает. Три локтя, пять, семь, десять...
     - Зарбаг! - ругательство встречает тварей, внезапно показавшихся в проходе меж домов, как раз напротив них. Короткие секунды на разбег - и первое же чудище, подпрыгнув, впивается зубами в левое бедро несчастного. Рывок едва не отправляет Мину вниз. Крик через уши проникает в душу. Другие хищники не менее точны: клыки-кинжалы раздирают жертву на куски, и враз потяжелевший груз уносится к земле. Все кончено!
     Ралат, схватив стрелу, дырявит зверю спину. Болты и камни наполняют воздух. Чудища бегут. Охотники с оружием в руках бессильно провожают взглядами мелькнувшие хвосты за поворотом.
     - Смотрите! - вздрогнул Гарри.
     Правее них, на дальней от стены покатой крыше, застыла черная знакомая фигура. Когда урод успел туда залезть - неведомо, но что он делает – поймет любой дурак. Вернее всяк, кто знает силу мерзких капюшонов: метать беззвучно вдаль любую мысль. В пятерке родичей глупцов не отыскалось: все сразу поняли - вершится разговор.
     - Что он там делает? - недоуменно пробасила Герта, не ведавшая о уменье звероводов.
     - Зовет друзей на ужин, - сквозь зубы процедила Мина. - Вся дичь уже в загоне. Осталось только одолеть плетень.
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 24 апр 2018, 23:23

    Объем великоват... сложно сразу столько времени на чтение и анализ выделить :( Ничего, если дальше длинные главы буду по частям читать?
    
    На мой взгляд глава удалась)) Эмоциональная, с неожиданным поворотом, сопереживание в момент начала битвы появилось сразу же (за счет бикфордова шнура). Я просто читала. Пара-тройкка огрехов и описок попадалась, но сейчас уже не найду. Это что касается плюсов.
    Теперь о минусах. Ты же знаешь, что придираться все равно буду :wink:
    1.Разочаровали Монки. Так слить разлом – это еще постараться надо. В общем, в разгром сил синарцев не поверила, с большой натяжкой потом убедил Джейк, и то я скептически вскидывала бровь во время чтения. Впечатление двоякое. То ли Монки и все их понты – реально понты, то ли автор ради нифегасеповорот пожертвовал толикой убедительности.
    2. Ралат. Ну чего ты столько таскал за собой этого перса формата А4? Ради мини-отыгрыша во второй книге? Понятно, что он скоро еще раз «выстрелит» и помрет напоследок, но вряд ли вялая драма оправдывает его присутствие в тексте. Эти двое из ларца, вернее из тюремной камеры, и то отклик вызывают. Ладно, черт с ним.
    3. Тюрьма. Не ясно, почему женщин и мужчин содержат в одной камере. Но, может, это там норма. Еще вот о чем подумала. Срок в две недели заточения вывалился как-то неожиданно. Может, есть смысл об этом после первых звездочек сказать, а первый отрывок типа «свежий».
    4. Флэшбэк про заварушку в кабаке. Зачем он там – не ясно. Ситуация и без него довольно прозрачная и все это какой-то ненужный пересказ. Думаю, что если его убрать, то совсем ничего не изменится.
    Но это цепляюсь. На самом деле все не так критично (кроме "не верю" с битвой). Кстати, понравилась подача известий о приходе Орды через «подслушивание». Тут сразу стало ясно, что что-то произошло, но вот что… И это был сюрприз))) А еще я реально порадовалась, когда того мужика за стеной сожрали. Он задолбал там тупить. Наверное, со мной что-то не так :mrgreen:
    Немного из запинок.
    «Ссутулившись и отведя руки за спину, Волк настойчиво мерил шагами маленькую прямоугольную комнату. Камера, куда пятерых забияк привели после памятной драки, не впечатляла размерами - весь путь от двери до противоположной стены отнимал у охотника не больше пяти секунд.» - тут вот какое дело… пять секунд не дает никакого представления о размерах. Не, ну право дело, читателю, что, надо встать, и сделать замеры в шаго-секундах?! Дай в шагах. Просто и со вкусом)))
    «За прошедшие две недели родичи уже не раз и не два обсудили злосчастную перебранку, послужившую поводом к драке, но царящее в камере напряжение снова и снова подталкивало разговор к этой теме.» - И этого достаточно, сама заварушка ни о чем. Разве… что-то из тех 2500 тызнов потом выстрелит?
    «Следующие три минуты охотники, словно малые дети попавшие в сказку, ковырялись в сокровищах оружейной.» - неуместное для ситуэйшена сравнение с детьми и сказкой.
    « - А ведь Фред-то своего дождался, хотя теперь и сам не рад. Он нынче барон Синара. Погиб наш хозяин.» - и я долго думала, кто же этот Фред, и что он забыл в тексте))) но я помню, что ты говорил о сокращенно имени в комментах… Но другим читателям комменты вряд ли полагаются.
    « - Я понял, - оборвал дружинник речь солдата. - Еще не показались?
     - Нет. Но ждем вот-вот.
     - Тогда я побежал. Ворота удержите.
     - Удержим... Если нет - нам всем конец.
     Солдат махнул рукой, прощаясь, и рванул обратно, но, малость отбежав, вдруг обернулся.
     - Там баб десяток ждет - то на подхват, - добавил он. - Получится - еще пришлем. Удачи!»
    - Я бы порекомендовала закончить на «всем конец», круче же получится))
    
    «- У нас все нормально, - польщенно улыбнулся мальчишка. - Батя к горам не ходил - больно толстый.»- мда… ситуёвина аховая, а жирдяй освобождение от физры получил))) Серьезно? Они там вообще, будто в пансионате жопы прохлаждают, одни регуляры чего-то стоят, а остальные – те еще неженки, и законы отсутствуют, что говорит о слабой власти.
     «Даже громада вставшего на пути города не смутила пришельцев.» - и что за громада встала на пути города? И куда город шел?
    «Постояли немного на окраине леса, полюбовались, и все - преспокойненько трусят дальше, в сторону распахнутых настежь ворот. Кстати, а почему вход в город до сих пор не закрыт?» - это вообще меня прибило. Хотя бы прикрыли, что ли. Создается впечатление, будто ворота настежь и даже никого рядом нет.
    «Походя растерзав стариков, твари бросились дальше» - остальные убежали? Кмк «отставших» уместнее. Или среди стариков не было шустреньких, а среди молодых - больных и неповоротливых? Вспоминая упавшую толстуху, в это я уже не верю.
    Вот и все. Хорошая глава. Давай дальше :)
 
Сообщения: 1540
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 25 апр 2018, 12:23

    
Cyber_blade писал(а):Объем великоват... сложно сразу столько времени на чтение и анализ выделить :( Ничего, если дальше длинные главы буду по частям читать?

    
    А я тебе давно предлагал - сама сказала: давай целиком :wink:
    Следующую (про Арила и Троя) поделю на три части. Там объем еще больше - 16 вордовских листов да правки.
    
    
Cyber_blade писал(а): На мой взгляд глава удалась)) Эмоциональная, с неожиданным поворотом, сопереживание в момент начала битвы появилось сразу же (за счет бикфордова шнура). Я просто читала. Пара-тройкка огрехов и описок попадалась, но сейчас уже не найду. Это что касается плюсов.

    
    Рад, что понравилось :D А что ты имеешь ввиду, упоминая бикфордов шнур?
    
    Упс... нужно бежать. Про остальное позже
    
    Проду у тебя видел - вечером отпишусь
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » Вчера, 10:15

    Теперь по пунктам
    
    
Cyber_blade писал(а):1.Разочаровали Монки. Так слить разлом – это еще постараться надо. В общем, в разгром сил синарцев не поверила, с большой натяжкой потом убедил Джейк, и то я скептически вскидывала бровь во время чтения. Впечатление двоякое. То ли Монки и все их понты – реально понты, то ли автор ради нифегасеповорот пожертвовал толикой убедительности.

    
    Тут во всем виновата первая победоносная драчка в каньоне :wink: Эффект как раз тот, что я и хотел.
    Тогда на север лез маленький развед отряд, с которым прокатила тактика быстрых наскоков на вольном просторе. С большой зверо-армией такое уже не пойдет. На самом деле, мечи, арбалеты и пики несильно увеличивают шансы завалить тиранозавра, в сравнении с луками, копьями, о кремневых наконечниках. Даже строй пикенеров не остановит несущуюся на них многотонную тушу. Особенно, если туша "гонится" дистанционноо, отключив инстинкт самосохранения. Да и что там за войско было? Из 2000 только четверть солдаты. Ополченцы - вообще не в счет. Они как раз и побежали. Да и кто бы не побежал, когда на тебя толпой несутся огромные чудища? Только закаленные сверх дисциплинированные солдаты.
    А что за понты у Монков?
    
    
Cyber_blade писал(а):2. Ралат. Ну чего ты столько таскал за собой этого перса формата А4? Ради мини-отыгрыша во второй книге? Понятно, что он скоро еще раз «выстрелит» и помрет напоследок, но вряд ли вялая драма оправдывает его присутствие в тексте. Эти двое из ларца, вернее из тюремной камеры, и то отклик вызывают. Ладно, черт с ним.

    
    И чем тебе мешает Ралат. Второстепенный перс, роль которого - крутиться поблизости, иногда поддакивать, иногда (как сейчас) что-то делать.
    И с чего ты взяла, что он помрет? :shock:
    
    
Cyber_blade писал(а):3. Тюрьма. Не ясно, почему женщин и мужчин содержат в одной камере. Но, может, это там норма. Еще вот о чем подумала. Срок в две недели заточения вывалился как-то неожиданно. Может, есть смысл об этом после первых звездочек сказать, а первый отрывок типа «свежий».

    
    Про сроки подумаю. Может, и переставлю.
    А с Миной была у меня мысль расписать подробности хождения в туалет... Передумал.
    Конечно М Ж в тюрьме разделяют. Но это же дикари - что с ними возиться? И так посидят, все вместе.
    Не хотел объем раздувать, поднимая эту тему.
    
    
Cyber_blade писал(а): 4. Флэшбэк про заварушку в кабаке. Зачем он там – не ясно. Ситуация и без него довольно прозрачная и все это какой-то ненужный пересказ. Думаю, что если его убрать, то совсем ничего не изменится.

    
    А я люблю, когда недосказанности нет. Объема там кот наплакал - пусть будет.
    
    
Cyber_blade писал(а):«- У нас все нормально, - польщенно улыбнулся мальчишка. - Батя к горам не ходил - больно толстый.»- мда… ситуёвина аховая, а жирдяй освобождение от физры получил))) Серьезно? Они там вообще, будто в пансионате жопы прохлаждают, одни регуляры чего-то стоят, а остальные – те еще неженки, и законы отсутствуют, что говорит о слабой власти.

    
    Нефига! Власть там сильная. 8)
    Зачем старого толстяка в поход брать? Толку с такого ноль, а мешать будет, тормозить будет, еду казенную жрать будет :wink:
    
    За замечания спасибо. Покрутим
    
    
Cyber_blade писал(а):Вот и все. Хорошая глава. Давай дальше :)

    
    Даю. Как договаривались, теперь малыми дозами :D
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » Вчера, 10:27

    Глава пятнадцатая - Мирты
    (часть 1)
    
     Что-что, а тропы в землях Миртов ничуть не походили на виденные ранее Арилом. Широкие и утоптанные, они напоминали Лису путь от своего поселка к роду Змей, но было видно — ходят здесь почаще. Еще бы! Столько человек прошли совсем недавно и продолжают постоянно прибывать. Все новые и новые ватаги беглецов спешат уйти за озеро. Тем более, что местные не против - пускают в свои земли всех, как знал теперь Арил. К тому же здесь, в восточной оконечности Долины, народ селился не в пример плотнее, чем те же родичи на западном краю. Уже два раза им встречались по дороге некрупные, домов на двадцать, выселки. Естественно пустые: ни жителей, ни живности, ни злаков на делянках. Любой поймет — у тутошних хозяев на сборы время было. Не то, что у других Безродных. Отряд Сайгана, вон, явился налегке. Себя спасти успели, да и только.
     Вчера, когда гигант издох, и Лис обрел заслуженное прозвище, охотники обоих кланов поспешно занялись убитыми и ранеными. Вторых, как то ни странно, оказалось мало. Чудовище рвало наверняка. Кого спасти был шанс — отправили к востоку на носилках. Других избавили от длительных мучений, придушив. Сжигать тела не стали: долго, да и дыму будет на полнеба. Зачем давать врагу такой ориентир? Всех мертвых: и подобранных в поселке, и с поляны снесли в одну обширную землянку, оставив до поры. Огромное бесхвостое страшилище пока никто не трогал — возиться с такой тушей слишком долго, пусть лежит. Самих же чернюков и меньших тварей навалом побросали в давешнюю яму к рогачу. Ловушку все равно повторно не наладить. Придется снова рыть чуть дальше по тропе.
     Работы заняли остаток дня - заканчивали ночью. Управиться могли бы и быстрей, но много времени отняла болтовня. Сайган, Гайрах и Трой по очереди, а когда и вместе разом, красноречиво излагали Миртам план посланцев Громовержца. Сам Победитель демонов не то, чтобы молчал, но, видя как рассказ оценивают слушатели, почти не вмешивался и только изредка вставлял слова по делу.
     Как то не странно, но у местных слово «Боголюбы» практически не вызвало эмоций. Немного, кто вообще о них слыхал. Великая текла за сотни миль отсюда, а потому враги приречных кланов для Миртов были просто чужаками, не более того. Ни злобы, ни агрессии, ни криков - «Колдуны!». Обеспокоенность, благоговейный трепет, любопытство — это да. Увиденное чудо не пугало — радовало. А как же! Чудо-то не злое: во благо делалось. Побольше бы таких. Похоже, доблестный поступок Лиса изрядно повлиял на тех, кто безуспешно силился в тот день сразить гиганта, и создал нужный родичам настрой среди людей. Как оно будет дальше Арил пока не знал и не загадывал - теперь-то все равно назад не повернешь. Но, покидая место битвы с тварью, охотник ощущал прилив надежды, почти уверовав в успех их с Троем начинаний. Не изменилось настроение Арила и с утра, когда отряд вновь тронулся в дорогу.
    
    ***
    
     - Они?! - выкрикнул идущий первым охотник вместо приветствия.
     Седая короткая борода мужика белела пятном в обрамлении черных, как воронье перо, волос. Немолодой, но еще и не старый он выглядел крепким и жилистым. В серых с прищуром глазах читались отточенный жизненным опытом ум и уверенность в собственных силах.
     "Неужто сам Одрег?!" - невольно подумалось Лису. - "Так скоро?!"
     Встречный отряд, появившийся из-за изгиба тропы, приближался к шагающим вперед Кежучам. Людская толпа растянулась на сотню-другую шагов — и баб не видать, одни мужики при оружии. Неслабое воинство — человек триста точно. Арил подобрался, толкнул Троя в бок и без резких движений достал "летуна" - для уверенности.
     - Они самые, - ответствовал Бекша, выступавший за главного средь провожатых, с дюжину коих отправилось на восток вместе с отрядом Сайгана.
     - Это Арил, это Трой, - представил парней Мирт. - Их сам Громовержец послал. Зовут нас за горы уйти.
     - Это мы уже слышали, - оборвал седобородый охотника. - Вести пошли вперед вас. Меня Ратом звать. Я, как Рука Одрега, приветствую вас на нашей земле от его имени.
     Мирт протянул открытую ладонь сначала Лису, а потом удостоил рукопожатия и остановившегося рядом Тигра.
     - Спасибо, что подмогли с большим демоном. Народ говорит, что не взять его нашим оружием вовсе.
     - Взять можно, - не согласился Арил, - но только через великую кровь. Мой народ четверых таких разменял на три сотни охотников. Правда, мы еще мелких с полсотни побили и хозяев их нескольких. Да и то нам еще повезло. Подготовлены были. Если твари застанут врасплох, то конец. Вам историй, поди, нарассказывали.
     - Это правда, - с горечью кивнул Мирт. - От иных кланов никого, почитай, не осталось. От других - лишь огрызки. Хорошо хоть, что многие вовремя снялись. У нас сейчас люду, как мух на говне. Все к нам сходятся.
     - Я Сайган, вождь этих людей, - протиснувшийся вперед Кежуч махнул рукой себе за спину. - Мы уже приняли волю Ярада, но одним нам не справиться. Хотим, вот, и Миртов поднять на поход. Вашу силу все знают. До самого берега Великой реки слава Миртов гремит.
     - За рекой тоже слыхали об Одреге, - решил приврать Трой. - Далеко ваш вождь ныне?
     - Он на Круче, - не стал скрывать Рат. - Это так наш заглавный поселок зовется. Дней пять ходу отсюда. Там, вдоль берегов Зеленухи, народ и встает. Я сейчас вот приказы раздам, и пойдем. С вашим делом только к вождю, и немедля. Вел людей на рубеж - и не зря, как теперь погляжу. Добрались до нас демоны. Думал, лично обороной заправлять, но раз уж такие дела, пойду с вами. Нужно срочно решать, как быть дальше.
     - Чего решать-то? - вылез словно из ниоткуда Гайрах. - Божьи люди нам путь указали. Кто мы такие, чтобы Ярада ослушаться.
     А вот эти слова хромоногого Райха Мирту пришлись не по нраву. Рат тотчас же нахмурился, и теперь его речь зазвучала не столь дружелюбно.
     - Мы свободные люди, и боги нам не указ. Так всегда было, - огрызнулся охотник. - Как я понял, Ярад приглашает уйти из Долины, а не тянет силком. Верно мыслю?
     - Все верно, - поспешил Арил сгладить углы. - Наше дело - лишь передать предложение Ясноликого. Соглашаться же, или нет - решать вам. Только есть ли другое решение? Ты же сам, Рат, сказал, что с нашим оружием супротив демонов не выстоять. А они придут - можешь не сомневаться. И не такой малой стайкой. Мы, когда от родного берега отплывали, там уже такая орда собралась, что одолеть - никакой силы не хватит. Сейчас весь вопрос - сколько есть у нас времени. Надеюсь, неделя-другая имеется. Коли нет... В любом случае, счет на дни идет.
     - Вот и не будем время терять, - прервал Лиса Рат. - Как Одрег решит, так и будет. Топайте дальше, а я скоро вас нагоню. Вождь - он на то и вождь, чтоб решать.
     - В крайнем случае, если Мирты откажутся, может, какой-другой клан нас поддержит, - поделился своими надеждами с Троем Сайган. - Я своих людей, так и так, попытаюсь провести на ту сторону. Даже, если одни прорываться будем.
     - Э нет! Так дело не пойдет! - встрепенулся при словах Кежуча Рат. - Вам, видно, забыли про наше условие рассказать. - И, повернувшись к проводнику-Мирту, зло гаркнул:
     - Бекша, вы людям-то про цену нашей защиты хоть говорили? Или при виде демонов все из башки напрочь вылетело?!
     - Не горячись, Рука, - обиделся посрамленный охотник. - Здесь же дело другое. Не за защитой к нам люди пришли, а с предложением. Помочь нам с бедой хотят, а не сами помощи просят.
     - Это дело - вот этих двоих, - махнул Рат на Троя с Арилом. - А все остальные... Из какого вы, говоришь, клана?
     - Кежучи мы, - недовольно буркнул Сайган, которому задавался вопрос.
     - А вот Кежучи, по всему видать - такие же беглецы, как и прочие, - продолжал Мирт. - У нас нынче закон простой: хочешь укрыться за озером - признаешь волю Одрега. Вождям кланов оставлено слово в совете, и не боле. Решай здесь и сейчас, воин, - поведешь людей дальше, или шагайте назад за рубеж и там ждите посланцев Ярада. Примет Одрег решение - свидимся, а не примет... У тебя своя голова на плечах.
     - О, как вы чужую беду себе на пользу повернули, - нахмурился Сайган пуще прежнего. - А уйди, вдруг, демоны откуда пришли - так и земли наши небось к рукам приберете?
     Арил молча слушал разговор Безродных. Условие Миртов Лиса не удивило. Каждый за свой род, да за свою землю печется - это понятно. Просто так, по мирному, только друзей привечают. А друзья-соседи и так уже власть местных хозяев признали. Недрузьям же деваться некуда. Хочешь, не хочешь, а, когда у тебя за спиной родня беззащитная, а по следам твари орды идут, тут не то, что чужого вождя над собой признаешь, тут и левую руку отдашь, вместе с глазом. На все пойдешь, лишь бы выжить и семьи спасти. Уж Лис-то хорошо это знал. Сами давеча через такое прошли.
     - В то, что демоны теперь вспять повернут, ты и сам не веришь, - продолжал между тем седобородый Рат. - Собрался же в новый мир уходить. Думаешь, там над тобой никого не поставят. Впрочем, выбор - он завсегда есть. Только тянуть не советую. У вас-то, небось, и жрать нечего. Пустыми идете.
     - Нет у меня никакого выбора, - не стал упираться Сайган. - Не о своей власти, а о людях тревожусь. И так уже почти никого не осталось. А что, если не примет ваш вождь Ярадова зова? На сытое пузо помирать - не шибко приятнее. Будем надеяться, молва о мудрости Одрега не с пустого места пошла. Считай, я согласен.
     - А я другого и не ждал, - криво улыбнулся Мирт. - Клянись перед предками, как положено.
     Сайган громко, так чтобы слышали все, и торжественно произнес нужные слова, признавая всласть Одрега. Рат удовлетворенно кивнул, воззвал всех в свидетели и ответно пообещал справедливости и зашиты от лица своего вождя. На этом и так затянувшиеся переговоры закончились. Кежучи вместе с Арилом и Троем двинулись дальше, Мирты тоже продолжили свой поход. Все худо-бедно остались довольны друг-другом. Даже Сайган, упиравшийся больше для виду, дабы не растерять уважение среди своих, грустным ни разу не выглядел. Только Гайрах, которого после вмешательства в чужой разговор Тигр бесшумно спровадил подальше назад, насупившись, бормотал под нос:
     - Не к добру это все. Ох, не к добру. Чую, хитер этот Одрег. Как бы мы вместо помощи копье в пузо не получили.
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » Вчера, 12:11

    Андрей, а теперь мало! Да-да, знаю "определись, женщина" и все такое :mrgreen: Я не говорила, что надо так дробить, просто предупредила, что оперативного отзыва на большом объеме ждать не стоит, буду частями умничать.
    По отрывку нигде не зацепилась, и сказать почти нечего, мало потому что. Все только закручивается в главе. Условия Миртов - вполне понятны, ждем этого распиаренного Одрега :)
    
    
Andrey Rymin писал(а): Вчера, когда гигант издох, и Лис обрел заслуженное прозвище, охотники обоих кланов поспешно занялись убитыми и ранеными.
не мешало бы прозвище напомнить. Потом есть в тексте, но слишком далеко, а вопрос именно тут и возникает.
    
Andrey Rymin писал(а):А что ты имеешь ввиду, упоминая бикфордов шнур?
А ты не читал разве? :shock: Тогда на пальцах объясню: ситуация, обостренная наличием либо временного ограничения (до взрыва бомбы осталось 10 минут и...) либо неотвратимостью (девушка привязана к рельсам, на нее несется поезд, а ковбой должен успеть прискакать и спасти красотку). В твоем случае все так же: ворота должны закрыться, орда неотвратимо наступает, а люди должны успеть, иначе... Вроде все :)
    
    По битве и Монкам. Вот что меня озадачило. Неужели Монки не могли за это время организовать защиту разлома? Нагнать людей (жирядяев в том чисел, с киркой и лопатой в руках быстро лишнее скинут :mrgreen: ), ловушки поставить, балисты притянуть, маслом запастись. Можно было ведь мозги включить, вон Яр не будучи таким распонтованым воином и то куда умнее поступал. Тот же поджег поля. Вот поэтому и разочарование. Я ждала от них чего-то большего, чем халатность и тупняк. Но, наверное, это вкусовщина, имхо имхошистое))) Сила власти? При сильной власти столько народу при виде чудищ не побежит. Побежишь с поля боя - лишишься башки на эшафоте :) Прелесть же))) Вышло так, что этих людей ничего не держало: ни приказ, ни то, что враг идет на их родной дом. Ну, бабы в чепчиках, ей богу)))
    
    
Andrey Rymin писал(а):И чем тебе мешает Ралат. Второстепенный перс, роль которого - крутиться поблизости, иногда поддакивать, иногда (как сейчас) что-то делать.
невзлюбила я его :mrgreen: еще из первой книги раздражает своей "невидимостью". Понятно, что ты с ним уже ничего не сделаешь, да и не надо первую часть трогать. Все. Отредил и забыл. А вот во второй его стоит подтянуть. Он лишь сейчас начал оживать: что-то самостоятельно делает, стрелы любовно раскладывает, поступок геройский пытается совершить. Добавь ему немного живости раньше, пару штрихов, и все будет супер))
    
Andrey Rymin писал(а):А с Миной была у меня мысль расписать подробности хождения в туалет... Передумал.
        Конечно М Ж в тюрьме разделяют. Но это же дикари - что с ними возиться? И так посидят, все вместе.
        Не хотел объем раздувать, поднимая эту тему.
Не надо про туалет :mrgreen: Одно предложение и вставь, типа Мину сначала куда-то водили, пытаясь найти камеру, а потом плюнули - дикарям и так сойдет.
    
Andrey Rymin писал(а):Зачем старого толстяка в поход брать? Толку с такого ноль, а мешать будет, тормозить будет, еду казенную жрать будет
мда... не толерантные войска! Геям и людям с лишним весом нет места в армии синара! :mrgreen: Вот бы реальный военком тоже так думал)) Когда дело перерастает в разряд "полная задница" берут всяких: и косых и хромых и рябых - за пушечное мясо сойдут :) И самый интересный момент... толстого мужика в армию не взяли, а мальчишку-подростка - пожалуйста! Меч ведь уже удержать может, так его на стену надо! Памперс главное выдать :wink: Вот поэтому и неубедительно. Думай.
 
Сообщения: 1540
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » Вчера, 15:19

    
Cyber_blade писал(а):Андрей, а теперь мало! Да-да, знаю "определись, женщина" и все такое :mrgreen: Я не говорила, что надо так дробить, просто предупредила, что оперативного отзыва на большом объеме ждать не стоит, буду частями умничать.

    
    Запутала ты меня. Давай так - сейчас еще небольшой вступительный кусок скину (благо на работе сегодня тихо - сижу-строчу), а все остальное по главе позже оптом. Там делить уже совсем нельзя
    
    Соображения твои прочитал. Спорить дальше не буду - у всех разные представления о том о сем. От тиранозавра (одной штуки) и мужики с автоматами драпают :mrgreen: А толстый мужик - он не только толстый, но еще и старый. А стены защищать его конечно возьмут. Просто его в кадре не было.
    
    И продолжение главы (потом отдельным постом все объединю)
    
    
    
     На протяжении двух первых дней пути по землям Миртов округа оставалась безлюдной. Арил насчитал семь оставленных хозяевами поселков, один из которых выделялся своими размерами, превосходя родное селение Лиса минимум вдвое.
     "А я еще когда-то считал наше Племя многолюдным" - думал охотник. "Здесь-то вон сколько народу живет. А все на хлебах расплодились"
     Последний вывод был сделан Арилом не просто так. Парень давно обратил внимание на то, что поляны в здешних краях встречаются значительно чаще, чем в западных пределах Долины. Да такие они здесь обширные, что делянка при всяком малом селении выглядит чуть ли не больше общинного поля в роду тех же Змей. Что уж говорить про бескрайнее желтое море, открывшееся перед путниками за очередным поворотом тропы вечером третьего дня.
     Огромное, свободное от деревьев пространство, растянувшееся мили на две во все стороны, язык просто не поворачивался назвать поляной. Такую, пугающую своими далями, безлесицу Лис видел единожды. Дом Яра стоял на краю похожей равнины, только та была дикой, заросшей кустами и травами, а эта... Эту люди давно укротили. Распахали, засеяли злаками, накопали землянок.
     Зеленеющий с левого края огромный луг напрочь выщипан козами. Стадо там и сейчас: пестрая россыпь рогатых растянулась на всю ширину выпаса. Часть животных разбрелась вдоль кромки леса и гложет молодые побеги, поднявшиеся с дождями между черных горелых остовов, что были когда-то дубами и грабами.
     - Как же ваши у самого дома пожар проморгали? - спросил Лис шагавшего рядом Мирта, указывая на уродливые жертвы огня. - Так можно, и пол леса спалить, и себя заодно.
     - Так ведь выжег обычный, - удивился мужик, вытаращив на Арила глаза. - Как запалили, так и потушили. По-другому у леса земли не отнять. Хлеба-то сажать где-то надо.
     - А вы, что же, не палите лес? - подошел к Лису заинтересовавшийся беседой Рат.
     - Нет, конечно! - у родича аж в груди кольнуло от такого кощунства. - Лес нам за отца и за матерь. Как можно?! Он нас, и кормит, и в холода согревает. Лес - наша жизнь! Пал, что правда то правда, случилось недавно пустить, но то дело другое - оборонились огнем от демонов. Спас нас лес через смерть свою. Долг теперь на нас вечный - не выплатить.
     - Так вы, наверное, и зерна не сеете, - не впечатлила Мирта речь Лиса. - Слыхал я про кланы, что одной охотой живут. Видать и вы из таких.
     - Да нет же. Растим мы пшеницу. - развеял заблуждения Рата Арил. - Где боги на то место дали, там и сажаем. Хватает пригодных полян.
     - А вот нам не хватает. Где вам боги дали - мы сами взяли, - расплылся в довольной улыбке седобородый. - Подожди, доберемся до Кручи - не такое увидишь. Зеленуха последние миль двадцать до устья меж единых лугов течет. Красотища!
     - Да уж, - присвистнул Лис, пытаясь представить равнину подобных размеров. - С такими полями вашим мужчинам не до охоты небось. Совсем променяли копье на мотыгу.
     - Копье, парень, не только для охоты потребно, - ухмыльнулся Рат. - Мужи наши - воины! А мотыгу у нас давно уже плуг-резец заменяет. У буйвола-то силенок побольше людского.
     Не успел Лис осмыслить последнюю фразу Мирта, как только-что упомянутый зверь вышел из-за крайней справа землянки. До поселка уже оставалось всего шагов триста, и Арил смог легко оценить впечатляющие размеры животного. Этот буйвол был точно не меньше того, чьи рога послужили основой для его ныне утраченного лука. Парень невольно запнулся на полушаге и, перехватив поудобней копье, замер, не зная что делать. Трой застыл рядом, точной копией родича. Да и большинство Кежучей повели себя также.
     Зверь большой и опасный, но при этом - добыча ценнейшая. Кое-кто и стрелу наложил. Так, глядишь, все бы вместе и кинулись на спокойно жующего сноп рогача. Только Мирты уже не впервые гостей приводили и к подобной реакции были готовы.
     - Эй, эй, эй! Ну ка, луки убрали! - замахал Рат руками. - Ишь, охотнички! Нечего тут на наших зверушек замахиваться. Животина не дикая. На закол - рано.
     Тут-то уж до последнего тугодума дошло - буйволы у Миртов сродни свиньям с козами. При людях живут. Есть с чего удивляться пришлому люду. Сами дома-то до того не додумались. Даже в мудрую голову Яра такой мысли не приходило. А оно вон как - и крупнейшего в Долине зверя, оказывается, приручить можно. Арил сам-собой тут же вспомнил о лошадях северян.
     "А ведь на буйволах, наверное, и ездить можно! То-то их следов на тропе так много!" - Лис все больше, и больше проникался уважением к хозяевам здешних земель. "Почти во всем эти Мирты нас переплюнули. Разве что лук рогатый смастерить не додумались. Я один такой выдумщик. Жаль времени мало, а то бы и их научил, коль добром разойдемся. Хорошее бы было подспорье."
     Между тем впереди показались первые встречающие. Разновозрастная толпа, от стариков до бесштанной детворы, собралась возле входа в поселок, желтеющий сотнями соломенных крыш на пути у отряда. Народ возбужденно шумел. Люди с нескрываемым любопытством глядели на прибывших чужаков. Стоящие в задних рядах толкали передних. Кому рост позволял тянули шеи, силясь высмотреть что-нибудь поверх голов. Толпа полностью перекрыла тропу, но не успел Арил рта открыть, как шагающий первым Рат грозно крикнул:
     - Дорогу!
     Народ шустро попятился, расступаясь в стороны. Вскоре путь был расчищен. Только в самом начале живого прохода одинокой фигурой замер статный высокий старик.
     - Кого ты ведешь, Рат? - еще издали крикнул старец. - Не тех ли чудесников, что к нам Громовержец послал?
     - Тех самых, Марьян, - Мирт поднял руку в приветствии. - Соберите съестного на день - и побыстрее. Останавливаться у тебя не будем, некогда. До темна хочу успеть в Родники. Там полночи поспим, и снова на ногу. Спешка лютая - сам понимаешь.
     - Понимаю, Рат, понимаю, - закивал старик. - А потому все собрано. Вестовые сказали скольких людей ждать. Забирайте припасы - вон все уложено в кучу - и дальше пойдем. Тока вместе.
     - Что значит вместе?! - удивился седобородый. - Решения Дубки уводить еще не было. Ждите посыльного с вестью. И дожните, зарбагову мать, урожай! Я тебе о том несколько дней назад говорил! Почему полполя в колосьях?!
     - Да жнем мы, - посупился Марьян. - Не гневись, Рука. Неденное это дело - урожай собрать. Да и не понял ты. С вами только я пойду. Хочу на совете сказать.
     - С каких это пор ты на совете слово имеешь?! - Рат начинал злиться. - Ты что, вождь? Или Рука? Или метишь на место шамана. Так он жив-здоров, как я помню. Хочешь с нами идти - иди, если поспеешь. Запрещать не буду. Только учти, на совет тебя никто не допустит. Зачем оно тебе вообще надо?
     - Поспеть - поспею. Сыны снесут, - не испугался дед грозных слов Рата. - Пустят-не пустят... Посмотрим. Все в жизни меняется, в том числе и законы клана. У старого вождя, вон, всего две Руки было, а у Одрега теперь аж четыре. Может, раз такое дело и меня сказать пустят. Все ж за мной не какие-то выселки. Двадцать сотен народу в Дубках. - Старик махнул рукой на не желавшую расходиться толпу.
     - Мы уже и собор провели: все честь по чести. И что ты думаешь? Почти все наши согласны за горы тикать. Да и сам я за то. Демонов никто не знает, как бить собираемся, а тут такой шанс. Соглашаться надо, если Ярадовы посланцы не врут. Где они, кстати? Хоть посмотреть бы.
     - Мы это. - не стал дожидаться Рата Арил и похлопал по плечу стоявшего рядом Троя.
     - Тю, молодые какие, - удивился Марьян. - Сам бы на вас не подумал.
     - Ну, так не по седым волосам в бороде выбирали кого послать, - подбоченился Трой. - Смотрели, чтоб ноги быстрые, и в голове не каша. Не сомневайся, старейшина, мы с правдой пришли. Есть в горах ход на север.
     - А зачем сомневаться? Все и так скоро узнаем, - хитро улыбнулся старик. - Зная Рата, уверен - скороходы уже в пути. Трещину в горах издалека видно будет.
     - Кто тебя, старый, за язык тянет?! - нахмурился упомянутый Мирт. - Я значит про проверку молчу, а он взял, да выдал. Седой, как лунь, а ума нет. И он еще на совете говорить собрался.
     - А я разумею, нечего здесь скрывать, - нисколько не обиделся старик. - Если эти ребятки соврали про дырку в горах, то теперь по ночи попытаются сдернуть, не дожидаясь когда мы их на чистую воду выведем. - Дед хитро улыбался, буравя Арила взглядом. - Так мы, и время сбережем, и в ловушку вражинскую не попадем, коли в том их план. - Теперь уже Трой играл с Марьяном в гляделки.
     - Без тебя разберемся, где правда, где ложь, - буркнул Рат. - Давай, забирайся в носилки, и отправляемся дальше. Припасы народ уже расхватал. Лясы можно и по дороге точить.
     - Иду, иду.
     Старец махнул кому-то в толпе, подзывая. Тотчас же народ расступился, и на тропу выбрались четверо дюжих парней, несущие на плечах странного вида носилки. Между двух длинных толстых жердин на нескольких поперечинах крепилась прошитая с краев жилами шкура медведя. Еще пара палок стояли торчком по бокам, удерживая над собой перекладину. Эту раму тоже обтягивала шкура, но уже волчья. Поравнявшись с Марьяном, Мирты опустили свою ношу на землю, и старик ловко уселся на бурое ложе, откинувшись на кудлатую серую спинку.
     - А проход в горах все-таки есть, - неожиданно сообщил Рату старец, когда носилки подняли. - Это я у них в глазах подсмотрел. Тут не врут. Только вот, куда он ведет. К Яраду, али к Зарбагу... Вождь умен. Одрега обмануть нелегко. Подождем до Кручи.
     Дальше, начавшееся движение отряда развело родичей и старосту Дубков по разным краям колонны. Неприятный молодым охотникам разговор прекратился, но Рат по-прежнему шагал рядом, и Арил не выдержал.
     - Получается, ты нам даже про разлом в горах не поверил? Людей на развед послал?
     - Слыхал поговорку: "Доверяй, но проверяй."? - невозмутимо парировал седобородый. - Вождь с меня все-равно бы спросил, а так, заодно, и точное место узнаем. Что ж плохого-то?
     - Времени много теряем. - Трой сразу подметил ту же беду, что и Лис. - Пока твои туда сбегают, пока обратно, глядишь, и орда заявится. А ведь люди могут и вовсе не вернуться. Вдруг твари их сцапают? Что тогда? Будем их до конца времен дожидаться?
     Рат долго молчал, размышляя о чем-то. Задумчиво прищурив глаза, теребил бороду пальцами. Наконец, придя к какому-то выводу, Рука Одрега хмыкнул и, расплывшись в улыбке, сознался:
     - Ладно, раз вы такие сообразительные оказались - сдаюсь. Не отправлял я людей ваш проход искать. Сам понимаю, что только время упустим. Марьян-старый лис подначил, а я подыграл. Интересно было посмотреть, как вы себя поведете. В том и проверка.
     - Так и что? Прошли мы ее? - уже зная ответ, поинтересовался Арил.
     - Эту прошли. - Рат больше не улыбался, вмиг сделавшись снова серьезным. - Проход, похоже, и правда в горах имеется. А про остальное с вождем говорить будете. Я лично в милость Ярада пока не верю. Но то пока. Посмотрим, что Одрег скажет.
     Седобородый бросил загадочный взгляд на Арила и тут же, отвернувшись от родичей, выхватил у какого-то шагавшего рядом Мирта надкушенную лепешку. Зазвучавшее чавканье подтвердило - разговор окончен. Лис с Тигром переглянулись. Одинаково хмурые лица парней явственно отражали паршивое настроение обоих лже-посланцев Ярада. Предстоящая встреча с вождем этих хитрых людей все сильнее пугала охотников.
     "И зачем я только позволил Трою себя во все это втянуть?" - с грустью думал Арил. "Ох, переоценили мы свои силы! Провалимся! Как есть, провалимся! Но отступать теперь поздно. Придется выкручиваться. Помоги, Ярад, неразумным!"
     Лис даже не заметил, как воззвал в мыслях к богу, на которого прежде не уповал. Рука парня сама собой опустилась в сумку, пальцы нащупали летуна.
     Тропа между тем, покинув поляну, вновь ушла под деревья. Дорога отряда продолжилась.
 
Сообщения: 853
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Пред.

Вернуться в Большая форма

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 2