Бестселлеры

Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Романы, повести, сценарии

Модераторы: Gorgona Lite, Танго, Золотая Адель

Правила форума
ПРАВИЛА РАЗДЕЛА. ЧИТАТЬ ВСЕМ. СТРОГО ОБЯЗАТЕЛЬНО.
Незнание правил не освобождает от ответственности.

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 11 мар 2018, 23:18

    
Kirra писал(а):Да, девочки погорячились, но и ты тоже молодец Зачем на личности переходил? Ты же автор! Зачем до уровня базара опускаться? Девки тебя явно провоцировали, а ты повелся. ] Умеешь ты заинтересовать. Вот не собиралась же я заходить на СИ:)))

    
    Я бессовестный грубиян :cry: Стыдно теперь :roll: Барышня начала моих самиздатовских подружек обижать, и я сорвался :oops:
    
    
Cyber_blade писал(а):А вот вполне вероятно, что нет У Киры совсем другого разряда персонаж, несмотря на профессию. Найра подкупает своей простотой и открытостью, глупостью и веселым нравом. Через страницу уже и забываешь, что она проститутка А Веселый дом потом и вовсе воспринимается, как что-то реально веселое а не пошлое.

    
    Вот у меня те же самые ощущения. Но... Пока Кира не выложит текст на СИ мы ответа не узнаем :D
    
    
Cyber_blade писал(а):У тебя же с Йеной все иначе. Чтобы выписать страдания, на которые сетовали читательницы, и наказать насильника (без этого вся "пропись" насмарку!) нужно куда больше объема. И перелом чисто теоретически должен был начаться после изнасилования, а не "слухов о незнакомом Вечном мужике )

    
    Вот же раздулась проблема... А ведь там как такового изнасилования и не было (такого как с Ингой). Йенна не сопротивлялась. Это как в темном фентези (типа реалистичном), когда служанку в трактире какой-нибудь пьяный благородный щегол (аля баронский сынок) прижмет к стене в темном углу, и деваться той некуда. Как такому откажешь? Пусть даже шило в рукаве припрятано... Потом же аукнется так, что не разгребешь.
    Я упор делал, что выбора у нее на тот момент не было.
    Все... не хочу больше спорить на эту тему. Переделывать/переписывать не стану.
    
    
Cyber_blade писал(а):У меня, конечно, по тексту ограничения 18+, но стараюсь обходиться без чернухи и порнухи. Нет у тебя 18+, не загоняй сам себя в рамки. У тебя максимум 16+, а то и на 14+ можно смягчить.

    
    Так я не про постельные сцены. У меня в книге детей жрут заживо :x Кровавость повышенная.
    
    ЗЫ. Застрял с главой. Малой болеет... Выходные, считай, в пустую :( Может, из вас кто распродится
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 13 мар 2018, 11:20

    Глава восьмая - Прорыв
    
     Выбраться за пределы Шелгарда даже ночью оказалось несложно. Трое всадников не окликнутыми проехали через распахнутые ворота. В темное время суток городок охранялся посредственно. Пара стражников откровенно клевали носами, опираясь на пики – до выезжающих им не было никакого дела. Купцы и крестьяне обычно являлись лишь днем, а сейчас пошлин брать было не с кого. Нападения неких врагов здесь в Ализии и подавно не ждали. Ну а если кому-то приспичило отправиться в путь среди ночи, то это их дело. Темнота поглотила размытые тени наездников. Вскоре затих вдалеке и размеренный цокот копыт.
     Немного отъехав от города, беглецы перешли на галоп. Погони по-прежнему не было слышно, но магистр не хотел рисковать. Пару миль быстрой скачки, а затем для спокойствия десять трусцой, и желанный задел был достигнут. Дальше вплоть до рассвета трое всадников медленно двигались трактом, но стоило солнцу выползти из-за восточного леса, как Вечный сразу свернул в направлении рощи, что зеленела по левую руку от путников. Там был сделан привал - Карлу и лошадям требовался отдых. Только ближе к полудню Дамаран вновь погнал свой отряд на восток.
     Те полдня, что солдат и животные спали, двое Вечных опять провели в разговорах. Всю дорогу от Шелгарда Яра мучил вопрос о убитой Элизе. Мудрейший хотел получить однозначный ответ, объясняющий причины жестокости старшего спутника. Смерть двух стражников в первую ночь их знакомства Яр со скрипом, но принял как должное. Здесь же ложному сыну Ярада хладнокровный поступок магистра показался ненужным и злым. Не желая терпеть недомолвок в отношениях с новым товарищем, Яр повторно задал свой вопрос, едва они опустились на землю, закончив с делами.
     - И все-таки, зачем нужно было убивать эту женщину? Ведь можно же было заткнуть чем-то рот и связать. Неужели, у вас здесь на севере так много народу, что жизнь перестали ценить?
     На тираду Мудрейшего Дамаран даже глаз не поднял. Вечный полулежал на траве, занимаясь подсчетом украденных денег. Быстрые пальцы магистра на расстеленном рядом плаще разделяли по разным углам кругляшки трех цветов. Не отрываясь от дела, Эркюль коротко бросил:
     - Жизнь ценна. Я сожалею, но так было надо.
     - Я хотел бы услышать причины.
     Эта просьба уже прозвучала приказом. Яр умел, если нужно быть твердым. Как-никак сотни лет прожил в качестве божьего сына и привык к своему положению.
     Вот теперь Дамаран поднял взгляд на южанина. Три неравные кучки как раз завершили раздел. На мгновение в ясных глазах обогнал удивление гнев, но валонгец тотчас успокоился, и на красивом лице появилась пропитанная грустью улыбка. Вечный вздохнул и, приняв сидячее положение, придвинулся к Яру.
     - А причины простые. Я не мог оставлать свидетеля.
     Голос Вечного уже не сквозил былым дружелюбием, но все еще был не груб.
     - Лиза знала меня. Не настоящего меня, всего лишь Малкольма, но и этого бы хватило. Пока что мы по идее еще обгоняем известия о моих злодеяниях - это я про твое спасение говорю. Но это не надолго. У имперцев связь хорошо налажена. Скоро нас будут искать по всему графству - следить лишний раз не стоит.
     Тут Эркюль сделал паузу, во время которой быстро сгреб с плаща самую маленькую, состоявшую всего из нескольких монет, желтую кучку и отправил ее в кошель.
     - А по поводу ценности жизни...
     Серебристые кругляши со звоном посыпались в бархатистый мешочек.
     - Нужно уметь правильно расставлять приоритеты.
     Медяки не последовали за своими более ценными братьями - их небрежно швырнули в карман.
     - То есть, чтобы тебе было понятней, перефразирую: всегда нужно взвешивать последствия своих решений. Ты же правил целым народом. Неужели никогда не приходилось делать чего-то подобного?
     Мудрейший молчал. Воспоминания о погубленном поселке Орлов и о том, как он чуть было не бросил того же Валая, а заодно и всех раненых на растерзание подходящей орде были слишком свежи. Ведь тогда он в последний момент смог измыслить поджег на пути у чудовищ и уже был готов совершить страшный выбор, не найдись подходящего плана. План нашелся, но Яр был на грани. И магистра сейчас понимал, но...
     - Молчишь? Значит тоже имеется кровь на руках, - по своему истолковал Дамаран промедление Яра. - От меня в этом мире зависит слишком многое, чтобы лишний раз рисковать головой. За последнее время я и так позабыл осторожность. На кону чересчур высокие ставки, и скажу тебе прямо - моя смерть повлечет за собой еще тысячи. Вот и думай - имею я право сейчас умирать? Сейчас, когда цели нашего ордена близки, как никогда? В следующие несколько лет мы можем добиться успеха в поиске, который идет уже много веков. Если ты пошевелишь мозгами, то поймешь, что убийство Элизы наименьшее зло, по сравнению с нашей поимкой имперцами.
     Дамаран завершил свою речь и с вопросом глядел на Мудрейшего, ожидая реакции. Ну а Яр все молчал, погрузившись в раздумья. Пауза продолжала расти. Наконец, тишина затянулась сверх всяких приличий, и валонгец не выдержал:
     - Ну так что? Все еще осуждаешь?
     - Нет. Теперь я все понял.
     Мудрейший, не дрогнув, сказал то, что нужно, но при этом подумал совсем о другом. Хоть магистр по-прежнему и оставался для Яра загадкой, но одну очень важную вещь он сейчас для себя уяснил.
     "Мой спаситель – еще тот добряк" - сделал вывод Мудрейший - "Любого, вставшего у него на пути, этот страшный человек убьет без раздумий. В том числе и меня. Хорошо хоть, что мы на одной стороне." - трезво размышлял Яр. - "Да... Не так уж хорош этот северный мир, как я думал вначале..."
     - Ну и славно. Я рад, что мы все прояснили, - не заметил магистр двузначности в фразе Мудрейшего. - Мы и впредь должны быть друг с другом честны, и ты правильно сделал, что задал мне этот вопрос. Очень многое в наших краях для тебя непонятно - без должного знания запросто можно запутаться, а ошибки в нашей ситуации недопустимы. Если, что опять не поймешь, в себе не держи, спрашивай.
     Дамаран довольно улыбался, радуясь своей быстрой победе.
     - Да уж... Тяжело с тобой будет. Учить еще и учить. Знаешь, а начну-ка я прямо сейчас. Необходимый минимум знаний о нашем мире тебе позарез как нужен. Путь у нас не близкий. Что зря время терять? Видел, как я только что деньги считал? А зачем они нужны знаешь?
     Дальше Вечный пустился в подробный рассказ о торговле, и к моменту, когда трое всадников снова отправились в путь, Яр уже неплохо разбирался в вопросе и знал все номиналы монет. Долгая дорога до границы Валонга обещала стать для любознательного жителя дикой Долины весьма интересной. Настроение Яра заметно улучшилось. Жестокость магистра не то, чтобы полностью смылась из памяти, но Мудрейший старался занять мысли другим. О чем подумать — ему доставало с избытком.
    
    ***
    
     Две недели в пути, и от прежнего дружелюбия Вечного осталась едва ли десятая часть. Плавно и незаметно магистр за время дороги сменил стиль общения с Яром. Если раньше Эркюль обращался с Мудрейшим, как с равным, то сейчас житель южных лесов опустился на уровень Карла, а может и ниже. Ведь солдата хотя бы никто не учил уму разуму дни напролет.
     И дело тут было не в самом обучении - Яр с удовольствием впитывал любые новые знания. Но вот тон, с которым магистр втолковывал своему великовозрастному ученику прописные истины, Мудрейшему был мягко сказать неприятен. Во время занятий Дамаран держал себя строго и даже высокомерно. Владыка Валонга давно перестал делать вид, что они с Яром ровня. Простейшие просьбы теперь приравнялись к приказам, а лишний вопрос, если он не имел отношения к теме урока, Эркюль оставлял без ответа. В сравнении со своим суровым наставником Яр ощущал себя сущим ребенком. Временами ему начинало казаться, что знания северянина вообще не имеют конца — хотя это его как раз только радовало.
     Дистанция в отношениях Вечных росла. Магистр мрачнел с каждым днем, будто что-то предчувствуя. Граница Валонга стремительно приближалась. Ее пересечь Дамаран собирался тайком, что и не удивительно - весь их путь по Ализии прошел вдалеке от проторенных трактов. Отряд беглецов сторонился проезжих дорог, городов и таверн. В деревни и то заходили лишь дважды: еды прикупить, да один раз сменили коня, что слегка захромал. Теперь отдыхали ночами - днем больше проскачешь. Ведь времени было в обрез. Хотя на погоню, по правде сказать, и намека не виделось. Но Дамаран торопил - приходилось спешить.
     Сегодня Эркюль был особенно нервным и злым - прямо сам на себя не похож. За весь день от него Яр услышал лишь несколько слов, да и то половина из них были руганью. Вечный плотно закутался в плащ и надел капюшон, словно мерз в эту теплую пору. Не меняя нахохленной позы, замер черным пятном на спине скакуна и покачивается в такт легкой рыси. Сразу и не поймешь, что на лошади едет не призрак, а некто из плоти и крови.
     Карл, поддавшись настрою хозяина, тоже хмурился и, как серая тень, молча трясся в седле позади Дамарана. Не портил угрюмой картины и Яр, чей потрепанный плащ, позаимствованный еще у убитого в каньоне дружинника, развевался рябыми от грязи лохмотьями. Жуткая троица могла до смерти напугать одним своим видом, попадись на пути кто из местных. Хорошо хоть, что земли вокруг лежали глухие и необжитые, а потому шансы встретить людей стремились к нулю. Войны с Валонгом случались не раз, и возле границы селиться народ не хотел.
     Когда темнота опустилась на степь, разделенную редкими рощами, хмурый Вечный вопреки обыкновению не скомандовал сразу привал, и отряд продолжал ползти по едва различимой тропинке вслепую. Эти лишние муки во тьме, как казалось Мудрейшему, Дамаран плодил тоже в угоду своим настроениям. Каждый вечер магистр какое-то время до сна уделял обучению Яра. И сейчас остановка сулила начало беседы, а общаться Эркюль не хотел, вот момент и оттягивал.
     Наконец, Вечный сдался. Путники свернули с тропы и, спешившись, завели лошадей под кроны деревьев. Свет идущий от звезд сразу скрыла листва. Темнота обрела абсолютную плотность. Карл зажег припасенный фонарь, но фитиль затушили, как только движение кончилось. По ночам их отряд обходился без всяких костров - холода еще грянут не скоро, а бесхитростная походная пища готовки не требовала. Безопасность стояла превыше всего. Дамаран в этом плане был строг.
     Расположившись на небольшом пятачке между деревьев, путники наскоро перекусили и улеглись на прохладную землю. Солдат, как обычно, сразу же погрузился в чуткий, присущий служивому люду сон, а вот Вечные засыпать не спешили - им так часто и много пребывать в мире грез не требовалось. Дети Бури лежали в паре шагов друг от друга, но молча. Яр ждал первого слова от старшего, а Эркюль... О чем именно думал магистр догадаться возможности не было. Впрочем, некое время спустя Дамаран все же высказал часть из своих опасений.
     - У границы нас будут встречать, - неожиданно начал Валонгец. - Там всегда егерей полно, а сейчас и подавно согнали всех кого можно. Хорошо хоть, что Сара на западе оттянула войска имперцев к границам Нарваза. Так что шанс проскочить незаметно у нас все же есть. Завтра еще миль сорок проедем и хватит. До ночи будем отсиживаться в какой-нибудь чаще. Последний отрезок пути лучше пройти в темноте - так надежнее. Будем надеяться, нам повезет... И смотри мне, без глупостей! - процедил сквозь сжатые зубы магистр. - Если нас обнаружат, никаких поддавков. Любыми способами прорываемся к речке.
     Парой дней до того Дамаран уже рассказал Яру о водной границе двух стран. На участке, где им предстояло проникнуть в Валонг, небольшая река разделяла державы-соседи. На другом берегу возвращения Вечного дожидался специальный отряд. Отправляясь на юг сквозь разлом, дальновидный магистр велел своим людям встречать его в оговоренном месте на случай возможной погони. Дамаран рассматривал разные варианты событий. Окажись вожделенный кристалл у него, Вечный точно не стал бы скакать по Ализии трактом и тем более проходить пограничный контроль на таможне. Правда, предполагалось, что в Валонг будет возвращаться приличных размеров отряд, а не трое потрепанных всадников. Предугадать смерть большей части своих людей Дамаран не сумел. Как, впрочем, и многое другое - кто же мог предвидеть появление тварей орды?
     В любом случае, несмотря на провал миссии, план побега домой пригодился. Заранее продуманный маршрут отхода подтвердил свою безопасность - дорогой их так и не выследили. Оставалось всего-ничего: незаметно подобраться к реке - и, считай, дело сделано. На том берегу можно будет расслабиться - туда имперцы не сунутся. А пока...
     - Учить тебя чему-либо сегодня у меня настроения нет, - подтвердил Дамаран опасения Яра. - Хочешь спи, хочешь нет, но чтобы завтра был бодр и свеж. Возможно придется побегать.
     - Да посплю уж, - не стал упираться Мудрейший. - Только пожалуй сначала богам помолюсь, раз такой завтра день.
     - Богам?! - поднялся на локте магистр. - Ты что, все еще веришь в богов? После всего, что случилось с тобой и твоими людьми! После того, как эти черные упыри захватили вашу Долину! После того, как чудища сожрали столько народу! - в голосе Вечного слышалась злая ирония. - Какие боги, Яр?! Ты уже большой мальчик. Пора перестать верить в сказки.
     Эркюль разошелся не на шутку и сыпал вопросами, не давая Мудрейшему даже слова сказать. Да Яр и не рвался. Неожиданно резкая реакция Дамарана на упоминание Великих выбила младшего Вечного из колеи. Тему богов им еще не довелось обсудить, как оно того следует. Как-то раз магистр прошелся по самому краю религиозных основ северян. Но и то, лишь с позиции церкви, про которую и велся рассказ. Своего же личного отношения к Пятерым, Творцу и Зарбагу магистр пока не озвучивал. Так, что Яр был сейчас весьма удивлен, впервые услышав за всю свою долгую жизнь, что кто-то не верит в богов.
     - Тебе сколько лет? - продолжал распаляться Эркюль. - Не двадцать. Не тридцать. Шесть с хреном веков уже прожил. Ты видел богов?
     В этот раз Дамаран уже не просто ругался - он действительно желал получить ответ, ибо после короткой паузы с нажимом повторил:
     - Я спрашиваю, ты хоть раз видел богов? Своими глазами видел?
     - Нет, - кое-как выдавил из себя Яр.
     - А ты хоть раз видел, чтобы боги открыто вмешивались в людские дела? Видел, хоть какое-нибудь подтверждение того, что они существуют?
     Пронзительный взгляд магистра настойчиво буравил Яра, но тот не смутился - у него было, что ответить на богохульство.
     Мудрейший не раз уже думал над тем, что сейчас говорил Дамаран. Долгие, долгие годы наглядным примером существования Великих для Яра служили Ножи и Звездный камень. Предметы, каких больше нет во всем мире, давали надежду на то, что боги простерли над Племенем длань и даруют свое покровительство.
     Но горы развезлись, и прежние домыслы рухнули. Подобных ножей северяне имели без меры, а камень - всего лишь наследство каких-то там древних, как говорил про него Дамаран. Казалось бы, самое время настало и впрямь усомниться в существовании безучастных богов, но новый пример поразительной мощи заставил хранителя Племени пуще прежнего уверовать в реальность небожителей. Тот факт, что он сам едва ли приходится сыном Яраду, не опроверг для Мудрейшего данности - Великие здесь, рядом с ними, вверху, иль внизу, иль повсюду... неважно! Главное, что они есть и в их власти воистину могучие силы! Пусть редко, но мир ощущает всю эту мощь на себе. Такое не спутать ни с чем. Не боги, так кто? Больше некому. Уж этот пример повесомее всяких ножей и камней - его Яр сейчас и озвучил:
     - Мощь богов мы все видели. И недавно.
     Твердость голоса с лихвой подтверждала уверенность Мудрейшего в своей правоте.
     - Разве Бури, как вы здесь это зовете, недостаточно, чтобы уверовать в силу Великих? Весь наш мир ощутил на себе мощь их битвы. Я своими глазами смотрел на крушение гор. Своими ногами чувствовал дрожь земли. Чем не пример божьей силы. Как можно после такого не верить...
     - Буря?! Битва богов?! - перебил Яра Вечный. - Что за чушь ты несешь? Я считал тебя малость умнее. Сам подумай: с чего бы богам каждый раз драться через одно и то же количество лет? Причем, начинают они свою битву исключительно летом, в конкретный единственный день. И к тому же всегда бьются ровно неделю. Нет, Яр! Дудки! Здесь дело в другом.
     Темнота укрывала лицо Дамарана, но по голосу было понятно - магистр скривился в улыбке.
     - А еще... Чем ты слушал, когда я тебе говорил про кристалл и про компас? И про другие предметы древних, что оживают лишь в Бурю? Нет уж, Яр. Пусть в богов верит всякое быдло, для которого вся их никчемная жизнь умещается максимум в век. Нам с тобой, детям Бури, не пристало поддерживать заблуждения смертных. Это люди от страха верят в глупости типа, богов, душ и рая. Все боятся кончины и пустоты, что идет вслед за ней. Только мы-то, в отличии от обычных людей, и действительно можем жить вечно. Нам нет смысла себя обманывать и придумывать дурацкое утешение в виде верхнего мира и сомнительного посмертия. Смерть - это конец. Всех и всего. Окончательное небытие. Полное, безвозвратное и неотвратимое. Доказательств обратного нет, а я, уж прости, верю только в реальные вещи. Подумай над моими словами. Хорошенько подумай.
     Дамаран никак не мог остановиться. Несмотря на свое напускное хладнокровие, он легко распалялся и страдал тягой к длинным речам. Эта его черта была столь сильна, что даже в дурном настроении, без изначального желания общаться, магистр сумел завести сам себя и сейчас говорил, говорил, говорил.
     - Никто в Ордене не верит в богов. Лишь в создателя - кто-то же ведь должен был создать этот мир. Или что-то. Неважно. Мы зовем его Кэм, как и все. В остальном же туфта, коей потчуют публику в церкви, увы не для нас. Мы не против религии. Нет. В наших странах народ точно также возносит мольбы к Пятерым, как и люди в Империи. От религии польза немалая - она помогает держать массы в страхе и заставляет люд следовать правилам. Церковь лишь инструмент. Инструмент мирового масштаба - и это неплохо. Мы только приветствуем нормы морали и заповеди, что продвигает религия.
     Дамаран уже успел успокоиться. Теперь речь его звучала очередным повседневным уроком. Он не спорил, не уговаривал, не убеждал — он описывал очевидное, разъяснял непреложные истины. По его разумению двух мнений здесь быть не могло.
     - Дети Бури, и я в том числе, привыкли рассчитывать исключительно на свою силу и ум. Да может-быть еще хитрость... но это мы отнесем к разделам ума. Верить нужно в себя, в свое дело и в своих людей. Если, конечно, ты этих людей воспитал самолично и уверен в их преданности. Никаких небожителей нет. Уясни для себя это раз и навеки. Лишь на западе есть одна горе-богиня. Правда, ты, или я тоже можем себя обозвать, как угодно. Эта Сара обычная Вечная. Хотя и одна из старейших. Подумай над тем, что услышал. Заблуждения могут быть крайне опасны. Чем раньше ты выкинешь всякую дурь из башки, тем лучше. Лучше для всех. И особенно для тебя самого. Ладно. Я все сказал. И возражения слушать сейчас не желаю. Ты главное думай. Ответы лежат на поверхности.
     С этими словами Эркюль демонстративно отвернулся на другой бок, показывая, что разговор окончен. Яр был не против. Он бы сейчас и пары слов не смог связать в защиту своих верований. Его мир трясся в корчах перерождения. Отжившая свое шелуха хлопьями осыпалась под натиском новых знаний. Мудрейший больше не чувствовал себя таковым. Где ложь, где истина? Где домыслы, где правда? Теперь Яр ничего не знал наверняка, а потому всю ночь промучился в мыслительных баталиях.
     Но солнце встало, и накал конфликта спал. Борьба с самим собой родила результат, пусть и не полный и не окончательный. Под натиском свалившихся открытий недавний божий сын, не то чтобы совсем отринул веру предков - такие озарения не возникают вмиг - но шаткие позиции богов повисли на последнем волоске. Сомнения почти переросли в уверенность. Яр начинал меняться.
    
    ***
    
     Запланированные сорок миль отряд одолел за полдня с небольшим. До заката еще оставалась прорва времени, и магистр, в соответствии с собственным обещанием, немедля завел спутников в самую, что ни на есть настоящую, чащу.
     Хотя, по правде сказать, данная кучка деревьев не дотягивала даже до звания рощи. Так, зеленый пучок на желтеющем теле степи - скопление акации вперемешку с кустарником, размерами сто на двести шагов. Но вот плотность зарослей внутри тенистого островка как раз и заставила беглецов, кое-как протащивших негодующих лошадей сквозь колючки, вспоминать слово - "чаща". Укрытие получилось - что надо. Снаружи не разглядишь, хоть глаза поломай. Единственная беда - пришлось потрудиться: обрубить десяток-другой веток и выкорчевать пару кустов.
     В последние дни с каждой новой пройденной милей даже таких огрызков леса встречалось все меньше. Теперь маршрут беглецов шел по Годии. Отряд магистра прилично забрался на север, по отношению к точке начала пути. Здесь стало прохладнее, запахло наступающей осенью — местный климат чувствительно отличался от Ализийского. Изменился и вид окружавших дорогу земель.
     Из кустов, где засели солдат и Вечные, отлично просматривалось восточное направление, куда им и предстояло двинуться с наступлением темноты. Голая, открытая, как ветрам, так и взглядам, первозданная степь простиралась на несколько миль во все стороны. Лишь две маленькие рощицы, сестрицы укрывшего беглецов островка, разбавляли простор травянистого моря. Одна зеленела в двух милях впереди и милей правее их курса. Другая вставала чуть дальше и слева. В обеих, по мнению осторожного Дамарана, могли притаиться секреты имперцев. Ведь дальше до самой реки шло пустое пространство, не способное спрятать конный отряд. Разве что в прибрежных зарослях ивняка и осоки стоило опасаться встречи с затаившимися там егерями. Но это было бы уже не так страшно. Лесистая пойма, окружавшая русло с обеих сторон шириной не превышала сотни шагов, и проскочить ее было совсем плевым делом.
     Этот участок границы для прорыва выбран был не случайно. Империя и королевство Эркюля соприкасались в узкой долине, зажатой с севера Хартийскими горами, а с юга оконечностью Валонгского языка. Здесь скальные массивы подходили друг к другу всего на какую-то сотню с хвостиком миль, и в ясные дни, находясь в середине прохода, можно было одновременно узреть сразу обе стены, обрамлявшие гигантский каньон.
     Тракт, ведущий к столице Ализии, проходил ближе к югу, а вторая дорога, связующая Валонг с остальными имперскими графствами, наоборот, шла значительно севернее. Посредине же лежали пустынные степи. Здесь обычно никто не ходил и не ездил, кроме редких отчаянных контрабандистов, коих впрочем бдительные егеря регулярно отлавливали. Оттого-то число желающих миновать таможенные посты и не превышало какой-нибудь сотни за год. Нынешняя ночь обещала поднять эти цифры еще на три пункта, а пока затаившийся отряд Дамарана с нетерпением ждал темноты.
    
    ***
    
     Удача, сопровождавшая беглецов от самого Шелгарда, покинула их ближе к вечеру. Нарушив своим появлением безлюдность равнины, на северо-западе показался небольшой конный отряд. Имперские пограничники - а в том, что это именно егеря не было ни капли сомнений - торопливой рысью двигались куда-то на юг. Всадники все приближались и приближались. Вот до них миля. Вот меньше. Вот уже стали понятны размеры отряда, а главное: цель их маршрута. Неизвестно с какого рожна, но два десятка солдат, как на зло, спешили именно к маленькой роще, приютившей валонгцев и Яра.
     Время шло, расстояние таяло. Карл и Вечные приготовились к худшему. Не дай Ярад, разглядят их в кустах.
     Наконец, имперский отряд подошел к краю рощи, но с другой стороны от их схрона. Беглецам егерей видно не было - тех от взгляда скрывали кусты и деревья. Но зато факт присутствия рядом гостей подтверждался различными звуками: похрапывали кони, хрустели задетые ветки, что-то шуршало. Затем чьи-то сапоги гулко ударились о землю - кто-то спрыгнул с седла. А вот и слова. Приглушенные расстоянием, но понять можно.
     - Здесь и встанем.
     Голос наверняка принадлежал командиру отряда.
     - Слезайте с коней.
     Дружный топот подтвердил выполнение приказа.
     - Господин капитан, может, лучше с того края станем? - предположил некто невидимый. - А то здесь мы слишком заметны. Вся степь от границы просматривается.
     - От границы не страшно, - снова заговорил командир. - Те, кого мы ждем, наоборот, должны заявиться с запада. Или с юго-запада. Так что лучшее место для нас как раз с этого края. Возьми-ка ты лучше пару ребят, и прочешите лесок. Вдруг какой зверь лежку вытоптал и сидит там. Не ровен час выскочит кабан из кустов. Весь секрет нам запортит.
     Дальше хруст и шуршание веток оповестили притаившихся слушателей, что приказ капитана немедленно привели в исполнение. Егеря лезли прямо к укрытию Вечных. Теперь все... Ждать чего-то бессмысленно - обнаружат, как пить дать. Эркюль, как и спутники обнимавший за шею коня, чтобы тот не заржал, тихо выругался и скомандовал шепотом:
     - Выбираемся.
     Осторожно ступая, Дамаран потянул скакуна за уздцы. Шаг, другой, и еще... Но куда там - по-тихому сдернуть не вышло. Шип акации впился животному в кожу, и по роще пронесся раскат лошадиного гнева. Тут же со стороны имперцев послышались суетливые выкрики. Ответно заржали кони. А невезучая троица уже вовсю ломилась сквозь заросли, наплевав на колючки. Теперь прятки кончились.
     Имперцы сориентировались на удивление быстро, но у вырвавшихся на просторы степи беглецов все равно оказался задел преимущества. Трое всадников во всю прыть удирали к востоку. В сотне ярдов за ними рассекали высокие травы двадцать конных преследователей.
     Отлаженно выровняв строй, егеря мчались клином. Пограничникам такие погони были не в новость. За полмили имперский отряд отыграл десятину начальной дистанции, а до речки еще предстояло скакать и скакать.
     Лошадь Яру досталась отличная - явно лучше, чем Карлу. Не то бы солдат, не в пример пуще нынешнего, оторвался вперед. Пусть сейчас верховая езда не была уже для Мудрейшего чем-то чудным и пугающем - опыта поднабраться успел - но в сравнении с остальными участниками стремительной гонки он пока оставался зеленым юнцом. Что и сказывалось.
     Копыта лошади Карла мелькали перед самым носом у Яра. Ошметки выдираемой с корнем травы летели в лицо. Воздух, пропитанный смесью пыльцы и пыли хлестал с такой силой, что приходилось щуриться. Глаза потекли, нос забился. Колени скользили на потных конских боках. В отдалении плащ Дамарана трепыхался, как черные крылья. Страх колол в спину, недобрыми взглядами. В ушах свистел ветер.
     Совсем скоро беглецы поравнялись со следующим лесным островком. Плюгавая рощица промелькнула по правую руку и стала смещаться назад. Только Яр успел пожалеть, что они не решили ждать ночи под этими кронами, как в уши пробилась трель горна - егеря подавали сигнал. Взгляд Мудрейшего сам собой перепрыгнул направо, и сердце тотчас замерло.
     К чести Яра миг слабости быстро прошел - он был не из трусов. Сердце вновь застучало меж ребер, а руки потянули поводья, повторяя маневр ведущего. Дамаран тоже смог разглядеть выехавших из-за второго леска верховых и поспешно сворачивал влево.
     Теперь охоту на них вело сразу два имперских отряда. Один скакал позади, нагоняя, другой, появившийся с юга, несся наперерез, заставляя добычу смещаться на север и удлиняя тем самым их путь к вожделенной реке. Магистру пришлось срочно выстроить новый маршрут таким образом, чтобы достигнуть границы, не позволив второй группе егерей их достать. Курс валонгцев сместился левее, а количество еще не пройденных миль сразу выросло с трех до пяти, что в корне меняло дело.
     Даже Яр, ничего не смыслящий в конных погонях, понимал, что теперь их настигнут быстрее, чем они доберутся до спасительной речки. Радости это новое знание не вселяло, но особого выбора не было. Оставалось лишь уповать на Ярада и мчаться вперед.
     Время шло. Рты коней постепенно окутала пена. Ее клочья, срываясь, летели Яру в лицо. Грудь Мудрейшего стала мокрой от пота. Не своего.- лошадиного. Вечному вспотеть было не с чего. Разве, что только от страха. А вот для животных эта безумная скачка вполне могла оказаться последней. Как впрочем и для седоков.
     Наконец, долгожданная полоса прибрежной растительности настолько приблизилась, что надежда на благоприятный исход погони выглянула из ямы, в которой сидела все последнее время. Неужели прорвутся?! Но не успел Яр обрадоваться, как просвистевшая над ухом стрела вновь заставила губы скривиться. Мудрейший пригнулся, стараясь еще плотнее влипнуть в шею коня. Хотя, сам-то - ладно. Вот попади они в лошадь... Но, слава Яраду, следующие несколько стрел тоже ушли в никуда, и обстрел прекратился.
     На миг обернувшись, Яр смог разглядеть, как в клине преследователей началось какое-то перестроение. Вооруженные арбалетами всадники поспешно менялись местами. Те имперцы, что уже выпустили болты, пропускали вперед тех солдат, кто еще не стрелял. Десять ударов сердца - и дружный щелчок позади предвосхитил свист очередного залпа.
     Лошадь Карла, которого Яр обогнал еще милю назад, с диким ржанием рухнула наземь и вместе с валонгцем кувырком покатилась по полю. Один из болтов смог добраться до цели, враз уменьшив отряд Дамарана на треть.
     Яр не видел, что стало с последним из сопровождавших магистра людей. Все внимание Вечного было сосредоточенно на манящем леске, от которого его отделяло не больше полета стрелы. Руки все еще яростно хлестали поводьями бока скакуна, а глаза уже судорожно выискивали прореху в приближавшихся зарослях. Таковой, как на зло, не имелось. Да, похоже, и быть не могло. Слишком густо уж разрослась приречная зелень - на коне не проехать.
     Дамаран, судя по всему, пришел к тем же выводам, так как, первым добравшись до цели, неумышленно преподал Яру еще один ценный урок. А именно, продемонстрировал на собственном примере, как можно, почти не теряя скорости, с галопа переходить на бег своими ногами. У самого края зарослей магистр на всем скаку осадил коня, подняв его на дыбы и на обратном движении животного вылетел из седла через голову лошади. Прыжок получился что надо - Эркюль сразу выиграл у преследователей еще шагов пять. На зависть округлившему глаза Яру, магистр ловко кувыркнулся в воздухе и, приземлившись на ноги, мгновенно скрылся в кустах.
     Пытаться повторить увиденный фокус Мудрейший не стал - уж больно сложно для того, кто всего две недели назад впервые уселся в седло - но все же постарался покинуть лошадь самым быстрым образом и просто рухнул в сторону. Прокатившись кувырком по земле, Яр вскочил на ноги и даже сделал несколько шагов к спасительным кустам, когда удар под правую лопатку швырнул его лицом в высокую траву.
    
    ***
    
     Боль... Ярад всемогущий! Как больно!
     Привычное имя родителя непроизвольно всплывает в голове.
     Вставать!
     Железная воля толкает наверх. Кое-как удается подняться. Дрожащие ноги шагают вперед. Руки... Правой, как будто и нет. Хотя... Вот она - болтается сбоку.
     Как больно...
     Глаза замечают, торчащий из груди наконечник. Надо же - блестит даже сквозь пленку крови. Но выдирать некогда. Нужно бежать. Кое-как получается. Зеленые заросли принимают в объятия. Дальше, не глядя, куда-то вперед и вперед. Ай, Зарбаг! Упал на какой-то сучок. Встаем, терпим. Есть! Снова вперед.
     Колючие ветки царапают кожу: лицо, руки, шею. Яр не чувствует этого - боль в груди затмевает всю прочую. Кровь льется уже по ногам. Пелена застилает глаза. Мысли путаются.
     Еще. Еще... Нужно дойти.
     Неожиданно появляется свет.
     Берег.
     Ноги все-таки вынесли Яра к реке. Только это и все... Больше сил не осталось. Вечный падает. Колени зарылись в песок. Руки стоически не желают сгибаться в локтях - он застыл между "стоя" и "лежа".
     Взгляд цепляется за движение впереди. Глаза видят, как Эркюль, завершивший заплыв, выбирается на противоположный спасительный берег.
     Молодец северянин – все же смог улизнуть! Ну а я? Неужели все кончено?!
     Все привычные чувства пропали. Только зрение все еще трудится, хотя и оно преподносит сюрпризы. Границы меж явью и сном окончательно стерлись. В реальность происходящего верится слабо, но глаза продолжают смотреть.
     Навстречу магистру из зарослей выскакивают какие-то люди. Картинка плывет. На том берегу разговор протекает стремительно, но Яр не способен понять скорость времени. На что-то решившись, Эркюль вырывает из рук человека оружие.
     Лук, чем-то похожий на всплывшее в памяти "рогатое чудо" Арила, направляется в сторону Яра. Рука Дамарана дарует свободу растянутой тетиве, и стрела отправляется к имперскому берегу.
     Полет длится вечность. Оперенный снаряд все летит, и летит, и летит...
     Цель — я?! Как же так?!
     Стрела мчится прямо в лицо. Глаза уже видят стальной наконечник, что точкой скрывает древко за собой. Смерть с перьями. Нужно бы сдвинуться. Хотя бы немного... Но тело не слушает разум. А стрела все летит и летит.
     Как же долго! Ждать — хуже всего. Скорей бы уже...
     И вся вековая усталость от жизни сжимается в эту последнюю мысль.
     Тьма.
     Опустилась внезапно, но мысли идут — значит, жив. Так вот оно что - стрелу и магистра, и все остальное всего лишь закрыло стеной, заслонившей и свет заодно.
     Бах! Щит затрясся.
     Солдат, что успел закрыть Яра, кричит что-то, то ли своим, то ли валонгцам на том берегу. Дамаран снова виден - спина сына Бури скрывается в зарослях. Теперь точно все.
     Свет померк.
    
    Глава девятая - Путь к славе
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 20 мар 2018, 11:51, всего редактировалось 2 раз(а).
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 13 мар 2018, 19:46

    Привет) долго ты раскачивался с продой :)
    Скажу сразу, что от прочтения противоречивые ощущения. В общем, редил, редил, да недоредил :mrgreen: Поругаюсь. Ты зачем-то опять включил журналиста, сухо пройдясь по событиям. Не везде, но в большей части текста, отсюда появилась скука и где-то к середине я даже зевнула. Хотя сначала было интересно узнать про Бурю и богов, но Эркюль так ничего и не рассказал точно, только намеки подбросил. Чисто теоретически читатель должен "проснуться" и эмоционально включиться в сцене с погоней. Но она какая-то неоднозначная вышла. Когда появляются пограничники у рощи, нет картинки от слова совсем. Сухой факт появления, сдобренный протокольными словечками. На фоне предыдущей выдержки из учебника географии и вовсе хочется проскочить этот кусок. А ведь тут ЭХ! Начинается!!! Но такое ощущение, что автор устал. И написал, как написал. Только потом начал картинку рисовать и об аудиоэффектах вспомнил. Кстати, ощущения погони тоже нет. Хочется чего-то такого… Чтобы захватило. Где картинка пошла с ощущениями Яра и когда подстрелили солдата– там уже хорошо, а вот все ДО надо подтягивать. Можешь, конечно, и не подтягивать, но если доработать - текст выиграет.
    А вот концовка главы порадовала. Неожиданно, и подано хорошо. Понравилось. Этот отрывок однозначно плюсую :D даже два раза хочется плюс поставить)) еще за неожиданный щит и солдата один добавить можно :D
    Еще вот. По Яру. Почему-то не покидало ощущение, что ты переборщил с наивностью. Проверь.
    
    Немного размышлений по тексту.
    
    «В темное время суток городок охранялся посредственно. Пара стражников откровенно клевали носами, опираясь на пики – до выезжающих им не было никакого дела.»
    - посредственно? Да он ваще не охранялся. И почему бы не брать пошлину с тех, у кого по ночам есть странные дела за городом? А че. Нормальный бизнес :mrgreen:
    
    «Смерть двух стражников в первую ночь их знакомства Яр со скрипом, но принял как должное»
    - конечно, это его же шкуру спасали. Отчего бы и не принять? :roll:
    
    «Не желая терпеть недомолвок в отношениях с новым товарищем, Яр повторно задал свой вопрос, едва они опустились на землю, закончив с делами.»
    - так пусть и задает его, без лишних пустых описаний. И какие дела у них там на коне были? Ах, да. Скачка :lol:
    
    « Эта просьба уже прозвучала приказом. Яр умел, если нужно быть твердым. Как-никак сотни лет прожил в качестве божьего сына и привык к своему положению.»
     - вооот… молодца!) :D
    
    «приняв сидячее положение»
     Экзорциста сюда! Экзорциста! Надо срочно изгнать этого демона!
    
    «оставлать свидетеля. (очепятка)
    
     "Да... Не так уж хорош этот северный мир, как я думал вначале..."
    - мда… а ведь он наивно полагал тут встретить розовых единорогов))
    
    «не заметил магистр двузначности в фразе Мудрейшего»
    -обрати внимание, что как раз-таки двузначности во фразе и нет. Ее нет и в интонации, нет в мимике. Она только в мыслях Яра, и эта ремарка не нужна.
    
    «Владыка Валонга давно перестал делать вид, что они с Яром ровня.»
    -и об этом нам рассказывали весь первый абзац отрывка. Надо напомнить) а лучше не напоминать и отредактировать.
    
    «Жуткая троица могла до смерти напугать одним своим видом, попадись на пути кто из местных. «
    - не уверена, что они именно страшные. Думаю «напугать» стоит заменить, ибо в оборванных бомжах верхом на конях нет ничего страшного)
    
    «Эркюль разошелся не на шутку и сыпал вопросами, не давая Мудрейшему даже слова сказать.»
    -вопрос был только один, остальное восклицания и эмоции. И да. Нельзя процедить фразу и при этом окончить ее восклицанием ‒ где-то у тебя такое попалось в этой главе)
    
    «Ножи и Звездный камень. « - очепятка
    
    «- Господин капитан,»
    - господин сержант и господин солдат… отдает иронией)
    
    «Теперь охоту на них вело сразу два имперских отряда. Один скакал позади, нагоняя, другой, появившийся с юга, несся наперерез, заставляя добычу смещаться на север и удлиняя тем самым их путь к вожделенной реке. Магистру пришлось срочно выстроить новый маршрут таким образом, чтобы достигнуть границы, не позволив второй группе егерей их достать. Курс валонгцев сместился левее, а количество еще не пройденных миль сразу выросло с трех до пяти, что в корне меняло дело.»
    - Яндекс- навигатор в деле… а так хорошо (и художественно) было описано до этого… :roll:
    
     «Один из болтов смог добраться до цели, враз уменьшив отряд Дамарана на треть.»
    -треть от трех человек – это мощно, Карл! Уже не первый раз делаю подобное замечание, но ты все тулишь такие странные вещи. Упрямец! :evil:
    
    «Руки все еще яростно хлестали поводьями бока скакуна,»
    - че он там хлещет? не могу себе это представить. А повторять так и вовсе не рекомендую :mrgreen:
    
    «Прыжок получился что надо - Эркюль сразу выиграл у преследователей еще шагов пять»
    - зачетное сальто. Эффектно)
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 14 мар 2018, 00:26

    
Cyber_blade писал(а): Привет) долго ты раскачивался с продой

    
    Привет. Выходные-праздники виноваты. Зато со следующей должно получиться быстрее - там про Арила с Троем, про них мне проще.
    
    
Cyber_blade писал(а): Скажу сразу, что от прочтения противоречивые ощущения. В общем, редил, редил, да недоредил Поругаюсь.

    
    Согласен. Не самая динамичная глава - то болтают, то скачут. Старался поменьше внимания уделять перемещениям, но совсем по географии не пройтись я не могу :D
    
    
Cyber_blade писал(а):Ты зачем-то опять включил журналиста, сухо пройдясь по событиям. Не везде, но в большей части текста, отсюда появилась скука и где-то к середине я даже зевнула. Хотя сначала было интересно узнать про Бурю и богов,

    
    Странно. Большая часть объема в главе пришлась на разговоры. Там, где они закончили болтать про богов примерно отметка - "две трети"
    
    
Cyber_blade писал(а):но Эркюль так ничего и не рассказал точно, только намеки подбросил.

    
    А что он должен был рассказать точно? Буря - это последствия тайных экспериментов ордена, синий кристалл - подарок пришельцев из космоса?
    У Яра и так мозг под угрозой взрыва.
    
    
Cyber_blade писал(а):Чисто теоретически читатель должен "проснуться" и эмоционально включиться в сцене с погоней. Но она какая-то неоднозначная вышла.

    
    На самом деле погоня одних всадников за другими - довольно банальная штука. Чего там расписывать? Можно было бы и вообще обойтись небольшим абзацем. Но я хотел покрасивше подать и затянул. Так и знал, что тебе этот кусок не понравится
    
    
Cyber_blade писал(а): «Теперь охоту на них вело сразу два имперских отряда. Один скакал позади, нагоняя, другой, появившийся с юга, несся наперерез, заставляя добычу смещаться на север и удлиняя тем самым их путь к вожделенной реке. Магистру пришлось срочно выстроить новый маршрут таким образом, чтобы достигнуть границы, не позволив второй группе егерей их достать. Курс валонгцев сместился левее, а количество еще не пройденных миль сразу выросло с трех до пяти, что в корне меняло дело.» - Яндекс- навигатор в деле… а так хорошо (и художественно) было описано до этого…

    
    Могу его вообще срезать и оставить - "Погнались. Почти догнали. Стреляли. Не попали, потом попали." Но я слишком люблю все эти маневры, маршруты и курсы :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а):Когда появляются пограничники у рощи, нет картинки от слова совсем. Сухой факт появления, сдобренный протокольными словечками.

    
    Тут удивила. Мне самому кусок понравился - там вроде и стук сапогов и голоса невидимых собеседников. Сильнее расписывать, никакого объема не хватит. Глава и так получилась немаленькая.
    
    
Cyber_blade писал(а):На фоне предыдущей выдержки из учебника географии и вовсе хочется проскочить этот кусок.

    
    Про твою любовь к географии я в курсе. :D Географию не отдам. Смирись - здесь меня уже не переделать. Старый маньяк :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а):Где картинка пошла с ощущениями Яра и когда подстрелили солдата– там уже хорошо, а вот все ДО надо подтягивать. Можешь, конечно, и не подтягивать, но если доработать - текст выиграет.

    
    Покручу поверчу, еще мнений соберу, подумаю.
    
    
Cyber_blade писал(а): А вот концовка главы порадовала. Неожиданно, и подано хорошо. Понравилось. Этот отрывок однозначно плюсую даже два раза хочется плюс поставить)) еще за неожиданный щит и солдата один добавить можно

    
    Знаю, знаю, фокал в динамике - наше все. Но весь текст так не подашь. Такое только в коротких отрезках смотрится. Это, как у Кабаза режим терминатора в недавней главе. Буду и дальше при случае применять эту технику. Для меня це - новинка. Находится в процессе обкатки :D
    
    
Cyber_blade писал(а): Еще вот. По Яру. Почему-то не покидало ощущение, что ты переборщил с наивностью. Проверь.

    
    Думаешь? А мне, наоборот, все время недобор мерещится. Дикарь все-таки, хоть и старенький.
    
    За замечания и очепятки спасибо.
    
    Только здесь не пойму в чем косяк
    
Cyber_blade писал(а): «Ножи и Звездный камень. « - очепятка

    
    
Cyber_blade писал(а):«Один из болтов смог добраться до цели, враз уменьшив отряд Дамарана на треть.» -треть от трех человек – это мощно, Карл! Уже не первый раз делаю подобное замечание, но ты все тулишь такие странные вещи. Упрямец!

    
    Повторяю, потому что так и не понял, чем этот оборот плох. Мне нравится - почему нет?
    
    
Cyber_blade писал(а): «Руки все еще яростно хлестали поводьями бока скакуна,» - че он там хлещет? не могу себе это представить. А повторять так и вовсе не рекомендую

    
    Вспомни старое кино про гражданскую войну (тех же Неуловимых мстителей, например). Именно так конные Шумахеры и форсажничают - Хей! Еге-гей! - и поводьями бедную лошадинку тидыщ, тыдыщ с двух сторон :mrgreen:
    
    Не удивило решение Дамарана завалить Яра? Читатели как-то спрашивали - зачем это он?
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 14 мар 2018, 01:45

    
Andrey Rymin писал(а): Странно. Большая часть объема в главе пришлась на разговоры. Там, где они закончили болтать про богов примерно отметка - "две трети"
обрати внимание на ту часть, которая "не разговоры" - я о ней :wink:
    
Andrey Rymin писал(а):А что он должен был рассказать точно? Буря - это последствия тайных экспериментов ордена, синий кристалл - подарок пришельцев из космоса?
Ну... был бы нифинасеповорот :mrgreen: кстати, пирамид там не хватает для полного комплекта 8)
    
Andrey Rymin писал(а):На самом деле погоня одних всадников за другими - довольно банальная штука. Чего там расписывать? Можно было бы и вообще обойтись небольшим абзацем. Но я хотел покрасивше подать и затянул. Так и знал, что тебе этот кусок не понравится
не надо расписывать, надо описывать так, чтобы у читателя поджилки тряслись и зад седлом натерло :D Можешь оставить. Но твой уровень позволяет извратиться. Просто ты иногда включаешь лентяя 8) за что тебе ататапапопе)))
    
Andrey Rymin писал(а):Тут удивила. Мне самому кусок понравился - там вроде и стук сапогов и голоса невидимых собеседников. Сильнее расписывать, никакого объема не хватит. Глава и так получилась немаленькая.
имела ввиду то, где есть картинка. Но местами она отсутствует, вот там и надо подтягивать. ИМХО. Я ж не говорю, что плохо. Я говорю, что можно лучше, тем более для автора, который может - это как два пальца (пардон за физиологию :mrgreen: )
    
Andrey Rymin писал(а):Знаю, знаю, фокал в динамике - наше все. Но весь текст так не подашь. Такое только в коротких отрезках смотрится. Это, как у Кабаза режим терминатора в недавней главе. Буду и дальше при случае применять эту технику. Для меня це - новинка. Находится в процессе обкатки
Это на самом деле очень хороший прием. Главное не переборщить с частотой использования, иначе потеряется перчинка :) Но ты и сам знаешь, где у тебя в тексте должен быть пик, туда и лепи. Ну... иногда можно и в другое место, если цели другие :roll:
    
Andrey Rymin писал(а):Думаешь? А мне, наоборот, все время недобор мерещится. Дикарь все-таки, хоть и старенький.
Не... не скажу что прям явственно перебор/недобор. Вроде в меру. Перебор это у меня внутренне глубоко где-то поглючило. Если считаешь, что надо прибавлять, то не знаю... тут уж точно будет чересчур. Он же Мудрейший :D Тогда ведь суть этого слова уплывет в какой-то совсем уж реализм.
    
Andrey Rymin писал(а): Только здесь не пойму в чем косяк
        
    Cyber_blade писал(а):
    «Ножи и Звездный камень. « - очепятка
    
У Яра был один Длинный нож. Не "НОЖИ" )) Если скажешь, что имелось ввиду "ножи" что у имперцев, то не прокатит 8) Яр мыслит своими категориями, своего мира, и это видно в настроении отрывка. А тут вдруг ножи :?
    
Andrey Rymin писал(а): Повторяю, потому что так и не понял, чем этот оборот плох. Мне нравится - почему нет?
Пусть будет так)) а я разделю два пополам, отниму от трех одну треть и начну загибать пальцы, когда дело коснется масштабных баталий :mrgreen: Одна треть от полумиллиона - это цифра, а одна треть от трех - это.... печалька из курса арифметики для первошат :(
    
Andrey Rymin писал(а):Вспомни старое кино про гражданскую войну (тех же Неуловимых мстителей, например). Именно так конные Шумахеры и форсажничают - Хей! Еге-гей! - и поводьями бедную лошадинку тидыщ, тыдыщ с двух сторон
Верь всему, что на заборе пишут :mrgreen: Ты ездил верхом? Не просто посидел на конячке, и шагом побродил, а именно аллюр рысью выполнял? Потом скакал галопом? Не? А где бока у коня, ты в курсе? :D Я -да. Поверь человеку, который учился верховой езде и конкуру. То, что ты описываешь - понукание вожжами. И это совсем другая амуниция, и это западный стиль езды, и это плохо применимо в описываемой тобой погоне с маневрами.
    
Andrey Rymin писал(а):  Не удивило решение Дамарана завалить Яра? Читатели как-то спрашивали - зачем это он?
Не удивило. Его образ уже плюс-минус сложился. Признаться, когда вся эта ситуация образовалась, думала: сейчас либо солдат за Яром отправит, либо прикончит. Так второе и случилось :( Яра нельзя было оставлять в живых - выболтает лишнего, многое узнал, да еще и предводитель племени, хоть и беглый. Он такая же опасность, как Лиза. Разве что его жизнь не медяк стоит, а серебряник в понятии Эркюля :( Да, ассоциация "жизнь-деньги" в главе явственно видна и хорошо подана.
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 15 мар 2018, 00:37

    Блин! Глюк сожрал мой коммент :cry:
    Дублирую в сокращенной версии
    
    
    
Cyber_blade писал(а):У Яра был один Длинный нож. Не "НОЖИ

    
    Э нет, Киб. Именно что Ножи. У Яра - Длинный, у Маргара - Короткий. У вождя тот, что Йеннин, у Яра тот, которым ей руку тот Вечный отрубил.
    В тексте неоднократно упоминаются.
    
    
Cyber_blade писал(а):Верь всему, что на заборе пишут Ты ездил верхом?

    
    Не галопом. Исключительно по фильмам сужу - никогда темой не интересовался. Ковбои киношные тоже удилами коняшек хлещут. Но раз мастер сказал - нет, значит нет. :D
    
    
Cyber_blade писал(а):Не удивило. Его образ уже плюс-минус сложился. Признаться, когда вся эта ситуация образовалась, думала: сейчас либо солдат за Яром отправит, либо прикончит. Так второе и случилось Яра нельзя было оставлять в живых - выболтает лишнего, многое узнал, да еще и предводитель племени, хоть и беглый. Он такая же опасность, как Лиза. Разве что его жизнь не медяк стоит, а серебряник в понятии Эркюля

    
    Все правильно. Именно так. Пусть каких-то прям супер тайн Дамаран ему и не рассказал (не дурак же право), но Яр в любом случае - чувак ценный. Такого имперцам отдавать жалко :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а): Да, ассоциация "жизнь-деньги" в главе явственно видна и хорошо подана.

    
    Думал, что не заметила :D
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 18 мар 2018, 00:55

    А дальше? :?
    Прода где?
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 18 мар 2018, 13:06

    Киб, привет. Прода там же, где и твоя - в работе ;)
    Глава наполовину готова - просто очень длинная получается.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 20 мар 2018, 11:49

    Глава девятая — Путь к славе
    
     Ночью родичей от Гайраха спасал безотказный пузырь. Незримый магический купол никого не подпускал к мнимым посланцам Ярада ближе, чем на десять шагов, и безостановочная болтовня хромоногого Райха до утра оставалась снаружи. Оба раза охотники замечательно выспались под защитой чудесного камня, но лишь только рассвет начинал проникать сквозь зеленую крышу листвы, наставала пора подниматься и трогаться в путь. Прозрачные стены рушились, свежий воздух врывался к охотникам, а сквозь шум оживавшего лагеря в уши родичей пробивался опостылевший голос Гайраха, дежурившего у границы волшебного круга.
     - Как спалось божьим людям? - не знавший пощады Райх был уже тут как тут.
     - Хорошо, - буркнул Трой. - Тебе чего надо-то?
     - Так, будить вас пришел, - просиял улыбкой Гайрах. - Вон Сайган уже встал. Пора вам в развед выходить.
     - То нам и без тебя ведомо.
     Арил еще вчера подхватил, затеянную Тигром игру, и умышленно обращался с хромым надоедой, как можно более грубо, в надежде, что когда-нибудь тот отстанет от них.
     - До обеда небось дрыхнуть не собирались, - зевая, сообщил Лис. - А вот ты зря вскочил по чем свет. Мог бы еще поспать. А то смотри, силенок не хватит - один останешься. Никто тебя ждать не будет.
     - Знаю, знаю, - и не подумал обижаться Райх. - Но я уже ничего. Ковылять могу бодро. Поди не отстану.
     Гайрах, как узнал двумя днями ранее, что молодые Боголюбы посланы самим Ярадом жителей Долины спасать, так сразу же и прилип к ним репейником. Все вился вокруг да около и усердие свое демонстрировал в желании угодить божьим людям, как сам их повеличал. Хромоногий беспрестанно болтал о своей тайной великой любви к Яраду и о том, как он рад, что первым встретил избранных Громовержцем благих вестников. Причем, тот факт, что до него на Боголюбов наткнулся Сайган с разведчиками, Гайраха ничуть не смущал. Занудливый Райх отчего-то возомнил себя наипервейшим соратником божьих людей на всю Долину и постоянно крутился поблизости, готовый помочь, услужить, или просто подкинуть какой-нибудь дельный совет.
     - Вот раньше, когда я ногу только свернул еще, и правда идти не мог, - продолжал стрекотать Гайрах, как ни в чем не бывало. - Меня тогда спутники на раз бросили. Да под самым носом у демонов. И нечего, выбрался. Видать сам Ярад за мною приглядывал. А теперь и подавно не пропаду. От меня ведь польза всему людскому племени будет. Я же вмиг до всех весть о вас донесу. А несогласным, так и примером стану, - расписывал свою нужность хромой.
     - Водички холодной испить не хотите? Я вот набрал, - потряс бурдюком у Лиса под носом Гайрах. - До ручья путь неблизкий.
     - Да есть у нас, чем горло смочить. Иди уже, - отмахнулся охотник.
     Райх было хотел еще что-то сказать, но Арил скорчил страшную рожу, и хромой, удержавшись от новых речей, покладисто заковылял восвояси.
     "Надо же. Как быстро отстал." - коснулось мыслей охотника приятное удивление. - "Бросили его спутники, видите ли. А чего он хотел с таким языком? Вот в чем наше от них отличие - в Племени раненых не бросают. А для Безродных такое, похоже, в порядке вещей." - размышлял Лис о чести, даже не подозревая, как шатки его суждения.
     - Ладно, пошли уже, - вывел Трой из раздумий товарища и первым зашагал к, собиравшейся вокруг вожака, группе Кежучей. Арил, спохватившись, поднял свои вещи и двинулся следом.
     Когда Боголюбы явились к подножию старого дуба, приютившего на эту ночь беженцев под своей необъемлемой кроной, Сайган и другие разведчики уже были готовы отправиться в путь. Отряд беглецов, невзирая на новые знания о проходе на север, продолжал соблюдать осторожность и двигался дальше, лишь только проверив дорогу. Сначала вперед уходила команда охотников, к которым теперь примкнули и Арил с Троем, а затем уж, когда возвращался посыльный, по следам разведчиков отправлялись остальные Кежучи. Таким способом перемещаться по лесу получалось гораздо медленнее, чем иди они вместе, но Сайган уговорам не внял - приходилось ползти.
     Обменявшись сухими приветствиями, Боголюбы и Кежучи зашагали в сторону восходящего солнца. Светило пока еще робко заглядывало под густые кроны дубов, но видимость была уже сносной.
     Здешняя чаща болела. Плющ был везде. Ползучие стебли окутали округу курчавой зеленой пенкой, превратив древесные стволы в коконы гигантских гусениц, а ветви в череду пышных гнезд. Стараясь поменьше шуметь, люди крались сквозь заросли, высоко поднимая ноги.
     Лес, напротив, празднуя начало нового дня, вовсю распевал песню утра голосом тысячи птиц. Развеселому шуму пернатых вторили цикады, в ветвях над головами идущих стрекотали суетливые белки, изредка со стороны до ушей охотников долетал писк енотов, а то и курлыканье осторожной косули, учуявшей запах людей. Привычные звуки животного мира приободряли разведчиков. Обычное поведение птиц и зверей подтверждало, что тварей орды рядом нет. Но бдительность все-равно никто не снижал. Слишком уж глубоко в сердца жителей Долины проник за последнее время страх перед демонами.
     Пройдя около мили, отряд сделал первый короткий привал. Один из охотников сразу помчался назад - сообщить, что все чисто. Другого оставили здесь - дожидаться прихода людей, ну а все остальные снова двинулись к юго-востоку.
     Время шло. С каждой милей отряд уменьшался на двух человек. Через шесть остановок с Сайганом осталось лишь пятеро: Трой, Арил, да еще трое Кежучей. Следующий переход обещал стать последним. По его равершению разведчикам предстояло устроить настоящий привал, на котором можно будет спокойно передохнуть, дожидаясь основную группу, и лишь после, когда все подтянутся, в обновленном составе продолжить свой дерганый путь.
     Пока же шестерка охотников по-прежнему неторопливо кралась вперед, то и дело прислушиваясь к гомону леса, боясь пропустить изменения в окружающих звуках. Но все было мирно, как и вчера, и за день до того. У Арила даже начало складываться впечатление, что зубастых пришельцев здесь не было, нет, а может никогда и не будет. Замыслы и мотивация чернюков оставались для Лиса загадкой.
     "Кто его знает, а вдруг эти воинственные хозяева орды поведут своих тварей на север, забыв про восточную половину Долины?" - закрались сомнения в мысли Арила. - "А мы вот возьмем и сами сунемся в самую гущу? Ладно уж. Нечего сейчас этим голову забивать. Для начала нужно найти с кем соваться, а там поглядим, подумаем."
     Неожиданно на пути у разведчиков в просвете между деревьев показалась полоса голой земли. Найденная тропа тоже шла на восток — как раз куда нужно. И пусть она забирала немного южнее и малость петляла, а все равно лучше топать по ровному, чем брести по плющу. Осмотр истоптанного ногами и лапами грунта тотчас подтвердил - чудовища здесь не ходили. Посовещавшись, охотники единогласно решили дальше двигаться этой дорогой и, ноги немедля ступили на твердую землю. Идти стало легче.
     Тропа им попалась на диво широкая - такой и гигант без помех прошагает. Ходили здесь много и часто. Следы, несмотря на сухую погоду, во влажности леса держались подолгу — любой прочтет запросто. Услужливый грунт сохранил отпечатки различных звериных лап, да только людская нога ступала здесь значительно чаще. Надежда на скорую встречу с собратьями начала перерождаться в уверенность. И не зря. Не успели охотники прошагать и полмили, как их окликнули.
     - Эй, внизу! - послышалось откуда-то сверху. - Вы кто будете?
     От неожиданности путники прыснули в разные стороны и лишь после дружно задрали головы к небу. Синеву, как и следовало ожидать, заслоняли пышные кроны. В зелени никого видно не было, хотя кто-то в ветвях определенно сидел. Только где? По обеим сторонам от тропы ввысь взмывали громады двух исполинских дубов - места спрятаться валом.
     - Вы чего там, языки проглотили? - Вот теперь стало ясно, что слова прилетают с кроны правого дерева. - Или по-нашему не разумеете?
     Арил переглянулся с Троем, затем с Сайганом. Кивками решили кому начинать, и щербатый шагнул на тропу.
     - Кежучи мы - все, кто выжил. К Миртам идем. Слышали Одрег за озером народ собирает - у нас к тому вождю дело важное есть.
     - Маловато вас выжило, - сочувственно прозвучало сверху. - Знать, совсем поганы дела на западе стали. Жаль ваш клан.
     - Да... Досталось нам крепко, - сообщил Сайган листьям над головой. - Только здесь-то не все. Позади еще пара сотен бредет. Мы - разведка.
     - А... Тогда еще не все так и плохо у вас. - обрадовался невидимый собеседник щербатого. - От некоторых кланов и вовсе никого не осталось. Погодите. Сейчас я спущусь. Поболтаем нормально.
     Ветви дуба вверху затряслись, и из кроны к подножию упала лиана. Не успела лоза замереть, как по ней, упираясь ногами в объемистый ствол, ловко съехал рывками охотник. Без вещей и оружия, только кремневый нож на боку. Молодой — борода еле жидится. Человек подошел к собравшимся на тропинке разведчикам, и беседа продолжилась.
     - Ну привет вам поближе, - растянулся в улыбке чужак. - Не слыхал я про Кежучей раньше. Да то и не важно. Нынче кто только к нам не приходит - беда у всех общая. Если к Миртам идете, считай, что пришли. День ходу, и первые наши поселки пойдут - там уже вам расскажут куда и чего.
     - Нам к вождю побыстрее бы, - не выдержал Лис. - Дело срочное - промедлений не терпит.
     - Знаю я ваше дело, - ухмыльнулся Безродный. - Твари жуткие, да зубастые. Не впервой уже слышать. А вот видеть, не видывал. Вы давно их встречали? Случай по пятам не идут? А то, может, мы зря лясы точим и пора дым дымить?
     - Дым? - удивился Сайган. Кежуч взглядом пресек начинания Лиса, было собравшегося приступать к разъяснениям важной божественной миссии, и сменил разговор на другое. - Что за дым?
     - Так зачем мы по-твоему на деревья забрались и сидим, словно белки какие? - махнул Мирт рукой, указывая на ветки. - Там у нас с браткой схрон. Для костра даже место имеется. Коль заметим гостей неугодных, которые с мордами, так я бегом к своим, а братишка огонь разведет. Ну и дым стало быть укажет нашим, откедова твари идут. Будут знать, где встречать.
     - Да, хитро, - согласился щербатый. - Только дым еще надо заметить. Вы весь дуб запалить вознамерились?
     - Да на кой это? Черный дым видно сразу, - опроверг опасения Кежуча Мирт. - Если кое-какие листочки в смоле изваляешь, копоть черная в небо попрет будь здоров. Все у нас-то продумано. На втором рубеже по деревьям сидят смотряки. Не пропустят дымок - не боись. Это Вешке, братцу моему старшему, струхнуть еще можно - то ж ему оставаться на дубе. Вы, кстати, случай не ведаете, умеют демоны по деревьям лазать, аль нет?
     - Да вроде не могут. Большие уж точно, - обнадежил Арил караульщика, помятуя о собственном опыте.
     - Ну и славненько, - обрадовался Мирт и, задрав голову вверх, прокричал: - Слышь, Вешка. Не ползают чудища по дубам. Можешь теперь на страшиться.
     - А я и не страшусь, - обиженно прилетело в ответ. - Хорош там молоть языком. Лезай уж обратно.
     - И то правда. Заговорились мы тут, - пропала улыбка с лица древолаза. - Вам лучше сейчас не тропой, а впрямую на юг. Там будет другая дорожка - сведет куда надо. Только вы прям по ней не идите, держитесь чуть сбоку. В этих краях сейчас волчьи ямы на каждой тропе понарыты. Настил на тяжелую тушу рассчитан, но кто его знает, вдруг свалитесь. А вот за демонов можешь пока не бояться. Еще не дошли и на юге. Дымов мы не видели, а с нашего дуба обзор аж до озера. Ну, иль почти до него. Короче, ступайте, и духи вам в помощь, - завершил наставления Мирт. - Ну, а я уж полезу обратно. Вверх-то оно вам не вниз.
     С этими словами охотник, чье имя так и осталось неведомо, махнул на прощанье рукой и, в три шага, опять оказался у дуба, с которого давеча слез. Вопреки ожиданиям, обратно наверх Мирт забрался легко. Держась за лиану, ловкач прошагал по стволу, как по ровному и скрылся за пологом зелени.
     Разведчики тоже не остались стоять на месте. Немного подумав, Сайган повел группу обратно, навстречу своим, и вскоре ватага объединившихся Кежучей, покинув тропу, уже уходила на юг к указанной цели. Настроение путников приподнялось, страхи временно отступили, ноги словно наполнились новыми силами, а в глазах заплясали робкие искры надежды.
     Люди не знали и знать не могли, что в этот самый момент братья-караульщики со своего дуба заметили черную полосу дыма. Знак, предвещавший появление тварей орды, столбом поднимался к небу прямо по ходу движения группы Арила и Троя.
     Мирт, говоривший с Сайганом и родичами, было дернулся слезть с дерева, чтобы попробовать догнать бедных Кежучей, идущих на верную смерть, но Вешка на правах старшего не пустил. Им давали приказ: ждать пришествия демонов по конкретной тропе, и ослушаться было нельзя. С дисциплиной у Миртов в последнее время был полный порядок. Да и дельная мысль, что пришла неожиданно старшему брату на ум, помогла караульщикам утвердиться в этом нелегком решении.
     - Может, так оно будет и лучше, - нахмурившись проговорил Вешка. - Глядишь, нашим подмогут. Или на худой конец отвлекут на себя этих чудищ – все ж польза.
    
    ***
    
     Пробираясь к искомой тропе, Боголюбы и главарь Кежучей обсудили весьма щекотливый вопрос - есть ли смысл рассказывать каждому встречному про истинную цель их похода? Взвесив плюсы и минусы, хорошенько обдумав последствия, все сошлись на одном - правду должен услышать лишь вождь, а любым другим Миртам открывать свои тайны не следует. Вот оценит их доводы Одрег, тогда сам и решит, как своих убеждать. Так сподручнее будет.
     Приняв решение, командиры отряда немедленно вознамерились поведать о нем остальным. Заприметив чуть в стороне подходящую поляну, способную уместить всю толпу, Сайган тут же направился к ней. Трой, Арил и другие охотники двинулись следом. Когда под открытое небо из леса выбрались все до последнего старца, лидер Кежучей произнес неожиданно длинную речь - видать, хорошо понимал, чем им может аукнуться раньше времени всплывшая правда. Разъяснив суть задуманного, повторив все два раза, грозно ткнув в грудь Гайраху мозолистым пальцем, вождь остатков могучего некогда клана бросил странный взгляд на Арила.
     "Боится" - легко понял Лис. "Не верит в успех нашей выдумки. Страшится, что нас Мирты на копья поднимут. С ним самим заодно. Наверняка, чуть-что отречется от нас и от нашего дела. Нужно с ним держать ухо востро - тот еще гад"
     Тем временем люд покинул поляну, и дорога продолжилась. Солнце, плывущее над листвой, как раз миновало середину дневного пути. Нужно было спешить - хотелось добраться до Миртов затемно.
     Довольно долго ничего вокруг не менялось. Лес, как лес. Ни единого признака приближения обжитых человеком земель - глушь, обычная для Долины дремучая чаща. Словно и не прошли сотни миль на восток, а шагают под кронами буков и грабов где-то в окрестностях родного поселка. Затем потихоньку начали пропадать кусты ежевики и заросли молодого орешника. Постепенно вернулись дубы, а плющ, наоборот, сгинул неизвестно куда. Стало заметно светлее. Через милю явились еще перемены. Средний возраст деревьев, стоявших вокруг, хорошенько подрос. Между толстых стволов - хоть пляши. Лес стал реже, а видимость лучше. Оттого-то полоску искомой тропы Лис и смог разглядеть еще издали.
     Народ радостно загалдел, прибавляя ходу, но впереди их ждало одно весьма неприятное открытие. Идущий первым Сайган неожиданно резко остановился и, вскинув вверх руку, шикнул на ближних к нему болтунов.
     - А ну-ка, уймитесь все!
     Говорливые рты замолчали, и приказ, уйдя по цепочке назад, быстро создал тишину.
     - Слышите? Лес молчит, - полушепотом поделился Безродный важной новостью с Тигром и Лисом, стоявшими рядом. - Зря мы рано расслабились. Нужно глянуть тропу.
     На этих словах щербатый сорвался с места и, в сопровождении нескольких охотников, за считанные удары сердца достиг близкой цели.
     Беглый осмотр тропы немедленно подтвердил самые худшие опасения Кежуча. Земляную дорогу по всей ее ширине густо покрывали свежие следы многих когтистых лап. На счет того, кому они принадлежат двух мнений быть не могло. Орда!
     Сайган зло выругался и принялся обследовать истоптанный грунт уже более тщательно. Другие охотники, разойдясь по тропе в разные стороны, тоже занялись высматриванием подробностей в мешанине следов. Вскоре все уже было известно. Не так давно здесь к востоку протопало два рогача и десяток хвостатых - невеликий отряд. Не то, что зубастая стая, перебитая некогда родичами возле поселка Орлов. То ли силы орды наконец истощились, то ли черные гады сменили прежнюю тактику и разбились на мелкие группы. И то и другое давало хорошие шансы охотникам Миртов отбиться от первой волны иноземного воинства без серьезных потерь. По кускам управляться с ордой уж гораздо сподручней, чем приди они разом. Но вот разум подсказывал Лису другую причину.
     "Все-таки полезли на север", - пронеслась в голове у Арила тревожная мысль. "Нашу Долину уже посчитали своей. Оставили недоеденный ломоть на закуску, а сами разинули рот на новую большую лепешку. Только вот по зубам ли кусок? Неизвестно... Надеюсь, что нет".
     Череда рассуждений заставила Лиса вздохнуть и скривиться - он сильно переживал за своих.
     "Хотя, может, все это только мои фантазии, и дело здесь совершенно в другом? Кто ж знает, о чем вообще думают эти черные нелюди? Может, они меж собой передрались, и большая часть чернюков воротилась домой? А, может, и нет. Вдруг уже завтра их будут здесь целые полчища? Что гадать? Все равно бесполезно. В любом случае, план менять поздно - иного пути у нас нет. Нужно двигаться дальше к намеченной цели, и будь что будет".
     - Пойдемте. И так все понятно. Что зря время терять? - перевел Лис свои мысли в слова.
     - И куда нам идти?! - возмутился Сайган. - Не за ними же.
     - А почему бы и нет? Нам ведь как раз туда и надо, - ткнул пальцем Арил на восток. - Эту жалкую стайку Мирты легко перебьют - тут к ежу не ходи. А попробуют демоны сдернуть, так мы их и встретим. Наших сил вполне хватит. Чернюков упустить нельзя. А то гады немедля вернутся с большими силами. Мы у себя через это уже проходили.
     - Правильно Арил говорит, - поддержал Лиса Трой. - Без больших они нам таким числом не страшны. А сбежит хоть один урод, жди беды. Их всего-то двое. Нас, считай, в сто раз больше. Коль что, одолеем.
     Кежуч задумался. Некоторое время Сайган мял бороду пальцами и чесал за ушами. Все изыскивал оправдания, позволявшие ему не прослыть трусом. Наконец отыскал.
     - Не. Нас и так слишком мало осталось. Не хочу я людьми рисковать. Обойдем, - напустив на себя вид заботливого вождя, медленно покачал головой щербатый. - Пусть тикают, коль смогут. До Великой реки путь не близкий - по неделе туда и сюда, в лучшем случае. Через месяц, глядишь, и заявятся снова, да только нас здесь уже не будет, - подытожил Сайган свои доводы. - Заберем-ка лучше немного южнее - небольшого крюка дадим. Пусть Мирты пока сами справляются. Придем на готовенькое. Так разумнее будет.
     На этих словах Кежуч повернулся к Лису спиной, как бы показывая, что разговор окончен и уже было собрался сойти с тропы, но Арил ухватил его за руку.
     - Стой, Сайган! - Лис специально, чтоб слышали все, повысил голос до крика. - Ты похоже не знаешь о демонах самого главного! Эти гады умеют метать свои мысли на многие мили! Чуть отступят назад, туда где собратья их смогут услышать, и все - весть пошла. За полдня разнесут по Долине от твари до твари про место, где прячутся люди. Не успеешь глазом моргнуть, а новая стая уже тут как тут. И в десятки раз больше числом. Я не знаю. Возможно и так докричаться сумеют, прям с битвы. Но будем надеяться - нет. Если другой стаи поблизости нет, тайна о людях за озером умрет вместе с этими тварями. Сейчас если струсим, потом пожалеем. Поверь мне - я знаю, о чем говорю. Пойдем по тропе. Соглашайся. Мне врать смысла нет.
     Завершив свою пылкую речь, Лис с мольбой взглянул на щербатого. Тот скривился. Глаза Кежуча бегали от Боголюба к своим соплеменникам и снова к Арилу. А толпа тем временем оживала. Постепенно первые робкие выкрики сменились нарастающим гулом. Охотники трясли поднятыми над головой копьями, зло плевали на землю, стучали себя кулаками в грудь. Вскоре уже галдели решительно все, и Сайган не выдержал.
     - Ладно, - выдохнул вождь. - Убедил. Я и правда про это не знал. Раз все так, значит топаем дальше, - и, повернувшись к своим, взялся за наставления:
     - Как заслышим чего - за деревья, и целим из луков. На рожон не лезть, бить тварье издали. Посланцы Ярада поди смогут и сами управиться.
     Щербатый с вызовом зыркнул на Лиса и первым зашагал на восток.
    
    ***
    
     Поначалу путь Кежучей проходил без сюрпризов. Следы чужаков продолжали вести на восток, иногда разделяясь. Хвостатые бестии время от времени покидали тропу, убегая то влево, то вправо. Видно, шныряли по окрестностям в поисках дичи. Вскоре каждому стало понятно — число чудищ охотники оценили неверно. Тварей было уж точно не десять - в лучшем случае в два раза больше, а то как и не в три.
     Это открытие весьма опечалило путников. Боевой настрой Кежучей мигом пропал, как и не было. Но то ерунда. Вскоре на людей обрушилась такая новость, что предыдущая показалась цветочками.
     Гигант! Здоровенные следы зубастой громадины выходили из-под деревьев с правой стороны от тропы и дальше уже устремлялись вперед по дороге вместе с другими. По всему получалось, что хищник какое-то время назад отчего-то покинул своих и бродил по лесам в одиночку. И случилось это еще до того, как посланцы орды миновали то место, где к тропе вышли Кежучи. Может, ящер почуял какую тухлятину и ходил ее слопать, может, что-то еще отвлекло ненасытную тварь. Только людям от этого было не легче - не готовый ко встрече с гигантом народ окончательно сник.
     - На такую дурость я согласия не давал, - недовольно бурчал Сайган, продолжая шагать. - Ладно мелочь - с этими еще справиться можно. Но большой... От таких лучше сразу бежать. Нашими копьями его шкуру все равно не пробьешь. А вдруг Мирты не справятся? Что тогда?
     - Тогда они слабаки и в прорыве на север нам не помощники! - огрызнулся Лис. - Хватит ныть. В одной битве мы смогли одолеть четверых великанов за раз. А еще до того я другого сумел подстрелить в одиночку. Давай лучше слушать, а то расшумелись... Того и гляди натолкнемся на эту напасть.
     Безродный с сомнением посмотрел на Арила, не поверив словам хвастуна, но смолчал. Дальше двигались молча. Неторопливо шагали вперед, едва ли не крались, вслушиваясь в далекие звуки. Но таких было мало. Чудища походя распугали лесных обитателей, а сами пока находились слишком далеко, или... тихо сидели в засаде.
     Лис сглотнул подступивший к горлу комок и еще раз внимательно вгляделся вперед. Вроде, пусто.
     Ничего не менялось миль пять. Солнце начало клониться к закату, бросая косые лучи сквозь прорехи в листве на спины идущих Кежучей. Нервотрепка в отряде давно отыскала предел, и пошла на попятную. Охотники просто устали бояться. Человек - зверь особенный, ко всему привыкает. Даже Лис убрал камень-защитник в карман. Понадобится, достать - не проблема. Наконец, впереди замаячил просвет, и через триста шагов тропа вывела людей на средних размеров поляну.
     Выйдя из-под деревьев, путники ахнули. Сайган немедленно вскинул руку, останавливая отряд и попятился сам. Глаза щербатого бегали из стороны в сторону, выискивая опасность, но таковой не нашлось. Как и не обнаружилось на поляне живых. Только мертвые. Много мертвых...
     Все пространство с обеих сторон от тропы покрывала высокая, человеку по пояс, густая трава. Раньше в ней могли запросто спрятаться сотни охотников, нынче же пышные желто-зеленые заросли были сильно измяты и расписаны красным. Кровь обрамляла фигуры раскиданные тут и там по поляне. Часть тел лежало практически целыми, другим не хватало конечностей, некоторые лишились голов, ну а несколько трупов были настолько истерзаны, что опознать в них людей можно было с великим трудом. Зрелище из кошмарного сна. Засада, обратившаяся побоищем. Настоящее царство смерти - ни дать, ни взять кусок Бездны, вырванный из подземья и перемещенный сюда по воле Зарбага.
     Утешало одно: тварей орды на поляне тоже валялось немало. Пара десятков хвостатых, опрокинутый на бок рогач, и два чернюка. Последних Арил отыскал взглядом в первую очередь, еще до того, как Кежучи, осмелев, начали выбраться из леса на поле недавнего боя. Один из уродов лежал, весь утыканный стрелами, недалеко от поверженной туши своего скакуна. Другой распластался у самой тропы, на окраине ямы.
     Подкравшись к огромной дыре, перекрывавшей дорогу в середине поляны, Арил осторожно заглянул внутрь. В недрах провала, на глубине двух десятков локтей, бездыханно полувисел-полулежал, нанизавшись на обожженные колья, рогач. Шкура на брюхе чудовища не совладала с давлением тяжеленной туши и поддалась деревянным шипам.
     Оторвав взгляд от нутра волчьей ямы, Арил медленно закрыл глаза и на мгновение как будто перенесся в недалекое прошлое, к самому началу сражения. Фантазия парня легко воссоздала картину.
     'Вот на поляну колонной выходят ордынцы. Первым едет чернюк. Вдруг под тяжелыми лапами твари с треском рушится крышка ловушки - и понеслось. Шустрый наездник успел соскочить со спины рогача, или выпрыгнул прямо из ямы. Неважно. С обеих сторон от дороги из травы поднимаются сотни людей. Стаи стрел отправляются к целям. Первый чернюк и четыре хвостатые твари падают прям на тропе. Остальные чудовища, бывшие рядом, все ранены, но отнюдь не смертельно. Большинство же пока еще только выходят из леса. Те целы. И злы.
     Оставшийся в живых зверовод, распахнув капюшон, отдает беззвучный приказ своим слугам. Но сейчас это лишнее. Твари и так, сразу после атаки людей, прыгают в разные стороны без всякой команды. Зубы впиваются в плоть, брызжет первая кровь, начинается свалка. Организованные группы охотников рассыпаются на отдельных бойцов. Луки уже бесполезны, и в ход идут копья.
     Тут на поляну из леса выбирается немного припоздавший гигант. Чудище сразу кидается в самую гущу сражения, и яростно рвет подвернувшихся воинов на части. Охотники гибнут один за одним, но людей слишком много - великану со всеми не справиться.
     Тварей орды постепенно становится меньше. Вот в несколько копий смогли завалить рогача. Чернюк, кувыркнувшись, вскочил, и его длинный нож начинает мелькать, сея смерть. Народ прыснул в стороны. Стрелы тех, кто был дальше, пронзают урода. Он мертв. Остается гигант... '
     - Арил, мы нашли раненого, - вырвал Лиса из грез голос Троя. – Иди-ка сюда.
     Парень, долго не думая, бросился к Тигру и нескольким Кежучам, обступившим кого-то невидимого отсюда в траве. Протолкавшись к лежащему, он присел на корточки рядом с Сайганом, но уже было поздно - несчастный отходил в верхний мир. Лис застал лишь обрывок последней предсмертной фразы.
     - ... остальные, побежали за ним, - давясь кровью, пробулькал Мирт и отпустил дух к Яраду.
     Начиная догадываться о чем были эти слова, Арил толкнул в бок щербатого и вопрошающим кивком воззвал его к ответу. Кежуч скривился и недовольным голосом развеял сомнения Лиса:
     - Часть воинов струсили и попытались сбежать. Многие прямо по тропе ломанулись. Большой демон погнался за ними, а там поселок. Все остальные охотники рванули следом, но этот говорил, - Сайган махнул головой в сторону только что отошедшего к духам, - что их слишком мало осталось. Не сдюжат.
     - Так чего же мы ждем?! - вскочил Арил на ноги. - Быстро за ними!
     - Ты сдурел, Боголюб?! - не остался сидеть и Сайган. - Смерти ищешь?
     - Мне некогда с тобой спорить! - выкрикнул вместо ответа охотник. - Все, кто хочет спастись за горами, за мной!
     Лис схватил Троя за руку и повлек за собой. Безухий сначала было уперся, но потом передумал и шустро припустил вслед за отчаянно смелым товарищем. Родичи, не оглядываясь, бежали вперед и не знали, что позади хромоногий Гайрах, подавая пример остальным, первым двинулся догонять Боголюбов. Затем, ненамного отстав от Райха, с места сорвался кто-то из Кежучей. За ним еще несколько. Вскоре Сайгану пришлось, спасая свою репутацию, тоже броситься в лес по тропе. Краткий миг, и на жуткой поляне остались одни мертвецы - все живые умчались за Лисом.
     Меньше мили стремительным бегом, и до слуха родичей донесся рассерженный рев огромного ящера. Звук пока был глухим и далеким, но он приближался. Спустя шагов триста стали отчетливо слышны и другие весьма неприятные звуки: стоны, крики, тяжелая поступь, удары чего-то о что-то. В поселке творилось недоброе, но другого никто и не ждал.
     Еще один последний рывок, и древесные стены тропы расступились, открывая взгляду картину ужасного действа. Тварь громадных размеров, совсем обезумев от ран покрывавших все тело, буйствовала между домов и загонов, круша землянки одну за одной. Все, кто силился ей помешать, погибали в зубах, бились толстым хвостом, или просто топтались огромными лапами. Человек эдак сто носилось за зверем во след, по мере возможности обстреливая гигантскую тушу из луков. При самых болезненных попаданиях тварь надрывно ревела и бросалась на ближайших двуногих врагов. Люди прыгали в стороны, стараясь укрыться от демона за кирпичными стенами пока еще целых жилищ, но сбежать удавалось не всем и отнюдь не всегда. Кажется, Мирты все-таки проигрывали в сегодняшней битве.
     Выскочивший из леса Арил не стал любоваться сражением, присматриваясь к деталям. Парень, долго не думая, бросил на землю копье, скинул мешок со спины, снял с плеча лук и колчан. В редкую траву у края дороги рухнула сумка магистра. При себе он оставил только камень, родящий пузырь, да безумную ярость в глазах.
     - Давай сюда меч! - в спешке выкрикнул Лис.
     Тон приказа и взгляд молодого охотника были столь выразительны, что Трой не решился перечить. Длинный северный нож перешел из рук в руки, и Арил приступил к наставлениям:
     - Если у меня не получится, цельте из луков в глаза - только так с ним и можно управиться. Меч и камень потом подберешь, если гада завалите.
     С этими словами охотник сорвался с места и помчался к поселку. Высыпавшие в этот момент из под деревьев Кежучи, было сунулись следом за ним, но Трой удержал самых смелых, на других зло прикрикнул Сайган. Люди из задних рядов, кого любопытство толкало вперед, начали двигаться в стороны и вскоре, рассыпавшись вдоль кромки леса, замерли с луками в руках. Позиция для стрельбы по гиганту не подходящая — далековато. Зато отсюда было хорошо видно, как стремительный Лис огибает одну из землянок, подбираясь к чудовищу сзади. План шального товарища был понятен пока только Тигру. Безродные же следили за юным посланцем Ярада, расширив глаза и распахнув в удивлении рты. По их мнению, отважный смельчак шел на верную смерть.
    
    ***
    
     Одна стена, другая, третья. Короткими перебежками Арил приближался к чудовищу, беснующемуся в центре поселка. Сюда от тропы он домчался, как ветер, но теперь спешка — зло. Нужно незаметно подобраться вплотную к зверюге, а там... Лис шепотом помянул Ярада и бросился в новый рывок.
     Здесь, на западной части огромной поляны, пестрая россыпь землянок начиналась от самой опушки. За людскими жилищами, чуть в стороне, размещались загоны для всяческой живности. Дальше шли аккуратные, покрытые всходами огороды, за которыми желтело большое общинное поле. Завершала картину лесная стена на востоке, что вставала едва ли не в миле отсюда. И везде было пусто. Только воины, ведущие битву с чудовищем, голосили поблизости, да нещадно ревел сам гигант.
     Теперь Арил понимал, что женщин, детей, стариков и других не способных сражаться сородичей Мирты вовремя вывели из поселка, а в раздавленных хижинах пусто. Тем не менее он не стал менять прежний план, вознамерившись во что бы то не стало довести до конца, то что начал.
     Ближе. Ближе. Еще немного. Он уже не бежал - осторожно подкрадывался. Меч временно переместился в левую, не самую удобную руку. Правую занял более важный предмет - чудный камень, горящий зелеными символами. Как готовая прыгнуть змея, над десяткой висел большой палец Арила. Стоит только дотронуться, и пузырь оградит от любой опасности. Но задача в другом. Глаза охотника неотрывно следили за дерганными движениями чудища. Ноги мягко ступали по крошеву — остаткам кирпичной кладки.
     Вот до гиганта осталось едва три десятка шагов. Толстый хвост с разворота врезается в стену землянки бревном. Дом — в труху! Лапы топают так, что земля содрагается. Мерзкий хруст — пастью сцапал нерасторопного Мирта. Жаль беднягу, но зверь отвлечен — можно чуть подбежать. Вот сюда, за оградку. Невысокая — еле прикрыла макушку, но и на том спасибо. Странно, что хилый плетень вообще цел. Зверь тем временем то ли успел заглотить тело жертвы, то ли сплюнул пожеванный труп — жуткие челюсти снова свободны: лязгают, брызжут слюной. Кровь стекает по скулам на шею и капает вниз. Чудище пляшет на месте, крутится во все стороны, стараясь схватить мельтешащих вокруг надоедливых лучников. Ну замри же! Замри! Куда там — вертится вихрем. И откуда только силы берутся? Но ничего, подождем.
     Вдруг чудовище повернулось к Арилу спиной и застыло, склонившись над чем-то. Охотник решился. Как стремительный стриж, парень кинулся к твари, минуя опешивших Миртов. Подбежав к зверю с тыла, Лис на глаз оценил расстояние... Есть! Незримая сфера мгновенно родилась в нажатии пальца. Купол двадцати шагов в поперечнике, накрыл собой ближнюю хижину, часть другой и поляну меж ними. Ветер стих. Мертвый штиль пузыря нарушало только дыхание Лиса, да посвист воздушных порывов, идущих от метавшегося из стороны в сторону хвоста.
     Получилось! Чудовищный ящер был пойман, и двигаться больше не мог. Вернее - зверь двигался, извиваясь за стенкой как уж, но лишь только в пределах весьма ограниченной зоны, не дающей гиганту достать кого-либо из Миртов. Громадная тварь, изогнувшись, отчаянно билась о стену огромной башкой, скребла купол лапами, пыталась зубами прогрызть неожиданно затвердевший воздух, но все было тщетно. От могучих потуг великана земля по периметру пузыря пошла мелкими трещинами, заколыхалась солома на крышах землянок... и все. Добиться чего-то большего зверь не мог. Он бесился, ревел и хлестал внутри купола толстым хвостом, что теперь оказался в ловушке. Пойманный хищник еще не додумался своим маленьким мозгом, до грядущих последствий случившегося.
     Зато наблюдавший за зрелищем Трой хорошо понимал, что последует дальше.
     - Все! Дело сделано! - радостно сообщил Тигр Кежучам, что как завороженные, во все глаза пялились на "танцы" гиганта. - Теперь Лис ему хвост отрубит, и все - истечет гадина кровью и сдохнет. Пойдемте уже. Надо Миртам объяснить, что к чему, а то не дай Ярад, кто из них умом тронется. По вам вижу: такое вполне возможно, - впервые за весь этот день позволил себе улыбнуться безухий. - Догоняйте.
     Трой смело двинулся к месту пленения твари, а Арил в это самое время нанес первый размашистый удар в основание хвоста. Зверь взревел пуще прежнего, но охотника это уже не пугало. Лис рубил и рубил шкуру, мясо и кость, словно какой дровосек, перепутавший дерево с плотью. Хотя топор здесь едва ли бы справился — слишком упруго и вязко. С мечом тоже тяжко пришлось, но невероятно острый нож северян потихоньку справлялся с задачей. К моменту, когда ему удалось кое-как победить позвонки, Арил весь упарился. Пот возможно и тек где по телу охотника, но под кровью чудовища, что теперь покрывала Лиса с пят до ушей, его было не видно. Никакая разделка дичи, даже самой большой, вроде буйвола, или медведя не могла так запачкать и так утомить.
     Арил еще пару раз рубанул для острастки, немного подрезал с краев... Все. Огромный отросток отпал окончательно, рухнув наземь у самой незримой стены. Дальше грозного ящера, по идее, должно было убить просто время. Лис облегченно вздохнул и уселся на мясистую чурку. Оставалось чуть-чуть подождать.
     Облокотившись на край пузыря, охотник смотрел, как за стенами купола воспрявшие духом Мирты пытаются с близкой дистанции поразить зверя в глаз. Стрелы тыкались в морду чудовища около цели, но никак не могли прилететь куда надо. Великан мотал головой, не обращая на эти уколы внимания – он по-прежнему дрался с воздухом, что предательски затвердел. Правда, движения чудища были уже не так резки и яростны — измученная твать мало по малу сдавалась.
     Затем из-за хижин вышли Кежучи с Тигром, и бесполезная трата стрел прекратилась. Обильно жестикулируя, люди принялись друг с другом общаться, время от времени тыкая пальцами в сторону Лиса. Судя по лицам местных, тайна волшебного камня и личностей посланцев Ярада, в данный момент переставала быть тайной. Замысел скрыть свои планы до встречи с вождем провалился, но Арил не расстроился.
     "Может так будет и лучше?" - размышлял Лис о будущем, сидя у красной струи продолжавшей журчать. "Я ведь у них на глазах одолел великана – вон сколько свидетелей. Все эти люди теперь будут верить в меня и в защиту Ярада. Глядишь подсобят остальных убедить. Вон, как Трой грудь выпячивает."
     Потихоньку кровь сбавила ток, а потом и вовсе закапала. За стеной ящер больше не дергался - смиренно завалившись на бок, лежал дохлой тушей. Зверь, убивший сегодня столь многих, наконец-то и сам умирал. Жизнь еще проявлялась в движениях век, но уже было ясно: чудовище больше не встанет.
     Для надежности выждав еще немного, Арил поднялся с земли и, подойдя к камню, нажатием пальца убрал незримые стены. Купол схлопнулся, вещь магистра отлипла от прежнего места в пространстве. Спрятав «Дар Ярада» в карман, Лис направился к зрителям кровавой расправы над демоном. Те заметили - копья с луками победно взметнулись над головами охотников. По мере приближения к людям, Арил начал различать в общем радостном гомоне первые отдельные голоса. Один, самый громкий, казался уж больно знакомым. И правда. Хромой надоеда-Райх успел-таки вовремя доползти до поселка и сейчас, протолкавшись вперед, неистово верещал:
     - Слава посланцу Ярада! Слава Арилу, победителю демонов!
     Постепенно собравшийся рядом народ подхватил клич Гайраха, и над полем, от леса до леса, громогласно и слаженно зазвучало:
     - Слава! Слава! Слава!
    
    Глава десятая - Жадные воды Арнея
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 27 мар 2018, 16:32, всего редактировалось 2 раз(а).
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 20 мар 2018, 16:13

    Хорошая глава, не зря долго с ней провозился. Мой нудный рабочий день стал ярче :) Арил радует. Лисенок молодец, соображает как надо «дары» использовать. И перемены в характере ощутимы. Он стал жестким и даже немного циничным. У Арила задатки лидера хорошо прощупываются, да и амбиций тоже немало ‒ еще на конкурсе перли :mrgreen: В принципе, Арил у меня в любимчиках, поэтому за ним всегда с интересом наблюдаю. :wink:
    Теперь по брожениям лесным. Ну, не все так страшно, я даже в этот раз не засыпала. :) И вот почему: 1. Разнообразил хождения картинкой (больная роща, деревья, зверье) 2. Есть диалоги. Вот когда ты просто излагаешь факт хождений с милями и право-лево-назад-на восток ‒ это нудняк, а тут дал и информацию и картинок не пожалел ‒ тут уже подключается воображение читателя. Вот это я и пыталась тебе объяснить, жалуясь на подачу таких моментов.
    Вот еще, что меня зацепило. Не скажу, что минус, но можно и доработать. Вся глава подана глазами Лиса, с его мыслями и ощущениями. А вот Трой будто призрак рядом ошивается. Парой фраз перекинулись, пару раз он мелькнул, и нет его. Не увидела я Троя. А ведь он там. Они ведь могли кое-что и обсудить, и часть мыслей Арила могла быть фразами в диалоге. Это бы кое-где разбило бы «кирпичи» и расшевелило бы Троя. Зачем думать, когда рядом ошивается сопартиец и можно поговорить? Взять хотя бы момент, когда Арил приходит к выводу, что Сайган боится. Это он мог бы шепнуть Трою. Или хитрый и наблюдательный Трой мог бы сказать Лису. :roll:
    По тексту совсем мало. Отметила мелочи, которые спотыкнули. Буквально несколько моментов.
    «Хромоногий беспрестанно болтал о своей тайной великой любви к Яраду и о том, как он рад, что первым встретил избранных Громовержцем благих вестников. Причем, тот факт, что до него на Боголюбов наткнулся Сайган с разведчиками, Гайраха ничуть не смущал. Занудливый Райх отчего-то возомнил себя наипервейшим соратником божьих людей на всю Долину и постоянно крутился поблизости, готовый помочь, услужить, или просто подкинуть какой-нибудь дельный совет» ‒ смысловые повторы. Можно и чикнуть.
    «Но бдительность все-равно никто не снижал» ‒ царапнуло
    «Замыслы и мотивация чернюков оставались для Лиса загадкой.» ‒ выбилось слово «мотивация», тяжелое и неуместное
    «Синеву, как и следовало ожидать, заслоняли пышные кроны.» ‒ тут прям улыбнулась. Чего еще можно ожидать в лесу? Вот же ж загадка.
    «Говорливые рты замолчали, и приказ, уйдя по цепочке назад, быстро создал тишину.» - не понравилась фраза.
    «Череда рассуждений заставила Лиса вздохнуть и скривиться - он сильно переживал за своих.» ‒ странная последовательность и странная реакция. «скривиться» - явно лишнее в этом ряде.
    «Тварей было уж точно не десять - в лучшем случае в два раза больше, а то как и не в три.» ‒ вязкое бла-бла… «а то и в три» было 7 стало 5)) но и так язык заплетается.
    «Как готовая прыгнуть змея, над десяткой висел большой палец Арила» ‒ :shock: палец - змея? смешная картинка получается, заменить бы.
    Как-то так :)
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 20 мар 2018, 23:33

    
Cyber_blade писал(а): Хорошая глава, не зря долго с ней провозился.

    
    Рад, что тебе понравилось :D Но справедливости ради стоит отметить, что с предыдущей я возился еще дольше. А со следующей, чувствую, побью все рекорды медлительности, что еще ни о чем не говорит :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а): В принципе, Арил у меня в любимчиках, поэтому за ним всегда с интересом наблюдаю.

    
    Следующая глава про него тебе точно понравится - зуб даю 8)
    
    
Cyber_blade писал(а):Теперь по брожениям лесным

    
    Тут вдвойне порадовала. Боялся, скажешь, что встреча с братьями-Миртами лишняя. Ну, которые с дуба. (после медсестры-то :roll: )
    
    
Cyber_blade писал(а): Вот еще, что меня зацепило. Не скажу, что минус, но можно и доработать. Вся глава подана глазами Лиса, с его мыслями и ощущениями. А вот Трой будто призрак рядом ошивается.

    
    Так и задумывалось. Потом хочу главу глазами Троя дать. Внутри одной главы фокал между ними делить не хотелось. Путано получится.
    Но про диалог ты права. А то они будто и не общаются меж собой. Хотя это не так. Обида, конечно, осталась, но в несравнимо меньшем объеме. Сейчас они в одной лодке и друг за друга горой :D Надолго ли - другой вопрос :wink:
    
    
Cyber_blade писал(а):«Синеву, как и следовало ожидать, заслоняли пышные кроны.» ‒ тут прям улыбнулась. Чего еще можно ожидать в лесу? Вот же ж загадка.

    
    Так стеб же :D Типа, знали, что вверху увидят, а все равно бошки задрали.
    
    С остальными замечаниями согласен - спасибо.
    Кроме пальца-змеи - его не отдам 8)
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 21 мар 2018, 11:26

    
Andrey Rymin писал(а):Следующая глава про него тебе точно понравится - зуб даю 8)
Эээ... погоди вставную челюсть из стаканчика доставать и зубами разбрасываться, допиши сначала, а там будем посмотреть :mrgreen:
    
Andrey Rymin писал(а):Боялся, скажешь, что встреча с братьями-Миртами лишняя. Ну, которые с дуба. (после медсестры-то :roll: )
Нет. С чего же они лишние? Кратко инфу по обстановке дали, да и немного оживили дорогу. А еще по лианам с дубов у тебя никто не спускался :mrgreen:
    
Andrey Rymin писал(а):Так и задумывалось. Потом хочу главу глазами Троя дать. Внутри одной главы фокал между ними делить не хотелось. Путано получится.
Я не про фокал, а про Троя, которого нет, см. диалоги.
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 22 мар 2018, 21:58

    
Cyber_blade писал(а):Я не про фокал, а про Троя, которого нет, см. диалоги.

    
    Да понял, понял. Будет Трой. Вставлю пару диалогов. :roll:
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 27 мар 2018, 16:15

    Глава десятая – Жадные воды Арнея
    
     Величайшая мировая река, что, поблескивая мелкой волной, неторопливо текла перед взором полковника больше походила на море. Свесив ноги, Арчи сидел на краю обрывистого откоса, подпиравшего воды Арнея. Невысокая, но почти отвесная круча протянулась вдоль всего восточного берега и лишь изредка разрезалась оврагами мелких притоков. У подножия этой природной стены, ярдах в трех от сапогов Монка, желтел узкий пляж, а за ним начиналась бесконечная серая гладь. Этот хмурый оттенок сейчас придавали реке облака, затянувшие небо, но в другую погоду Арней мог менять цвет воды от кристально-прозрачного голубого до мутно-зеленого, а в дожди даже буро-коричневого. Как-то раз Арчи повезло лицезреть бирюзу, что случалось действительно редко. Было это зимой в ясный солнечный день очень-очень давно, и уже почти позабылось.
     Несмотря на эпитет "бескрайняя", проникающий в мысли полковника при одном только взгляде на реку, дальний берег Арнея Монк видел. Или лучше сказать различал. В паре миль к западу тусклая желтоватая полоса разграничивала воду и сушу. Там пологие песчаные скаты плавно переходили в пышные заливные луга, а за ними сплошной чередой вдоль реки шли деревни крестьян, хутора и отдельные фермы.
     Полоса наиболее плодородной земли повсеместно возделывалась. Огороды сменяли поля, на покосах меж ними сушилось в копнах золотистое сено, скот стадами бродил ближе к краю воды, выпасаясь на травах. Повсюду кипела работа, и широкополые шляпы селян, как чудные грибы, желтели соломой среди частых грядок... Но все это в прошлом.
     Нынче густозаселенная приречная житница опустела. Люди, наскоро собрав урожай, побросали дома и бежали. Лодки, баржи, плоты и паромы все последние дни безустанно сновали по водам Арнея туда и сюда. Подходящим сарийцам достанутся только пустые постройки, да выжженные поля, на которых пшеницу пожать не успели. Всю скотину до самой последней козы тоже вывезли на восточный спасительный берег.
     Хоть какой-то поживой неприятелю могла послужить разве что позабытая утварь в домах, да и все. Больше армию Сары порадовать было решительно нечем. Но захватчики вряд ли особо расстроятся. Несмотря на свое многолюдство, полчища еретиков отнюдь не бедствовали, в полной мере снабжаясь по тракту продуктами, фуражом и всем остальным, что потребно огромному войску.
     Вспоминая, как в то злополучное утро Фабрицио принял решение повернуть на восток, Монк бессильно сжимал кулаки.
     Генерал, возглавлявший их корпус, хоть и не был по общему мнению трусом, но, когда отступая от Генка после памятной битвы, потрепанное войско союзников выбралось к тракту, Сардо отдал неправильный и даже, на взгляд Арчибальда, граничивший с глупостью судьбоносный приказ.
     «Ведь могли же успеть разобраться с фаркийцами!» - мысленно сокрушался полковник. «Подожгли бы обоз, и на запад. Не стали бы желтоплащники нас вылавливать. Ну, а если и стали бы? Что с того? Просторы там знатные. Беги - не хочу. Пару месяцев бы могли в догонялки играть...»
     Но случилось иначе. Побоявшись, что их зажмут в клещи на тракте и не желая рисковать своей армией, Фабрицио отдал приказ возвращаться к Арнею. Теперь уже никогда не узнать на чьей стороне в тот момент была правда. Монк твердо верил, что на его. Но, как Арчи слышал, ни маршал, ни принц действий Сардо не осудили и даже поблагодарили рассудительного генерала за грамотный отвод войск.
     За последнее даже лихой Арчибальд не имел к генералу претензий. Отступление проходило тактически верно. Без намека на бегство, расчетливо, слаженно. Где лесистось округи давала возможность «куснуть» неприятеля, конные отряды летучих раз за разом бросались в стремительные атаки на оголенные фланги врага из засад.
     Колдун иноверцев не мог одновременно прикрывать всю огромную армию Сары. Да и не особо пытался. Хозяина страшного хобота союзники больше не видели. Со времени битвы под Генком и по сей день магический козырь сарийцев оставался в бездействии, поджидая решающий миг для явления вновь. По мнению штаба, желтоплащники берегли свое «чудо» для крупных сражений. Но таких маршал Харт и не думал давать неприятелю.
     Полноводный Арней должен был послужить иноверцам преградой. И могилой, как веровал Монк. Вильгельм планировал помешать армиям Сары переправиться на западный берег. И надежды, что эта затея у маршала выгорит подкреплялись, как минимум, парой логических доводов.
     Ну, во-первых, мостов через эту великую реку в Нарвазе вообще не имелось. Так что даже ломать было нечего. Еще бы! Арней был настолько широк, что за все время правления Клауса, да и всех его предков, никому даже в голову ни разу не пришла мысль о постройке моста. И паром-то, что бегал вдоль троса под стенами города, во всем герцогстве продолжал оставаться единственным, до тех пор пока вслед за последними беженцами и его не закрыли. То есть у врага просто не было иных способов оказаться на восточном берегу кроме, как одолеть реку вплавь. И вопрос - «Как сарийцы намеренны справиться с этой задачей?», подводил уже к пункту второму.
     Флот у ложной богини имелся, и даже довольно большой. Только проку с него для врагов было мало, так как он все равно уступал объединенной эскадре двух герцогств.
     Крутобокие массивные парусники даргонцев и легкие речные галеры нарвазцев закрывали проходы на север у самой границы, раз за разом легко отбивая наскоки южан. Хоть восточный сосед и не выслал союзникам в помощь войска, но одна из сильнейших на свете флотилий спустилась по водам Арнея еще в середине весны. Про речную дорогу, как путь для вторжения, богиня теперь могла смело забыть. Даргонские моряки не зря славились своей силой и храбростью. Все "короткие княжества", как и Фелия с Салтией много раз убеждались в случавшихся изредка стычках, что с "церковниками" на воде лучше не связываться. Блюстители истинной веры безраздельно властвовали на просторах Срединного моря. Что уже говорить про Арней.
     Великое герцогство Даргон, государство породившее более цикла назад новое течение веры в Великих, самым яростным образом повсеместно боролось с любым проявлением ереси. В первую очередь Высокий престол всеми силами, рьяно и безустанно выкорчевывал главные корни крамолы - Проклятых, коих всесильное Братство искало, хватало и лишало голов везде, где могло до них дотянуться. Ну а что может быть хуже, чем Проклятая возомнившая себя богиней? Неудивительно, что Клаусу так быстро удалось уговорить "церковников" прислать свой несокрушимый флот.
     Пришли бы и войска, но в "герцогстве без герцога", как говорили про Даргон в народе, от века не держали крупной армии. Да и союзники еще совсем недавно, до появления вестей про колдуна, наивно полагали, что справиться с врагом на суше смогут сами. Без чей-то помощи и, в общем-то, легко.
     Теперь же было поздно звать подмогу - еретики заявятся на днях. Сарийцев предстояло встретить здесь, у берегов Арнея. Тех сил, что собрались под стенами Индара должно хватить с запасом. Так думал маршал. С Хартом соглашался принц Матеус, да и весь штаб всецело разделял их взгляды. Сомнения высказывал лишь Сардо, и офицеры, что пришли с востока вместе с ним.
     Естественно и Монк, с отвисшей челюстью недавно лицезревший, как всадники в доспехах летят по небесам, переживал за будущий исход грядущего сражения. Колдун и хобот накрепко засели в памяти полковника. И пусть в том было стыдно признаваться даже себе самому, но Арчи периодически ловил себя на мысли, что боится. А так как ожидание те страхи только множило, он гнал ход времени, желая побыстрей взглянуть врагу в лицо.
     "Скорее бы явились" - думал Монк. "Идите уже, гады. Мы готовы".
     Поддавшись настроению, полковник явно забегал вперед в подобных мыслях. До полной окончательной готовности войскам союзников немного не хватало, но это было делом пары дней, а может быть управятся и раньше. Тем более особой спешки нет. За продвижением захватчиков следили. Разведка доносила: время есть.
     Да и какая битва, коли армии враждующих сторон находятся на разных берегах огромнейшей реки? Сначала полководцам лже-богини придется штурмовать природного врага. Арней пожалуй не отлупишь хоботом. Хочешь не хочешь, а придется плыть.
     Помощи от своих по воде армиям Сары ждать не стоило, а переправа на плотах смотрелась бы просто смешно. В чем же тогда заключался коварный замысел неприятеля с этим обходом по западным землям Нарваза Арчибальд не мог понять, как не старался. Казалось бы им было проще направить удар по прямой. По восточному краю Арнея - и сразу к столице. Но нет. Сарийцы избрали маршрут похитрее.
     Скорее всего, иноверцы боялись принять бой со всеми союзными силами разом. В настолько масштабном сражении эффект колдуна мог не дать им того результата, что в битве под Генком. Но все это были догадки, не более. Суть задумки врага полковнику Монку еще только предстояло узнать. Причем, очень скоро.
    
     ***
    
     Капитан «Гордости Даргона» с высоты кормовой надстройки наблюдал за рекой. Всю трехмильную ширину русла заполняли стоявшие на якорях корабли. Здесь в разливе течение еле-еле влекло толщи вод, и те две неполные сотни судов, что имелись в союзной флотилии, без проблем разместились меж берегов в три шеренги.
     Огромная сила. Арней сотни лет не видал такой мощи, а может и больше. Тысячи весел, лес мачт, тьма парусов, нынче убранных из-за безветрия. Взгляд брата Феликса медленно обходил акваторию справа на лево. Только моряк был способен оценить по достоинству всю красоту вдохновенного зрелища — настоящая эскадра богов! Во всем мире не отыскать флота больше! Капитана "Гордости" прямо-таки распирало от чувства, в честь которого и был назван вверенный ему флагман.
     Сухопарый, заросший щетиной даргонец неосознанно улыбался, взирая на строй кораблей. Даже утлые «щепки» нарвазцев не смогли измарать пейзаж своим видом. Да и было их мало. Массивные когги блюстителей истинной веры превосходили числом эту мелочь, как минимум, вдвое. Крутобоких двухпалубных морских великанов сюда из Даргона пришло десять дюжин. Три четверти всех боевых кораблей покинуло разом причалы Севрона в то памятное апрельское утро. Сейчас их осталось чуть меньше.
     Четыре красавца погибли в недавних сражениях с флотилией «Проклятой суки», как в братстве презрительно величали богиню южан. Один получил повреждения и сейчас его спешно латают у берега. Еще два отплыли домой: судам тем досталось сильнее, так просто не справить - потребны севронские верфи и тамошние мастера.
     Потери, конечно, нешуточные, но и без выбывших кораблей у границы с захваченным Шером стояла эскадра размерами больше необходимого, как думалось Феликсу. Сто с чертовой дюжиной когов! Немыслимо! В мире нет такой силы, что пройдет сквозь столь мощный заслон в узких водах реки. Галеры нарвазцев моряк так вообще не считал. А зачем? Толку с этих проворных, но низких и легких суденышек мало. Ни катапульту поставить, ни на таран не пойти. Так, речные повозки для лучников. Называть кораблем - слишком честь велика. У желторотых и то будут лучше.
     Галеры южан слабо походили на «шлюпки» нарвазцев. Стать, размеры и вес сарийских судов позволяли им в теории выйти и в море. Кто бы только пустил. Без даргонцев тягаться с еретиками на водах Арнея соседи бы не смогли даже при равенстве вымпелов. А по количеству судов флот сарийцев так еще и вдвое превосходил силы герцогства.
     За последнюю пару недель Феликс вдоволь налюбовался галерами Проклятой. Трижды желтые паруса появлялись на юге. С последнего раза и пяти дней не прошло. Бой, однако, свершился единожды, в самом начале. Небольшой: так, прощупали силы друг друга, пустили ко дну пару дюжин судов, в основном желтопарусных. Ну а дважды неприятельский флот выходил на разлив, принимал построение, как для атаки.., но на этом и все. Убедившись, что путь по-прежнему преграждает эскадра церковников, иноверцы разворачивались и на веслах легко уходили обратно против течения.
     Пускаться в преследование за флотилией любопытных южан союзники даже не помышляли. В чем в чем, а уж в скорости стройные суда неприятеля заметно превосходили тяжеловесные когги. Без должного ветра такая погоня никак не могла увенчаться успехом, ну а хитрые флотоводцы южан, как будто специально, подбирали погоду для вылазок. При их появлениях воздух мертво стоял над Арнеем. Штиль — время весел. Совсем, как сегодня. На реях недвижимо висят свернутые паруса - ни порыва.
     - Ну что, Капитан, заскучал? - раздавшийся голос принадлежал ни кому-нибудь, а самому адмиралу Эдгару.
     Высокий и грузный мужчина в простом, но добротном камзоле, немного сутулясь, шагал по настилу надстройки. Поля треугольной объемистой шляпы скрывали от солнца грубую, продубленную ветром и временем кожу лица. Большой красноватый в пупырышках нос нависал над густыми усами. Рта не было видно сквозь космы рябой бороды. Щели глаз непонятного цвета обрамляла поверху единая щетка бровей. Завершал же картину засаленный волосяной черный с проседью хвост, что торчал из под шляпы, свисая на спину мужчины.
     Весь внушительный облик Эдгара "Лохматого" буквально кричал - Морской волк! И то была чистая правда. Почтенный годами даргонец с юнги начал когда-то свой путь в иерархии флота, и полвека спустя каждый вшивый пьянчуга в любом кабаке, коих валом в портах, раскиданных вдоль извилистых берегов Срединного моря, слышал массу историй про подвиги Даргонца-топителя.
     - Вы правы, Первейший. Есть малость, - поклонился брат Феликс.
     - Потерпи. Скоро сунутся снова, - обнадежил капитана командующий. - От Индара поднялась галера. Да ты сам их встречал по утру. Там в депеше чудные известия - мы такого уж точно не ждали. Еще одна армия Проклятой суки! Якорь ей в сраку! Объявились на западе, ближе к фаркийской границе - хитрожопое племя. Корпус Сардо отправлен их встретить, но похоже сарийцы прорвутся. Уж больно их много. Так что вскоре толпа этих выблядков выйдет к Арнею, где-то северней нас. - Адмирал неопределенно махнул рукой себе за спину. - Думаю, прямо напротив столицы - чего мелочиться. И учти, вести медленно ходят. Пока эта новость добиралась до нас, враг шагал по Нарвазу. А значит...
     - Паруса! - раздался с мачты крик вахтенного.
     - А значит, для переправы еретикам нужен флот, - закончил Эдгар. - И вот тебе подтверждение моих домыслов. Легки на помине.
     Взгляды морских офицеров уже отыскали врага. В разлив из-за южной излучины рядами входили галеры с обвисшими желтыми вымпелами на флагштоках. Матрос, заприметивший первым сарийцев, конечно, приврал - собранных под реями парусов видно не было. Но сигнал из "насеста" был подан, как надо. Раз увидел корабль, кричи - паруса. Так положено в силу традиций.
     Дальше все завертелось, как в лучших часах. За годы боев и учений механизм был прекрасно отлажен. И сравнение это касалось не только даргонского флагмана. Во всем флоте церковников бывалые экипажи быстро и четко проделывали последние приготовления перед битвой. В том, что сегодня сражение грянет наверняка, усомниться другим капитанам не дали сигнальщики "Гордости". Команды цветными флажками промчались цепочкой от корабля к кораблю, и уверенность адмирала в правдивости этой атаки добралась до самой последней нарвазской галеры. Пятнадцать минут суеты, и союзники были готовы по всем правилам встретить незваных гостей.
     - Глянь, одна желторотая щепка чуть вырвалась, - вскинул руку Эдгар. - Идиот рвется в бой. Хорошо. Щас устроем. Просигнальте на "Истину" - пусть возьмут щустряка на таран. Остальным приготовиться! Весла в воду, долой якоря! Начинаем разгон!
     Два умелых сигнальщика в пять секунд отмахали команды Лохматого, и вскоре эскадра союзников повсеместно пришла в движение. Массивные когги, с трудом набирая ход, выгребали против течения. Два ряда длиннющих весел, расположенных один над другим, синхронно взбивали воду. Морские гиганты шли ровной растянутой линией, хлипкие же галеры нарвазцев держались слегка позади. Строй простой и, пожалуй, бесхитростный, но испытанный ранее. Здесь же и с тем же противником.
     - Ты смотри! Идиот окончательно сбрендил! - хмыкнул Эдгар, толкая в плечо капитана. - На три корпуса вылез. Смельчак...
     - Хочет боя один на один, - отозвался брат Феликс. - Только нам оно надо? Вон уже "Воля" справа заходит. Впару с "Истиной" живо устроят им клещи.
     - Молодцы капитаны! Прием выбран верно, - похвалил адмирал моряков. - Отвернуть не успеет - теперь уже поздно. Считай, идиоту конец.
     - Что за... - челюсть Феликса так и осталась открытой.
     - Светлый Ярос! - Лохматый вцепился рукой в свою бороду. - Это что же творится?! Небесные силы! Они же летят...
     Острый взор не подвел Адмирала. Многотонный корабль и правда парил над рекой, продолжая подъем. Разум напрочь отказывался принимать это зрелище, но глаза утверждали обратное. Покидая Арней, “Истина” медленно двигалась вверх. Просто сон наяву, причем, из кошмарных. И списать на горячку не выйдет - пить Феликс бросил давно.
     Стекая по замшелым бортам, с киля струями лилась вода. Весла частью безвольно свисали вниз лопастями, частью, словно нелепые паучьи лапки, дергались в разные стороны - видно, кто из гребцов не успел еще все осознать. Когг слегка накренился к корме и в какой-то момент, резко изменив курс полета, с ускорением рванул по горизонтали к ближайшему судну союзников.
     Обреченная "Воля Даргона" попыталась свернуть, но, как выяснилось, по воздуху когги летают гораздо быстрей, чем плывут по воде. Люди с "Истины", кто еще по какой-то причине не спрыгнул за борт, от удара посыпались с палубы, словно горох из тарелки. Вместе с ними летел такелаж всех мастей, обе мачты, баллиста, снаряды к большой катапульте, что сама удержалась на крепах. Треск рожденный в ударе разнесся по всей акватории. Корабли развалились на части, как будто игрушечные. Волны прыгнули вверх аж на несколько ярдов. Краткий миг - и на месте судов колыхалась огромная куча обломков.
     - Мать его... - тихо пробормотал адмирал, потрясенный увиденным. - Это как же так вышло? Не спим же мы, братья?
     - Колдовство. Зарбагова сила, Первейший, - дрожащим голосом пробормотал капитан, высказывая общее мнение.
     Рулевой, боцман, трое ближайших матросов и оба сигнальщика - все, кто слышал слова брата Феликса, дружно принялись наперебой подтверждать эту здравую мысль. Экипаж на секунду забыл про субординацию, но суровый Эдгар первым взял себя в руки и гаркнул:
     - Молчать!
     Все немедля притихли, а адмирал уже тряс потрясенного капитана.
     - Феликс, мать твою! Прийди в чувства! Я один разглядел серый вихрь, что шел от галеры? Или ты тоже видел?
     - Да, Первейший. Там что-то такое тянулось от них прямо к "Истине", - встрепенулся даргонец. - Я уж думал, привиделось. Стало быть, нет.
     - Ну тогда продолжаем атаку! Но только по флангам! Центру - отбой! - проревел адмирал, возвращая воинственный вид. - К зарбаговой щепке не лезть. Остальные, похоже, обычные - вон уже тормозят. Видно, все колдовство лишь на той. Боги с нами! Сигнальте, чтоб били по ней катапультами издали.
     Дальше все развивалось стремительно. Не успели приказ адмирала передать и ближайшим судам, а проклятый корабль южан уже выловил новую жертву. Подобравшись к союзному строю вплотную, щепка снова явила свое колдовство. От галеры к несчастному коггу протянулся тот самый конический хобот, что уже повидали имперцы из корпуса Сардо.
     В этот раз моряки уже знали, что произойдет дальше и немедля попрыгали за борт. Вверх корабль шел медленно, плавно. Очевидно вода тормозила полет, даруя гребцам лишнее время для бегства. Те, крича и толкаясь, выбирались из люков на палубу, а оттуда сыпались в воду. Но на всех этих быстрых секунд не хватило. Киль явил себя взорам, и, закончив на этом подъем, когг рванулся к собрату, идущему слева.
     Раздался второй за сегодня чудовищный треск, а зарбагова щепка, стремясь к новым целям, уже забирала правее. За ней по пятам, проникая в солидную брешь, где от строя союзников остались лишь "шлюпки" нарвазцев, шли другие галеры южан. Начиналась охота на мелкую дичь. Одно судно уже взяли на сцеп, и с высокого борта сарийцы посыпались вниз. Понеслась рукопашная.
    
    ***
    
     Двумя днями ранее:
    
     Средь бескрайней степи по прямой, как стрела, и пустынной, как и весь окружающий пейзаж, дороге к востоку летел отряд всадников. Кони мчались еще не на полном пределе, но близко к тому. За немаленькой группой наездников, человек эдак в тридцать, поднимая облако пылевого шлейфа, клубились серые вихри. Было видно, что конные очень торопятся – не иначе погоня висит на хвосте. Но нет. Горизонт, размытый в мареве зноя на западе, оставался девственно чист.
     Окажись сейчас рядом случайный прохожий, он бы здраво решил, что отряд сей ведет идиот. До ближайшей деревни отсюда еще полдня ходу, даже если нестись столь стремительно, а подобной нагрузки не сдюжит и свежая лошадь, чего уж тогда говорить про уставших коней. Упадут раньше срока, как пить дать - с лошадьми так нельзя. То ли всадники одурели от летней жары, то ли в логике этой безудержной гонки таится какой-то секрет.
     Таковой здесь как раз и имелся. В получасе езды верховых поджидала застава. Для людей там безумная скачка не кончится, но гнать дальше они уже будут других лошадей.
     Сегодняшнее утро Холодный встречал полусотней миль к западу от этого места. Стартовали с рассветом. По дороге сын Сары сменил пятерых лошадей, а один раз и спутников. До заката Первому ангелу предстояло проделать такую замену коней еще дважды. Всего семь, как и в дни до того. Кавалькада сарийцев неслась без привалов с рассвета до вечера, а для отдыха отводилась короткая летняя ночь. Эта спешка легко объяснялась задуманным ранее планом, главной частью которого как раз была скорость. Успеть — означало устроить имперцам сюрприз. Маневр себя оправдает, к жрецам не ходи. Но чем он быстрей доберется до места, тем лучше — и так задержался сверх нужного.
     Несколько дней после битвы под тем городком, где Холодный явил неприятелю силу Осколка звезды, Вечный для подстраховки провожал свою армию к тракту. Затем, убедившись, что враг повернул на восток и второго сражения можно уже не бояться, сын Сары покинул войска и рванул восвояси.
     На всем пути наступления огромная армия за собой оставляла заставы, где возвращения Ангела дожидались сменные люди и лошади. По Шеру маршрут Даниэля был так же построен заранее. Там он расположил лагеря еще ближе друг к другу – всех Бесстрашных привлек к делу будущей эстафеты. Обычный почтовый прием, только в больших масштабах. Ресурсов хватает — все остальное неважно. Главное — у самого сил запас, ни чета смертным неженкам.
     Отряд Даниэля за день совершал неплохой переход. О чем говорить, если больше пяти сотен миль, отделявших начало дороги от цели броска для Холодного промелькнули всего-то за дюжину суток. Сейчас шли тринадцатые.
     Уже следующим утром сыну Сары откроются воды Арнея и флот, ожидающий Первого ангела ниже границы. Оружие, мощи достойной богов, поможет пройти сквозь заслоны противника. Неделя - и здравствуй, Индар-столица строптивого герцогства. А дальше свершится великая битва, победитель которой был Даниэлю известен. Подоспели бы к сроку войска...
    
    ***
    
     Под черную ругань Эдгара, широкая адмиральская шляпа отправилась за борт. Лохматый в сердцах плюнул под ноги и погрозил кулаком удирающим трусам. Приличная группа союзных галер, не менее двух десятков, вовсю выгребала не север, удаляясь от места сражения. У них шансы были. Вот коггам их низкая скорость уйти не позволит - догонят на раз. Тут хочешь не хочешь, а драться придется, причем до конца. В плен к иноверцам попасть для церковника — верная смерть. Теперь, или мы, или нас – и третьего не дано. Но это знание, лишь укрепляло решимость даргонцев.
     Бой тем временем продолжался. Но только в центре. На флангах шустрые щепки южан не решились идти в столкновение с коггами. Таких намерений, судя по всему, у них не было изначально — вся тактика строилась вокруг колдовского судна с его серым вихрем. Дождавшись удобной дистанции, строй галер дружно начал сушить весла правого борта, уходя в разворот. Двигаясь по синхронно расчерченным дугам, корабли иноверцев на миг оказались к даргонским судам левым боком. Идеальный момент для тарана, но нет... Не успеть.
     Вроде рядом - каких-то две сотни ярдов, а достать нечем. Катапульты на коггах не могут стрелять через нос - там мачта. Мешает, зараза, но деть ее некуда. Капитаны-даргонцы, смекнув что контакта не будет, тоже резко вращают штурвал.
     Слишком поздно. От сарийских галер уже мчатся навстречу церковникам тяжелые ядра. Часть огромных камней принимают арнейские воды, но немало массивных снарядов находят и дерево. Потопить - не потопят, но дел натворят. Так и есть. Вон у "Смелого" падает мачта, "Звезде" разломало надстройку, на "Доблести" несколько весел снесло, как и не было. Да уж, многим досталось. Одним чуть побольше, другим еле-еле, на флагмане тоже обтесанный камень проделал еще один люк в верхней палубе. Подробностей происходящего на дальнем фланге с "Гордости" не разглядеть, но, похоже, там все в том же духе. Дрянь — дело... Но в центре все хуже.
     Залп вдогонку удирающим щепкам не принес много пользы. Едва ли один из десятка камней долетел до галер. Но и то хорошо.
     Строй союзников напрочь сломался. Ровные некогда линии смяты, растянуты, порваны... Зато, наконец, начали выполняться приказы Эдгара. Медленно, кое-как и со скрипом, но маневры даргонцев начали возвращаться от паники к смыслу.
     Зарбагов корабль успел еще дважды проделать свой подлый прием, но потом северяне уже разбежались настолько, что очередной поднятый в воздух когг не помчался навстречу другому - таких не нашлось - а просто был сброшен на воду с высоты в сотню ярдов. Огромное судно нырнуло в Арней, погрузившись до края надстройки. Качаясь всплыло, накренилось и начало вновь уходить в глубину, но уже не спеша - видно все-таки треснуло днище.
     Затем жертвы временно кончились, и наступил долгожданный черед ликовать северянам. Доргонцы смогли огрызнуться с дистанции. Три камня отправились в сторону колдовской щепки. Один оказался точнее других, и галере досталось в корму. Рулевое весло снесло начисто. Даже издали видно, что корпус дал течь — то что надо!
     На этом атака сарийцев закончилась. Пусть и временно. Теперь стало можно вздохнуть посвободней. Колдовство - главный козырь врага не у дел. Главное — не лезть на рожон, добить тварей издали. Вон ближайшие когги уже поворачивают, спешат развить первый успех. Катапульты взводить не так быстро, но те кто еще не стрелял на подходе. Флагман тоже велением Эдгара во все весла летит к месту действа - шанс свершить перелом в этой битве наконец-то забрезжил пред взором Лохматого.
     - Поднажмите! - ревет адмирал, заглушая командные выкрики боцмана, подгоняющего гребцов сквозь воронку-трубу, уходящую на нижнюю палубу. Кажется, что раскатистый бас беспрепятственно проникает под толстые доски, и эмоции в голосе Эдгара, достигая ушей моряков, заставляют их навалиться на весла с удвоенной силой.
     "Гордость" мчится на помощь к своим, а сарийцы тем временем сгрудились в кучу вокруг поврежденной галеры, прикрывая бортами других кораблей колдовской. Расстояние отделявшее флагман даргонцев от этого скопища сделалось меньше – теперь различимы подробности происходящей там суеты.
     Стало видно, что к борту зарбаговой щепки швартуется точно такое же судно, но с целым рулем. Поравнялись, накинули трапы. По мосткам с поврежденной галеры на новую уже бегут люди. Без сумбура, расчетливо, слаженно, как на учениях. Все в обычных коротких камзолах любимого желтого цвета, без шлемов. Небось жарко гадам — сарийцев вином не пои, дай одёжу покраше. Безумцы... Еще бы кольчуги надели. Но нет — сохранили остатки мозгов, никакого железа в нарядах. Кольчуга в два счета утянет на дно, если выпадет случай невольно поплавать. Не только сарийцы, решительно все моряки разных стран старательно избегали тяжелых одежд. За бортом - это верная смерть. Не успеешь раздеться — конец. Лучше пасть от стрелы, чем отправиться крабам на корм.
     Оттого-то тем более странно смотрелся взошедший на трап человек в полноценном закрытом доспехе. Броня на груди иноверца блеснула – солнечный луч скользнул по пластинчатым латам. Знамением свыше явился сей свет, ибо тут же, как будто чудесным вмешательством Яроса, в борт галеры ударил увесистый камень. Снаряд катапульты пробил просмоленные доски и сильно тряхнул корпус щепки. Мостки пошатнулись. Мужчина в доспехах как раз находился на них...
     Дружный вздох.
     Дикий вопль.
     Скоротечный полет завершается всплеском. Миг — и только круги на воде. Река поглотила сарийца в мгновение ока.
    
    Глава одиннадцатая - Синар
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 05 апр 2018, 11:19, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 27 мар 2018, 20:58

    А вот и не скучно :P Я когда объем увидела и пометку "скучно" сначала тоже испугалась :mrgreen: А нет. Пронесло)) Размеренный темп повествования, информативная часть и хорошо поданная морская битва. Заскучать мне не дало еще и осознание того, что сарийцы что-то затеяли. Было интересно что именно и как они это провернут. Все доходчиво и понятно, я даже на карту уже не смотрела, то ли запомнила, то ли додумать легко получается. Это говорит о том, что подано доходчиво. В общем, не могу я понять одного: как ты умудряешься описать масштабное сражение интересно, но при этом так нудно давать хождение трех калек по лесам :mrgreen:
    Претензий к логике нет, к объяснению внезапного появления на корабле Даниеля тоже. Есть кое-какие мысли и замечания, но о них уже ниже, вместе с пометками к тексту.
    
     «Величайшая мировая река, что, поблескивая мелкой волной, неторопливо текла перед взором полковника больше походила на море. Свесив ноги, Арчи сидел на краю обрывистого откоса, подпиравшего воды Арнея. Невысокая, но почти отвесная круча протянулась вдоль всего восточного берега и лишь изредка разрезалась оврагами мелких притоков.»
    - Ай)) увязла в этом неудачном начале. Первое предложение тяжелое и некрасивое до тошнотиков. Дальше не идет картинка. Круча – не круча, обрыв-не обрыв. Какая-то чепуха. Сделай нормально))
    
    «а за ними сплошной чередой вдоль реки шли деревни крестьян, хутора и отдельные фермы.»
    - деревни крестьян? Точно? Не горожан?
    
    Запуталась с мнением Монка насчет генерала Сардо. Пришлось перечитывать. Вот смотри: «Генерал, возглавлявший их корпус, хоть и не был по общему мнению трусом, но, когда отступая от Генка после памятной битвы, потрепанное войско союзников выбралось к тракту, Сардо отдал неправильный и даже, на взгляд Арчибальда, граничивший с глупостью судьбоносный приказ.» - получается, что считает глупостью, да и вообще против такого решения. Потом: «За последнее даже лихой Арчибальд не имел к генералу претензий. Отступление проходило тактически верно.» И кажется будто нелогичная мысля гуляет в пустой голову Арчи))) Но потом доходит, что имел ввиду Монк именно не решение об отступлении, а уже «технику исполнения» т.е. как Сардо все организовал. Но это не сразу понятно и расплывчато, при том, что кусок сложный, лучше тут проще дать.
    
    «по сей день магический козырь сарийцев оставался в бездействии, поджидая решающий миг для явления вновь. По мнению штаба, желтоплащники берегли свое «чудо» для крупных сражений.»
    - во-первых «поджидая решающий миг для явления вновь» звучит ни ахти)) Во-вторых, лучше точку после «бездействии» и потом объяснение «По мнению штаба…»
    
    «Ну, во-первых, мостов через эту великую реку в Нарвазе вообще не имелось.»
     - не надо простяцкого «ну» некрасиво
    
    «Что уже говорить про Арней.»
     - при чтении автоматом «уж» вместо «уже» лезет, можно поменять
    
    «он гнал ход времени, желая побыстрей взглянуть врагу в лицо … …Поддавшись настроению, полковник явно забегал вперед в подобных мыслях.»
    - второе уже кажется лишним, не проще ли сразу и давать объяснение. О том, что подгоняет ведь сказано.
    
    «В настолько масштабном сражении эффект колдуна мог не дать им того результата,»
     - хм.. «эффект колдуна»? да ладно))) что-то не то.
    
    Дальше. Вот пишешь про капитана «Гордости Даргона», а потом вываливаешь брата Феликса и не сразу понятно, что это один и тот же тип. КМК в начале сразу дай капитан+имя.
    
    «Без должного ветра такая погоня никак не могла увенчаться успехом, ну а хитрые флотоводцы южан, как будто специально, подбирали погоду для вылазок.»
     - будто специально? То есть, они там тупые и таких вот простых истин не знают? Дык специально они это и делают! Убери смешное «будто» эффект совсем другой получится, лучше чем эффект колдуна даже))
    
    Потом у меня поплыл образ Эдгара. В описании внешности ты не адмирала церковников нарисовал, а прям капитана Барбоссу из «Пиратов Карибского моря»))) И что за камзол у него «простой, но добротный»? Это как? Форма у них не положена? А еще он то «Лохматый», то «Даргонец-топитель». КМК, кличку надо одну оставить. И внешность опять-таки.
    
    И вот еще «- Паруса! - раздался с мачты крик вахтенного.» … «Взгляды морских офицеров уже отыскали врага» - тот с мачты узрел, а тут прям взяли и отыскали. Они хотя бы в подзорную трубу глянули, что ли. А так выходит, типа: враг плывет, а мы не замечаем – ляса точим)))
    
    « - Что за... - челюсть Феликса так и осталась открытой.» - лучше «рот»
    
    « Стекая по замшелым бортам, с киля струями лилась вода.»
    - не понравилось. Вода тут и стекает и льется. Надо перекроить: существительное вперед вынести.
    
    «Обреченная "Воля Даргона"
     - тут сбилась, пришлось останавливаться. Название похоже с Гордостью, и показалось, что это их же корабль и вся эта лажа с Лохматым и капитаном происходит. Думаю, лучше название сменить, чтобы наверняка уж. У тебя тут много всего и имен, и названий и действия. Избегай путаницы максимально
    
    «Волны прыгнули вверх аж на несколько ярдов.» - не надо «аж»
    
    «Все немедля притихли, а адмирал уже тряс потрясенного капитана» - дичь
    
    «где от строя союзников остались лишь "шлюпки" нарвазцев»
    - не надо «шлюпки». Хоть и кавычки ставишь, а воображение все равно шлюпки рисует и выглядит это бредово. Напиши как есть «галеры», вроде бы.
    
    «За немаленькой группой наездников, человек эдак в тридцать, поднимая облако пылевого шлейфа, клубились серые вихри.» - что-то одно, или шлейф или вихри. Вместе –каша.
    
    Еще вот. Не понравилось, что ты даешь изначально Даниэля «Холодный», потом «сын Сары», потом «Первый ангел», и потом только имя. Это такая неразбериха. Когда много персов, читатель их запоминает трудно, даже если нет перерывов в чтении, а ты вместо того, чтобы упростить задачу путаешь еще больше. Одного «маркера» обычно хватает, максимум два. Это могут быть Имя и «маркер» - сын Сары, потом Первый ангел. Если неймется холодного тулить, то имя + сын Сары, по прозвищу Холодный, но все это должно быть рядом в одном предложении, чтобы намертво в голове осталось.
    
    «Теперь стало можно вздохнуть посвободней.» - так стало или можно?
    
    « Оттого-то тем более странно смотрелся» - тоторрбрр, язык заплелся)))
    
    А еще что-то мне подсказывает, что Даниель не умер :wink: Может, то и вовсе не он в воду упал 8)
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 28 мар 2018, 16:38

    Киб, привет! Отвечу позже. У меня сын родился :D
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 28 мар 2018, 19:41

    Поздравляю!!!
    Изображение
    
    Какие же вы молодцы :D Как назвали малыша?
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 28 мар 2018, 20:13

    Спасибо :)
    Вова. То есть, Владимир. Выбирали с буквой Р. Чтобы с отчеством и фамилией созвучно было. Первый тоже с Р - Артем :)
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Nimnus » 29 мар 2018, 15:34

    
Andrey Rymin писал(а): У меня сын родился

    Вот это да!)
    Зашел на огонек, а тут - такое!)
    Поздравляю!)
    
Andrey Rymin писал(а): Владимир. Выбирали с буквой Р. Чтобы с отчеством и фамилией созвучно было. Первый тоже с Р - Артем

    Девчонку надо теперь обязательно))
 
Сообщения: 424
Зарегистрирован:
01 ноя 2017, 22:31

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 30 мар 2018, 18:21

    Спасибо, Нимнус.
    Как раз за девочкой и ходили. Не вышло, значит судьба. На третий заход не отважимся - вохраст не тот.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 05 апр 2018, 11:08

    Глава одиннадцатая - Синар
    
     - Нехрена себе! Это вам не жилище Мудрейшего. Сколько камней натаскали... А ведь до гор путь неблизкий, - удивлялся Валай во весь голос.
     - А я вот чего-то такого и ожидала от главного селения северян, - поделилась своими впечатлениями Мина. - После тех деревней, что мы видели. Эй, Джейк, я правильно слово сказала?
     - Почти, - отозвался дружинник. - Только нужно говорить деревень, а не деревней.
     - А... Запомню, - пообещала охотница.
     - Ага, запомнишь. Годика через три, - без капли издевки определил сроки Волк. - Тут столько всего надо запомнить, что голова кругом идет. И как мы тут жить будем...
     - Как - дело второе. Главное жить, - присоединился к беседе Ралат. - Разберемся со временем.
     - Это ты верно подметил, - согласилась Мина. - Из Долины сбежать удалось, а остальное не важно. Поперву бы с голода не помереть, а там уж придумаем, как жить дальше.
     - С едой проблем не возникнет, - поспешил Джейк развеять опасения девушки. - Сейчас самая сытая пора наступила. Урожай по большей части собрали, а продать еще не успели. Ализия, между прочим, главная житница всей Империи. Да и в другие страны от нас много чего идет на продажу - оливки те же. А уж вино наше южное так и вовсе на весь мир известно. Купцы отовсюду съежаются - в Синаре сейчас толчея. Не боись - хватит жрачки на всех. Раз господин вас привел, значит выделит из запасов. Монки слово держат.
     - Это хорошо, что держат, - улыбнулась Мина. - А то нам еще и земли для житья обещали.
     - Да все вам будет, - пообещал дружинник. - Земли свободной валом - бери и распахивай. Я бы вас у предгорных лесов поселил: там на охоту никаких разрешений не требуется, не то, что в баронских угодьях. Но решать не мне. Как Его светлость милорд Август скажет, так тому и быть. Потерпите, недолго осталось. Считай, добрались.
     Последняя фраза солдата была уже лишней. Вынырнув из небольшого лесочка, дорога только-что явила путникам свое окончание. В паре миль к северу вытоптанная полоска земли упиралась в предместья Синара. Низкие, едва различимые с такого расстояния домики окаймляли показавшийся город, как поросль опят старый пень. За ними величественной серой громадой вставала стена. Не особо высокая по меркам Империи, всего локтей тридцать до края, но все же способная вызвать у родичей бурю эмоций своими размерами. Дальше и вовсе виднелись какие-то нереальные здания: башни и шпили взмывали до самых небес. По крайней мере так казалось охотникам, недавно считавшим землянки вершиной строительной мысли.
     При виде города потрясенный Валай ощутил, как его уважение к северным людям - и так запредельно высокое - выросло еще больше. Да и остальные родичи прониклись похожими чувствами к всесильным создателям этого чуда. Синар - небольшой городок даже в рамках Ализии показался охотникам чем-то великим и древним, едва не божественным. Одновременно прекрасным и страшным, пугающим жителей леса своими масштабами.
     Беседа на время затихла. Все молча глазели на дивное зрелище. Кроме местных, конечно. Они-то особых прекрас в пейзаже не видели. Ну Синар, и Синар. Что такого?
     А город все рос, приближаясь, и рос. Постепенно глазам родичей открывались все новые и новые детали чарующей картины. Вот за рядами домов, меж которых стелилась дорога, показался распахнутый зев широченных ворот. Сквозь него проступали манящие контуры улицы, уходящей куда-то вглубь города. Мина с Волком переглянулись. В глазах обоих читался восторг предвкушения. Неужели сейчас им позволят войти в этот чудный поселок имперцев?
     Куда там! Не доехав полета стрелы до края предместий, повозки, возглавлявшие колону южан, свернули направо. Здесь, сразу за полосой огородов, начинался огромных размеров луг, служивший общественным выпасом. Свободного места полно - если лошадей и коров потеснить, все Племя легко расположится. Ну, а ручей, протекавший в ложбинке, вконец убеждал - поляна идеально подходит под временный лагерь. На ней-то его и разбили. Не звать же такую толпу гостей в город. Уж больно их много явилось - на раз не расселишь.
     Весь день к лугу свозили припасы и всякую нужную всячину: армейские палатки, шатры, что хранились для ярмарок, рулоны материи - делать навесы, кучи хвороста и груды нарубленных дров для костров. Запасов в Синаре хватало, и Монки не жадничали. Буквально за пару часов на поле у города вырос огромный лагерь. Беженцы устроились сносно: не то, чтоб вольготно, но и без давки. Да и не надо другого - зачем утруждаться? Совсем ненадолго же здесь. Вскоре снова сниматься в дорогу.
     Да и выдохлись родичи: сил на быт и уют не осталось. Это сколько же Племя в пути? Целый месяц без малого минул с той поры, как плоты унесли людей прочь от родимого берега. Сотни миль позади - ноги стерты в мозоли, руки гнутся с трудом. Самое время устроить нормальный привал, отдохнуть день другой.
     Кое-как обустроившись, родичи второпях затолкали в себя ужин и повалились на землю. Малые дети, их матери и самые древние старцы спали в шатрах и палатках, остальным потолок заменяло далекое звездное небо. На ночь даже постов не оставили. А зачем? Наконец-то опасности нет. По соседству еще не друзья, но уже не враги. Чернюки далеко - разоряют Долину. Их можно пока не бояться.
     - Утром будьте готовы встречать делегатов от церкви, - наказал Альберт Маргару, покидая поляну. - Да и я появлюсь. Нужно срочно решать, как нам быть. Долго вас здесь держать мне не хочется, но отца, к сожалению, нет - отбыл в Селину, на днях должен вернуться. Как воротится, присягнете на верность Империи и станете нашими подданными. А пока отдыхайте. Увидимся завтра.
     Вождь благодарно кивнул и уже хотел было заняться другими делами, но Альберт, заметивший грусть в глазах старого Медведя, остановил его:
     - Маргар, что насупился? Все позади. Ты давай-ка, мой друг, веселее. Вы спаслись, и теперь заживете по-новому. Ложись спать с легким сердцем.
     На этих словах баронет улыбнулся, поднял руку в прощании и, тронув поводья, направил коня прочь от лагеря. Остальные имперцы тоже не стали задерживаться. Вскоре южане остались одни.
     - Ох и пугает же меня это по-новому... - пробурчал вождь под нос еле слышно. - Да и все-ли уже позади? Не уверен...
    
    ***
    
     После завтрака в лагерь и правда нагрянула целая армия блюстителей истинной веры во главе с колоритным мужчиной преклонного возраста. Старый Блай моментально привлек к себе взгляды южан своим необычным видом. Стройные сухопарые родичи не могли и подумать, что на свете бывают такие объемные люди. Даже мощный, успевший с годами набраться жирка и заметно раздаться в боках, здоровенный Маргар уступал в габаритах пришедшему старцу. Вернее приехавшему.
     Необъятную тушу епископа привезла на поляну повозка. Да и другие служители церкви не своими ногами притопали. Транспорт всех их доставил до места, вернет и обратно. Возницы, оставшиеся ждать у дороги, блуждали по лагерю любопытными взглядами.
     Пришествие гостей из-за гор пробуждало в жителях города неподдельный живой интерес ко всему, что так или иначе касалось южан-дикарей. Ну, а как же? Подобных гостей ни то, что в Синаре, во всей огромной Империи никогда не бывало. Навязчивое желание - хоть парой слов перекинуться с новенькими одолевало людей, но Его Светлость пока не велели лезть к чужакам с разговорами, да и вообще подходить к дикарям и их лагерю. Любопытным приходилось терпеть.
     Немного отстав от церковников из города прибыл и Монк - тот, что Альберт, естественно. Догнав толстяка, ковылявшего к лагерю, баронет лихо спрыгнул с коня. Также стремительно спешились и два десятка дружинников, сопровождавших своего господина. Серия взаимных приветствий, и разросшаяся толпа северян достигла встречавших их родичей.
     - Доброго утра всем, - проорал баронет подходя. - Вождь ваш вижу очухался, смотрит бодрее. Привет, Маргар. Я гостей к вам привел. Познакомься — брат Блай, - Монк кивнул на обрюзгшего старца. - Прошу любить и жаловать.
     Альберт широко улыбался, но веселым не выглядел. Было заметно, что он напряжен: в голосе слышатся фальшивые ноты, жесты получаются какими-то дергаными и искусственными, нервозность плохого актера так и лезет наружу. Видя волнение Монка, напряглись и Маргар со старейшинами. Судя по всему намечалось какое-то неприятное действо. И следующие же слова баронета немедля подтвердили догадки южан.
     - Отец мой вернется нескоро. Присягу же без него принять у вас некому. Этим правом по нашим законам обладает исключительно хозяин земли, на которой дается обет - то есть барон в нашем случае. И ни я, ни мой брат, ни имперский советник над этим вопросом не властны. Придется дожидаться отца. - Альберт развел руками.
     - Но раз вы уже здесь, раз решение наше и ваше известно, то тянуть с приобщением к церкви не стоит. Тем более, что формальность пустая - я знаю, что в вере мы с вами едины. Следует соблюсти ритуал. Мы, добрые сыны матери нашей-церкви, - баронет покосился на Блая, - чтим традиции. А это одна из первейших. Не бойтесь. Вреда никакого не будет. Во всех шести графствах детей при рождении представляют богам, с вами дело другое - поступим иначе. Сейчас братья разом свершат таинство над всем Племенем. Епископ расскажет подробнее — это по его части. Прошу отнестись с пониманием и не перечить. В Империи церковь стоит с властью светской на одной высоте.
     И еще раз метнув быстрый взгляд в сторону Блая, Альберт добавил увереннее:
     - То есть, что бы вам было понятно, объясню по-другому. Если в братстве сочтут вашу веру крамольной, то придется отречься и тут же принять нашу истинную. И другого пути просто нет.
     - Хватит. Хватит, - устал великан в серой рясе выслушивать длинную речь. - Ты зачем так пугаешь людей? Мы уже расспросили дружинников, да и сам говорил - дети Яроса. Мол, учение наше, а только слова чуть другие. Все справим по-быстрому, - пообещал толстяк и, оглянувшись назад, резко крикнул: - Где там мой стульчик? Тащите скорей, а то рухну!
     Стульчик, оказавшийся довольно массивным креслом, тотчас объявился. Двое братьев подтащили его прямо Блаю под зад, и старик с облегчением плюхнулся в объятия мягкой обивки.
     - Так, приступим, - скрипучим, разбавленным сильной одышкой, но властным уверенным голосом начал синарский епископ. - Альб, мой мальчик, «пустая формальность» — не та пара слов, что подходит к великому таинству представления Пятерым. Потрудись уяснить эту истину, и чтобы мои старые уши такого больше не слышали. Ладно?
     - Приношу извинения, Ваше Преосвященство, - немедля откликнулся Монк. - Я просто неудачно выразился. Впредь такого не повторится.
     Обращаясь к епископу, Альберт упрямо рассматривал свои сапоги, словно слова извинений предназначались не Блаю, а именно обуви. Улыбка, пусть даже фальшивая, пропала с лица баронета, и родичам сразу же стало понятно — толстяк обладает значительной властью. Пожалуй, не меньшей, чем есть у того же барона, или недавно упомянутого имперского советника — знать бы еще кто это. А значит в общении с таким человеком следует проявлять осторожность.
     Маргар торопливо обвел взглядом старейшин родов. Похоже, все разделяли его мысли. По крайней мере, явного вызова в глазах присутствующих не наблюдалось - родичи смотрели на Блая спокойно и даже смиренно. Решившись покинуть Долину, люди Племени давно уже убедили себя, что потеря свободы — достойная плата за жизнь для себя и семей.
     «Пререкаться не станут», - подумал Маргар, успокаиваясь. - «Скорей бы уже все закончилось. До зимнего холода еще нужно успеть кучу дел переделать, а мы здесь торчим, лясы точим».
     - Не будем тянуть, - словно услышал мысли вождя северянин. - Мои братья пройдутся по лагерю и наскоро проведут ритуал. Звезд достанет на всех - кузнецы потрудились на совесть. Выделяйте людей, чтоб водили, а сами ко мне. Вас я лично представлю богам и законы зачту. По-хорошему надо бы в целом ученье услышать, но то мы отложим на будущее. Расселитесь, братьев пришлю. А пока же, хоть так. Больно время настало недоброе. Что поделать? Пойду на уступки. Много вас заявилось, конечно... Ну, да ладно — управимся к вечеру.
    
    ***
    
     - Подходите поближе, - сиплым голосом обратился синарец к собравшимся возле шатра.
     - Кто внутри, пусть выходят. И тех позови. - Человек в сером балахоне указал на стоявшую чуть в стороне группу родичей.
     Явившийся вместе с северянином охотник из рода Змеи поспешно бросился выполнять просьбу мужчины.
     - Те вон, тоже пусть к нам, - продолжался отбор. - И старуху ведите - потом доготовит. А которые справа, уже не ко мне - пущай к брату Югеру топают. Де не к этому брату. К тому, что у серой палатки.
     Постепенно вокруг северянина в рясе собралась небольшая толпа. До полсотни различного пола и возраста родичей обступили худого, как щепка, мужчину. Сутулого, бледного, с реденькой куцей бородкой и крупной залысиной на продолговатой, напоминающей кабачок голове. Дети протиснулись в первый внутренний ряд - поближе к странному дядьке. Дальше расположились все те, кто был ростом пониже: старики, подростки, женщины с малышней на руках. Ну а по внешнему периметру круга выстроились охотники. Мина, Валай и Ралат тоже тянули шеи из заднего ряда, с любопытством разглядывая чудного имперца.
     По всей ширине луга, то тут то там, возникали такие же малые сборища. Братья цепью шагали по лагерю, совершая обряд. Где-то уже все закончилось, и церковник с помощником двигались дальше. Где-то процесс еще длился. Ну а где-то священный, пусть и упрощенный сегодня по ряду причин ритуал еще только собирались начать. Блай не врал. В таком темпе, и правда, все Племя еще до вечерней зори приобщится к имперской религии. Если только помех не чинить.
     Но никто и не думал мешать серым братьям в их деле и хоть как-то перечить. Вопреки опасениям Альберта, дикари с интересом внимали церковникам, ну а маленьким жестяным звездочкам, что вручались представленным, искренне радовались, и дети, и взрослые. Символ веры с отверстием в верхнем луче, сквозь которое продевался тонкий шнурок, каждый родич торжественно вешал на шею и каких-то душевных терзаний при этом, похоже, не чувствовал. Даже наоборот. На бесхитростных лицах южан за улыбками пряталась плохо прикрытая гордость. Амулеты красиво блестели на солнце металлом, да и ощущение сопричастности к чему-то большому и новому приятно грело нутро. На душе становилось спокойней. Люди верили, что проходя через этот обряд они сразу становятся для имперецев своими. Или хотя бы перестают быть чужими и чуждыми, что не менее важно.
     Пока все шло гладко и чинно. Солнце в небе уже проскочило зенит. Братья тоже проделали большую долю работы. Пополняя синарскую паству, дикие чужаки из загорья постепенно превращались в полноправных, представленных Пятерым, детей церкви. Старый Блай был настолько доволен, что даже на радостях задремал в своем кресле, над которым заботливый служка распахнул парусиновый зонт.
     Вся нервозность Альберта давно улетучилась. Опасения, что случится конфликт не нашли подтверждения. Баронет уже час, как покинул поляну, ускакав восвояси. После личной беседы епископа с главами Племени и надетых на шеи вождя и старейшин блестящих кулонов, окончательно стало понятно, что проверку южане прошли. Церковь вынесла свой приговор — принимаем! Веру родичей не сочли за крамолу. А главное: ересь с признанием некого Проклятого сыном Ярада, как они зовут Яроса, была прощена и забыта.
     - Долгие долгие годы вам чудовищно лгали, - тряс вторым подбородком старый толстяк. - И не ваша вина, что поганые речи замутили умы ваших предков. Эти дети Зарбага коварны. Только церкви по силам бороться с нечистыми. Там за горами управы на Проклятых не было, но время придет... Светлый Ярос открыл нам дорогу. Скоро братство туда доберется, и все переменится.
     У Маргара по этому поводу имелись совсем другие мысли, но мудрый вождь промолчал. Из старейшин тоже никто не решился перечить епископу, и тот благостно принял немоту дикарей за согласие. Заблуждения Блая рассеивать не было смысла, как и глупостью было бы лезть на рожон, защищая свою правоту.
     Вечер все же явился быстрее, чем братья покинули лагерь, но пришедшую следом ночную пору Племя встретило в новом полученном качестве. Спасть сегодня ложились уже не какие-то пришлые люди, а представленные богам дети истинной церкви. Еще не имперцы, но братья по вере и уже наполовину свои.
    
    ***
    
     - То есть ты предлагаешь ослушаться старших? - прищуренный взгляд Ралата был полон сомнения.
     - Вот не надо придумывать то, чего нет, - возмутился Валай. - Кто тебе говорил, что нам в город нельзя? Что-то я не припомню такого.
     - Ладно, правда твоя, - после паузы сдался Орел. - Может прямого запрета и не было. Но подумай, хотели бы северяне нас видеть в Синаре, так давно бы уже пригласили. Да не тебя, а Маргара. Вождь, как я знаю, из лагеря носа не кажет. Вот и мы подождем.
     - Надоело мне ждать. Трое суток сидим на проклятой поляне. Я всего и хочу-то взглянуть одним глазом. Чего же в этом плохого? - продолжал возмущаться охотник. - Воротится барон, и отправят нас к лесу селиться. Ничего не увидим. А до чудес-то рукой подать. Вон они рядом. Глупо такой шанс упускать. Соглашайся.
     - И куда вы собрались? - неожиданно прозвучало за спинами парней. - Без меня.
     Мина, ходившая к ручью за водой, умудрилась вернуться в самый неподходящий момент. Девушка с укором смотрела на обернувшихся спорщиков, а Валай, борясь с упорно ползущими вниз уголками губ, неумело пытался скрыть свое огорчение.
     - Ну? Чего мы молчим? - напирала охотница.
     - Да вот в город хотели наведаться, - пришлось Волку признаться. - А вдвоем, потому что... Ну мало ли что там случится. Вдруг непонятки какие?
     - Ты не ври. Сам хотел, а меня уговаривал. Но я против - не время еще, - отстранился Ралат от товарища. - Нас не звали. Так будет неправильно. Нечего лезть поперед остальных.
     Волк взбрыкнул и по-новой принялся, теперь уже Мине, приводить свои аргументы в пользу прогулки к воротам Синара, а может и дальше, коль пустят. Девушка выслушала и в свойственной себе ироничной манере посмеялась над замыслом друга:
     - Да куда тебе в город, такому балбесу. Только народ тамошний рассмешишь, а заодно и всех нас опозоришь. Ты же главный дикарь во всем Племени. - Мина торжественно взмахнула руками, возводя Волка в придуманный титул. - Знаешь, что это значит? А я, вот, знаю - подслушала, как тот плешивый, что нам звездочки раздавал, потом другому серому брату шепнул: "Дикари вполне смирные". Это он про нас так. То есть дикие мы. И правильно. Вот ты в город собрался, а даже местных законов не знаешь. Натворишь чего и не заметишь. Будешь потом рассказывать, что не со зла мол сделал, по-глупости. Только кто тебе остолопу поверит?
     - Как это законов не знаю? - искренне удивился Валай. - А о чем по-твоему нам тот худыш толковал? О законах как раз. Я все вообще-то запомнил.
     - Так то божьи законы, дубина, - расхохоталась охотница. - Им надо следовать, чтобы в посмертии рай обрести, как плешивый сказал. То есть к Яраду на небеса попасть. Это не то. Да и что-то с трудом мне верится в твою память. Их же целых шесть штук законов этих. Для тебя многовато.
     - Да иди ты! - отмахнулся от наглых обвинений Валай. - Повторю слово в слово. Вот, пожалуйста, слушай, коли не веришь. Сей смерть во имя жизни. Воруй у грешников. Люби по согласию. Ври во спасение. Не обидь безвинного. Почитай богов, - протороторил силач. - Чего тут запоминать? Любой дурак запомнит.
     - Запомнить - одно, а понять - совсем другое. Это уже дуракам не под силу, - намекнула Мина на свою оценку умственных способностей Волка. - Не пытайся казаться глупее, чем есть на самом деле. Даже я в этих законах не все разумею. Вот, что значит, к примеру - "Воруй у грешников"? И кто они вообще такие эти грешники? То-то же. Можешь на меня обижаться, но в город я тебя не пущу.
     - Правильно! - обрадовался поддержке Ралат.
     - Одного, - добавила девушка. - Вместе пойдем.
    
    ***
    
     Выбраться из лагеря оказалось нетрудно. Идти к дороге и покидать поляну на глазах у вождя и старейшин, разместившихся у того края стойбища, друзья постеснялись. Вместо этого трое товарищей направились к противоположному окончанию выпаса, где без труда отыскали тропинку ведущую меж огородов к ближайшим домам. Мина, Валай и Ралат, все- таки увязавшийся следом за "пустоголовыми дурнями", как Орел в сердцах обозвал парня с девушкой, без проблем миновали пустое пространство и смело шагнули к кому-то во двор через незапертую калитку.
     Покидающих лагерь друзей несомненно заметили многие, но окриков не последовало. Приказа оставаться на поле, действительно, никто не давал. Так что первый отрезок пути, от шатров до забора, товарищи проделали быстро и без происшествий. Неприятности начались дальше.
     На первых же шагах по чужому двору родичи неожиданно столкнулись с препятствием. Маленький лохматый зверек выскочил откуда-то из-за угла и, с яростным звонким лаем, принялся бросаться на растерявшихся чужаков, норовя укусить. Оружия у друзей с собой не было - копья и луки ребята решили не брать, рассудив что идут не к врагам – и потому отбиваться от злобного зверя сейчас приходилось ногами.
     Не сдавая позиций, проворная тварь ловко уворачивалась от пинков. Перегородила проход и мечется из стороны в сторону — фиг обойдешь. Валай уже было приметил тяжелую палку, лежавшую возле забора и, пятясь, направился к ней, но тут раздались голоса. На помощь к зверьку подоспела подмога.
     Пузатый мужчина с дубинкой в руке возглавлял небольшую гурьбу домочадцев обоих полов. Все, включая девчушку семи-восьми лет, потрясали различным оружием. Паренек, чуть помладше незваных гостей, даже меч притащил и теперь неуклюже пытался принять подсмотренную боевую стойку. Старый дед опирался на вилы, дородная женщина среднего возраста вцепилась в рукоять топора, высокая девушка - видимо старшая дочка пузатого - воинственно выставила вперед длинный кухонный нож, малышка же, выглядывая из-за спины матери, грозила недругам обычной железной вилкой. Смотрелось боевое семейство забавно, только вот никто не смеялся.
     - Мы не враги! Мы просто в город идем! - опередила всех Мина, демонстрируя прибежавшим раскрытые пустые ладони.
     - А во двор к нам зачем залезли? - справедливо поинтересовался хозяин, опуская дубину.
     - Так открыто же, - буркнул Валай, уклоняясь от очередного выпада собаченки. - Вы бы зверя убрали. Он что у вас, бешеный? На людей кидается.
     - Чапик, фу! - прикрикнул на питомца мужик. - А ну уймись!
     Собака тотчас перестала напрыгивать на незнакомцев и, погавкивая для вида, с достоинством отступила за спины людей. Родичи сразу вздохнули свободней, да и сами хозяева дома, оценив ситуацию, окончательно успокоились. Оружие опустилось. От былой воинственности не осталось и следа. Испуг и злость немедленно сменились любопытством.
     - А не проще ли вам было в город по дороге отправиться? - иронично осведомилась хозяйка. - У вас за горами так принято? Напролом лезть? Подумаешь, забор. Раз калитку забыли закрыть, значит можно вломиться?
     - Ой, Марла. Да ладно тебе, - упрекнул супругу пузан. - Ты же видишь, что молодые люди без злого умысла к нам забрались. От незнания, да и только.
     - Все верно, уважаемый, - подхватила Мина. - Мы думали, раз тропинка от луга ведет к этой... калитке, значит это и есть проход к городу. Изгородь-то вдоль огородов сплошной стеной тянется - ни единой дыры.
     - Дык, соседи дворы нараспашку не держат, - опять влезла тетка, покосившись на сына — видно, он позабыл закрыть дверь.
     - В город с разных сторон аж четыре дороги ведет. До ближайшей полмили не будет, - вежливо разъяснил хозяин двора, ставшего вдруг проходным. - В обход-то я вас теперь не отправлю, конечно. Но впредь уж запомните. Люди-то - они разные. Могут сначала из арбалета стрельнуть, а только потом начнут разбираться. Да и Чапик наш самый малыш на всю улицу. Нарвались бы на Смитовского Палача... Подрал бы неслабо.
     - А чудища точно придут? - вмешался подросток. - Мы видали тех черных, что Его Светлость привезли. Жуть...
     - Ох, да что же мы во дворе-то стоим? - не дал ответить ребятам хозяин. - Давайте уж в дом пройдем. Мы как раз собирались обедать. За столом обо всем и расскажите.
     Смущенные предложением родичи вопросительно переглянулись. С одной стороны перспектива зайти в эту странную просторную хижину, пообщаться с простыми синарцами, да еще и отведать неведомой местной еды безусловно манила охотников. Но с другой, было жалко терять драгоценное время. Солнце в небе уже миновало зенит, а до вечера нужно вернуться.
     - Спасибо за приглашение, добрый человек, - определилась в решении Мина. - Но мы нынче торопимся. Если очень хотите послушать про чудищ, так мы завтра зайдем. Все что знаем, поведаем.
     - А, тогда в другой раз, - расстроено согласился мужчина. - Завтра в это же время вас ждем. Марла блинов напечет, пальчики оближите. - И поспешно добавил: - Гарри вас до ворот проведет, чтоб уже не блукали.
     - Это будет прекрасно, - расплылась в улыбке охотница. - Заодно про орду поболтаем, - подмигнула Мина подростку, безошибочно определив, кто здесь Гарри.
     Проводив гостей за ворота, хозяин пожелал им удачи, и Валай, напоследок решивший блеснуть вежливостью, важно молвил за всех:
     - И вам, господин, удачной охоты.
     Родичи зашагали по узенькой улочке вслед за хозяйским мальчишкой, а пузатый башмачник, ни разу в жизни не участвовавший даже в охоте на кроликов в собственном огороде, растеряно пробормотал в пустоту:
     - Господин... Надо же. Я господин.
    
    ***
    
     По дороге к воротам сын башмачника старательно выпытал у охотников интересности. Паренек желал знать обо всем и про все: расспрашивал про орду, про побег из Долины, про недавнюю битву в каньоне. Гарри мало того, что без умолку сыпал вопросами, так еще успевал объяснять на ходу, где чей дом, и зачем над дверями висят деревянные щитки с разнообразными, иногда даже резными, рисунками.
     - Вон, где ножницы, Смиты живут, у которых Палач, - тыкал в вывеску Гарри. - Здоровенная псина. Да и все там здоровые. Барни, даром что младше меня, а уже ростом вымахал с нашего папку. Ну, а батя его, так и вовсе, с тебя, - кивнул паренек на Валая. - Только шире. Ему кузнецом впору быть с такими ручищами, а не портным. Но нет - всей семьей шьют.
     Пока родичи недоуменно разглядывали нарисованные на табличке ножницы, стараясь понять, что это за штука такая и как она связана с шитьем, мальчишка уже рассуждал о достоинствах булок у пекарей в доме напротив и о вредности здешней девчонки, что дразнит его дохляком. Новые, по большей части совершенно бесполезные, знания лезли в головы охотников, вытесняя оттуда загадочных "кузнеца" и "портного", а болтливый подросток в это время уже вновь возвращался к вопросам. Причем, ширина интересов паренька просто поражала. Он желал знать, и скольких черных уродов его новым знакомым лично довелось умертвить, и какого цвета шкура драконов, и растет ли за горами хурма? В общем, путь до ворот промелькнул незаметно, в сплошных разговорах.
     Людей по дороге встречалось немного. Все, или обедали, или работали, или еще по каким-то причинам отсутствовали на улице. Несколько раз троицу глазеющих по сторонам чужаков провожали любопытные взгляды прохожих, но заговорить с иноземцами никто не решался. В пригороде стояла обычная полуденная тишина, нарушаемая только голосами самих охотников и их провожатого, да редким лаем собак.
     Все изменилось, когда четверка путников выбралась на большую дорогу, упирающуюся в городские ворота. Здесь уже народу хватало. Пешие и конные, большие широкие телеги и маленькие ручные тележки, экипажи и тачки двигались, как в Синар, так и в обратную сторону. У каменной арки прохода образовался настоящий затор. Стража сверяла грузы с бумагами, где нужно взимая положенные пошлины. Пузатые повозки купцов заняли весь проезд, и толпа продиралась среди деревянных бортов, кто как может.
     - Сейчас самый торг, - объяснил толчею паренек. - Держитесь за мной. С пеших мзды не берут - вход свободный.
     Мальчишка смело полез вглубь людского потока – родичам пришлось нырять следом. Хоть народ и шел плотно, а пихаться друзьям не пришлось. Замечая одежды из шкур, северяне шарахались в стороны. Про гостей из-за гор ализийцы, конечно, слыхали, но в живую видали немногие. Да еще, чтоб так близко. Страха вроде и не было, но опаска у местных присутствовала. Дикарей сторонились.
     Не укрылось появление чужаков и от стражников. У ворот свою службу несли не дружинники Монков, а люди Советника. Не солдаты в прямом смысле слова, но близко к тому. Имперская служба охраны. В их ведении были: налоги, таможня, законность во всех проявлениях, контроль за порядком на улицах, тюрьмы и прочее.
     Сейчас под началом у Жерарда в Синаре осталось всего-то две сотни служивых на весь регион. Смешно для баронства на чуть ли не в сто тысяч жителей. Но что тут поделаешь, если война началась? Охранники регулярам не ровня, да только среди ополченцев и таких "мастеров" не найти. Так что выбора не было - вместе с набранным Монками сбродом в Селину ушло и две трети подчиненных Советника.
     Оттого-то на въезде в Синар и сгустилась толпа. Шестерым с такой прорвой народа управиться сложно. Люд течет, что река. У служивых забот - выше крыши. Не до пришлых южан им сейчас. Пробежались глазами, и все. Без оружия вроде - пусть топают. Не пускать дикарей за ворота никто не приказывал, да и некогда с ними возиться. Успеть бы купцов прошерстить до вечерней зори. Как никак пик сезона.
     - Глянь-ка, еще лесники, - ткнул локтем соседа один из охранников. - Ну, прям зачастили сегодня.
     - Да ладно тебе, - отозвался служака. - Всего-то вторые. Небось не разграбят Синар.
     Начавший разговор стражник сдавленно хохотнул, и имперцы вернулись к работе. Бочки с вином в трех повозках сами себя не сочтут. И хартийский торгаш что-то больно уж нервный. Неспроста это...
     Каменный свод ненадолго укрыл в своей тени охотников. Десяток шагов, и широкая улица, стрелой убегающая вперед, встретила чужеземных гостей. Обомлевшие родичи, как зачарованные, глядели на раскинувшийся перед ними рукотворный каньон.
     Пара каменных стен по бокам от дороги поднималась на уровень трех-четырех этажей. Вереницы домов шли сплошной чередой без разрывов, только арки ворот меж торговых витрин и ряды разномастных окон по фасадам. Монолитное царство камней... Мостовая и та вся покрыта булыжником. Тротуары - а здесь и такие имелись - повсеместно застелены плиткой и подняты выше дороги на несколько дюймов. По краю - массивы бордюра. Вдоль них желоба, по которым стекает вода и не только. Все убрано в камень. Ни деревца.
     Прохладная серость пропитана множеством запахов, и главный из них - смрад помоев. Три лавки, трактир, снова лавки. Народ, как рой пчел: и гудит, и снует, и летит непонятно куда. Все как будто торгуют со всеми, а кто не участвует в этом бедламе, тот топает мимо. И медленный шаг не заметен, торопятся все. Для праздных прогулок в Синаре сейчас неудачное время. Людской муравейник бурлит по всей улице - пройти и проехать непросто.
     До площади родичи добирались едва ли ни вечность. Глаза разбегались, носы заставляли нетвердые ноги шагать от прилавка к прилавку. Диковины города лились рекой на гостей из-за гор. Восторг детей леса, попавших в прекрасную сказку, с лихвой покрывал неприязнь, что бывало всплывала на лицах синарцев, при виде троих дикарей.
     Ухмылки прохожих разнились окрасом эмоций. Кто-то, видя обряженных в шкуры людей, не скрывал своего отвращения к ним, кто-то просто косился с упреком - мол, шастают всякие, кто-то вовсе глаза отводил, ну а кто и, напротив, смотрел с добротой и сочувствием. Ведь бедняги дома потеряли, а многие, так и родных. Отнюдь не по собственной воле явились южане в Империю - спасаться за горы погнала большая беда.
     Уже все в Синаре слыхали историю Племени, хоть и в разных трактовках. Часть людей она тронула, у других вызвала смех недоверия, но таких было мало. Большинство отнеслось равнодушно, ну а кто-то и вовсе злорадствовал. Лишь одно неподдельное общее чувство ощутили решительно все, выслушавшие рассказ о судьбе дикарей. Страх! Противный навязчивый страх, пробирающий холодом даже в полуденный зной, при одной только мысли о том, что твари орды проберутся на север, и участь Долины постигнет Ализию.
     В это верилось слабо. Дружина барона недавно смогла доказать превосходство людей над зверьем. Про ту битву в трактирах судачили круглые сутки. И не только в трактирах. Не по годам рассудительный Альберт велел своим людям специально почаще маячить в местах, где толкется народ. Младший Монк дальновидно решил раздувать болтовню о столь легкой победе, дабы среди горожан не возникло панических настроений. Пока план работал, спокойствие удавалось поддерживать. Некоторые синарцы, из тех, что потрусливей и побогаче, все же "сделали ноги", но втихую. Да и сейчас продолжали бежать по ночам. Днем же ропота было немного. Но это, опять же, пока...
     Одним из сочувствующих южанам оказался и толстый кондитер, чьей лавке не повезло встретиться на пути у Валая. Охотник, плененный чудесными запахами, идолом застыл у прилавка. Друзья безуспешно пытались оттащить обалдевшего Волка, но тот упирался, как мог. Пока сын башмачника понуро серчал на отсутствие денег, хозяин сластей не стерпел и угостил всех троих дикарей пахлавой и медовыми пряниками. Сказать, что охотник был счастлив, было бы ничего не сказать. Огромный Валай, словно малый ребенок, запихивал в рот незнакомые лакомства и чавкал с таким наслаждением, что люди собрались вокруг, посмотреть на потешное зрелище. Товарищи ненамного отстали от Волка, и даже сдержанный обычно Ралат позволил лицу отразить все блаженство, которое он ощущал поглощая чудесные яства.
     Другой добродетель из местных, следивший за пиршеством родичей, не поленился и сбегал в ближайший трактир. Три больших кружки кваса были встречены дружным восторженным ревом зевак, ну а сам меценат удостоился искренних слов благодарности от польщенных охотников. Не стоит и говорить, что терпкий напиток тоже пошел на ура. Настроение ребят взлетело на необозримую высоту, и хотя бы на время все их страхи, проблемы и горести улетучились, уступив место радости. Здесь, сегодня, сейчас - жизнь казалась прекрасной. Завтра, позже и там - все, возможно, изменится. Но пока...
     Площадь! Три грандиозных здания высятся с разных сторон. Замок Монков похож на скалу испещренную дырами окон. Или будет вернее бойниц, что в три ряда идут по над крышей. Десяток же ярдов под ними, лишь ровные стены - все комнаты смотрят во внутренний двор витражами, как дал пояснения Гарри.
     - Постройка еще доимперских времен, - с важным видом вещал паренек. - Замку тысячи лет, если верить молве. Но его много раз починяли. Батя наш говорит, что от той первой крепости Монков может пара камней и осталась. Остальное новье.
     Справа к небу взмывали блестящие шпили пяти одинаковых башен. Храм Великих пестрил разноцветной мазайкой, но лишь та его часть, что смотрела на площадь. Тыл же Дома Богов облепляли пристройки весьма аскетичного вида. Где-то там проживал старый Блай и другие служители веры. Так сказать, возле места работы - удобно. Но не стоило верить внешней скромности здания. По убранству обитель всесильного Братства запросто могла состязаться с цитаделью барона, что опять же поведал мальчишка.
     Ну а слева от родичей серой безликой громадой возвышалось прямоугольное здание имперского представительства. Резиденция Жерарда не блистала нарядным фасадом. Ни балконов, ни арок, ни портиков - голые стены. Но зато нижний ряд узких окон, прижимавшихся к самой земле, забран толстой железной решеткой. Там в подвале тюремные камеры. Хоть какой-то преступникам свет. Дожидаясь суда и дальнейшей, обычно безрадостной, участи люди могут сидеть под охраной неделями. Не держать же несчастных во тьме.
     На пяти этажах необъятного "казенного дома", как в народе прозвали огромное здание, размещались: казармы охранников, суд, палач, филиал казначейства, почтовая служба и, конечно же, сам Жерард Лэнге - уполномоченный Имперский Советник, чья приемная считалась самым таинственным местом в Синаре. Вопреки своему назначению, помещение это из горожан видели очень немногие. Эксцентричный чиновник проводил встречи в зале собраний, а к себе в кабинет не пускал даже собственных писарей. Вот такой вот он был сумасброд, как шепотом отозвался Гарри о этом чудном человеке.
     Весь рассказ паренька о Жерарде и канцелярии худо-бедно запомнил один лишь Ралат. Волк и Мина мальчишку не слушали, отрешенно кивая не в такт. Опьяненные видом синарских чудес родичи окончательно утратили способность усваивать новые знания. Голова у Валая и так запредельно распухла. Куда там еще запихать каких-то Имперских Советников? Силы есть только пялиться.
    
    ***
    
     О том, что прогулка весьма затянулась первым, как ни странно, заикнулся Гарри. Даже Ралат, осторожный обычно сверх нужного, и тот, так увлекся прикрасами города, что напрочь забыл обо всем, в том числе и о времени.
     - Скоро вечер, - с грустцой сообщил сын башмачника. - Меня батя так-то послал вас к воротам свести. Поди, дома все уже испереживались. Не пора ли обратно?
     С этим спорить не стали. Наваждение схлынуло с родичей, как не бывало. К воротам четверка ребят возвращалась уже не прогулочным шагом – торопились, едва не бежали. До вечерней зори на поляну попасть успевали... казалось бы. Но вмешалась нежданная встреча.
     Проходя переулок, связующий крупные улицы, дети леса услышали крики. Кто-то громко ругался, причем, распаляясь все больше и больше. Голосов было несколько, и один показался Валаю знакомым.
     - Ну-ка, стойте, - замер Волк на углу перекрестка. - Мне послышалось, или там дикарей помянули? Не про нас ли орут?
     - Там питейный притон из дешевых, - глянул в глубь переулка мальчишка. - Ничего интересного нет - лучше мимо пройти.
     - Хрена с два! Там же наши! - наконец, разглядел Волк подробности склоки.
     В тот же миг, не сговариваясь, тройка родичей бросилась к месту событий. Подбегая, охотники стали свидетелями перехода словесной разборки в кулачную стадию. Изначально у местных имелся большой перевес - на десяток синарцев всего двое юношей в шкурах. Быть бы паре охотников битыми, но подмога явилась удачно, нежданно и вовремя.
     Налетели, схлестнулись, добавили собственный рев к шуму общего ора. Получили отпор, откатились, рванулись по-новой. Несмотря на по-прежнему вескую разницу в силах сторон, драка быстро сместилась к примерному равенству. Здоровенный Волчара в побоище шел за троих. Шустрый, точный в ударах Ралат тоже лихо работал руками, стараясь держать расстояние от более тяжелых противников. У Мины чуть меньшую силу с лихвой дополняли природные гибкость и ловкость. Охотница вилась юлой меж фигур. Очень больной юлой. Да и двое южан, что наверное знали в чем суть этой схватки, не особо срамились, до сих пор продолжая стоять на ногах, пусть уже и с трудом.
     Шум сражения мигом привлек в переулок зевак. В мгновение ока вокруг бьющихся собралась толпа, но никто в потасовку не вмешивался. Все смотрели на драку, которая шла с переменным успехом, улюлюкали, что-то кричали в поддержку обеих сторон, даже делали ставки. А как же. Хорошая драка – азартное и веселое зрелище. Особенно, если в ней не участвуешь.
     Ушибы и ссадины множились. Кровь из разбитых носов оставляла следы на камнях мостовой. Неизвестно кому бы досталась сегодня победа, но всего-ничего - и в проулок нагрянули стражники. Блюстители порядка не задумываясь пустили в ход копья - хорошо хоть, что били тупыми концами - и всего за десяток секунд прекратили сее непотребство.
     Никаких разбирательств. Драчунов всем составом немедля куда-то погнали. Гарри, как раз и позвавший охранников, пробовал втолковать командиру идею, про местных зачинщиков, но все было тщетно. Десятник упорно твердил: - «Разберемся», отмахиваясь от паренька.
     Потрепанная процессия медленно ковыляла по улице. Побитые меньше поддерживали своих более пострадавших товарищей. Пятеро родичей топали среди других драчунов - им тоже хорошенько досталось. Мина косо смотрела единственным видящим глазом - второй совершенно заплыл - на двоих своих сверстников из рода Лисы. Коренастый Матук и худой долговязый Майно молча брели вперед, пряча хмурые лица от взглядов зевак. Разговоры вести не давала охрана, но Валай, схлопотавший за это удар рукояткой копья, все же выкрикнул просьбу о помощи, обращенную к сыну башмачника:
     - Гарри, найди Джейка из дружины барона! Расскажи ему!
    
    Глава двенадцатая - Старый дурень
Последний раз редактировалось Andrey Rymin 16 апр 2018, 15:12, всего редактировалось 1 раз.
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Cyber_blade » 05 апр 2018, 20:27

    
Andrey Rymin писал(а):Новая жизнь в обновленном составе семейства оставляет еще меньше свободного времени, но я не бросаю труды.
У вас теперь полно забот и хлопот, но все они приятные :)
    
Andrey Rymin писал(а): Сразу предупреждаю - глава описательная. Очередная вводная в мир. Большая часть идет от рассказчика, как ты не любишь.
Хорошо, что предупредил, я хоть морально подготовилась :mrgreen: Мне не нравится не сам рассказчик, а не понравилась сама глава. Отличное снотворное :) надо употреблять строго на ночь :P
    В общем, ничего конкретного в главе не случилось и не объяснилось, 1 алка ни о чем. Кое-что там все же имелось, но этого маловато. Приняли веру, ладно. какие-то намеки в тексте, типа: "сейчас все ок, но вы не думайте, что так и дальше будет, я тут большую задницу для всех готовлю, ага". Стоит ли намекать? Может, лучше пускай читатель думает, что все хорошо, а потом удивится резкому повороту событий и начнет переживать? кмк, так было бы удачнее. Попавшие в переделку ребята совсем не тронули, даже мысль мелькнула "ну наконец-то", ибо как только они собрались в город, можно было перескочить к концу главы и ничему не удивиться. Все это предсказуемо от и до. Описание города не удержало внимания и к самой сцене потасовки уже откровенно поднадоело. Стандартный средневековый сеттинг. Понятно, для героев это новье, но для читателя - банальность на банальности. Хорошо, хоть в трактир не зашли :mrgreen:
    Вот что еще смутило. Какое-то панибратство в диалогах Альберта с епископом, после такого попытка объяснить, что церковь очень влиятельна не сработала. Вышло что-то из разряда: встретились трое старых приятелей на полянке. Ладно, с вождем баронет так общается, и то в это с трудом верю, но епископ? :shock: кмк, перебор с простотой и открытостью. Едем дальше. Ритуал. Его не показали. Я думала там что-то будет, а получилось, что просто звездочки раздали. В этом месте как раз хотелось чего-то интересного и уникального в рамках мира. И еще момент. Ритуал проходил до вечера, а епископ все это время на кресле под зонтиком сидел? :shock:
    Дальше. Ты описал ритуал и настал вечер, потом через звездочки мы видим ребят и они собираются в город. И представь как я удивилась, когда их позвали пообедать :mrgreen: Ну, ты понял)) Описания дворов кстати нет. Куда они ам забрели? Забор там хоть был или только калитка которую не закрыли? И кругом тишииина и мертвые с косами :)
    Еще в самом начале резануло. Ребята восхищаются городом, а потом он опят выпрыгивает на дороге :shock: а до этого на что глазели? Не ясно :) Давай лучше про Арила 8) По этой главе могу порекомендовать только одно (тебе не понравится) - резать на половину))
 
Сообщения: 1649
Зарегистрирован:
31 авг 2016, 14:34
Откуда: Крым - лучшее место на планете

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Kirra » 05 апр 2018, 21:54

    Андрей, поздравляю с рождением сына! :D сынишке крепкого здоровья, пусть тоже растёт писателем :lol: у старшего-то тяги к этому нет?
 
Читательница

Сообщения: 1590
Зарегистрирован:
16 июн 2015, 18:03

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 06 апр 2018, 11:32

    
Kirra писал(а): Андрей, поздравляю с рождением сына! :D сынишке крепкого здоровья, пусть тоже растёт писателем :lol: у старшего-то тяги к этому нет?

    
    Спасибо :D Старший пока читатель (скорее слушатель даже). Но уже завел свой канал на ютюбе и снимает мини видео на тему лего-майнкрафт. Может, когда и писать надумает :D
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Re: Вслед за Бурей (фэнтези. фантастика)

Сообщение Andrey Rymin » 06 апр 2018, 12:05

    
Cyber_blade писал(а):Отличное снотворное :) надо употреблять строго на ночь :P

    
    Прямо настолько... Блин! Пытался оживить. Той же встречей в чужом дворе.
    
    
Cyber_blade писал(а):какие-то намеки в тексте, типа: "сейчас все ок, но вы не думайте, что так и дальше будет, я тут большую задницу для всех готовлю, ага".

    
    А что за намеки? :shock: Не очень понял.
    
    
Cyber_blade писал(а):Описание города не удержало внимания и к самой сцене потасовки уже откровенно поднадоело. Стандартный средневековый сеттинг.

    
    Оно понятно, но нельзя же совсем без описаний.
    
    
Cyber_blade писал(а):Понятно, для героев это новье, но для читателя - банальность на банальности.

    
    Я исходил из позиции - совсем не покажу удивление родичей новым миром, читатели заругают.
    
    
Cyber_blade писал(а):Хорошо, хоть в трактир не зашли :mrgreen:

    
    Майно с Матуком зашли :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а):Вот что еще смутило. Какое-то панибратство в диалогах Альберта с епископом, после такого попытка объяснить, что церковь очень влиятельна не сработала.

    
    Да? Я наоборот, старался показать робость Альберта перед епископом. Это сам Блай по-простому с баронетом себя ведет - ему можно, он важный перец.
    
    
Cyber_blade писал(а): Едем дальше. Ритуал. Его не показали. Я думала там что-то будет, а получилось, что просто звездочки раздали. В этом месте как раз хотелось чего-то интересного и уникального в рамках мира.

    
    Я и так слишком много объема на это дело убил. Боялся углублять дальше. Там важнее не сам ритуал, а божьи законы (что Валай повторял). Я к тому, что тамошняя церковь с нашей земной сильно различается в подходах и взглядах на хорошо/плохо.
    
    
Cyber_blade писал(а):Дальше. Ты описал ритуал и настал вечер, потом через звездочки мы видим ребят и они собираются в город. И представь как я удивилась, когда их позвали пообедать :mrgreen: Ну, ты понял))

    
    Это ты по невнимательности. Там было
    - Надоело мне ждать. Трое суток сидим на проклятой поляне.
    То есть это уже совсем другой день идет.
    
    
Cyber_blade писал(а):Описания дворов кстати нет. Куда они ам забрели? Забор там хоть был или только калитка которую не закрыли? И кругом тишииина и мертвые с косами :)

    
    Если бы я еще и двор начал расписывать в подробностях, ты бы точно заснула, не дочитав :mrgreen:
    
    
Cyber_blade писал(а): Еще в самом начале резануло. Ребята восхищаются городом, а потом он опят выпрыгивает на дороге :shock: а до этого на что глазели? Не ясно :)

    
    Перечитал. Ты права - есть такое дело. Мини флэшбек не смотрится. Переделаю.
    
    
Cyber_blade писал(а):По этой главе могу порекомендовать только одно (тебе не понравится) - резать на половину))

    
    Я жадный. Половину точно нет. Но что-то конечно порежу
    
    
Cyber_blade писал(а):Давай лучше про Арила 8)

    
    А про Кабаза устроит? Следующая про него. Психологический триллер продолжается :mrgreen:
 
Сообщения: 923
Зарегистрирован:
06 авг 2015, 13:18

Пред.След.

Вернуться в Большая форма

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 2