Бестселлеры

Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Романы, повести, сценарии

Модераторы: Gorgona Lite, Танго, Золотая Адель

Правила форума
ПРАВИЛА РАЗДЕЛА. ЧИТАТЬ ВСЕМ. СТРОГО ОБЯЗАТЕЛЬНО.
Незнание правил не освобождает от ответственности.

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 26 апр 2018, 10:15

    Теперь по пунктам
    
    
Cyber_blade писал(а):1.Разочаровали Монки. Так слить разлом – это еще постараться надо. В общем, в разгром сил синарцев не поверила, с большой натяжкой потом убедил Джейк, и то я скептически вскидывала бровь во время чтения. Впечатление двоякое. То ли Монки и все их понты – реально понты, то ли автор ради нифегасеповорот пожертвовал толикой убедительности.

    
    Тут во всем виновата первая победоносная драчка в каньоне :wink: Эффект как раз тот, что я и хотел.
    Тогда на север лез маленький развед отряд, с которым прокатила тактика быстрых наскоков на вольном просторе. С большой зверо-армией такое уже не пойдет. На самом деле, мечи, арбалеты и пики несильно увеличивают шансы завалить тиранозавра, в сравнении с луками, копьями, о кремневых наконечниках. Даже строй пикенеров не остановит несущуюся на них многотонную тушу. Особенно, если туша "гонится" дистанционноо, отключив инстинкт самосохранения. Да и что там за войско было? Из 2000 только четверть солдаты. Ополченцы - вообще не в счет. Они как раз и побежали. Да и кто бы не побежал, когда на тебя толпой несутся огромные чудища? Только закаленные сверх дисциплинированные солдаты.
    А что за понты у Монков?
    
    
Cyber_blade писал(а):2. Ралат. Ну чего ты столько таскал за собой этого перса формата А4? Ради мини-отыгрыша во второй книге? Понятно, что он скоро еще раз «выстрелит» и помрет напоследок, но вряд ли вялая драма оправдывает его присутствие в тексте. Эти двое из ларца, вернее из тюремной камеры, и то отклик вызывают. Ладно, черт с ним.

    
    И чем тебе мешает Ралат. Второстепенный перс, роль которого - крутиться поблизости, иногда поддакивать, иногда (как сейчас) что-то делать.
    И с чего ты взяла, что он помрет? :shock:
    
    
Cyber_blade писал(а):3. Тюрьма. Не ясно, почему женщин и мужчин содержат в одной камере. Но, может, это там норма. Еще вот о чем подумала. Срок в две недели заточения вывалился как-то неожиданно. Может, есть смысл об этом после первых звездочек сказать, а первый отрывок типа «свежий».

    
    Про сроки подумаю. Может, и переставлю.
    А с Миной была у меня мысль расписать подробности хождения в туалет... Передумал.
    Конечно М Ж в тюрьме разделяют. Но это же дикари - что с ними возиться? И так посидят, все вместе.
    Не хотел объем раздувать, поднимая эту тему.
    
    
Cyber_blade писал(а): 4. Флэшбэк про заварушку в кабаке. Зачем он там – не ясно. Ситуация и без него довольно прозрачная и все это какой-то ненужный пересказ. Думаю, что если его убрать, то совсем ничего не изменится.

    
    А я люблю, когда недосказанности нет. Объема там кот наплакал - пусть будет.
    
    
Cyber_blade писал(а):«- У нас все нормально, - польщенно улыбнулся мальчишка. - Батя к горам не ходил - больно толстый.»- мда… ситуёвина аховая, а жирдяй освобождение от физры получил))) Серьезно? Они там вообще, будто в пансионате жопы прохлаждают, одни регуляры чего-то стоят, а остальные – те еще неженки, и законы отсутствуют, что говорит о слабой власти.

    
    Нефига! Власть там сильная. 8)
    Зачем старого толстяка в поход брать? Толку с такого ноль, а мешать будет, тормозить будет, еду казенную жрать будет :wink:
    
    За замечания спасибо. Покрутим
    
    
Cyber_blade писал(а):Вот и все. Хорошая глава. Давай дальше :)

    
    Даю. Как договаривались, теперь малыми дозами :D
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 26 апр 2018, 10:27

    Здесь был рабочий кусок
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 04 май 2018, 10:46, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 26 апр 2018, 12:11

    Андрей, а теперь мало! Да-да, знаю "определись, женщина" и все такое :mrgreen: Я не говорила, что надо так дробить, просто предупредила, что оперативного отзыва на большом объеме ждать не стоит, буду частями умничать.
    По отрывку нигде не зацепилась, и сказать почти нечего, мало потому что. Все только закручивается в главе. Условия Миртов - вполне понятны, ждем этого распиаренного Одрега :)
    
    
Andrey Rymin писал(а): Вчера, когда гигант издох, и Лис обрел заслуженное прозвище, охотники обоих кланов поспешно занялись убитыми и ранеными.
не мешало бы прозвище напомнить. Потом есть в тексте, но слишком далеко, а вопрос именно тут и возникает.
    
Andrey Rymin писал(а):А что ты имеешь ввиду, упоминая бикфордов шнур?
А ты не читал разве? :shock: Тогда на пальцах объясню: ситуация, обостренная наличием либо временного ограничения (до взрыва бомбы осталось 10 минут и...) либо неотвратимостью (девушка привязана к рельсам, на нее несется поезд, а ковбой должен успеть прискакать и спасти красотку). В твоем случае все так же: ворота должны закрыться, орда неотвратимо наступает, а люди должны успеть, иначе... Вроде все :)
    
    По битве и Монкам. Вот что меня озадачило. Неужели Монки не могли за это время организовать защиту разлома? Нагнать людей (жирядяев в том чисел, с киркой и лопатой в руках быстро лишнее скинут :mrgreen: ), ловушки поставить, балисты притянуть, маслом запастись. Можно было ведь мозги включить, вон Яр не будучи таким распонтованым воином и то куда умнее поступал. Тот же поджег поля. Вот поэтому и разочарование. Я ждала от них чего-то большего, чем халатность и тупняк. Но, наверное, это вкусовщина, имхо имхошистое))) Сила власти? При сильной власти столько народу при виде чудищ не побежит. Побежишь с поля боя - лишишься башки на эшафоте :) Прелесть же))) Вышло так, что этих людей ничего не держало: ни приказ, ни то, что враг идет на их родной дом. Ну, бабы в чепчиках, ей богу)))
    
    
Andrey Rymin писал(а):И чем тебе мешает Ралат. Второстепенный перс, роль которого - крутиться поблизости, иногда поддакивать, иногда (как сейчас) что-то делать.
невзлюбила я его :mrgreen: еще из первой книги раздражает своей "невидимостью". Понятно, что ты с ним уже ничего не сделаешь, да и не надо первую часть трогать. Все. Отредил и забыл. А вот во второй его стоит подтянуть. Он лишь сейчас начал оживать: что-то самостоятельно делает, стрелы любовно раскладывает, поступок геройский пытается совершить. Добавь ему немного живости раньше, пару штрихов, и все будет супер))
    
Andrey Rymin писал(а):А с Миной была у меня мысль расписать подробности хождения в туалет... Передумал.
        Конечно М Ж в тюрьме разделяют. Но это же дикари - что с ними возиться? И так посидят, все вместе.
        Не хотел объем раздувать, поднимая эту тему.
Не надо про туалет :mrgreen: Одно предложение и вставь, типа Мину сначала куда-то водили, пытаясь найти камеру, а потом плюнули - дикарям и так сойдет.
    
Andrey Rymin писал(а):Зачем старого толстяка в поход брать? Толку с такого ноль, а мешать будет, тормозить будет, еду казенную жрать будет
мда... не толерантные войска! Геям и людям с лишним весом нет места в армии синара! :mrgreen: Вот бы реальный военком тоже так думал)) Когда дело перерастает в разряд "полная задница" берут всяких: и косых и хромых и рябых - за пушечное мясо сойдут :) И самый интересный момент... толстого мужика в армию не взяли, а мальчишку-подростка - пожалуйста! Меч ведь уже удержать может, так его на стену надо! Памперс главное выдать :wink: Вот поэтому и неубедительно. Думай.
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 26 апр 2018, 15:19

    
Cyber_blade писал(а):Андрей, а теперь мало! Да-да, знаю "определись, женщина" и все такое :mrgreen: Я не говорила, что надо так дробить, просто предупредила, что оперативного отзыва на большом объеме ждать не стоит, буду частями умничать.

    
    Запутала ты меня. Давай так - сейчас еще небольшой вступительный кусок скину (благо на работе сегодня тихо - сижу-строчу), а все остальное по главе позже оптом. Там делить уже совсем нельзя
    
    Соображения твои прочитал. Спорить дальше не буду - у всех разные представления о том о сем. От тиранозавра (одной штуки) и мужики с автоматами драпают :mrgreen: А толстый мужик - он не только толстый, но еще и старый. А стены защищать его конечно возьмут. Просто его в кадре не было.
    
    И продолжение главы (потом отдельным постом все объединю)
    
    
    здесь был рабочий кусок
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 04 май 2018, 10:46, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 27 апр 2018, 10:41

    Прочитала еще вчера, но не могла написать отзыв - форум выкидывал :( Сейчас вот опять беснуется)
    Старик зачетный получился :wink: Про быт Миртов было интересно узнать, все же племена действительно сильно разнятся. По-прежнему жду появления Одрега)) А еще вот что... Если они все же пойдут к разлому, то там ведь Орда, которая к тому моменту уже сожрет пол-Синара :mrgreen: Вот будет интересность)))
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Александр Витт » 27 апр 2018, 18:43

    Придется выкручиваться. Помоги, Ярад, неразумным!"
    
    А вот это значит, лучше? Простуда моя чуть отпустила, жажда критики бурлит:) Придя на форум почти четыре года назад, я увидел разные по качеству тексты. Таких тоже было. Но, Бог мой, они почти все сейчас жутко веселые! Кроме одного. Его сейчас читаю, потом выскажусь.Короче, читайте моего любимого Пехова, учитесь у настощих авторов! У Вас сыро, много, нечитабельно и скучно. АМЕННННН!
Добро пожаловать на мой сайт!
 
Сообщения: 209
Зарегистрирован:
22 янв 2015, 23:17

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 27 апр 2018, 21:47

    
Александр Витт писал(а): Придется выкручиваться. Помоги, Ярад, неразумным!" А вот это значит, лучше?

    
    Чем это?
    
    Наступила резкая тишина, которую рвал как нож сквозь масло, песок пролетал под тримараном
    
    Или это?
    
    И сделал это как раз вовремя, ведь подземная дрянь величиной с крупного марала в мгновение ока выпрыгнуло на палубу, и, приземлилась с металлически чавкающим звуком сразу выдвинуло из брюха несколько манипуляторов.
    
    О да - гораздо лучше. Но можете, конечно, объяснить неразумному в чем суть претензии.
    
    
Александр Витт писал(а):Простуда моя чуть отпустила, жажда критики бурлит:)

    
    Лечитесь скорее - и в бой! Охота испить из сей чаши мудрости :roll:
    
    
Александр Витт писал(а):Придя на форум почти четыре года назад, я увидел разные по качеству тексты.

    
    Вы такой опытный... четыре года... надо же... снимаю шляпу
    
    
Александр Витт писал(а):Таких тоже было.

    
    Каких таких? (Маэстро, извините за рифму)
    
    
Александр Витт писал(а):Но, Бог мой, они почти все сейчас жутко веселые!

    
    А русский ваш родной язык? Так чудно фразы строите 8)
    
    
Александр Витт писал(а):Кроме одного. Его сейчас читаю, потом выскажусь.

    
    Как же повезет кому-то. Эх, завидую.
    
    
Александр Витт писал(а):Короче, читайте моего любимого Пехова, учитесь у настощих авторов!

    
    Пехов читан весь, но вы бы лучше конкретикой занялись.
    
    
Александр Витт писал(а):У Вас сыро, много, нечитабельно

    
    Примеры, Маэстро, примеры. Разжуйте плебею, разнесите все здесь в пух и прах. Народ ждет крови, а не пустой болтовни :mrgreen:
    
    
Александр Витт писал(а):и скучно. АМЕННННН!

    
    Это вы на старо армянском?
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Павел. » 27 апр 2018, 22:55

    
Александр Витт писал(а): Придя на форум почти четыре года назад, я увидел разные по качеству тексты.

    Я конечно не спец, но, кажись, за долгое нахождение на форуме докторскую степень не присваивают)
«СЧАСТЬЕ ДЛЯ ВСЕХ, ДАРОМ, И ПУСТЬ НИКТО НЕ УЙДЁТ ОБИЖЕННЫЙ!» Братья Стругацкие
 
Лыыба)

Сообщения: 1381
Зарегистрирован:
18 дек 2014, 17:14
Откуда: Урал

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Александр Витт » 28 апр 2018, 00:50

    Что ж так с наскока-то... Читайте еще, значит не зашло, перечитывайте... Скрывать не буду, Дюшу М читать надобно здесь. Он давно, дольше меня, автор растет и вообще, близок мне крайне;) Пьяные ангелы с демонами, ммм... Вкусно пишет, собака. А Вы не близки, нет:( Пехов тут вот при чем, птшите Вы плохо, но много. Он пишет много, но хорошо. Не увенен, что соотношение изменится, сорри, чисто ИМХО
Добро пожаловать на мой сайт!
 
Сообщения: 209
Зарегистрирован:
22 янв 2015, 23:17

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Золотая Адель » 28 апр 2018, 01:04

    
Павел. писал(а): Я конечно не спец, но, кажись, за долгое нахождение на форуме докторскую степень не присваивают)

    И степень, и места по рейтингу. О, сколько нам открытий чудных!..
 
дорогу осилит идущий

Сообщения: 2732
Зарегистрирован:
23 май 2012, 17:14
Откуда: Украина, Харьков

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Павел. » 28 апр 2018, 07:01

    
Золотая Адель писал(а):И степень, и места по рейтингу. О, сколько нам открытий чудных!..

    Ага) Осталось только лайки найти и начать учет подписчиков)
«СЧАСТЬЕ ДЛЯ ВСЕХ, ДАРОМ, И ПУСТЬ НИКТО НЕ УЙДЁТ ОБИЖЕННЫЙ!» Братья Стругацкие
 
Лыыба)

Сообщения: 1381
Зарегистрирован:
18 дек 2014, 17:14
Откуда: Урал

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 28 апр 2018, 16:55

    
Александр Витт писал(а):А Вы не близки, нет:( Пехов тут вот при чем, птшите Вы плохо, но много. Он пишет много, но хорошо. Не увенен, что соотношение изменится, сорри, чисто ИМХО

    
    Скучно с вами. Пустословите, пустословите...
    Будет конкретика - будет разговор. Пока ля-ля не о чем.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 28 апр 2018, 16:58

    
Cyber_blade писал(а):Старик зачетный получился :wink: Про быт Миртов было интересно узнать, все же племена действительно сильно разнятся.

    
    Детальки, детальки... Без них никак. Старик - проходной перс, но и его хотелось оживить.
    
    
Cyber_blade писал(а):По-прежнему жду появления Одрега)) А еще вот что... Если они все же пойдут к разлому, то там ведь Орда, которая к тому моменту уже сожрет пол-Синара :mrgreen: Вот будет интересность)))

    
    Интересность будет в любом случае. Помнишь, я обещал, что след глава про Арила тебе точно понравится? Ты еще отвечала - не зарекайся :wink:
    Вот сейчас и проверим. Лови Одрега. Это последний кусок главы. Потом в кучу соберу.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 28 апр 2018, 16:59

    Глава пятнадцатая - Мирты
    
     Что-что, а тропы в землях Миртов ничуть не походили на виденные ранее Арилом. Широкие и утоптанные, они напоминали Лису путь от своего поселка к роду Змей, но было видно — ходят здесь почаще. Еще бы! Столько человек прошли совсем недавно и продолжают постоянно прибывать. Все новые и новые ватаги беглецов спешат уйти за озеро. Тем более, что местные не против - пускают в свои земли всех, как знал теперь Арил. К тому же здесь, в восточной оконечности Долины, народ селился не в пример плотнее, чем те же родичи на западном краю. Уже два раза им встречались по дороге некрупные, домов на двадцать, выселки. Естественно пустые: ни жителей, ни живности, ни злаков на делянках. Любой поймет — у тутошних хозяев на сборы время было. Не то, что у других Безродных. Отряд Сайгана, вон, явился налегке. Себя спасти успели, да и только.
     Вчера, когда гигант издох, и Лис обрел заслуженное прозвище, охотники обоих кланов поспешно занялись убитыми и ранеными. Вторых, как то ни странно, оказалось мало. Чудовище рвало наверняка. Кого спасти был шанс — отправили к востоку на носилках. Других избавили от длительных мучений, придушив. Сжигать тела не стали: долго, да и дыму будет на полнеба. Зачем давать врагу такой ориентир? Всех мертвых: и подобранных в поселке, и с поляны снесли в одну обширную землянку, оставив до поры. Огромное бесхвостое страшилище пока никто не трогал — возиться с такой тушей слишком долго, пусть лежит. Самих же чернюков и меньших тварей навалом побросали в давешнюю яму к рогачу. Ловушку все равно повторно не наладить. Придется снова рыть чуть дальше по тропе.
     Работы заняли остаток дня - заканчивали ночью. Управиться могли бы и быстрей, но много времени отняла болтовня. Сайган, Гайрах и Трой по очереди, а когда и вместе разом, красноречиво излагали Миртам план посланцев Громовержца. Сам Победитель демонов не то, чтобы молчал, но, видя как рассказ оценивают слушатели, почти не вмешивался и только изредка вставлял слова по делу.
     Как то не странно, но у местных слово «Боголюбы» практически не вызвало эмоций. Немного, кто вообще о них слыхал. Великая текла за сотни миль отсюда, а потому враги приречных кланов для Миртов были просто чужаками, не более того. Ни злобы, ни агрессии, ни криков - «Колдуны!». Обеспокоенность, благоговейный трепет, любопытство — это да. Увиденное чудо не пугало — радовало. А как же! Чудо-то не злое: во благо делалось. Побольше бы таких. Похоже, доблестный поступок Лиса изрядно повлиял на тех, кто безуспешно силился в тот день сразить гиганта, и создал нужный родичам настрой среди людей. Как оно будет дальше Арил пока не знал и не загадывал - теперь-то все равно назад не повернешь. Но, покидая место битвы с тварью, охотник ощущал прилив надежды, почти уверовав в успех их с Троем начинаний. Не изменилось настроение Арила и с утра, когда отряд вновь тронулся в дорогу.
    
    ***
    
     - Они?! - выкрикнул идущий первым охотник вместо приветствия.
     Седая короткая борода мужика белела пятном в обрамлении черных, как воронье перо, волос. Немолодой, но еще и не старый он выглядел крепким и жилистым. В серых с прищуром глазах читались отточенный жизненным опытом ум и уверенность в собственных силах.
     "Неужто сам Одрег?!" - невольно подумалось Лису. - "Так скоро?!"
     Встречный отряд, появившийся из-за изгиба тропы, приближался к шагающим вперед Кежучам. Людская толпа растянулась на сотню-другую шагов — и баб не видать, одни мужики при оружии. Неслабое воинство — человек триста точно. Арил подобрался, толкнул Троя в бок и без резких движений достал "летуна" - для уверенности.
     - Они самые, - ответствовал Бекша, выступавший за главного средь провожатых, с дюжину коих отправилось на восток вместе с отрядом Сайгана.
     - Это Арил, это Трой, - представил парней Мирт. - Их сам Громовержец послал. Зовут нас за горы уйти.
     - Это мы уже слышали, - оборвал седобородый охотника. - Вести пошли вперед вас. Меня Ратом звать. Я, как Рука Одрега, приветствую вас на нашей земле от его имени.
     Мирт протянул открытую ладонь сначала Лису, а потом удостоил рукопожатия и остановившегося рядом Тигра.
     - Спасибо, что подмогли с большим демоном. Народ говорит, что не взять его нашим оружием вовсе.
     - Взять можно, - не согласился Арил, - но только через великую кровь. Мой народ четверых таких разменял на три сотни охотников. Правда, мы еще мелких с полсотни побили и хозяев их нескольких. Да и то нам еще повезло. Подготовлены были. Если твари застанут врасплох, то конец. Вам историй, поди, нарассказывали.
     - Это правда, - с горечью кивнул Мирт. - От иных кланов никого, почитай, не осталось. От других - лишь огрызки. Хорошо хоть, что многие вовремя снялись. У нас сейчас люду, как мух на говне. Все к нам сходятся.
     - Я Сайган, вождь этих людей, - протиснувшийся вперед Кежуч махнул рукой себе за спину. - Мы уже приняли волю Ярада, но одним нам не справиться. Хотим, вот, и Миртов поднять на поход. Вашу силу все знают. До самого берега Великой реки слава Миртов гремит.
     - За рекой тоже слыхали об Одреге, - решил приврать Трой. - Далеко ваш вождь ныне?
     - Он на Круче, - не стал скрывать Рат. - Это так наш заглавный поселок зовется. Дней пять ходу отсюда. Там, вдоль берегов Зеленухи, народ и встает. Я сейчас вот приказы раздам, и пойдем. С вашим делом только к вождю, и немедля. Вел людей на рубеж - и не зря, как теперь погляжу. Добрались до нас демоны. Думал, лично обороной заправлять, но раз уж такие дела, пойду с вами. Нужно срочно решать, как быть дальше.
     - Чего решать-то? - вылез словно из ниоткуда Гайрах. - Божьи люди нам путь указали. Кто мы такие, чтобы Ярада ослушаться.
     А вот эти слова хромоногого Райха Мирту пришлись не по нраву. Рат тотчас же нахмурился, и теперь его речь зазвучала не столь дружелюбно.
     - Мы свободные люди, и боги нам не указ. Так всегда было, - огрызнулся охотник. - Как я понял, Ярад приглашает уйти из Долины, а не тянет силком. Верно мыслю?
     - Все верно, - поспешил Арил сгладить углы. - Наше дело - лишь передать предложение Ясноликого. Соглашаться же, или нет - решать вам. Только есть ли другое решение? Ты же сам, Рат, сказал, что с нашим оружием супротив демонов не выстоять. А они придут - можешь не сомневаться. И не такой малой стайкой. Мы, когда от родного берега отплывали, там уже такая орда собралась, что одолеть - никакой силы не хватит. Сейчас весь вопрос - сколько есть у нас времени. Надеюсь, неделя-другая имеется. Коли нет... В любом случае, счет на дни идет.
     - Вот и не будем время терять, - прервал Лиса Рат. - Как Одрег решит, так и будет. Топайте дальше, а я скоро вас нагоню. Вождь - он на то и вождь, чтоб решать.
     - В крайнем случае, если Мирты откажутся, может, какой-другой клан нас поддержит, - поделился своими надеждами с Троем Сайган. - Я своих людей, так и так, попытаюсь провести на ту сторону. Даже, если одни прорываться будем.
     - Э нет! Так дело не пойдет! - встрепенулся при словах Кежуча Рат. - Вам, видно, забыли про наше условие рассказать. - И, повернувшись к проводнику-Мирту, зло гаркнул:
     - Бекша, вы людям-то про цену нашей защиты хоть говорили? Или при виде демонов все из башки напрочь вылетело?!
     - Не горячись, Рука, - обиделся посрамленный охотник. - Здесь же дело другое. Не за защитой к нам люди пришли, а с предложением. Помочь нам с бедой хотят, а не сами помощи просят.
     - Это дело - вот этих двоих, - махнул Рат на Троя с Арилом. - А все остальные... Из какого вы, говоришь, клана?
     - Кежучи мы, - недовольно буркнул Сайган, которому задавался вопрос.
     - А вот Кежучи, по всему видать - такие же беглецы, как и прочие, - продолжал Мирт. - У нас нынче закон простой: хочешь укрыться за озером - признаешь волю Одрега. Вождям кланов оставлено слово в совете, и не боле. Решай здесь и сейчас, воин, - поведешь людей дальше, или шагайте назад за рубеж и там ждите посланцев Ярада. Примет Одрег решение - свидимся, а не примет... У тебя своя голова на плечах.
     - О, как вы чужую беду себе на пользу повернули, - нахмурился Сайган пуще прежнего. - А уйди, вдруг, демоны откуда пришли - так и земли наши небось к рукам приберете?
     Арил молча слушал разговор Безродных. Условие Миртов Лиса не удивило. Каждый за свой род, да за свою землю печется - это понятно. Просто так, по мирному, только друзей привечают. А друзья-соседи и так уже власть местных хозяев признали. Недрузьям же деваться некуда. Хочешь, не хочешь, а, когда у тебя за спиной родня беззащитная, а по следам твари орды идут, тут не то, что чужого вождя над собой признаешь, тут и левую руку отдашь, вместе с глазом. На все пойдешь, лишь бы выжить и семьи спасти. Уж Лис-то хорошо это знал. Сами давеча через такое прошли.
     - В то, что демоны теперь вспять повернут, ты и сам не веришь, - продолжал между тем седобородый Рат. - Собрался же в новый мир уходить. Думаешь, там над тобой никого не поставят. Впрочем, выбор - он завсегда есть. Только тянуть не советую. У вас-то, небось, и жрать нечего. Пустыми идете.
     - Нет у меня никакого выбора, - не стал упираться Сайган. - Не о своей власти, а о людях тревожусь. И так уже почти никого не осталось. А что, если не примет ваш вождь Ярадова зова? На сытое пузо помирать - не шибко приятнее. Будем надеяться, молва о мудрости Одрега не с пустого места пошла. Считай, я согласен.
     - А я другого и не ждал, - криво улыбнулся Мирт. - Клянись перед предками, как положено.
     Сайган громко, так чтобы слышали все, и торжественно произнес нужные слова, признавая всласть Одрега. Рат удовлетворенно кивнул, воззвал всех в свидетели и ответно пообещал справедливости и зашиты от лица своего вождя. На этом и так затянувшиеся переговоры закончились. Кежучи вместе с Арилом и Троем двинулись дальше, Мирты тоже продолжили свой поход. Все худо-бедно остались довольны друг-другом. Даже Сайган, упиравшийся больше для виду, дабы не растерять уважение среди своих, грустным ни разу не выглядел. Только Гайрах, которого после вмешательства в чужой разговор Тигр бесшумно спровадил подальше назад, насупившись, бормотал под нос:
     - Не к добру это все. Ох, не к добру. Чую, хитер этот Одрег. Как бы мы вместо помощи копье в пузо не получили.
    
    ***
    
     На протяжении двух первых дней пути по землям Миртов округа оставалась безлюдной. Арил насчитал семь оставленных хозяевами поселков, один из которых выделялся своими размерами, превосходя родное селение Лиса минимум вдвое.
     "А я еще когда-то считал наше Племя многолюдным" - думал охотник. "Здесь-то вон сколько народу живет. А все на хлебах расплодились"
     Последний вывод был сделан Арилом не просто так. Парень давно обратил внимание на то, что поляны в здешних краях встречаются значительно чаще, чем в западных пределах Долины. Да такие они здесь обширные, что делянка при всяком малом селении выглядит чуть ли не больше общинного поля в роду тех же Змей. Что уж говорить про бескрайнее желтое море, открывшееся перед путниками за очередным поворотом тропы вечером третьего дня.
     Огромное, свободное от деревьев пространство, растянувшееся мили на две во все стороны, язык просто не поворачивался назвать поляной. Такую, пугающую своими далями, безлесицу Лис видел единожды. Дом Яра стоял на краю похожей равнины, только та была дикой, заросшей кустами и травами, а эта... Эту люди давно укротили. Распахали, засеяли злаками, накопали землянок.
     Зеленеющий с левого края огромный луг напрочь выщипан козами. Стадо там и сейчас: пестрая россыпь рогатых растянулась на всю ширину выпаса. Часть животных разбрелась вдоль кромки леса и гложет молодые побеги, поднявшиеся с дождями между черных горелых остовов, что были когда-то дубами и грабами.
     - Как же ваши у самого дома пожар проморгали? - спросил Лис шагавшего рядом Мирта, указывая на уродливые жертвы огня. - Так можно, и пол леса спалить, и себя заодно.
     - Так ведь выжег обычный, - удивился мужик, вытаращив на Арила глаза. - Как запалили, так и потушили. По-другому у леса земли не отнять. Хлеба-то сажать где-то надо.
     - А вы, что же, не палите лес? - подошел к Лису заинтересовавшийся беседой Рат.
     - Нет, конечно! - у родича аж в груди кольнуло от такого кощунства. - Лес нам за отца и за матерь. Как можно?! Он нас, и кормит, и в холода согревает. Лес - наша жизнь! Пал, что правда то правда, случилось недавно пустить, но то дело другое - оборонились огнем от демонов. Спас нас лес через смерть свою. Долг теперь на нас вечный - не выплатить.
     - Так вы, наверное, и зерна не сеете, - не впечатлила Мирта речь Лиса. - Слыхал я про кланы, что одной охотой живут. Видать и вы из таких.
     - Да нет же. Растим мы пшеницу. - развеял заблуждения Рата Арил. - Где боги на то место дали, там и сажаем. Хватает пригодных полян.
     - А вот нам не хватает. Где вам боги дали - мы сами взяли, - расплылся в довольной улыбке седобородый. - Подожди, доберемся до Кручи - не такое увидишь. Зеленуха последние миль двадцать до устья меж единых лугов течет. Красотища!
     - Да уж, - присвистнул Лис, пытаясь представить равнину подобных размеров. - С такими полями вашим мужчинам не до охоты небось. Совсем променяли копье на мотыгу.
     - Копье, парень, не только для охоты потребно, - ухмыльнулся Рат. - Мужи наши - воины! А мотыгу у нас давно уже плуг-резец заменяет. У буйвола-то силенок побольше людского.
     Не успел Лис осмыслить последнюю фразу Мирта, как только-что упомянутый зверь вышел из-за крайней справа землянки. До поселка уже оставалось всего шагов триста, и Арил смог легко оценить впечатляющие размеры животного. Этот буйвол был точно не меньше того, чьи рога послужили основой для его ныне утраченного лука. Парень невольно запнулся на полушаге и, перехватив поудобней копье, замер, не зная что делать. Трой застыл рядом, точной копией родича. Да и большинство Кежучей повели себя также.
     Зверь большой и опасный, но при этом - добыча ценнейшая. Кое-кто и стрелу наложил. Так, глядишь, все бы вместе и кинулись на спокойно жующего сноп рогача. Только Мирты уже не впервые гостей приводили и к подобной реакции были готовы.
     - Эй, эй, эй! Ну ка, луки убрали! - замахал Рат руками. - Ишь, охотнички! Нечего тут на наших зверушек замахиваться. Животина не дикая. На закол - рано.
     Тут-то уж до последнего тугодума дошло - буйволы у Миртов сродни свиньям с козами. При людях живут. Есть с чего удивляться пришлому люду. Сами дома-то до того не додумались. Даже в мудрую голову Яра такой мысли не приходило. А оно вон как - и крупнейшего в Долине зверя, оказывается, приручить можно. Арил сам-собой тут же вспомнил о лошадях северян.
     "А ведь на буйволах, наверное, и ездить можно! То-то их следов на тропе так много!" - Лис все больше, и больше проникался уважением к хозяевам здешних земель. "Почти во всем эти Мирты нас переплюнули. Разве что лук рогатый смастерить не додумались. Я один такой выдумщик. Жаль времени мало, а то бы и их научил, коль добром разойдемся. Хорошее бы было подспорье."
     Между тем впереди показались первые встречающие. Разновозрастная толпа, от стариков до бесштанной детворы, собралась возле входа в поселок, желтеющий сотнями соломенных крыш на пути у отряда. Народ возбужденно шумел. Люди с нескрываемым любопытством глядели на прибывших чужаков. Стоящие в задних рядах толкали передних. Кому рост позволял тянули шеи, силясь высмотреть что-нибудь поверх голов. Толпа полностью перекрыла тропу, но не успел Арил рта открыть, как шагающий первым Рат грозно крикнул:
     - Дорогу!
     Народ шустро попятился, расступаясь в стороны. Вскоре путь был расчищен. Только в самом начале живого прохода одинокой фигурой замер статный высокий старик.
     - Кого ты ведешь, Рат? - еще издали крикнул старец. - Не тех ли чудесников, что к нам Громовержец послал?
     - Тех самых, Марьян, - Мирт поднял руку в приветствии. - Соберите съестного на день - и побыстрее. Останавливаться у тебя не будем, некогда. До темна хочу успеть в Родники. Там полночи поспим, и снова на ногу. Спешка лютая - сам понимаешь.
     - Понимаю, Рат, понимаю, - закивал старик. - А потому все собрано. Вестовые сказали скольких людей ждать. Забирайте припасы - вон все уложено в кучу - и дальше пойдем. Тока вместе.
     - Что значит вместе?! - удивился седобородый. - Решения Дубки уводить еще не было. Ждите посыльного с вестью. И дожните, зарбагову мать, урожай! Я тебе о том несколько дней назад говорил! Почему полполя в колосьях?!
     - Да жнем мы, - посупился Марьян. - Не гневись, Рука. Неденное это дело - урожай собрать. Да и не понял ты. С вами только я пойду. Хочу на совете сказать.
     - С каких это пор ты на совете слово имеешь?! - Рат начинал злиться. - Ты что, вождь? Или Рука? Или метишь на место шамана. Так он жив-здоров, как я помню. Хочешь с нами идти - иди, если поспеешь. Запрещать не буду. Только учти, на совет тебя никто не допустит. Зачем оно тебе вообще надо?
     - Поспеть - поспею. Сыны снесут, - не испугался дед грозных слов Рата. - Пустят-не пустят... Посмотрим. Все в жизни меняется, в том числе и законы клана. У старого вождя, вон, всего две Руки было, а у Одрега теперь аж четыре. Может, раз такое дело и меня сказать пустят. Все ж за мной не какие-то выселки. Двадцать сотен народу в Дубках. - Старик махнул рукой на не желавшую расходиться толпу.
     - Мы уже и собор провели: все честь по чести. И что ты думаешь? Почти все наши согласны за горы тикать. Да и сам я за то. Демонов никто не знает, как бить собираемся, а тут такой шанс. Соглашаться надо, если Ярадовы посланцы не врут. Где они, кстати? Хоть посмотреть бы.
     - Мы это. - не стал дожидаться Рата Арил и похлопал по плечу стоявшего рядом Троя.
     - Тю, молодые какие, - удивился Марьян. - Сам бы на вас не подумал.
     - Ну, так не по седым волосам в бороде выбирали кого послать, - подбоченился Трой. - Смотрели, чтоб ноги быстрые, и в голове не каша. Не сомневайся, старейшина, мы с правдой пришли. Есть в горах ход на север.
     - А зачем сомневаться? Все и так скоро узнаем, - хитро улыбнулся старик. - Зная Рата, уверен - скороходы уже в пути. Трещину в горах издалека видно будет.
     - Кто тебя, старый, за язык тянет?! - нахмурился упомянутый Мирт. - Я значит про проверку молчу, а он взял, да выдал. Седой, как лунь, а ума нет. И он еще на совете говорить собрался.
     - А я разумею, нечего здесь скрывать, - нисколько не обиделся старик. - Если эти ребятки соврали про дырку в горах, то теперь по ночи попытаются сдернуть, не дожидаясь когда мы их на чистую воду выведем. - Дед хитро улыбался, буравя Арила взглядом. - Так мы, и время сбережем, и в ловушку вражинскую не попадем, коли в том их план. - Теперь уже Трой играл с Марьяном в гляделки.
     - Без тебя разберемся, где правда, где ложь, - буркнул Рат. - Давай, забирайся в носилки, и отправляемся дальше. Припасы народ уже расхватал. Лясы можно и по дороге точить.
     - Иду, иду.
     Старец махнул кому-то в толпе, подзывая. Тотчас же народ расступился, и на тропу выбрались четверо дюжих парней, несущие на плечах странного вида носилки. Между двух длинных толстых жердин на нескольких поперечинах крепилась прошитая с краев жилами шкура медведя. Еще пара палок стояли торчком по бокам, удерживая над собой перекладину. Эту раму тоже обтягивала шкура, но уже волчья. Поравнявшись с Марьяном, Мирты опустили свою ношу на землю, и старик ловко уселся на бурое ложе, откинувшись на кудлатую серую спинку.
     - А проход в горах все-таки есть, - неожиданно сообщил Рату старец, когда носилки подняли. - Это я у них в глазах подсмотрел. Тут не врут. Только вот, куда он ведет. К Яраду, али к Зарбагу... Вождь умен. Одрега обмануть нелегко. Подождем до Кручи.
     Дальше, начавшееся движение отряда развело родичей и старосту Дубков по разным краям колонны. Неприятный молодым охотникам разговор прекратился, но Рат по-прежнему шагал рядом, и Арил не выдержал.
     - Получается, ты нам даже про разлом в горах не поверил? Людей на развед послал?
     - Слыхал поговорку: "Доверяй, но проверяй."? - невозмутимо парировал седобородый. - Вождь с меня все-равно бы спросил, а так, заодно, и точное место узнаем. Что ж плохого-то?
     - Времени много теряем. - Трой сразу подметил ту же беду, что и Лис. - Пока твои туда сбегают, пока обратно, глядишь, и орда заявится. А ведь люди могут и вовсе не вернуться. Вдруг твари их сцапают? Что тогда? Будем их до конца времен дожидаться?
     Рат долго молчал, размышляя о чем-то. Задумчиво прищурив глаза, теребил бороду пальцами. Наконец, придя к какому-то выводу, Рука Одрега хмыкнул и, расплывшись в улыбке, сознался:
     - Ладно, раз вы такие сообразительные оказались - сдаюсь. Не отправлял я людей ваш проход искать. Сам понимаю, что только время упустим. Марьян-старый лис подначил, а я подыграл. Интересно было посмотреть, как вы себя поведете. В том и проверка.
     - Так и что? Прошли мы ее? - уже зная ответ, поинтересовался Арил.
     - Эту прошли. - Рат больше не улыбался, вмиг сделавшись снова серьезным. - Проход, похоже, и правда в горах имеется. А про остальное с вождем говорить будете. Я лично в милость Ярада пока не верю. Но то пока. Посмотрим, что Одрег скажет.
     Седобородый бросил загадочный взгляд на Арила и тут же, отвернувшись от родичей, выхватил у какого-то шагавшего рядом Мирта надкушенную лепешку. Зазвучавшее чавканье подтвердило - разговор окончен. Лис с Тигром переглянулись. Одинаково хмурые лица парней явственно отражали паршивое настроение обоих лже-посланцев Ярада. Предстоящая встреча с вождем этих хитрых людей все сильнее пугала охотников.
     "И зачем я только позволил Трою себя во все это втянуть?" - с грустью думал Арил. "Ох, переоценили мы свои силы! Провалимся! Как есть, провалимся! Но отступать теперь поздно. Придется выкручиваться. Помоги, Ярад, неразумным!"
     Лис даже не заметил, как воззвал в мыслях к богу, на которого прежде не уповал. Рука парня сама собой опустилась в сумку, пальцы нащупали летуна.
     Тропа между тем, покинув поляну, вновь ушла под деревья. Дорога отряда продолжилась.
    
    ***
    
     Рат не врал. Всего двое суток в дороге, и перед родичами распростерлась огромная, уходящая к востоку равнина. Справа, за милей лугов, голубели бескрайние глади Великого озера. Слева же от вышедших на опушку людей узкая неторопливая речка петляла между поросших травой берегов, постепенно теряясь в дали. Лес, державшийся в миле-другой от воды, ограждал луговую долину с обеих сторон, но не с третей. Уходящее на закат солнце даже не могло осветить скрывавшиеся за горизонтом деревья: так далеко до них было. Только голый бескрайний простор и покрытая дымкой едва различимая кромка стены на востоке. Красота... Чудо, доселе невиданное. Здесь, похоже, и Яр не бывал, раз про то не рассказывал.
     Местность слегка понижалась к реке, и путникам ничего не мешало любоваться окрестностями. Чем они и занимались по дороге к мосту, видневшемуся милей южнее. Тем более, что посмотреть на что было.
     Сами Мирты равнину обжили давно - это сразу бросалось в глаза. Кое-где, нарушая всевластье зеленых оттенков, желтели пятна полей. Ближе - больше. Маленькие поселки, местами всего-то в десяток домов, виднелись между рекой и делянками. Повсюду паслись вездесущие козы, чернели свежей прополкой ровные рядки овощных грядок, тянулись ввысь дымные полосы в безветрии вечера. Благодать. Только этим пейзаж не заканчивался. Рат говорил, что на берегах Зеленухи нынче народу, как мух, но такое увидеть родичи не ожидали уж точно.
     На протяжении миль пяти, а может и больше, речные берега были густо усеяны шалашами, шатрами, навесами и другими временными укрывищами. Разновеликие стойбища беженцев занимали все свободные подходы к воде. Тысячи и тысячи людей гостили у Миртов сегодня. Сосчитать сколько сейчас здесь собралось кланов было решительно невозможно. Лагеря с обоих сторон Зеленухи стояли столь плотно, что практически сливались в один гигантский, слепленный из многих кусков.
     "Как они еще не перебили друг друга?" - задавался резонным вопросом Арил.
     Единый огромный, колышущийся в беспрестанном движении, человеческий улей впечатлял своими размерами. Зрелище одновременно пугало и радовало. Лис раньше даже представить не мог, что за Великой рекой живет столько народу. С одной стороны, такая могучая силища уж точно сметет заслон чернюков, что поставлен стеречь путь на север. С другой же... А примет ли Альберт всех этих людей? Арил в этом не был уверен.
     Когда Трой предложил свой план, охотники, посовещавшись, прикинули, что из тысячи-другой человек, решившихся на прорыв, выживет едва ли несколько сотен. Стольких северяне пристроят, раз сами вызвались расселить многолюдное Племя. А уж коли не примут... Лис лично знает вождя северян - их двоих-то всяко пропустят. Выход — крайний, не самый приятный для совести, но других путей нет. Теперь же Арил не знал, что и думать. Слишком уж много Безродных предстояло вести за собой. Как бы жители загорья не приняли такой поход за нашествие. Не хотелось бы убежать от зубов и когтей, чтобы попасть под мечи и железные стрелы.
     «Наше Племя позвали — это одно. Вдруг, да не пустят явившихся без приглашения?» - метались мысли Арила в неожиданно разболевшейся голове. - «Это ж сколько одной только жрачки нужно на такую ораву? Чем их Мирты здесь кормят? Неужто беженцы с собой еду притащили? Может, кто и успел, но не все же. Те же Кежучи, вон, пустыми топают. Да и кончатся рано или поздно запасы. О чем только этот Одрег думает? А если... Так вот оно что!» - внезапно озарило Лиса. - «Хитрый вождь наверняка и не собирается их здесь долго держать! Дождется, когда скопится сила побольше, и... »
     - Пока идем к Круче, ни на чьи вопросы не отвечайте, - отвлек Арила от размышлений седобородый. - Вести про вас наш отряд обогнали. Переполох, поди, в народе страшенный. Нам остаток дня терять не к чему. Вождь ждет.
     И действительно. Не прошли они и трех сотен шагов, как впереди на пути их отряда начала собираться толпа. Группу Рата заметили. Любопытные со всех сторон спешили к тропе посмотреть на избранников Громовержца. Несколько десятков Миртов выскочили навстречу пришедшим. Еще столько же местных воинов принялись за нелегкое дело - расчищать дорогу к мосту. Седобородый Рука передал своим людям Кежучей, и новичков во главе с Сайганом повели куда-то в сторону, становиться еще одним лагерем среди десятков других. Мнимые же посланцы Ярада в окружении немалой охраны продолжали шагать к Зеленухе.
     По мере приближения к толпе встречающих невнятный взволнованный гул начал распадаться на отдельные выкрики. Когда родичи наконец смогли разобрать слова, Арил облегченно вздохнул. Пустить Боголюбам кровь призывали немногие. Видно, из врагов Племени, селившихся вдоль Великой реки, мало кто спасся и добрался сюда. А может-быть, стойбища этих кланов располагались слишком далеко от моста, и народ просто не успел еще добежать. В любом случае, настрой здешних Безродных пока Лиса радовал.
     - Что там за горами?! - кричали из толпы.
     - А демоны туда за нами не сунутся?! - сыпались вопросы на родичей. - Ярад что, закроет проход?!
     - Сколько у нас есть времени?!
     - А всех ли возьмете?!
     Помимо вопрошающих возгласов до слуха родичей долетали и слова благодарности. Пусть редкие, но звучащие вполне искренне.
     - Спасибо, что про нас не забыли!
     - Хвала Громовержцу! Не бросил людское племя!
     - Слава Яраду! Слава его посланцам!
     - Слава Арилу — победителю демонов!
     Мост встретил путников толстыми ровными бревнами, плотно подогнанными друг к другу. Видимо, Мирты в свое время не поленились сплавить сосновые стволы по реке. Здесь возле озера хвойных деревьев в лесу не встречалось. А уж какой труд - срубить таких великанов. Арил просто диву давался: на что местный народ способен. Неудивительно, что всех соседей подмяли. Упертые.
     Тропа, начавшая на этом берегу плавный подъем, постепенно вывела путников на вершину небольшого холма. Сопровождавшая отряд Рата толпа любопытных за это время только выросла. Арил не сразу смог разглядеть над головами обступавших дорогу людей странную ребристую стену. Только присмотревшись получше, Лис понял, что это простой частокол, каким в поселках Племени обносили загоны для коз и свиней. Правда, здесь выстроились тесным строем не трех локтевые тонкие палки, а мощные здоровенные бревна, высотой под два человеческих роста. Ошкуренные, потемневшие от времени древесные стволы расходились в разные стороны сотнями могучих столбов. В середине стены зиял прямоугольным оконцем аккуратный неширокий проем. Подойдя ближе, Лис с удивлением обнаружил и своеобразный полог. Висевшая над проходом плаха, собранная из нескольких бревен, могла в любой миг, опустившись, намертво перекрыть вход в поселок.
     Проход хорошо охранялся. Несколько воинов следили за постоянно снующими туда и обратно людьми. Чужих за частокол не пускали, а своих здесь, похоже, знали в лицо. Рата уж точно. Без всяких вопросов седобородого вместе со спутниками пропустили за стены. Слезший еще у моста со своих носилок Марьян тоже прошествовал внутрь. Но на этом и все. Сопровождавшие Руку вождя Мирты остались снаружи и принялись разгонять толпу любопытных. Впрочем, другая толпа, правда на этот раз меньших размеров, тут же окружила посланцев Ярада и здесь. Местным жителям также не терпелось взглянуть на людей пришедших по поручению самого Громовержца.
     Несмотря на поднявшуюся вокруг суету, Арил сразу же понял, почему сей поселок носит странное имя — Круча. Между землянок, практически неотличимых по виду от тех, что остались в родном селении Лиса, проглядывала голубая водная гладь. Причем, с трех сторон. В этом месте обрывистый берег выступал клином в озеро, и практичные Мирты, оградив основание мыса стеной, сделали это природное укрепление полностью неприступным. Путь к жилищу вождя, видневшемуся впереди, проходил недалеко от края откоса. Так что родичи даже смогли рассмотреть распластавшийся под крутыми землистыми склонами пляж. Там внизу на песке лежали перевернутые вверх дном лодки и висели на длинных жердинах сети. У самой кромки воды вовсю кипела работа. Рыбаки уже возвратились с уловом и сейчас потрошили и чистили свою скоропортящуюся добычу.
     "А ведь им нужно еще как-то вверх-вниз все таскать," - недоумевал Лис, рассматривая двадцати локтевую кручу откоса, на предмет лазов.
     Рат, видимо разгадавший мысли Арила, похвастался:
     - Нас здесь и с воды не возьмешь. Чуть-что лестницы наверх втянуть - дело плевое. А коли есть время, так и лодки затащить несложно. Способ имеется.
     Жилище Одрега, выдававшее себя просто чудовищными для землянки размерами, приближалось. Дом вождя возвышался на самом мысу. Возле входа, прикрытого шкурами, столпилось немало народу. Кто-то просто сидел на земле. кто-то спорил о чем-то вполголоса, кто-то в нетерпении расхаживал из стороны в сторону. Все чего-то, или кого-то ждали.
     Совсем скоро Арил убедился: ждали именно их. Не успела ведомая Ратом процессия преодолеть последний отрезок пути, а народ у жилища вождя уже выстроился по бокам от входа в землянку. Миг спустя, из дверного проема выскочили два здоровенных охотника и, разведя меховой полог в стороны, выпустили наружу еще троих человек. Эти шли не спеша, гордо вскинув косматые головы и расправив широкие плечи. Пройдя сквозь живой коридор, троица немолодых уже Миртов встала на пути у пришедших.
     - Здрав будь, Рат, - заговорил стоявший посередине. - Это те, о ком я думаю?
     - Да, Бруслай. Силы твоим рукам, - откликнулся седобородый. - Те самые посланцы Ярада.
     - Ну, тогда заходите. Вождь вас ждет.
     Так и не поприветствовав родичей, Мирт отвернулся, и вместе с другими Руками Одрега полез обратно в землянку. Рат с Арилом и Троем двинулись следом, а вот Марьяна и еще кое-кого, пытавшихся присоединиться к идущим, у двери остановили охранники. Сами воины также остались снаружи, так что под крышу огромного дома вошло только шесть человек. Внутри же, вопреки ожиданиям Лиса, их встречал всего лишь один единственный... великан!
     При первом же взгляде на Одрега возникало навязчивое ощущение, что эта живая громадина имеет отношение к людскому роду-племени, не большее, чем матерый волчара к шакалам. Стоявший возле открытого очага человек превосходил ростом и мощью любого из виденных раньше Арилом мужчин. На полторы головы выше Валая, а может и больше. Причем, далеко не худой. То есть жир, хоть и был, но немного. А вот мускулы... Тут с лихвой бы хватило и на двоих силачей. Лысый череп гиганта-вождя поблескивал в свете костра, но зато на других частях тела огромного Мирта волос было даже с избытком. Ноги Одрега от взглядов скрывали штаны, сшитые из мягкой оленьей шкуры, но выше пояса одежды на великане не было. Длинные мускулистые руки и могучую грудь густо покрывала черная курчавая поросль. Такой же насыщенный цвет, без единого следа седины, имела и короткая густая борода, обрамлявшая мощную челюсть. Даже широкие, скошенные к центру брови словно углем провели. Крупный с горбинкой, видать не единожды ломаный, нос добавлял лицу хищности. Карие прищуренные глаза смотрели изучающе. Несмотря на чудовищные размеры, во взгляде вождя читались не только воля и сила, ожидаемые у такого гиганта, но и мудрость, присущая первым из воинов нечасто.
     "Одрег и правда умен," - понял Лис. "А чего еще было ждать после всего увиденного? С таким надо тонко. Ишь, пялится. Словно в душу заглядывает."
     - Будь здрав, вождь, - склонился в приветствии Рат. - Как видишь, я быстро вернулся. И не один. Тебе уже, поди, рассказали про этих двоих и их предложение.
     - А как же, - медленно проговорил Одрег. - Взбаламутили вестники люд.
     Звуки, рождавшиеся в горле гиганта, мало походили на человеческую речь. Низкий утробный бас напоминал рокот горного обвала. Что-что, а уж голос вождя вполне соответствовал облику. Такой же суровый и мощный. В каждом слове, как будто приказ: «Слушать! Я здесь хозяин!»
     - Значит, вот как нас уважает Ярад? - между тем продолжал великан. - Мальчишек прислал. Что ж, справедливо. Мы его тоже никогда особо не жаловали. Только все меняется. Может, станется скоро начнем к Громовержцу мольбы возносить. А, может, и нет. Ну, давайте рассказывайте, что там за дырка в горах, и почему мы должны вам и вашему богу поверить. Убедите сначала меня, а потом уж совет соберем, если будет зачем.
     Дальше начался поединок умов, слов и взглядов. Арил с Троем, по очереди перебивая друг друга, соревновались в красноречии, рассказывая заученную историю. По дороге сюда парни успели не раз отточить языки, вынужденно тренируясь сначала на Рате, а потом на Марьяне. Причем, старейшина Дубков в своей въедливости хорошенько прощупал все слабые точки в рассказе ребят, накопив им тем самым уверенности. Во время последней ночевки, спрятавшись как обычно под купол, родичи шепотом обсудили, как и что будут говорить перед Одрегом. Вроде бы все подковырки обдумали, а сейчас все равно было страшно. Вдруг, да поймает находчивый вождь на вранье?
     Не поймал.
     То ли Мирт и действительно не нашел серьезных изъянов в рассказе посланцев Ярада, то ли не сильно-то их и искал. Ну а может - что было скорее - Одрег сознательно не высказывал своих подозрений, дабы потом обсудить все с советниками уже без лишних ушей. Что вождь, что его помощники-Руки практически не перебивали посланцев Громовержца. И вроде бы отсутствие вопросов должно было радовать Лиса, но нет - взгляды, которыми обменивались Мирты слушая рассказ, губили эту радость на корню.
     "Не верят! Как есть, не верят!" - твердил про себя Арил, начиная паниковать. "А если и верят, то не всему и не все. Вон, как Рат на вождя поглядывает. Хитер седобородый. Да и все они здесь не дураки. Что ж молчат-то?"
     - ... а главное - сами вы тварей Зарбаговых одолеть не сможете, - подходил к концу Трой. - Пусть много вас, пусть сильны вы, пусть храбры и драться будете не на жизнь, а на смерть, да только нет у людей на чудовищ управы. Не нашим оружием демонов бить. Копья и луки против громадин бессильны. Погибает Долина, и ей уже не помочь. А вот семьи свои, весь свой клан, да и все остальные народы, принявшие вашу власть и защиту, вы спасти еще можете. Уходите за горы. На севере всех нас ждет жизнь. Здесь же скоро ее совсем не останется.
     Трой замолк, и Арил, выждав нужную паузу, торжественно произнес:
     - Владыка, мы все сказали. Теперь слово за тобой. Готов ли ты принять милость Ярада? Поведешь ли людей в новый мир?
     Как Лис и ожидал, прямого ответа Одрег давать не спешил.
     - Не знаю, как там заведено в вашем клане, но у нас Миртов такие решения сначала обсуждать принято, - спокойно проговорил великан. - Сегодня уже поздно. А вот завтра совет соберем. Послушаем, кто из вождей, что думает. Пока же будьте моими гостями. Сейчас еду принесут - нужно хлеб приломить. Да и шаман завтра уже должен вернуться. Он как раз к священному дубу отправился: предков спросить про Ярада.
     Одрег поманил к себе одного из советников и, когда тот приблизился, великан, наклонившись, прошептал тому что-то на ухо. Рука пару раз кивнул и поспешно отправился к выходу.
     - А теперь я хотел бы взглянуть на блестящий нож и волшебный летающий камень, - все таким же спокойным голосом, без всякого нажима, попросил вождь.
     Арил весь внутренне сжался. Вот и наступил тот самый неприятный момент, которого родичи боялись больше всего. Лис с Тигром давно порешили, что камень давать в руки Одрегу, или кому-то еще не будут ни в коем случае. Хрупкая легенда о свойствах волшебной вещицы, якобы дарующей защиту исключительно посланцам Ярада, легко могла развалиться на части, догадайся кто провернуть половинки. Да и без всяких догадок велик был шанс, что "летуна" оживят по случайности. Так что, предвидев такую беду, охотники заготовили вроде бы сильную отговорку. Ну, а сработает ли она... Сейчас предстояло узнать.
     - Меч-то, пожалуйста. - Арил кивнул Трою, и тот привычным уже движением вытащил оружие из-за спины. - Это вещь, хоть и чудная, но людскими руками сделанная. У северян с таким каждый ходит.
     Одрег первым взял в руки чужеземный предмет. В здоровенных лапищах великана меч и правда смотрелся ножом. Вождь покрутил оружие так и эдак, потрогал кромку лезвия пальцем, довольно хмыкнул, как будто обрадовавшись виду собственной крови, выступившей из пореза, и передал клинок дальше.
     - А вот с камнем-защитником не все так просто, - между тем продолжал Лис. - Это уже вещица особенная, божьей силой пропитанная. От нее, как польза, так и беда может быть. Эту штуку вам в руки лучше не брать. А то, как бы чего не случилось. Нам когда камень вручали, наказ дали строгий — никому его не передавать. Иначе Ярад прогневаться может. Так что не обессудьте.
     Видя, как поползли к переносице черные брови Одрега, Арил поспешил добавить:
     - Но показать-то – конечно, покажем. На то запрета не было.
     Лис запустил руку в сумку и вытащил «летуна».
     - Вот он камень. Гладкий, как грибная шляпка, да и по виду схож. Только твердый. - Арил приподнял чудесный предмет на ладони, чтобы все могли его как следует разглядеть.
     На какой-то едва различимый миг вождь переменился в лице. Расширившиеся глаза великана сверкнули ни то удивлением, ни то узнаванием - разобрать было сложно. В любом случае, мгновение спустя взгляд Одрега снова стал прежним.
     - А почему он не светится? - поинтересовался один из Миртов, имени которого родичам пока не сказали. - Нам говорили, что камень огнями сверкает.
     - Так он загорается, только когда нам защита нужна, - объяснил Лис. - Сейчас никакой опасности нам не грозит, вот и мертв камень. Случись что — враз оживет.
     На этих словах Арил опустил камень вниз, где, как бы случайно, перехватил его в обе руки, укрыв между ладоней. При этом парень незаметно шагнул к Трою поближе. И, как выяснилось мгновением позже, не зря.
     Меч, который пройдясь по рукам вновь оказался у Одрега, неожиданно метнулся вперед. Не ожидай Лис чего-то подобного, клинок бы достал его голову. Ну, а может быть Мирт не довел бы удар до конца, остановившись в последний момент. Теперь этого было уже не узнать. Повинуясь шустрым пальцам Арила, камень сдавленно пискнул, и незримая защитная скорлупа окружила вздрогнувших родичей.
     Так как на перебор циферок времени у охотника не было, кокон получился некрупным - всего шаг во все стороны. Ступни, полголовы и правая рука Троя остались снаружи, но главное - меч оказался зажат краем купола намертво. Тигр, к чести своей, ничем промах друга не выдал. Стоял, как ни в чем не бывало, стараясь придать позе естественности. Ни Одрег, ни его Руки, казалось, ничего не заметили. Все взгляды были обращены на клинок, неожиданно зависший в воздухе.
     Вождь, отпустив рукоять и любуясь свершившимся чудом, промолвил:
     - Не подумайте плохо. Мне нужно было убедиться в ваших словах. Способ - не хуже других. Зато теперь вижу - не врете. Можно и к еде приступать.
     Мирт, уже покидавший недавно землянку, снова сунулся за полог, и спустя десять ударов сердца жилище Одрега наполнилось чарующими ароматами жареной дичи. С глухим стуком меч рухнул на земляной пол. Тема проверки мгновенно замялась, и родичи наконец-то вздохнули спокойнее. Начался обещанный ужин, больше похожий на пир. Добрая еда, запивалась душистой брагой. Блюда из мяса сменялись на рыбные лакомства. Улыбчивые молодые Миртки услужливо подносили гостям все новые и новые кружки с мутным напитком.
     Ну, а снаружи, и поселок, и воды Великого озера и берега Зеленухи заливала темнотой ночь. Весть о том, что в землянке вождя договорщики перешли к трапезе разлеталась со скоростью ветра. Люди, ждавшие новостей, успокаивались. Преломленный хлеб - знак надежный. Пусть, не явное обещание дружбы, но уж точно - гарантия безопасности для пришедших. Теперь-то им смерть не грозит. А раз так, можно и на другое надеяться. Что другое - известно. Предложение Громовержца народу по нраву пришлось, и особенно беженцам, кто с ордой уже успел повстречаться.
     Потихоньку в успехе своих начинаний уверились и посланцы Ярада. Трой с Арилом сидели на шкурах, вкушая предложенные угощения. От обилия выпитой браги в голове Лиса мысли малость замедлились - пришлось возлияния ограничить. Понимал, что нельзя перебрать, Тигр тоже цедил содержимое кружки глотками. Уж безухий-то толк в осторожности знал. Настроение родичей поднялось, тревоги на время отхлынули.
     «Ночь пройдет, и скорее всего на совете поддержат их план,» - делал выводы Лис, вспоминая о чем сегодня кричали в толпе. «Говорил же седобородый Сайгану, что вождям кланов на совете слово дадут. Эти-то насмотрелись на демонов. Всяко выберут бегство.»
     - Вижу, брага не лезет, - ухмыльнулся Рат, сидевший рядом с Арилом. - Вот, попробуйте ягодный вар. От него голова по утрам не болит.
     Родичи с благодарностью приняли кружки с напитком. Приятная на вкус, чуть-чуть кисловатая жидкость весело полилась в животы. Седобородый, продолжая улыбаться, внимательно наблюдал за тем, как питье исчезает в желудках гостей.
     Дальше пирующим поднесли сладкие фрукты, но Арил уже понял — наелся. Наелся и очень устал. Глаза стали сами собой закрываться. Лиса неодолимо потянуло в сон. Охотник хотел было встать и начать разговор о ночлеге, но ноги ему отказали. Язык вдруг потяжелел, прилип к небу толстым неподъемным бревном. В голове помутнело. Все вокруг поплыло. Последнее, что успел подметить Арил падая на бок — Трой пытается разогнать сон, хлопая себя по щекам. Свет померк, и остались лишь звуки. Но и они постепенно слабели, слабели, слабели...
    
    ***
    
     Рат соврал. Голова не просто болела, а буквально раскалывалась на части. Сушь во рту накопилась такая, что все мысли немедля сводились к воде. В животе все бурлило, а веки предательски слиплись. Тем не менее Лис через силу разомкнул глаза и попытался подняться. Не тут-то было! Только сейчас до Арила дошло, что он связан. Руки и ноги опутаны прочной лозой. Или это веревка? Точно! В Племени из такой только сети плетут. Как же так?!
     Слегка приподняв голову, охотник попытался осмотреться. Через дыру-дымоход в землянку проникало достаточно света, но почти весь обзор загораживало тело лежавшего рядом Троя. Тигр тоже был связан, но дышал, что уже хорошо.
     - О, проснулся. - Этот голос было не спутать с иными.
     В два рывка пленнику удалось перевернуться на другой бок, и Арил тут же встретился взглядом с вчерашним радушным хозяином. Скрестив ноги, Одрег сидел на полу в паре шагов от Лиса. Вождь загадочно улыбался. Сжатая в кулак волосатая рука протянулась к Арилу.
     - Узнаешь? - ладонь великана раскрылась.
     Лис вздрогнул - в лапе Одрега голубел Звездный камень.
     - Узнаешь. По глазам вижу. - Улыбка Мирта из загадочной превратилась в просто довольную. - Значит, лазили камушку в брюшко. Ох, любопытные. Мальчишки, они и есть мальчишки. Хоть Зарбагом пугай, хоть Ярадом... Не боитесь, что кара последует?
     - А сам-то? - прохрипел пленник. - Твой проступок во сто крат хуже. Громовержец всевидящ. Жди теперь гнев его.
     - Всю ночь жду, - рассмеялся гигант. - Жив здоров, как видишь. Сдается мне, врете вы все. А не все, так половину уж точно. Сейчас вот шамана дождемся, проверим кое-чего и решим стоит ли совет созывать. Только сначала ты все нам расскажешь по новой. Ты, или твой безухий дружок. Посмотрим, кто из вас самый сговорчивый. Поверь, на мои вопросы отвечать в радость. К честным я милостив - покалечу не сильно.
     Сердце Арила заколотилось в груди, пойманной в силок куропаткой. Страх застыл в горле комком и проступил на лбу потом. В слова Одрега верилось безоговорочно. Парень не сомневался, что теперь этот жуткий человек выпытает из них с Троем всю правду. Да и какие уж тут сомнения, когда взмокший от ужаса Лис прямо сейчас был готов отвечать великану, начни тот расспросы. Правда, с этим вождь не спешил. Видно, ждал остальных.
     - Презабавнейшая этот ваш камень штуковина, - сменил тему беседы гигант. - И как не странно не только вас одних слушается. Неужто вы думали, что мы все здесь дурачье недалекое? Не разберем, что к чему?
     - Ничего мы не думали, - робко возразил Лис. - Мы помочь вам хотели. А вы с нами так.
     - Ты же с нами хлеб преломил, - прохрипел очнувшийся Трой. - Не по людским законам, вождь, поступаешь. Одну же еду делили.
     - Ха! - хохотнул Одрег. - Он меня еще законам учить будет. Я здесь закон! Раз хлеб делили — убивать не стану. И на том спасибо скажите.
     В этот момент шкуры полога раздвинулись, и в землянку протиснулся воин-охранник.
     - Владыка, шаман возвратился.
     - Впускай!
     Мирт шустро шмыгнул обратно, а вместо него на пороге жилища вождя появился другой человек. Полосатая тигриная шкура, заменявшая вошедшему плащ, весила наверняка немало, но старик и не думал сутулиться. Клыкастая верхняя челюсть животного, сохраненная при разделке неведомым мастером, нависала над узким лицом. Тонкий крючковатый нос разрезал щетку пышных усов на две части, свисая до самой губы. Собранная в три хвоста борода ниспадала на грудь, где еще одним чувствительным грузом висело несколько пестрых ожерелий. Чьи-то крупные зубы, сменялись какими-то камушками, костяными фигурками и совсем непонятно чем. Ворох бус был настолько объемным, что, казалось, без помощи посоха старец просто не сможет ходить.
     Шаман - а уж это точно был он - уверенно преодолел все четыре земляные ступени и остановился напротив вождя. Тусклые серые глаза смотрели на Одрега с вызовом.
     - Зачем меня оторвали от таинства?! - вместо приветствия сердито поинтересовался старик. - Я только кости раскинуть успел, а меня уже тянут назад. Ты же сам послал меня к Священному дубу. Туда, знаешь ли, топать неблизко.
     - Не шуми, борода, - нахмурился вождь - Садись рядом. Мне есть, что тебе показать.
     - Это кто? - шаман с кряхтением опустился на шкуру, лежавшую на земле возле Одрега. Пышная копна ожерелий сопроводила это движение старика перестуком и бряцаньем.
     - Посланцы Ярада, - буркнул гигант — А, может, и нет. Я еще не решил.
     - Если все же посланцы, то зря ты так с ними.
     Шаман мало того, что даже не взглянул на пленников, так еще и говорил таким тоном, словно тех рядом нет, а беседа ведется о ком-то другом. Или даже о чем-то.
     - То, что Громовержец никогда прежде в нашу жизнь не вмешивался, еще не значит, что он слаб и беспомощен, - продолжал старик. - Без повода лучше богов не гневить.
     - Повод есть, - перебил старца Одрег. - Ну-ка, дай-ка мне Вещь.
     - Это ты про Вещь первого Мирта что ли? - переспросил шаман, недоверчиво сузив глаза.
     - Про нее. Доставай уж, ворчун.
     - И с чего это у тебя интерес к оберегу проснулся? - Старец принялся рыться в ворохе бус. - Раньше я за тобой такого не замечал. Сейчас совсем о другом думать надо.
     - Хватит сетовать. Надоел уже. - Несмотря на такие слова, вождь сердитым не выглядел. - В последнее время бурчишь все больше и больше.
     - Так ведь время какое? - возмутился шаман. - Как не бурчать-то? О, нашел! Вот она!
     Старик перебрал пальцами нужный шнурок и, отбросив назад челюсть тигра, потянул ожерелье с шеи. Арил аж дышать перестал. В этот миг любопытство затмило все прочие чувства охотника. Даже страх отступил. Ворох бус медленно расползался, пропуская наружу какой-то предмет.
     "Неужели еще один Звездный камень?!" - пришло озарение к Лису.
     Нет. На синий кристалл эта Вещь оказалась совсем не похожей. Тонкая короткая палка в полторы ладони длиной. Идеально прямая и гладко ошкуренная, с заметным уплотнением на конце. По краям подозрительно ровные срезы, и цвет какой-то знакомый. Слишком серый для дерева, как будто...
     «Так, “Летун” же такого цвета! Вот оно что! Никакая это не палка!» - неожиданно понял Арил.
     - А теперь глянь на это, - тут же подтвердил Одрег мысли охотника. Великан вытащил из-под шкуры, на которой сидел, отобранный у родичей камень и протянул его старику. - Похож, а?
     - Да уж... - присвистнул шаман, принимая диковину. - Ты где это взял?
     - Так, у этих забрал, - кивнул вождь на пленников. - Как вчера увидал, сразу же про Вещь вспомнил. И не я один. Рат, вон, тоже сходство этой штуковины с оберегом подметил.
     - Здрав будь, вождь, - возник на пороге землянки седобородый. - С делами управились, и сразу к тебе. О, и шаман уже здесь!
     - Легок на помине, - пробурчал старец, а сквозь шкуры полога уже проходили в жилище вчерашние Мирты. Обменявшись приветствиями, люди расселись кружком вокруг Одрега.
     - Что, молчат? - поинтересовался Рат.
     - Я пока не спрашивал, - пробасил вождь. - Успеем. Что там народ?
     - Народ хочет за горы.
     - Это пришлые? Или наши?
     - И наши тоже, - в голосе Руки слышалось недовольство. - Как выплывет, что мы божьих людей повязали, начнется серьезная буча. Нужно что-то решать.
     - Еще не поздно все выправить, - предпринял попытку Арил. - Развяжите нас, и забудем обиды.
     - Можно сказать, что они замышляли вождя отравить, - предложил один из Миртов. Говорившие, как будто не слышали Лиса. - Выспросим, что нам нужно и...
     - Ладно, об этом потом, - оборвал своего советника Одрег. - Вы пришли как раз вовремя. Помолчите немного.
     Все замолчали, уставившись на палкообразную Вещь, которую великан все так же сжимал в кулаке. Лису повезло. Со своего места парень по-прежнему видел вождя. Тот смотрел на шамана.
     - Помнишь, как ты мне показывал дырку внутри оберега? Мол, там когда-то прах первого Мирта хранился.
     - Ну?
     - Как открыть подскажи. Что-то не крутится. Поломать боюсь.
     - Надо сначала верхушку вдавить. Во-во, так.
     Под нажимом огромных пальцев навершие “палки” внезапно задвигалось. Миг - и более толстая часть, прокрутившись, откинулась всторону. Одрег, не долго думая, сильно дунул под крышку. Потом заглянул внутрь. Довольно осклабившись, великан повернул предмет к старцу.
     - Вот, смотри. Не подвела меня память. Больно уж каемка у дырки чудная: запомнилась.
     С этими словами великан поднес к невидимому отсюда отверстию синий кристалл и одним резким движением запихнул его внутрь штуковины.
     - Глянь, как четко вошел! - не сдержался шаман.
     - Подожди. - Одрег будто несильно и удивился. Вождь аккуратно приладил на место навершие "палки" и тот час провернул его вспять.
     Вещь, как и ожидал Лис, до боли знакомо пискнула. По периметру уплотнения загорелись зеленые символы: нолик-кружок посредине и две стрелки с боков. Все один в один, как, когда “летун” оживал.
     Советники-Руки и сам вождь, уже видно привыкшие к чудесам камня-защитника, отреагировали на произошедшее сдержано. Относительно сдержано: глаза-то у всех округлились. А вот бедный шаман с перепугу подпрыгнул и, бормоча что-то неразборчивое, на удивление шустро переместился за спину соседа.
     - Ха! Так я и думал! - возликовал Одрег. - Оберег-то наш тоже стены незримые делать умеет! Это что ж получается, Вещь первому Мирту тоже Ярад дал? А потом почему-то обратно забрать забыл? Что-то мне в это не верится.
     Улыбаясь, вождь обвел взглядом собравшихся. Было видно, что он очень доволен.
     - Борода, ты давай вылезай из-за Нерта, - поманил великан рукой старца. - Тут бояться нечего. Сейчас я тебе колдовство покажу. Хорошее колдовство, полезное. Мы полночи возились с летающим камнем. Он точно так же светиться умеет. Духи предков свидетели - мы все тайны его разгадали. Колдуном быть легко.
     Шаман осторожно выбрался из-за спины упомянутого Мирта, с опаской поглядывая на свой оберег. Еще бы! Столько лет протаскал на груди эту "палку" - и на тебе. Такая привычная, можно даже сказать родная Вещь в один миг сделалась чужой и пугающей.
     - В доме, пожалуй, сильно больших пузырей надувать не станем, - с видом новоиспеченного знатока продолжал вождь. - Шагов пять в самый раз. Ну-ка.
     Одрег смело коснулся светящейся стрелочки. Нолик стал единицей. Еще ровно четыре нажатия - и в центре навершия зажглась маленькая аккуратная пятерка.
     - Сейчас она прямо здесь и повиснет. Смотри, борода, и дивись.
     Великан вытянул руку перед собой и медленно опустил палец на цифру.
     - Аааааааа!
     Вырвавшийся из переднего среза коварной штуковины луч прошел сквозь плечо Мирта, сидевшего напротив вождя. Ровная красная полоса протянулась от Вещи едва ли не к самой стене. Светящаяся тонкая нить, как будто бы мелко тряслась, но форму свою не теряла. Лис, упершийся немигающим взглядом в невиданное новое чудо, так и застыл на вздохе, забыв закрыть рот.
     А вот раненый замереть не додумался. Видно, было ему не до правильных мыслей. Не успел Одрег опомниться, а попавший под действие колдовского оружия Мирт попытался вскочить. Зря! Сидел бы не двигаясь, может, и остался бы жив. Так же... Луч, словно палка сквозь воду, прошел через тело несчастного. Мерзкий шипящий звук заглушил крик чудовищной боли. Землянка мгновенно наполнилась запахом горелого мяса. Распоротый сверху донизу труп рухнул на не успевшего отпрянуть соседа. Кровь, кишки и прожженные внутренности выплеснулись на настил. Еще удар сердца - и Одрег наконец-то очнулся.
     "Палка" выпала из дрожащей руки великана. Вернее, он сам ее отшвырнул. Убийственный луч пропал, словно его и не было. Волшебные символы снова горели зеленым: видно, вождь успел нажать цифру перед тем, как откинул опасный предмет. Кроме связанных пленников, все остальные в землянке были уже на ногах. Выжившие приходили в себя, мертвый, как и положено мертвым, лежал без движений. Хотя эта безобразная зловонная куча уже слишком мало походила на человека, чтобы так о нем думать. Был Мирт, и нет его. Одрег, с застывшем в карих глазах ужасом, переводил взгляд с оберега на останки своего, бывшего теперь уже, советника и обратно.
     Первым взял себя в руки Рат. Седобородый смело подошел к Вещи, нагнулся, поднял ее и резким движением провернул навершие. Колдовские огни погасли, и смельчак обратился к вождю:
     - Дерег был моим другом, и мне его жаль, - начал Мирт. - Но, владыка, ты понял, что мы сейчас видели?
     - Колдовство, убившее моего человека, - очень тихо, едва ли не шепотом, с грустью ответил Одрег. Арил даже не подозревал, что эта живая скала может так говорить. Видно, сильно задело великана случившееся. Не пришел еще в себя грозный воин.
     - Оно-то, конечно, так. Но не в этом суть. - Рат, наоборот, метал слова громко, уверенно. Едва не кричал. - Это же наше спасение! Теперь незачем за горы бежать и кому-то там в ножки кланяться! С таким оружием нам эти проклятые демоны нипочем! Хоть большие, хоть мелкие! Загоним зарбаговых тварей обратно под землю! Или откуда они там вылезли.
     Распалившийся не на шутку Рука быстро шагнул к великану и с поклоном протянул Вещь обратно Одрегу.
     - Возьми, вождь. Такое копье только твоя рука достойна держать. Слава Одрегу! Слава Миртам!
     Вдохновенный клич Рата немедленно поддержали оставшиеся двое советников. Даже шаман оживился и что-то визжал, потрясая посохом. Края губ великана медленно поползли вверх. Кажется, Одрегу начинали нравиться мысли седобородого. Плечи гиганта распрямились, грудь выпятилась, мощные мускулы напряглись, взгляд вновь сделался прежним. Грозный вождь Миртов, собиратель племен и народов, силач и мудрец принял «палку».
     - Копье, говоришь? - голос тоже вернул сою силу. - Вот, значит, что это - Копье первого Мирта! Ну держитесь, змеиное племя! Теперь мы готовы драться!
     Несколько ударов сердца землянку вождя сотрясали довольные крики, а когда снова восстановилась относительная тишина, неожиданно подал голос один из пленников:
     - Да какое копье. Ежу понятно, что это - меч.
     То ли Трой всякий страх растерял от увиденного, то ли просто смирился с грядущим концом, но слова его звучали спокойно, и таким же спокойным, судя по выражению лица, казался он сам.
     - Копье только колет. А это еще и режет. Да и Вещь ваша — самая что ни на есть рукоять.
     - А ведь прав безухий! - обрадовался дерзости пленника Одрег.
     - Меч первого Мирта! Еще лучше звучит! Созывайте совет!
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 04 май 2018, 10:47, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 29 апр 2018, 01:42

    О, наконец-то! Еще про камушек))) улыбнул световой меч первого джедая Мирта :mrgreen: Но действительно интересно узнать о камне и технологиях. Уже три таких чуда мы увидели. Наверное, есть еще что-то. Глава мне понравилась и концовка линии хорошая. Одрег не разочаровал. Сонное зелье сюрпризом не стало, поняла сразу же, что так и будет :wink: А мальчишки - они и есть мальчишки. Выдумали такое, сами поверили, еще и дураков, которые повелись нашли :)
    
    Кое-что из текста.
    
Andrey Rymin писал(а):Единый огромный, колышущийся в беспрестанном движении, человеческий улей впечатлял своими размерами.
не увидела улья из шатров)) колышущегося тем более.
    
Andrey Rymin писал(а): Здрав будь, Рат, - заговорил стоявший посередине. - Это те, о ком я думаю?
         - Да, Бруслай. Силы твоим рукам, - откликнулся седобородый. - Те самые посланцы Ярада.
не въехала в эту фразу. К чему она?
    
Andrey Rymin писал(а):При первом же взгляде на Одрега возникало навязчивое ощущение, что эта живая громадина имеет отношение к людскому роду-племени, не большее, чем матерый волчара к шакалам.
как-то совсем... ну не о человеке же :(
    
Andrey Rymin писал(а):Даже широкие, скошенные к центру брови словно углем провели.
подвели))
    
Andrey Rymin писал(а):Причем, старейшина Дубков в своей въедливости хорошенько прощупал все слабые точки в рассказе ребят, накопив им тем самым уверенности.
слабые места привычнее
    
Andrey Rymin писал(а):Меч, который пройдясь по рукам вновь оказался у Одрега, неожиданно метнулся вперед. Не ожидай Лис чего-то подобного, клинок бы достал его голову.
первое заменить
    
Andrey Rymin писал(а):Все замолчали, уставившись на палкообразную Вещь, которую великан все так же сжимал в кулаке. Лису повезло. Со своего места парень по-прежнему видел вождя. Тот смотрел на шамана.
         - Помнишь, как ты мне показывал дырку внутри оберега? Мол, там когда-то прах первого Мирта хранился.
         - Ну?
         - Как открыть подскажи. Что-то не крутится. Поломать боюсь.
         - Надо сначала верхушку вдавить. Во-во, так.
тут пришлось перечитывать, т.к запуталась где чья реплика. Можно и отписать одну для ясности :wink:
    А еще оба куска начинаются идентично, разве что НЕ во второй раз отсутствует))
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 30 апр 2018, 00:45

    Только до компа добрался. Выходные - жесть. Ни минуты свободного времени.
    
    
Cyber_blade писал(а): О, наконец-то! Еще про камушек)))

    
    Камушек - один из ГГ :wink:
    
    
Cyber_blade писал(а): улыбнул световой меч первого джедая Мирта

    
    Ага, у всех такие ассоциации :D Только здесь острее тоньше и в длину может до 10 метров вырастать. (Люк и К плачут горькими слезами :mrgreen: )
    
    
Cyber_blade писал(а):Но действительно интересно узнать о камне и технологиях. Уже три таких чуда мы увидели. Наверное, есть еще что-то.

    
    Да какой там "наверное". Наверняка есть! 8)
    
    
Cyber_blade писал(а): Глава мне понравилась и концовка линии хорошая.

    
    Вот видишь. Я же обещал :D
    
    
Cyber_blade писал(а): Одрег не разочаровал. Сонное зелье сюрпризом не стало, поняла сразу же, что так и будет А мальчишки - они и есть мальчишки. Выдумали такое, сами поверили, еще и дураков, которые повелись нашли

    
    Главное, чтобы все натурально было. Вроде логика произошедшего на лицо. Посмотришь, что дальше будет. Я там таких заворотов наготовил :twisted:
    
    
Cyber_blade писал(а):Andrey Rymin писал(а): Здрав будь, Рат, - заговорил стоявший посередине. - Это те, о ком я думаю? - Да, Бруслай. Силы твоим рукам, - откликнулся седобородый. - Те самые посланцы Ярада. не въехала в эту фразу. К чему она?

    
    Общепринятое у Миртов приветствие - выдел и в других книгах такое
    
    
Cyber_blade писал(а):Даже широкие, скошенные к центру брови словно углем провели. подвели))

    
    Я тут исходил из соображений, что подводить глаза барышни в Долине еще не додумались, а потому Арил именно что представил "провели"
    
    
Cyber_blade писал(а):Andrey Rymin писал(а):Все замолчали, уставившись на палкообразную Вещь, которую великан все так же сжимал в кулаке. Лису повезло. Со своего места парень по-прежнему видел вождя. Тот смотрел на шамана. - Помнишь, как ты мне показывал дырку внутри оберега? Мол, там когда-то прах первого Мирта хранился. - Ну? - Как открыть подскажи. Что-то не крутится. Поломать боюсь. - Надо сначала верхушку вдавить. Во-во, так. тут пришлось перечитывать, т.к запуталась где чья реплика. Можно и отписать одну для ясности

    
    Да вроде понятно. Их же двое всего
    
    
Cyber_blade писал(а): А еще оба куска начинаются идентично, разве что НЕ во второй раз отсутствует))

    
    Заметила, глазастая :D Специально так сделал :D А чем плохо? Наоборот, думал - прикольно.
    
    Следующая глава (ты не поверишь) еще длиннее будет судя по всему. Буду думать, как на части разбить, чтобы с одной стороны не перегрузить тебя, а с другой впечатление не испортить. Там без временных скачков - почти на всю главу битва. Арчи Монк VS Даниэль. Буду пытаться описать неописуемое. Даже браться страшно :|
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 04 май 2018, 10:50

    Здесь был кусок главы
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 12 май 2018, 21:36, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 04 май 2018, 17:25

    А Даниэль-то жив, дайвер чертов :mrgreen: Знала, что вряд ли он на корм рыбам пойдет со своим супер-оружием, но не думала, что так быстро в бой вступит. Почему-то решила, что сначала еще кусочек с описанием битвы будет, а потом уже эффектное "воскрешение". Про Монка с другом хорошо, интрига в предвкушении боя есть. Что-то мне подсказывает, что наваляют Арчи и Ко по самое не могу :( Да, лихо дела обстоят. Тут война, на севере - орда. Куда ни глянь - сплошное веселье :mrgreen: Пока Арил с дикарями и еще одним камешком не появятся, то ничего не разрешится. А так хоть противовес будет, лом против лома :)
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 05 май 2018, 23:51

    
Cyber_blade писал(а): А Даниэль-то жив, дайвер чертов Знала, что вряд ли он на корм рыбам пойдет со своим супер-оружием, но не думала, что так быстро в бой вступит. Почему-то решила, что сначала еще кусочек с описанием битвы будет, а потом уже эффектное "воскрешение".

    
    Тогда бы я не стал главу про речной бой делить на две части. Да и нельзя ему было долго прятаться - без него бы Даргонцы им наваляли. :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а):Про Монка с другом хорошо, интрига в предвкушении боя есть.

    
    Это радует. Скучность страшит сильнее всего.
    
    
Cyber_blade писал(а):Что-то мне подсказывает, что наваляют Арчи и Ко по самое не могу

    
    Не сдавайся раньше времени. Имперцы - ребята крутые :wink:
    
    
Cyber_blade писал(а):Да, лихо дела обстоят. Тут война, на севере - орда. Куда ни глянь - сплошное веселье Пока Арил с дикарями и еще одним камешком не появятся, то ничего не разрешится. А так хоть противовес будет, лом против лома

    
    Так хочется обсудить дальнейшее развитие сюжета... но нельзя. Когда-нибудь сама все узнаешь. Ты же не думаешь, что я просто так эту линию ввел? Что-то, да будет :wink:
    
    ЗЫ. Кстати, я на том конкурсе в следующий тур прошел - теперь книгу организатор гарантированно прочитает полностью :D
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 06 май 2018, 21:55

    
Andrey Rymin писал(а):Не сдавайся раньше времени. Имперцы - ребята крутые
не сомневаюсь, только увидим ли крутизну в этой книге, или третьей придется ждать :wink: Тактика им нужна. Грамотно снять Даниэля, и победа в кармане)) Пускай полковник Монк мозгами пошевелит :)
    
Andrey Rymin писал(а):Так хочется обсудить дальнейшее развитие сюжета... но нельзя. Когда-нибудь сама все узнаешь
вот это вот "когда-нибудь" звучит неутешительно :mrgreen:
    
Andrey Rymin писал(а): ЗЫ. Кстати, я на том конкурсе в следующий тур прошел - теперь книгу организатор гарантированно прочитает полностью
это отличная новость! Я за тебя болею :) Иногда заглядываю на конкурс, смотрю как там дела обстоят, конкурентов твоих листаю. Много достойных произведений. Ты молодец :D Жаль, что нет там никаких обсуждений, и итоги работы жюри не выкладываются. Да и скучно там. Смотрю, ты попытался растормошить движуху, критика, отзывы, но что-то народ сонный какой-то, и критику принимают так, будто им серпом по яйцам режут :shock: Зато радует, что орг не прячется от конкурсантов. А по каким критериям проходили произведения первый этап?
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 07 май 2018, 10:48

    
Cyber_blade писал(а):не сомневаюсь, только увидим ли крутизну в этой книге, или третьей придется ждать :wink:

    
    Ну отчасти мы ее уже видели. Фаланга до появления колдуна вроде неплохо держалась.
    
    
Cyber_blade писал(а):Тактика им нужна. Грамотно снять Даниэля, и победа в кармане)) Пускай полковник Монк мозгами пошевелит :)

    
    В корень зришь. Как думаешь - почему глава называется "Убить любой ценой"? :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а):вот это вот "когда-нибудь" звучит неутешительно :mrgreen:

    
    Ты девушка молодая - доживешь точно :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а):это отличная новость! Я за тебя болею :) Иногда заглядываю на конкурс, смотрю как там дела обстоят, конкурентов твоих листаю. Много достойных произведений. Ты молодец :D Жаль, что нет там никаких обсуждений, и итоги работы жюри не выкладываются. Да и скучно там. Смотрю, ты попытался растормошить движуху, критика, отзывы, но что-то народ сонный какой-то, и критику принимают так, будто им серпом по яйцам режут :shock: Зато радует, что орг не прячется от конкурсантов. А по каким критериям проходили произведения первый этап?

    
    Это ты немножко отстала от развития конкурсных событий. Стоило мне начать свой хихи-обзор, как орг решил поддержать начинание и завел спец-блог, куда закидывает свои отзывы с оценками. Он тоже читает только начало - эдакая преноминация. Хорошо, что не только пролог - мой ему не понравился. Выехал я на первой главе :mrgreen: В общем, конк резко вырос в плане интересности.
    
    И пожалуй еще кусок главы скину
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 12 май 2018, 19:32, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 08 май 2018, 14:33

    Глава шестнадцатая — Убить любой ценой (часть 1)
    
     Шустрые пузырьки воздуха несколькими вихлявыми ручейками убегали к поверхности. Тяжелый доспех уносил его ко дну с такой скоростью, что казалось, будто Первый Ангел не тонет, а падает. Даниэль якорем летел в глубину и даже не пытался бороться с законами физики. Стремительное погружение могло остановить лишь одно.
     Песок! Закованные в железо ноги встретили долгожданную твердь. Падение наконец-то закончилось - теперь можно спокойно начинать выбираться из латной ловушки. Умелые руки нащупали поясную защелку, затем разомкнули заплечную. Секунд через десять пришел черед шлема, потом отстегнулись поножи. Единый доспех разбирался на малые части - хвала оружейнику, делалось это легко.
     Обычно подобные цельные панцири боец в одиночку с себя снять не мог. Но то про стандартный доспех. Голубоватые латы Первого Ангела как раз создавались с расчетом на нынешний случай, а потому Даниэль не спешил. Вернее, спешил, но в движениях не было паники. Как не было ее и у Вечного в мыслях. Не зря же его за глаза называли Холодным.
     Сорок ярдов воды отделяли сарийца от килей галер, но такое давление его не тревожило. Сын бессмертной богини знал главное — на то, чтобы всплыть, у него есть пятнадцать минут, и этого времени хватит с запасом. В принципе, Вечный мог обходиться без воздуха даже дольше, но потом дефицит кислорода аукнется болью в висках и плохим самочувствием в целом. Нужды доводить до такого сейчас не возникло. Всего три минуты - и якорь-доспех сброшен полностью, а пальцы вращают кольцо карабина на кончике тонкой цепочки.
     Сам панцирь - конечно, немалая ценность, но мастер-кузнец изготовит другой, и не хуже. Доспехи не жалко. Вещь древних же - дело другое. Ее бросать - смерти подобно. Таких больше нет, да и в ней ведь Осколок звезды - он гораздо важнее. Сариец ногтем разомкнул изящную миниатюрную клипсу, освободив драгоценный предмет. Рука ухватила округлую ручку - теперь можно всплывать.
     Даниэль оттолкнулся ногами от дна и рванулся наверх. В мутной воде дальше четырех-пяти ярдов что-либо разобрать было сложно. Только ближе к концу подъема Вечный понял: поверхность Арнея над ним пуста. Правда, вынырнув, сын богини тотчас убедился, что «пуста» - не то слово. Вокруг на волнах колыхались какие-то доски, обрывки снастей, бочки, ящики, весла и люди. Живые и мертвые, свои и чужие усеяли водную гладь, словно кто их специально рассыпал. Даниэль в три гребка переместился к ближайшему плавучему обломку. Ухватился, чуть-чуть приподнялся и смог наконец осмотреться.
     По левую руку, едва ли в ста ярдах от него, тонул когг даргонцев. Пузатое судно, пустив крен на нос, оголило корму, задрав рулевое весло. Впереди, еще ближе, две сарийские галеры сцепились с другим «мореходом». На палубах шла рукопашная. Звон клинков, крики, топот и всплески падений долетали до сына богини, но ему до них не было дела. Первый Ангел уже отвернулся и разглядывал скопище кораблей дрейфующих по течению у него за спиной.
     Двести ярдов... Хорошо же снесло их за эти минуты - догнать будет сложно. А стоит ли? Тем более, что там тоже драка наметилась. Пузатый "даргонец" с разгону впечатался в борт крайней справа галеры. Смачно хрустнули доски. По звуку понятно - конец. С подобной пробоиной плавают только ко дну. Хорошо, что вплотную дрейфуют другие суда. Команда, кто после удара остался на палубе, спешно лезут по брошенным трапам к соседям. А на подходе еще несколько коггов. Досматривать Вечный не стал.
     Отпустив деревянный обломок, Даниэль поплыл вправо, загребая свободной рукой. Единственное открытое направление - хвала Матери - оправдало его надежды. Минут через пять впереди показался один из своих кораблей. Еще не вступавшее в тесный контакт с неприятелем судно стремилось прорваться церковникам за спины и шло во все весла. Судьба бы ему проскочить мимо Вечного, да только вот "Вихрь" не дал.
     Подняв над волнами зажатый в ладони предмет, сын Сары направил его на корабль. Сработало! Серый луч без проблем "захватил" цель, и корпус галеры окутало коконом мерцающее едва различимое облако. Судно рывком встало: нос клюнул воду, корма, наоборот, приподнялась. Часть оснастки и пару матросов инерцией бросило за борт. Остальным повезло - лишь попадали с ног, да и те, кто в том миг ни за что не держался.
     Ждать, пока все поймут что случилось, Даниэль не стал. Палец свободной руки прикоснулся к светящейся стрелке, и корабль немедля поплыл к нему боком вперед. Причем, с поразительной скоростью. Галеру словно тянул за невидимый трос великан. Брызги струями летели на палубу, корпус судна дрожал, норовя развалиться, но все быстро закончилось. "Вихрь", выполнив дело, пропал.
     Сына Сары заметили, раздались крики радости. Тут же к Вечному потянулись багры, за борт сбросили лестницу. Две минуты - и Ангел уже стоял на корме, озирая окрестности. Чей-то более-менее свежий мундир плотно сел на поджарое тело. За спиной Даниэля плясал на ветру желтый плащ. Губы Вечного, как и всегда, были собраны в ровную линию, но глаза улыбались. Слегка.
     Бой, проигранный только-что, не принес поражения в битве. Преимущество снова на их стороне. Весть о чудном спасении Первого Ангела разлеталась от вымпела к вымпелу сигналами разноцветных флажков. Скоро к ним подоспеет прикрытие, и опять можно будет заняться "швырянием" коггов друг в друга. В том, что сегодня победа достанется им Даниэль не сомневался ни капли. Теперь-то он будет вести себя осторожнее и не станет лезть в самую гущу. Пусть потери окажутся больше, чем он запланировал, но собой сын богини вновь рисковать не желал. Ни собой, ни Вихрем, ни Осколком звезды. Только людьми и судами.
     Поздним вечером, когда грандиозная речная битва закончилась, Даниэль похвалил себя за разумный подход. Из трехсот двадцати девяти кораблей на плаву оставалось сто сорок. Пусть не так уж и много, зато и "даргонцы" на дне - ни один не ушел. Ну а несколько коггов, захваченных целыми, поменяли цвет флагов на мачтах. И команды, естественно. Церковники прекрасно знали, чем им грозит пленение, а потому дрались насмерть. Нарвазцев же взяли немало - те трусы. И это неплохо - рабы государству нужны. Жаль только удрало до пары десятков лоханок. Хотя... Такую победу не скрыть так и так - пусть уж знают в Индаре. Пусть знают и ждут...
     И боятся!
    
    ***
    
     Конь полковника Монка остановился возле самого края обрыва. В этом месте прибрежная круча максимально выдавалась вперед, протыкая Арней полуостровом. Арчи привстал в стременах, закрываясь от солнца, поднес ко лбу руку и уставился вдаль. Четвертый раз за сегодня он являлся на мыс, и четвертый раз бестолку. Речные просторы по-прежнему пустовали, но Монк точно знал, что так будет не вечно.
     Буквально вчера вечером неожиданно вернулся охранявший границу флот. Вернее, то, что от него осталось: пара десятков галер и ни единого даргонского когга. Даже те редкие солдаты, кто не умел считать, сразу поняли - случилось невероятное. Союзная эскадра разбита, и теперь про огромное, казалось бы, преимущество коалиции на реке можно смело забыть. Только, как же так вышло?!
     Колдун! Чудом выжившие беглецы рассказали про серый мерцающий вихрь, хватавший целые корабли и бросавший их в другие по воздуху. По таким необычным приметам Арчибальд, да и все кто участвовал в битве под Генком, сразу с легкостью опознали в описанном вихре "их хобот". То ли в армиях Сары имелось аж два колдуна, то ли первый, и он же единственный, перемещался со скоростью птицы. К сожалению, оба варианта ничего хорошего союзникам не сулили. И неудивительно, что речное сражение было проиграно. Удивляло другое - как кому-то вообще удалось улизнуть?
     Тем не менее в штабе армии умудрились порадоваться даже этому. Теперь-то, хоть было известно, к чему им готовиться. А это уже немало. Естественно, далее стоило ждать появления флота южан и переправы сарийских войск на восточный берег. Никто не сомневался, что тянуть с этим делом противник не станет. На дворе уже тридцатое августа. Несколько дней, и лето закончится. А нарвазская осень — не самое лучшее время для войн. Здесь на севере к октябрю развезет все дороги, кроме имперского тракта – тот выложен камнем. Так что захватчики, хочешь не хочешь, а будут спешить. В том числе и с осадой. Наверняка постараются перевезти свои полчища прямо под стены Индара. Зачем им себя утруждать лишним маршем? При наличии достаточного числа кораблей и под прикрытием "хобота", у еретиков все могло получиться. Если, конечно, им не мешать. А уж мешать маршал Харт собирался по полной программе.
     За спиной Арчибальда равнина пестрела шатрами, и толпы солдат, готовясь встречать иноверцев, трудились над сборкой разнообразных дальнобойных машин. На артиллерию в грядущем сражении делалась главная ставка. Магический вихрь еретиков, как теперь уже было ясно, ограничивался длиной в сотню ярдов. Немало, конечно, но катапульты, баллисты и даже луки бьют дальше. Так что сдаваться никто раньше времени не собирался. Один колдун у врагов, или два, не так уж и важно. Когда в битве с обоих сторон сойдется сто тысяч солдат, победа достанется тем, у кого будет правильней тактика, лучше выучка и удобней позиция. При подобных масштабах даже два "хобота" погоды не сделают. Только Арчи был почему-то уверен, что колдун у сарийцев один. Его мнение разделял маршал Харт, но штабисты все равно готовились к худшему. Оно, как известно, лучше всегда перебдеть.
     Работа кипела по всему берегу вплоть до самых городских стен. На них народ тоже не сидел сложа руки. Нарвазцы готовились к штурму. Не дай боги, с переправой у врага все же выгорит. На башнях торчали пока не взведенные рычаги катапульт. Меж зубцами блестели кольчуги лучников. Внизу, у воды, все причалы уже разобрали. Рынок, верфи, склады и другие береговые постройки бесследно исчезли, а на их месте, как и повсюду, кишели солдаты, сооружавшие различные дальнобойные штуки. Дальше, к северу по реке, за Индаром то же самое происходило на протяжении миль десяти. Сорок тысяч — огромная армия. Всем на малом участке не встать. Да то было и на руку маршалу Харту, растянувшему силы союзников по внушительной линии фронта.
     Где бы враг не надумал пристать, его встретят. Отходить слишком далеко вбок от своих лагерей желтоплащники вряд ли решатся. Большие временные разрывы при высадке десанта подобны смерти - сметут на раз. При переправе, чтобы закрепиться, необходимо подвозить подмогу максимально быстро. А ведь Арней широк – туда-сюда не наплаваешься.
     - Что, не видать? - подъехал к Монку еще один кавалерист-полковник.
     Бертрам Ван Март мог запросто сойти за брата Арчи. Такой же рослый, статный, белокурый, лишь чуть длинней усы и борода. Племянник графа Кальвии еще по детству знался с баронетом. Когда-то их отцы водили дружбу, потом пришел черед и сыновей. Мальчишек-одногодок одновременно отдали в военное училище, где парни спелись и едва не спились - в столице молодым дворянам сложно не кутить.
     Папаша-Август проиграл когда-то бой за Фреда матери. Того пришлось отправить в академию - учить науки светские: историю, литературу, божье слово. А потому-то Арчибальд с рождения был обречен на воинский удел. Как, собственно, и Альб, который через пару лет пошел стопами брата. Вот только младший Монк карьеру завершил давно, покинув службу в звании всего-лишь капитана - он предпочел вернуться жить к отцу в Синар, как только мать ушла на небеса.
     Сам Арчи же, в отличии от брата, тогда свой конный полк бросать не пожелал. На церемонию «Последнего огня» он-то, конечно, съездил, но пробыл дома ровно десять дней, как должно по традиции. В тот траурный период Арчи понял — ему здесь места нет. Знакомый с детства город стал другим. Вернее, стал другим мальчишка, который много лет тому назад шнырял по узким улочкам Синара, в компании шальных озорников. Когда-то Монк мечтал стать, пусть и не бароном, но важным в своих землях человеком. Мечтал о почестях, о власти, о любви народа. Хотел, коли не править, так хоть уж заправлять. Те времена прошли, и молодой полковник свои былые чаяния забыл. Его не вдохновляли больше, ни богатство, ни почет, ни статус дворянина. За годы службы Арчи прикипел к армейским будням, когда по звуку горна мчишься в бой, когда звенят мечи, когда лавина конницы летит вперед подобно ветру, когда порою смерть проносится стрелой над головой, когда все чувства обостряются, пылая, когда живешь. Действительно, живешь!
     Берт тоже был таким. Лихой рубака в прошлом, сейчас, конечно, малость подостыл. Года и опыт никуда не денешь - порывы юности тускнеют к седине. И хоть Ван Марта с Монком старыми пока считать никто не думал, но возраст-тридцать семь уже клонил к тому. Полковник — звание серьезное, уже не забалуешь. Друзья старались чину соответствовать, но получалось плохо. Двух сальных хохмачей и балагуров частенько поминали, как пример отъявленных кутил. Конечно, лишь в кругу таких же офицеров. Для подчиненных никакого “Арчи” не существовало в принципе. Лишь “Господин полковник”, реже - Монк. Все то же относилось и к Бертраму. На службе - воин, на гражданке... Впрочем, кто ее гражданку помнит? Казалось, сотня лет прошла со времени последнего отгула. Он походил скорее на загул. Тот праздник жизни приключился в прошлом цикле, еще до Бури.
     Нынче шла война.
     - Нет. Суки не торопятся, - повернулся Монк к другу. - Как думаешь, сегодня ждать вообще?
     - Ха! Я смотрю, ты не в курсе новостей. - загадочно прищурился Ван Март. - Дозорные с излучины недавно продымили. Я потому сюда и прискакал - хотел взглянуть на флот.
     - Вот черт! А я промухал. Наверное тогда ходил в нужник.
     - Посрать - святое дело. И, кстати, о дерьме: вон, посмотри - явились, наконец.
     Монк быстро глянул на реку. И правда, мачты! Там впереди, милях в семи от их мыса, один за одним выходили из-за изгиба берега корабли. С такого расстояния галеры казались игрушечными, но Арчи не собирался обманываться:
     - Здоровенные! Не то, что лоханки нарвазцев. Как думаешь, сколько народу в такую войдет?
     - Человек триста влезет, - уверенно заключил Берт. - А вот лошади... Черт их знает, как они коней везти собираются. В трюме сложно. Пока загрузишь... Тфу! Пока загонишь, пока выгонишь. При высадке надо все делать быстро. Ты нас знаешь – долго сопли жевать не дадим.
     - А вон тебе и ответ, - Арчи взволнованно вскинул руку, указывая на выходящую из-за поворота здоровенную баржу. Плоская громадина плыла с общей скоростью флота. Отсюда было не разглядеть, но, похоже, ее тащили на буксире сразу две галеры. За первой неповоротливой посудиной виднелась вторая. За ней ползла третья. Постепенно все широченное русло Арнея заполнилось кораблями сарийцев. Вражеская флотилия неторопливо двигалась к Индару.
     - Судов двести, - прикинул Монк. - Если считать с баржами. Кстати, часть с грузом идет! Интересно, что там у них? Неужели жратва.
     - Да не, вряд ли. Думаю материал для осадных машин заготовили. Ну и ядра к ним. Плюс, наверняка, стрел запас, те же лестницы, большие штурмовые щиты. В общем, все для осады.
     - Скорее всего ты прав. - Арчи тщетно силился разглядеть, что везут иноверцы. Расстояние все еще оставалось слишком большим.
     - Мы, когда за Арнеем недавно гуляли, я все радовался, что заведую конницей. Бедняга Коржевиц своих инженеров каждый день материл по чем зря. То у них одна телега сломается, то на другой ось крякнет. А что поделаешь, если каждая каменюка для большой катапульты весит, как мы с тобой вместе взятые. Артиллерия - самая медленная часть обоза на марше. По воде это добро всяко легче возить.
     - Ага! Самая медленная и самая несъедобная! - весело поддакнул Ван Март.
     - Эх, Берти, Берти... Шутник ты великовозрастный, - Арчи с упреком покачал головой. - И как у тебя только язык поворачивается в такой момент хохмить. Неужели не страшно? Думаешь нас нечто веселое ждет?
     - У, какие мы строгие, - убрал с лица улыбку Ван Март. - Нет, господин полковник, не страшно. Никогда прежде я врага не боялся. Не боюсь и сейчас. Весело, конечно, не будет - это понятно. Но мы ведь все равно победим. Мы всегда побеждаем, и даже колдун желторотикам не поможет. Ну как, Ваша светлость, устроил ответ?
     - Ой, да ну тебя! - отмахнулся от приятеля Монк. Арчи понимал, что его друг только притворяется обиженным. Водилась за ним такая слабость - картинно надуваться по пустякам. - Просто ты не был под Генком и не видел той хрени, что там творилась. Слушай, а не пора ли нам дергать обратно? Гляди, как продвинулись.
     - А куда спешить? Лично у меня в полку все чинно-благородно. Стоим на позициях. Если в штабе затеют какое-нибудь совещание, где нам подобает присутствовать, так нас вызовут. Дай зрелищем насладиться! Когда мы еще такое увидим? Время-то терпит. Все равно сарийцы сначала грузиться пойдут, а лишь потом к нам. Думаю, только завтрашним утром полезут.
     - И то правда. Красиво засранцы идут. Строй держат, как на параде. Где, думаешь, основные силы высаживать станут? До города, или за?
     - Ну, прямо под стены-то уж точно не сунутся - там места мало, не развернуться, как следует. Да и сверху приложат на будь здоров.
     Оба полковника, не сговариваясь, повернули головы к северу, где в нескольких милях от них серела каменная громада Индара. Отсюда казалось, что город стоит возле самой реки, но это было не так. Между стенами и водой пролегала довольно приличная, шириной ярдов триста, полоса голой нынче земли. Древние нарвазцы-строители, видать, в свое время поленились укреплять берега и предпочли не прижиматься к Арнею, оставив защитный зазор. Местные говорили, что раньше эта поляна была еще шире, но сезонные половодья год за годом подтачивали земляные откосы. Век-другой, и Индар все же замочит стены в реке. Только будет ли это проблемой нарвазцев?
     - Думаю, все же до города, - наконец определился Ван Март. - Не вижу смысла лишние мили наматывать. Стены с любой стороны одинаковы. К тому же им сам Индар пока по боку. Сарийцы сначала попробуют нас отогнать, а потом уже за осаду возьмутся.
     - Что верно, то верно. От генерального сражения в чистом поле им не отвертеться.
     Арчи задумчиво глядел на реку, где корабли неприятеля уже начали смещаться к противоположному берегу.
     - На чистое поле еще выбраться надо, - Бертрам, наоборот, отвернулся от вод Арнея и рассматривал линию будущей обороны. - Инженеры, вроде, заканчивают. Как раз вовремя. Завтра уж мы камушками по ним пошвыряемся... Ладно, погнали назад.
     Друзья-офицеры синхронно стегнули поводьями, и послушные кони рванули вперед, унося седоков прочь от берега. Ни Монк, ни Ван Март не догадывались, как далеки их предположения и прогнозы от истины. Только в одном они оказались правы - переправляться враг начал с рассветом.
    
    ***
    
     Не успело восходящее солнце как следует осветить воды Арнея, а флот еретиков, расшвартованный на ночь вдоль западного берега, уже зашевелился. Галеры, стоявшие со вчерашнего дня без движений, ожили и начали одна за другой покидать временные причалы. Вслед за ними потянулись неповоротливые баржи. Каждую, подцепив ее с разных сторон, тащили на тросах сразу по два корабля. Подтверждая догадки Бертрама, вражеские суда дружно выгребали против течения. Загружались сарийцы примерно напротив Индара, но теперь флот врага отходил по своим же следам к началу имперских позиций. В рядах союзников даже пошел шепоток: мол, сбегают от битвы. Отплывут миль на двадцать, высадятся без спешки и только потом двинутся к городу.
     Правда о том лишь солдаты судачили, да десятники. И то, конечно, не все. Офицеры, а уж тем более генералы понимали прекрасно - такого не может быть в принципе. Во-первых, хотел бы враг посуху идти к столице Нарваза, так шли бы уже. Всем скопом, без всяких заречных маневров. Прямиком вдоль восточного берега и со своим колдуном во главе. А раз нет, значит побоялись сойтись раньше времени с объединенной армией коалиции в генеральном сражении. Другого объяснения нет.
     Ну а во-вторых - и это уж точно отметало все мысли о дальнем отходе сарийцев - корабли желтоплащников смогли принять на борт лишь половину своего войска. Вторая, что замечательно виделось с позиций имперцев, по-прежнему оставалась на западном берегу, где и раньше. Солдаты противника сгрудились у самой воды, однозначно готовясь к погрузке по возвращению флота. Да и кто же решится сейчас разбивать свою армию на двое? Точно не кто-то из Ангелов. При всех своих слабостях и недостатках, эти сволочи скудостью ума не страдали ни в коей мере. А то, что войско еретиков ведет один из сыночков богини в штабе не сомневались. Если не все трое разом - с них станется.
     Между тем, неприятельский флот, поравнявшись с границей имперских позиций, начал сбрасывать скорость. Корабли желтоплащников сгрудились в середине реки и принялись за какие-то непонятные перестроения. Массивные суда, аккуратно лавируя в толчее, постепенно расставились в нужном порядке, и только потом тронулись в сторону берега.
     Там их уже заждались. У самого края обрыва, между машин инженеров, застыли шеренги лучников. За ними взводили свое мощное, но менее дальнобойное оружие арбалетчики - после высадки им надлежало: пробраться вперед и дать залп. Потом шли ряды пикинеров и мечников - эти уже встретят врага на земле. Поднимавшийся за узким пляжем откос, хоть и был невысок, а пойди заберись, если сверху в тебя тычут копьями. Эдакий слоеный пирог, начиненный колючим железом. Подходите, мол, угощайтесь. Только конница расположилась слегка позади. Кавалерия вступит в бой самой последней, если вступит вообще. Случись где прорыв обороны, Летучие мигом примчат и заткнут эту брешь. А могут и Тяжелые навалиться: налетят клином, раздавят, растопчут, скинут обратно в реку. На что только сарийцы рассчитывают...
     - Поворачивают!
     Стоявшие ближе всех к краю откоса солдаты в недоумении наблюдали за тем, как передние корабли иноверцев неожиданно изменили курс и теперь резко клонятся влево. Не дойдя ярдов триста до берега строй сарийских судов совершил поворот, вновь направившись в сторону города. Флот южан шел колонной по четыре галеры в шеренге. Причем, в первой линии, если смотреть от имперцев, медленно плыли те самые груженные баржи, заинтересовавшие давеча Монка с Ван Мартом. Содержимое трюмов этих гигантских плавучих телег продолжало оставаться загадкой. По осадке-то ясно, что нечто тяжелое, но уж слишком борта высоки: заглянуть не выходит. Впрочем, этот секрет таковым пробыл очень недолго. Не успела еще голова деревянной плавучей змеи показать толком шею, как один из расчетов не выдержал.
     Прыгнул вверх получивший свободу рычаг катапульты, и ядро полетело вперед - подвели инженеров нервишки. Камень две-три секунды вычерчивал в небе дугу, а затем шумно плюхнулся в воду. Естественно, этот выстрел не причинил никому никакого вреда. Ну, разве что командиру расчета, чья оплошность балбесу аукнется после сражения. Недолет в сотню ярдов - не тот результат, что потом кто-то спишет на промах. Тут вообще не хрен было стрелять - далеко. Хорошо, хоть другие не подхватили бездумный порыв и не начали палить по чем зря. Вот бы вышла для иноверцев потеха! Бесплатный и безопасный салют в честь бессмертной богини. Впрочем, как выяснилось буквально минутой спустя, салют в честь своей повелительницы все-таки в планы сарийцев входил.
     Не успели разгладиться воды Арнея на месте падения камня, как корабли неприятеля разом сбросили скорость. Широкие лопасти весел сначала застыли на месте, тормозя ход судов, а затем неспеша закружились в обратную сторону. Не позволяя течению унести себя дальше, колонна застыла на месте, а галеры-буксиры и вовсе подали назад, чтобы сохранить натяжение тросов. Баржи медленно проползли между своих тягачей и тоже остановились.
     Тут же к первой из них подгребло небольшое суденышко, с очень странной надстройкой на палубе. До недавнего времени этот кораблик постоянно держался в центре флотилии, и его необычность не бросалась имперцам в глаза. Сейчас же, когда он все-таки выбрался из-под защиты своих более массивных собратьев, явное отличие этого судна от остальных сразу же приковало к себе тысячи настороженных взглядов.
     Там, где у нормальной галеры полагалось быть мачте, палуба чудного кораблика топорщилась высоким помостом. На вершине надстройки стоял один единственный человек в ярко-желтом плаще, державшийся левой рукой за перила оградки. Спрятавшись от взоров противника за бортом баржи, странное судно остановилось, и колдун начал действовать.
     Правая рука человека в плаще вытянулась вперед и немного вниз. Серый магический вихрь вырвался из зажатого в пальцах сарийца предмета и умчался куда-то в трюм баржи. Кисть колдуна на секунду застыла, а затем быстро дернулась вверх, извлекая наружу, захваченный "хоботом" камень. То есть даже не камень, а блок: здоровенный обтесанный, ярд на все два в габаритах. Весом явно не меньше коня. Из таких только стены вокруг городов возводить. Видно где-то шла крупная стройка, оттуда и взяли. Те имперцы, кому довелось поучаствовать в памятной битве под Генком, сразу поняли, что сейчас будет.
     И верно! Резкий взмах. Серый вихрь на миг пропадает, получивший свободу снаряд мчится к берегу. Угловатая глыба вращается в воздухе, но полет валуна скоротечен. Страшной силы удар тонет в криках солдат. Мощь инерции гонит чудовищный камень вперед сквозь ряды регуляров, все дальше и дальше. Словно тонкие спички ломаются руки и ноги. Со звоном и скрежетом мнутся железные латы, хрустят черепа, льется кровь. Пропахав борозду ярдов в тридцать, блок-убийца насытился смертью и замер. Миновало лишь десять секунд с появления жуткого "хобота", а союзная армия уже потеряла едва ли не сотню солдат. Полоса из убитых и раненых протянулась вглубь строя имперцев от края откоса. Соседи бросились помогать пострадавшим товарищам, а колдун между тем поднимал уже следующий блок.
     Второй «выстрел» сарийца пришелся немного левее стоявшей напротив него катапульты. Видно, в нее он и целился. Этот промах принес даже больше смертей, чем бросок до того. Иноверец пустил камень ниже, пологой дугой, и огромная глыба смогла проскакать еще дальше, чем первая. Прежде ровная линия обороны имперцев качнулась. На пострадавшем от магического обстрела участке солдаты начали пятиться. Офицеры судорожно решали, что делать дальше, а к земле уже мчался еще один тяжеленный снаряд.
     В этот раз «выстрел» вышел точнее. Обломки дальнобойной машины разлетелись в разные стороны, покалечив нескольких инженеров. Следующий каменный блок снова врезался в гущу людей, и защитники береговой линии дрогнули. Трубачи запоздало заиграли отход - солдаты и так уже драпали прочь от опасной реки во всю прыть. Правда, бегство несильно спасало. Страшный «хобот» мелькал взад-вперед, продолжая забрасывать камни на вражеский берег. Расторопный колдун умудрялся отправлять в воздух десять снарядов в минуту. Да, причем, на такие дистанции, что и конница, побоявшись попасть под обстрел предпочла отступить назад.
     Очень скоро приличный отрезок берега, в полмили длиной, практически опустел. Только раненые, из тех кто мог двигаться, продолжали ползти по земле между трупов. Дальше к городу вся остальная имперская армия тоже спешно смещалась назад, уходя от Арнея. А ведь именно этого, как теперь стало ясно, и добивались сарийцы. Все былые догадки штабных генералов по поводу переправы врага оказались неверными. Никаких вознесений набитых солдатами барж с помощью серого вихря прямо на берег. Никаких кинжальных атак с колдуном во главе. Никакого хватания хоботом ближних к откосу солдат. Все значительно проще. Умнее, надежней, а главное — минимум риска.
     Тягачи оттащили в сторонку полегчавшую баржу, и к расчищенному от солдат неприятеля пляжу устремились галеры с десантом. Сам же флот иноверцев снова тронулся в путь. Необычный кораблик пристал ко второму плавучему складу снарядов и теперь шел с ним рядом. Наловчившись, колдун даже начал швыряться камнями во время движения, отгоняя особенно наглые группы имперцев, почему-то решивших, что их, мол, уже не достать. Периодически блоки у повелителя серого хобота подходили к концу, но запасов поблизости было с избытком - судно с башенкой просто перемещалось к следующей барже, и обстрел возобновлялся по новой.
     Вереница сарийских судов потихоньку сплавлялась к Индару, постепенно уменьшаясь в размерах. На протяжении всего их пути к берегу приставали галеры и баржи с десантом. Линия пляжа густо покрылась солдатами иноверцев. По дощатым пандусам на откос заводили коней, а артиллеристы сарийцев уже возились с трофейными катапультами, разворачивая их в сторону бывших хозяев. Имперцы же прилично откатились назад и пока только еще перестраивались для будущей атаки. Время, потребное на нормальную высадку, захватчики себе выиграли, но, как вскоре выяснилось, основной их задачей было даже не это.
     Спустившись по течению к началу городских стен, флот желтоплащников начал сбрасывать скорость. Прибрежная полоса перед Индаром уже давно опустела: защитники, либо укрылись внутри, либо ушли от воды вдоль боковых бастионов. В общем, встречать захватчиков здесь было некому. Колдуну даже не пришлось никого разгонять. Как только середина флотилии поравнялась с Речными воротами, рулевые сарийских судов дружно крутанули штурвалы, и оставшиеся в строю корабли устремились к земле. Семь неполных десятков галер и одиннадцать барж практически одновременно пристали к берегу. Воины в доспехах и без так и посыпались в мелкую воду с бортов - трапов на всех не хватало. Вся высадка уместилась в какие-то две-три минуты. Казалось бы только причалили, и вот уже толпы солдат спихивают свои корабли обратно на глубину. Флоту еще возвращаться назад на тот берег - там своей очереди переправляться ждут остальные сарийцы. Хотя их и здесь уже тьма.
     Через каждые триста ярдов городская стена, обращенная к водам Арнея, вспучивалась объемистой башней. Высоты бастионов как раз хватало, чтобы установленные на их вершинах метательные машины могли добрасывать камни до пляжа. Как только захватчики начали приставать к берегу, "заговорили" баллисты и катапульты нарвазцев. Защитники города принялись обстреливать нежеланных гостей из всего, что имелось в наличии. Пусть ядра и стрелы, летящие в иноверцев, не шли ни в какое сравнение с тяжеленными блоками колдуна, но человеку, оказавшемуся на пути даже такого снаряда, приходилось несладко: он чаще всего умирал.
     Вот теперь и в рядах желтоплащников наконец появились первые потери. Смешные, конечно. Счет шел пока на десятки. Да только и эти “покусывания” сарийскому колдуну не понравились. Последняя из нагруженных блоками барж одиноко возлежала на отмели возле верега. Не ушел к тому берегу вместе с другими галерами и "горбатый" кораблик. Так что никто даже не удивился, когда над рекой вновь замелькал серый вихрь. Очень скоро свидетели артиллерийской дуэли смогли убедиться - "хобот" гораздо точнее любых инженерных машин. Вершины ближайших к воротам башен колдун оскоблил на раз-два. Дальше в стороны, правда, швыряться не стал. Может быть, его смутило немалое расстояние до следующих бастионов, а, может быть, просто закончились камни. Хотя, как-то рано. В других баржах было значительно больше снарядов. Похоже, вместительный трюм грузовоза занимало что-то еще, кроме блоков.
    
    ***
    
     - Никакой долгой осады не будет!
     Высшие офицеры имперцев во главе с маршалом Хартом конными собрались у южной городской стены на короткий совет. Два с лишним десятка полковников и генералов окружили главнокомандующего. Вильгельм привстал в стременах и силился хоть что-нибудь разглядеть из того, что происходило у берега. Там, в полумиле отсюда, войска желтоплащников выстраивались в защитные порядки. Солдаты захватчиков заполонили всю приречную полосу, но особенно много собралось их возле поворота стены. Узкое поле между Арнеем и городом маршалу было не видно, но благодаря ежеминутно поступающим донесениям Харт вполне представлял, что сейчас там творится.
     - Несколько таких каменюк, и Речные ворота развалятся.
     Голос Вильгельма оставался спокойным, но все понимали - ситуация близка к катастрофической. Сегодняшнее сражение еще так толком и не началось, а судьба всей компании уже повисла на тоненьком волоске. Сдача Индара положит конец скоротечной войне. И возможно послужит началом войны еще более страшной. Уже целых четыреста лет сапоги западных еретиков не топтали имперскую землю. Армии не в меру воинственной Вечной удавалось останавливать раньше. Ну, а зная сарийцев... Нарваза им надолго не хватит. Обязательно сунутся дальше.
     - Придется атаковать.
     - Не успеем, - опротестовал заключение маршала генерал Сардо. - Лучше уж вводить войска в город и встречать врага там.
     - Не пойдет. В Индаре и так сейчас солдат больше, чем нужно, - жестко парировал Харт, давая понять, что решение уже принято. - В городе нам ловить нечего. У ворот, пусть даже разбитых, нарвазцы какое-то время их сдержат. И в этом наш единственный шанс. Главная задача - убрать колдуна до подхода второй половины их армии. То, что чертовски сложно сейчас, потом станет и вовсе невыполнимо. Значит, делаем так. Всех, кто слева, не трогаем. Лезть под нашу же артиллерию глупо. Отрезаем пехотой от города и пока с ними все. Чертов колдун скоро ступит на твердую землю, если еще не ступил. На воде нам его не достать. Но раз он не ушел вместе с флотом...
     - Ваша Светлость! - вестовой, прискакавший от Южных ворот, протиснулся к маршалу. - Срочное донесение с угловой башни! Колдун сошел на берег!
     - Все! Пора действовать! - показное спокойствие мигом оставило маршала. - Монк, Ван Март, Дэмпси! Заходите вдоль самой стены и топчите всю это мразь, вплоть до Речных ворот. Сверху прикроют. Ваша цель - этот гад. Костьми лечь, но поганца прижучить! Монк за главного. Все! Пошли!
     Названные полковники, быстро отсалютовав маршалу, разом рванули поводья, а Вильгельм повернулся к штаб-адъютанту:
     - Отправляй вестовых на ту сторону города. Пусть немедленно атакуют вдоль берега всей кавалерией. Возьмем суку в клещи! О потерях не думать! Время работает против нас! Живо!
    
    ***
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 12 май 2018, 21:40, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 09 май 2018, 17:52

    Привет) Я не забыла, и обновление прочла :)
    Название главы себя не оправдало :mrgreen: Никого так и не убили. Друг Монка не в счет 8)
    Мне, конечно, местами было скучновато. Не люблю длинные масштабные битвы. Почти всегда их по диагонали читаю. Ну, такая я. Ничего не могу с собой поделать. Твою главу читала как положено, правда-правда)))
    В принципе, вопросов и претензий к главе нет. По читательским впечатлениям сугубо отпишусь.
    Не совсем ясна эта лажа с лучниками. Ситуация именно как лажа и смотрится. Спланировали супер план, и как-то даже не подумали, что лук-то вариант получше, чем с боем к колдуну прорываться. А будь 2 в 1, так вообще могло бы иначе все сложиться. Но не сложилось.
    Момент с баржей. Мне трудно было представить как баржа поднимается в воздух и накрывает Даниеля. Все потому, что саму баржу не вижу. Баржа и все. Маловато описания, звуков тех же. Что-то с картинкой не то. Что конкретно, сказать пока сложно. Капать копьями под баржу? Ну Монк дает :lol: Полное бессилие выливается в истеричное: "Камон, засранец! Сейчас я тебе наваляю, ты только выйди из укрытия!" :mrgreen: И такой же ответ Даниеля :D Не ясно правда чего там регуляр трясся. Обычная отрубленная рука. Их там кругом на поле брани вагон и тележка :roll: Вот эту реакцию... Не знаю. С одной стороны ясно, что пытался нагнетать. Но реакция странноватая.
    В общем, глава хорошая. Теперь ждем, когда Монк и Ангел сойдутся в битве один на один. После такого обмена любезностями это неизбежно :mrgreen:
    Из текста вот:
    "Втянув деревяшку на берег, колдун шустро перехватил хоботом ствол таким образом, чтобы орясина сделалась будто бы продолжением серого вихря. Теперь у сарийца в руке оказалась дубина на длинной маневренной ручке - удобнейшее оружие для боя на средней дистанции. Средней для колдуна, конечно. Людям же сто с лишним ярдов представлялись огромнейшим расстоянием. Вон, имперские всадники, что рванули недавно от баржи, пять секунд уже скачут, а еще не добрались до цели. Теперь-то уже - не судьба!" - рука- ручка не смотрится. Измерять секундами не самый лучший вариант. Вроде пытаешься стремительность происходящего показать, но при общей размеренности повествования в главе это лишь недоумение вызывает.
    
    "Бах! Бах! Бах! Громадная палица походя сметает отряд кавалеристов и движется дальше. Очертив полукруг, на мгновение замирает у кручи и опять мчит обратной дугой." - ну не надо так больше :evil: Не для детей ведь пишешь, где "бах-бах, тыщь-тыдыщь и пиу-пиу" это звуки битвы.
    
    " - Монк, твою душу! Приди в себя! - не своим голосом заорал Арчи в ухо объявившийся словно из ниоткуда Ван Март. Светлые волосы Берта нелепо торчали в разные стороны, глаза горели безумием боя, а левая щека свисала лохмотьями окровавленной кожи. Сквозь дыру даже зубы проглядывали. Непонятно было, как он еще говорит с такой раной." - получилось что орет именно арчи. Пришлось перечитывать. И мне не понятно, как Ван Март с такой раной говорит. Может, тоже Вечный? :shock:
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 10 май 2018, 01:06

    
Cyber_blade писал(а):  Привет) Я не забыла, и обновление прочла

    
    Да я как бы и не переживаю на этот счет :wink:
    
    
Cyber_blade писал(а): Название главы себя не оправдало Никого так и не убили. Друг Монка не в счет

    
    А название обещает только попытку. Ребята честно пытались :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а): Мне, конечно, местами было скучновато. Не люблю длинные масштабные битвы. Почти всегда их по диагонали читаю. Ну, такая я. Ничего не могу с собой поделать. Твою главу читала как положено, правда-правда)))

    
    Я уже более менее знаю твои предпочтения. Эта линия - не твое.
    Тебе, кстати, про кого читать интереснее? Про Арила?
    
    
Cyber_blade писал(а): Не совсем ясна эта лажа с лучниками. Ситуация именно как лажа и смотрится. Спланировали супер план, и как-то даже не подумали, что лук-то вариант получше, чем с боем к колдуну прорываться. А будь 2 в 1, так вообще могло бы иначе все сложиться. Но не сложилось.

    
    Пробиться даже на выстрел к колдуну могла только кавалерия. Лучников со стен сняли только тогда, когда берег от сариейцев расчистили. Расчет был - навалиться с разгону толпой (не считаясь с потерями). Эффект бревна спрогнозировать не смогли, вот и прокололись. Так-то у них почти получилось.
    
    
Cyber_blade писал(а):Момент с баржей. Мне трудно было представить как баржа поднимается в воздух и накрывает Даниеля. Все потому, что саму баржу не вижу. Баржа и все. Маловато описания, звуков тех же. Что-то с картинкой не то. Что конкретно, сказать пока сложно.

    
    Да? Ну можно и подробнее описать. О, даже сравнение придумал - огромная половинка ореховой скорлупы :D
    
    
Cyber_blade писал(а): Капать копьями под баржу? Ну Монк дает Полное бессилие выливается в истеричное: "Камон, засранец! Сейчас я тебе наваляю, ты только выйди из укрытия!" И такой же ответ Даниеля

    
    Все верно - бессилие на лицо. Рад, что момент понравился :D
    
    
Cyber_blade писал(а):Не ясно правда чего там регуляр трясся. Обычная отрубленная рука. Их там кругом на поле брани вагон и тележка Вот эту реакцию... Не знаю. С одной стороны ясно, что пытался нагнетать. Но реакция странноватая.

    
    Так он не обрубка руки испугался. Ее же ему КОЛДУН дал! :shock: Колдун - это страшно 8)
    
    
Cyber_blade писал(а): В общем, глава хорошая. Теперь ждем, когда Монк и Ангел сойдутся в битве один на один. После такого обмена любезностями это неизбежно

    
    Э не. Один на один обещать не буду. Это как бы не совсем честно по отношению к Арчи. Даниэль его за секунду разделает. Но личностный конфликт я не просто так ввел. Тут ты права - последствия будут 8)
    
    
Cyber_blade писал(а):Из текста вот:

    
    Спасибо. Подумаю.
    Бах, бах, бах - это бревно всадников шмякает :P А как написать? Череда быстрых ударов? Раздался каскад глухих ударов? Вообще без звуков обойтись?
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 10 май 2018, 11:24

    
Andrey Rymin писал(а):Я уже более менее знаю твои предпочтения. Эта линия - не твое.
        Тебе, кстати, про кого читать интереснее? Про Арила?
Линия Арила нравится. В этой книге еще и линия Яра получила интересное развитие, в первой части он меня так не цеплял. Инга и Кабаз - это вообще отдельная история :mrgreen: Не скажу, что линия имперцев неинтересна, просто не по моему вкусу, хотя полковник Монк мне симпатичен. А вот линия Племени, на данный момент представленная Валаем и КО - пока самая слабая в обеих книгах, на мой взгляд. Надеюсь, скоро изменю мнение. А вообще не заморачивайся. Многолинейность тем и хороша, что каждый читатель найдет героя по душе :)
    
Andrey Rymin писал(а):Да? Ну можно и подробнее описать. О, даже сравнение придумал - огромная половинка ореховой скорлупы
С орехом получше :) Мне сравнение про слоеный пирог, напичканный железом понравилось.
    
Andrey Rymin писал(а):  Так он не обрубка руки испугался. Ее же ему КОЛДУН дал! Колдун - это страшно
Аааа вот оно че)) а показалось, что нервишки у него слабенькие и он при виде крови в обморок падает))
    
Andrey Rymin писал(а): Бах, бах, бах - это бревно всадников шмякает А как написать? Череда быстрых ударов? Раздался каскад глухих ударов? Вообще без звуков обойтись?
Лучше уж без звуков, чем Бах! Бах! :mrgreen: Да и откуда там бах? Скорее за ором ничего слышно не будет. Звук бьющейся о доспехи древесины потеряется в гаме и криках. Он же не в тишине дубинкой по стальной двери колотит, там бой идет :wink:
    Почитала отзывы по конкурсу. Действительно веселее стало :)
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Пред.След.

Вернуться в Большая форма

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: Google [Bot], Nimnus и гости: 2